Geschichte & Kultur

Biographie von Louis Armstrong, Trompeter und Entertainer

Biographie von Louis Armstrong, Trompeter und Entertainer

Louis Armstrong (4. August 1901 – 6. Juli 1971) war im 20. Jahrhundert ein meisterhafter Trompeter und geliebter Entertainer. Er hat sich von klein auf über die Not und die Herausforderungen der Armut und den Rassismus hinweggesetzt, dem er sein ganzes Leben lang ausgesetzt war, um einer der einflussreichsten Musiker seines Genres zu werden.

Er spielte eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung eines der wichtigsten neuen Musikstile des frühen 20. Jahrhunderts: des Jazz. Obwohl er über Rassendiskriminierung größtenteils schweigte, was Armstrong sehr missbilligte, löste Armstrong Kontroversen aus, als er sich 1957 öffentlich gegen die Segregation in Little Rock, Arkansas, aussprach.

Armstrongs Erfindungsreichtum und Improvisationstechniken haben zusammen mit seinem energischen, schillernden Stil Generationen von Musikern beeinflusst. Als einer der ersten, der im Scat-Stil singt, ist er auch bekannt für seine unverwechselbare, kiesige Singstimme. Armstrong schrieb zwei Autobiografien und war damit der erste Black-Jazz-Musiker, der eine Autobiografie schrieb. Er trat in mehr als 30 Filmen auf.

Schnelle Fakten: Louis Armstrong

  • Bekannt für : weltberühmten Trompeter und Entertainer; Er war maßgeblich an der Entwicklung des Jazz beteiligt und trat auch in mehr als 30 Filmen auf
  • Auch bekannt als : Satchmo, Ambassador Satch
  • Geboren : 4. August 1901 in New Orleans
  • Eltern : Mary Ann, William Armstrong
  • Gestorben : 6. Juli 1971 in New York City
  • Top-Alben : „Ella und Louis“, „New Orleans Nights“, „Satchmo Musical Autobiography“, „Under the Stars“, „Porgy and Bess“, „Ich habe die Welt auf einer Schnur“
  • Auszeichnungen und Ehrungen : 1964 Grammy für die beste männliche Gesangsleistung („Hello Dolly“), Grammy Hall of Fame (verschiedene Jahre), Rock’n’Roll Hall of Fame (aufgenommen 2019)
  • Ehepartner : Daisy Parker (m. 1918–1923), Lili Hardin Armstrong (m. 1924–1938), Alpha Smith (m. 1938–1942), Lucille Wilson (m. 1942–1971)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Wenn Sie fragen müssen, was Jazz ist, werden Sie es nie erfahren.“

 

Frühen Lebensjahren

Louis Armstrong wurde am 4. August 1901 in New Orleans als Sohn der 16-jährigen Mary Ann Albert und ihres Freundes Willie Armstrong geboren. Willie verließ Mary Ann nur Wochen nach Louis ‚Geburt und Louis wurde in die Obhut seiner Großmutter Josephine Armstrong gegeben.

Josephine brachte etwas Geld mit, um Wäsche für weiße Familien zu waschen, kämpfte jedoch darum, das Essen auf dem Tisch zu halten, weil sie für ihre Arbeit wenig Geld bekam. Der junge Louis hatte kein Spielzeug, nur sehr wenige Kleider und ging die meiste Zeit barfuß. Trotz ihrer Schwierigkeiten sorgte Josephine dafür, dass ihr Enkel die Schule und die Kirche besuchte.

Während Louis bei seiner Großmutter lebte, traf sich seine Mutter kurz mit Willie Armstrong und brachte 1903 ein zweites Kind zur Welt, Beatrice. Während Beatrice noch sehr jung war, verließ Willie Mary Ann erneut.

