Literatur

Robert Browning und Elizabeth Barrett Browning

Robert Browning und Elizabeth Barrett Browning

Nachdem Robert ihre Gedichte zum ersten Mal gelesen hatte, schrieb er ihr: „Ich liebe Ihre Verse von ganzem Herzen, liebe Miss Barrett – ich liebe diese Verse, wie ich sage, von ganzem Herzen.“

Bei diesem ersten Zusammentreffen von Herz und Verstand würde eine Liebesbeziehung zwischen den beiden aufblühen. Elizabeth sagte Frau Martin, dass sie „immer tiefer in die Korrespondenz mit Robert Browning, Dichter und Mystiker, gerät; und wir werden immer wahrer Freunde.“ Während der 20 Monate ihrer Werbung tauschte das Paar fast 600 Briefe aus. Aber was ist Liebe ohne Hindernisse und Nöte? Wie Frederic Kenyon schreibt: „Mr. Browning wusste, dass er darum bat, das Leben eines Invaliden selbst in die Hand nehmen zu dürfen – er glaubte tatsächlich, dass sie noch schlimmer war als es wirklich der Fall war und dass sie hoffnungslos handlungsunfähig war, jemals auf ihren Füßen zu stehen.“ – aber war sich seiner Liebe sicher genug, um das als kein Hindernis zu betrachten. “

 

Die Bindungen der Ehe

Ihre spätere Heirat war eine geheime Angelegenheit, die am 12. September 1846 in der Marylebone Church stattfand. Die meisten ihrer Familienmitglieder akzeptierten schließlich das Match, aber ihr Vater verleugnete sie, öffnete ihre Briefe nicht und weigerte sich, sie zu sehen. Elizabeth stand zu ihrem Ehemann und sie schrieb ihm die Rettung ihres Lebens zu. Sie schrieb an Frau Martin: „Ich bewundere solche Eigenschaften wie er – Standhaftigkeit, Integrität. Ich liebte ihn für seinen Mut unter widrigen Umständen, die er noch wörtlicher empfand, als ich sie fühlen konnte. Immer hatte er die größte Macht über mein Herz, weil ich von diesen schwachen Frauen bin, die starke Männer verehren. “

Aus ihrer Werbung und diesen frühen Tagen der Ehe kam eine Ausgießung poetischen Ausdrucks. Elizabeth gab ihr kleines Päckchen Sonette schließlich ihrem Ehemann, der sie nicht für sich behalten konnte. „Ich habe es nicht gewagt“, sagte er, „mir die besten Sonette zu vorbehalten, die seit Shakespeares in einer Sprache geschrieben wurden.“ Die Sammlung erschien schließlich 1850 als „Sonette aus den Portugiesen“. Kenyon schreibt: „Mit Ausnahme von Rossetti hat kein moderner englischer Dichter über die Liebe mit einem solchen Genie, einer solchen Schönheit und einer solchen Aufrichtigkeit geschrieben wie die beiden, die das schönste Beispiel dafür in ihrem eigenen Leben gegeben haben.“

Die Brownings lebten die nächsten 15 Jahre ihres Lebens in Italien, bis Elizabeth am 29. Juni 1861 in Roberts Armen starb. Während sie dort in Italien lebten, schrieben sie beide einige ihrer denkwürdigsten Gedichte.

 

Liebesbriefe

Die Romanze zwischen Robert Browning und Elizabeth Barrett ist legendär. Hier ist der erste Brief, den Robert Browning an Elizabeth schickte, die schließlich seine Frau werden würde.

10. Januar 1845
New Cross, Hatcham, Surrey
Ich liebe Ihre Verse von ganzem Herzen, liebe Miss Barrett, – und dies ist kein spontaner Brief, den ich schreiben werde – was auch immer, keine sofortige Angelegenheit – Natürlich Anerkennung Ihres Genies und dort ein anmutiges und natürliches Ende der Sache: Seit dem Tag letzte Woche, an dem ich Ihre Gedichte zum ersten Mal las, lache ich ziemlich, um mich daran zu erinnern, wie ich mich wieder in Gedanken gedreht habe, was ich Ihnen sagen sollte von ihrer Wirkung auf mich – denn in der ersten Welle der Freude dachte ich, ich würde dies einmal aus meiner Gewohnheit des rein passiven Genusses herausholen, wenn ich es wirklich genieße und meine Bewunderung gründlich rechtfertige – vielleicht sogar als treuer Gefährte – Handwerker sollten versuchen, Fehler zu finden und etwas Gutes tun, um später stolz auf sie zu sein! – aber es kommt nichts heraus – also ist es in mich gegangen, und ein Teil von mir ist es geworden, diese große lebendige Poesie von deine, keine Blume davon, sondern hat Wurzeln geschlagen und ist gewachsen … oh, wie anders ist das, wenn man lügt, um getrocknet und flach gedrückt zu werden d hoch geschätzt und in ein Buch mit einem richtigen Konto unten gelegt, und halt die Klappe und weg – und das Buch namens „Flora“, außerdem! Schließlich muss ich den Gedanken nicht aufgeben, dies auch rechtzeitig zu tun; denn selbst jetzt, wenn ich mit jemandem spreche, der es wert ist, kann ich meinen Glauben an die eine oder andere Exzellenz, die frische, seltsame Musik, die wohlhabende Sprache, das exquisite Pathos und den wahren neuen mutigen Gedanken begründen – aber indem ich mich an Sie wende, du selbst und zum ersten Mal steigt mein Gefühl insgesamt. Ich liebe diese Bücher, wie ich schon sagte, von ganzem Herzen – und ich liebe dich auch: Weißt du, dass ich dich einmal gesehen habe? Mr. Kenyon sagte eines Morgens zu mir: „Möchten Sie Miss Barrett sehen?“ – dann ging er, um mich anzukündigen, – dann kehrte er zurück … Sie waren zu unwohl – und jetzt ist es Jahre her – und Ich fühle mich wie auf einer unangenehmen Passage auf meinen Reisen – als wäre ich einem Weltwunder in der Krypta-Kapelle so nahe gewesen … nur ein Bildschirm zum Schieben und ich hätte eintreten können – aber es gab einige leicht … so scheint es jetzt … leichte und gerade ausreichende Bar für den Eintritt und die halb geöffnete Tür geschlossen, und ich ging meine Tausende von Kilometern nach Hause, und der Anblick sollte nie sein!
Nun, diese Gedichte sollten es sein – und diese wahre dankbare Freude und dieser Stolz, mit denen ich mich fühle. Mit freundlichen Grüßen Robert Browning

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