Geschichte & Kultur

Die Lowell Mill Girls im 19. Jahrhundert

Die Lowell Mill Girls im 19. Jahrhundert

Die Lowell Mill Girls waren Arbeiterinnen im frühen 19. Jahrhundert in Amerika, junge Frauen, die in einem innovativen Arbeitssystem in Textilfabriken in Lowell, Massachusetts, beschäftigt waren.

Die Beschäftigung von Frauen in einer Fabrik war so neu, dass sie revolutionär war. Und das Arbeitssystem in den Lowell-Mühlen wurde weithin bewundert, weil die jungen Frauen in einer Umgebung untergebracht waren, die nicht nur sicher war, sondern auch als kulturell vorteilhaft galt.

Die jungen Frauen wurden ermutigt, sich während ihrer Arbeitszeit für Bildungszwecke zu engagieren, und sie haben sogar Artikel in einer Zeitschrift, The Lowell Offering, verfasst .

 

Lowell System beschäftigte junge Frauen

Francis Cabot Lowell gründete die Boston Manufacturing Company, was auf die gestiegene Nachfrage nach Stoffen während des Krieges von 1812 zurückzuführen war. Mit der neuesten Technologie baute er in Massachusetts eine Fabrik, in der mit Wasserkraft Maschinen betrieben wurden, die Rohbaumwolle zu fertigen Stoffen verarbeiteten.

Die Fabrik brauchte Arbeiter, und Lowell wollte Kinderarbeit vermeiden, die üblicherweise in Textilfabriken in England eingesetzt wurde. Die Arbeiter mussten nicht körperlich stark sein, da die Arbeit nicht anstrengend war. Die Arbeiter mussten jedoch ziemlich intelligent sein, um die komplizierten Maschinen zu beherrschen.

Die Lösung bestand darin, junge Frauen einzustellen. In Neuengland gab es eine Reihe von Mädchen, die eine Ausbildung hatten, in der sie lesen und schreiben konnten. Und die Arbeit in der Textilfabrik schien ein Schritt weiter zu sein als die Arbeit auf der Familienfarm.

In den frühen Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts, als viele Amerikaner noch auf Familienfarmen oder in kleinen Familienunternehmen arbeiteten, war es eine Innovation, an einem Arbeitsplatz zu arbeiten und Löhne zu verdienen.

Und für junge Frauen zu dieser Zeit war es eine Gelegenheit, eine gewisse Unabhängigkeit von ihren Familien zu behaupten, obwohl sie weniger bezahlt wurden als Männer.

Das Unternehmen richtete Pensionen ein, um den weiblichen Mitarbeitern einen sicheren Wohnort zu bieten, und verhängte einen strengen Moralkodex.

 

Lowell wurde zum Industriezentrum

Francis Cabot Lowell. der Gründer der Boston Manufacturing Company, starb 1817. Seine Kollegen setzten das Unternehmen jedoch fort und bauten eine größere und verbesserte Mühle entlang des Merrimack River in einer Stadt, die sie zu Lowells Ehren umbenannten.

In den 1820er und 1830er Jahren wurden Lowell und seine Mühlenmädchen ziemlich berühmt. Im Jahr 1834 senkte die Mühle angesichts des zunehmenden Wettbewerbs im Textilgeschäft die Löhne der Arbeiter, und die Arbeiter reagierten mit der Gründung der Factory Girls Association, einer frühen Gewerkschaft.

Die Bemühungen um organisierte Arbeit waren jedoch nicht erfolgreich. In den späten 1830er Jahren wurden die Wohnquoten für die weiblichen Mühlenarbeiter angehoben, und sie versuchten, einen Streik abzuhalten, aber es gelang ihm nicht. Innerhalb weniger Wochen waren sie wieder im Einsatz.

 

Mühlenmädchen und ihre Kulturprogramme

Die Mühlenmädchen wurden bekannt für kulturelle Programme rund um ihre Pensionen. Die jungen Frauen neigten zum Lesen, und Diskussionen über Bücher waren ein häufiges Anliegen.

Die Frauen begannen auch, The Lowell Offering zu veröffentlichen . Die Zeitschrift erschien von 1840 bis 1845 und verkaufte für sechs und ein Viertel Cent ein Exemplar. Es enthielt Gedichte und autobiografische Skizzen, die normalerweise anonym oder mit den Autoren nur durch ihre Initialen identifiziert wurden.

Die Mühlenbesitzer kontrollierten im Wesentlichen, was in der Zeitschrift erschien, so dass die Artikel tendenziell positiv waren. Die Existenz des Magazins wurde jedoch als Beweis für ein positives Arbeitsumfeld angesehen.

Als Charles Dickens. der große viktorianische Schriftsteller. 1842 die Vereinigten Staaten besuchte, wurde er nach Lowell gebracht, um das Fabriksystem zu besichtigen. Dickens, der die schrecklichen Bedingungen der britischen Fabriken aus nächster Nähe gesehen hatte, war beeindruckt von den Bedingungen der Mühlen in Lowell. Er war auch beeindruckt von The Lowell Offering .

Aber ein Bediener, der Dickens ‚Eindrücke las, antwortete in der Zeitung The Voice of Industry : „Sehr schönes Bild, aber wir, die wir in der Fabrik arbeiten, wissen, dass die nüchterne Realität eine ganz andere Sache ist.“

Das Lowell-Angebot wurde 1845 nicht mehr veröffentlicht, als die Spannungen zwischen den Arbeitern und den Mühlenbesitzern zunahmen. Im letzten Jahr der Veröffentlichung hatte das Magazin nicht ganz positives Material veröffentlicht, beispielsweise einen Artikel, in dem darauf hingewiesen wurde, dass laute Maschinen in den Mühlen das Gehör eines Arbeiters schädigen könnten.

Als die Zeitschrift die Ursache für einen auf 10 Stunden verkürzten Arbeitstag bewarb, entzündeten sich die Spannungen zwischen Arbeitern und Management und die Zeitschrift wurde geschlossen.

 

Einwanderung beendet Lowell-System

Mitte der 1840er Jahre organisierten die Lowell-Arbeiter die Female Labour Reform Association, die versuchte, über verbesserte Löhne zu verhandeln. Das Lowell-Arbeitssystem wurde jedoch durch die verstärkte Einwanderung in die Vereinigten Staaten im Wesentlichen zunichte gemacht.

Anstatt einheimische Mädchen aus Neuengland für die Arbeit in den Mühlen einzustellen, stellten die Fabrikbesitzer fest, dass sie neu angekommene Einwanderer einstellen konnten. Die Einwanderer, von denen viele vor der großen Hungersnot aus Irland gekommen waren, waren zufrieden damit, überhaupt Arbeit zu finden, selbst für relativ niedrige Löhne.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.