Vier Jahre später, als Armstrong 6 Jahre alt war, zog er wieder zu seiner Mutter, die damals in einem äußerst gefährlichen Viertel lebte, einem Rotlichtviertel namens Storyville. Da Armstrong in dieser Zeit jung war, ist nicht viel über die Situation seiner Mutter und warum sie dort lebte bekannt, aber schwarze Frauen, insbesondere alleinerziehende Mütter, wurden zu dieser Zeit stark diskriminiert.

Als Armstrong über den Beruf seiner Mutter berichtete, gestand er, dass er nicht wusste, ob seine Mutter Sexarbeiterin war, ein Beruf, den er als „hektisch“ bezeichnete oder nicht, weil sie „ihn außer Sichtweite hielt“. Er wusste nur, dass sie arm waren. Trotzdem wurde es Louis ‚Aufgabe, sich um seine Schwester zu kümmern, während seine Mutter arbeitete.

Der junge Louis Armstrong wurde 1921 mit Mutter Mary und Schwester Beatrice abgebildet.Apic / Getty Images

 

 

Arbeiten auf den Straßen

Mit 7 Jahren suchte Armstrong Arbeit, wo immer er sie finden konnte. Er verkaufte Zeitungen und Gemüse und verdiente ein wenig Geld damit, mit einer Gruppe von Freunden auf der Straße zu singen. Jedes Gruppenmitglied hatte einen Spitznamen; Louis war bekannt als „Satchelmouth“ (später abgekürzt als „Satchmo“), ein Hinweis auf sein breites Grinsen.

Armstrong sparte genug Geld, um ein gebrauchtes Kornett (ein Messingmusikinstrument ähnlich einer Trompete) zu kaufen, das er sich selbst beigebracht hatte. Mit elf Jahren verließ er die Schule, um sich darauf zu konzentrieren, Geld für seine Familie zu verdienen, wie es zu dieser Zeit bei Kindern aus armen Verhältnissen üblich war.

Während der Aufführung auf der Straße kamen Armstrong und seine Freunde mit lokalen Musikern in Kontakt, von denen viele in Storyville Honky-Tonks spielten (Bars mit Gönnern der Arbeiterklasse, die oft im Süden zu finden sind).

Armstrong war mit einem der bekanntesten Trompeter der Stadt befreundet, Bunk Johnson, einem schwarzen Performer, der ihm Lieder und neue Techniken beibrachte und Louis erlaubte, bei Auftritten in den Honky-Tonks mit ihm zusammenzusitzen.

Ein Vorfall am Silvesterabend 1912 veränderte den Lebensverlauf von Armstrong.

 

Das Haus der farbigen Waif

Während einer Silvesterfeier Ende 1912 feuerte der 11-jährige Louis eine Pistole in die Luft. Er wurde zur Polizeistation gebracht und verbrachte die Nacht in einer Zelle. Am nächsten Morgen verurteilte ihn ein Richter für einen unbestimmten Zeitraum zum Coloured Waif’s Home. Zu dieser Zeit wurden schwarze jugendliche Straftäter häufig zu harten Haftstrafen verurteilt, während weiße jugendliche Straftäter wegen gleicher Verbrechen zu Haftstrafen in Reformhäusern verurteilt wurden. Noch heute ist es oft so, dass Schwarze und Farbige härtere Strafen erhalten als Weiße. 1 The Waif’s Home ermöglichte Armstrongs geringere Strafe in einer Zeit, in der das Justizsystem starke Vorurteile gegen schwarze Amerikaner ausübte.

Das Haus, ein Reformatorium für schwarze Jugendliche, wurde von einem ehemaligen Soldaten, Captain Jones, betrieben. Jones war ein strenger Disziplinarist, der sich der Verringerung der Jugendkriminalität bei schwarzen Jungen widmete, die „nie eine Chance hatten“. Aufzeichnungen zeigen, dass er und seine Frau für viele der Jungen elterliche Rollen übernahmen. Jones war selbst ein Schwarzer und plädierte dafür, dass verhaftete schwarze Jungen in ein Reformhaus gebracht werden sollten, das speziell für schwarze Jugendliche konzipiert wurde, anstatt mit erwachsenen Kriminellen in Gefängnisse geworfen zu werden. Er wollte inhaftierten schwarzen Jungen die Möglichkeit geben, sich über unfaire Behandlung zu erheben und nicht zu den Verbrechern zu werden, als die das Justizsystem sie bereits wahrgenommen hatte.

