Geographie

Die Geschichte des Kaufs in Louisiana

Die Geschichte des Kaufs in Louisiana

Am 30. April 1803 verkaufte die französische Nation 2.144.510 Quadratkilometer Land westlich des Mississippi an die jungen Vereinigten Staaten von Amerika in einem Vertrag, der allgemein als Louisiana Purchase bekannt ist. Präsident Thomas Jefferson hat in einer seiner größten Errungenschaften die Größe der Vereinigten Staaten mehr als verdoppelt, als sich das Bevölkerungswachstum der jungen Nation zu beschleunigen begann.

Der Kauf in Louisiana war ein unglaubliches Geschäft für die Vereinigten Staaten. Die endgültigen Kosten beliefen sich auf weniger als fünf Cent pro Morgen bei 15 Millionen US-Dollar (ungefähr 283 Millionen US-Dollar in heutigen Dollars). Frankreichs Land war hauptsächlich unerforschte Wildnis, und so wurden die fruchtbaren Böden und anderen wertvollen natürlichen Ressourcen, von denen wir heute wissen, dass sie vorhanden sind, möglicherweise nicht in die zu dieser Zeit relativ niedrigen Kosten einbezogen.

Der Kauf in Louisiana erstreckte sich vom Mississippi bis zum Beginn der Rocky Mountains. Offizielle Grenzen wurden nicht festgelegt, außer dass die östliche Grenze von der Quelle des Mississippi nach Norden bis zu 31 Grad nach Norden verlief.

Gegenwärtige Staaten, die teilweise oder vollständig in den Kauf von Louisiana einbezogen wurden, waren: Arkansas, Colorado, Iowa, Kansas, Minnesota, Missouri, Montana, Nebraska, New Mexiko, North Dakota, Oklahoma, South Dakota, Texas und Wyoming. Der französische Entdecker Robert Cavelier de la Salle beanspruchte am 9. April 1682 das Louisiana-Territorium für Frankreich.

 

Historischer Kontext des Louisiana-Kaufs

Frankreich kontrollierte von 1699 bis 1762, dem Jahr, in dem es das Land seinem spanischen Verbündeten gab, die weiten Landstriche westlich des Mississippi, bekannt als Louisiana. Der große französische General Napoleon Bonaparte nahm das Land 1800 zurück und hatte die Absicht, seine Präsenz in der Region zu behaupten. Leider gab es für ihn mehrere Gründe, warum der Verkauf des Landes so gut wie notwendig war:

  • Ein prominenter französischer Befehlshaber verlor kürzlich eine heftige Schlacht in Saint-Domingue (heutiges Haiti), die dringend benötigte Ressourcen in Anspruch nahm und die Verbindung zu den Häfen an der Südküste Nordamerikas unterbrach.
  • Französische Beamte in den Vereinigten Staaten berichteten Napoleon über die schnell wachsende Bevölkerung des Landes. Dies hob die Schwierigkeit hervor, die Frankreich haben könnte, die Westgrenze der amerikanischen Pioniere zurückzuhalten.
  • Frankreich hatte keine Marine, die stark genug war, um die Kontrolle über Gebiete zu behalten, die so weit von zu Hause entfernt waren und vom Atlantik getrennt waren.
  • Napoleon wollte seine Ressourcen konsolidieren, damit er sich auf die Eroberung Englands konzentrieren konnte. Der französische General glaubte, dass ihm die Truppen und das Material fehlten, um einen wirksamen Krieg zu führen, und wollte Frankreichs Land verkaufen, um Geld zu sammeln.

 

Die Lewis and Clark Expedition zum Louisiana Purchase

Die Expedition reiste 12.800 km und sammelte riesige Mengen an Informationen über Landschaften, Flora (Pflanzen), Fauna (Tiere), Ressourcen und Menschen (hauptsächlich indigene Völker), denen sie auf dem weiten Gebiet des Louisiana Purchase begegnete. Das Team reiste zuerst nordwestlich den Missouri River hinauf und von seinem Ende nach Westen bis zum Pazifik.

Bison, Grizzlybären, Präriehunde, Dickhornschafe und Antilopen waren nur einige der Tiere, denen Lewis und Clark begegneten. Das Paar hatte sogar ein paar Vögel nach ihnen benannt: Clarks Nussknacker und Lewis ‚Specht. Insgesamt wurden in den Zeitschriften der Lewis and Clark Expedition 180 Pflanzen und 125 Tiere beschrieben, die den Wissenschaftlern zu diesem Zeitpunkt unbekannt waren.

Die Expedition führte auch zur Übernahme des Oregon Territory, wodurch der Westen für die aus dem Osten kommenden Pioniere weiter zugänglich wurde. Der vielleicht größte Vorteil der Reise war jedoch, dass die Regierung der Vereinigten Staaten endlich begriff, was genau sie gekauft hatte. Der Kauf in Louisiana bot Amerika das, worüber indigene Völker seit Jahren Bescheid wussten: eine Vielzahl natürlicher Formationen (Wasserfälle, Berge, Ebenen, Feuchtgebiete ua), die von einer Vielzahl von Wildtieren und natürlichen Ressourcen bedeckt sind.

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