Aufgrund der Struktur und der Möglichkeiten, die Armstrong dort erhielt, wirkten sich Jones und sein Zuhause insgesamt positiv auf ihn aus. Von zu Hause sagte Armstrong: „Es war sicher das Beste, was mir je passiert ist. Ich und die Musik haben im Heim geheiratet … Der Ort schien eher ein Gesundheitszentrum oder ein Internat zu sein als ein Jungengefängnis . “

Armstrong wollte unbedingt an der Blaskapelle des Hauses teilnehmen und war enttäuscht, als er nicht sofort beitreten durfte. Musikdirektor Peter Davis zögerte zunächst, einem Jungen, der eine Waffe abgefeuert hatte, zu erlauben, sich seiner Band anzuschließen. Armstrong überzeugte ihn jedoch schließlich und arbeitete sich nach oben. Er sang zuerst im Chor und wurde später beauftragt, verschiedene Instrumente zu spielen, um schließlich das Kornett zu übernehmen. Nachdem Louis seine Bereitschaft gezeigt hatte, hart zu arbeiten und verantwortungsbewusst zu handeln, wurde er zum Anführer der Band ernannt. Er schwelgte in dieser Rolle.

Das Musikprogramm des Hauses spielte eine besonders große Rolle in der Richtung, in die Armstrongs Leben von dort aus gehen würde. Insbesondere Davis hat den jungen Armstrong stark beeinflusst. Er sah das rohe Talent, das der Junge besaß, und beharrte darauf, ihn zu dem erfahrenen Musiker zu machen, zu dem er werden würde. Laut Dr. Robert S. Mikell von The Syncopated Times waren Davis ‚Stolz und Armstrongs Dankbarkeit bei der Wiedervereinigung der beiden Jahre später für die Zuschauer spürbar.

Nach 18 Monaten im Coloured Waif’s Home kehrte Armstrong 1914 zu seiner Mutter zurück.

 

Musiker werden

Zu Hause lieferte Armstrong tagsüber Kohle und verbrachte seine Nächte in örtlichen Tanzlokalen, um Musik zu hören. Er freundete sich mit Joe „King“ Oliver an, einem führenden Kornettisten, und erledigte Besorgungen für ihn als Gegenleistung für Kornettstunden.

Armstrong lernte schnell und begann seinen eigenen Stil zu entwickeln. Er trat bei Auftritten für Oliver ein und sammelte weitere Erfahrungen bei Paraden und Trauermärschen.

Als die USA 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, war Armstrong zu jung, um eingezogen zu werden, aber der Krieg wirkte sich indirekt auf ihn aus. Als mehrere in New Orleans stationierte Seeleute Opfer von Gewaltverbrechen im Bezirk Storyville wurden, schloss der Sekretär der Marine den Bezirk, einschließlich Bordelle und Clubs. Während eine große Anzahl von Musikern aus New Orleans nach Norden zog und viele nach Chicago zogen, blieb Armstrong und wurde bald als Kornettist gefragt.

Bis 1918 war Armstrong auf dem New Orleans Music Circuit bekannt geworden und spielte an zahlreichen Orten. In diesem Jahr lernte er Daisy Parker kennen und heiratete sie, eine Sexarbeiterin, die in einem der Clubs arbeitete, in denen er spielte.

Louis Armstrong spielt als junger Erwachsener in Atlantic City Trompete. Bettmann / Getty Images

 

New Orleans verlassen

Beeindruckt von Armstrongs natürlichem Talent engagierte ihn Banddirigent Fate Marable, um in seiner Riverboat-Band auf Exkursionen den Mississippi hinauf und hinunter zu spielen. Obwohl Daisy enttäuscht war, ihn gehen zu sehen, verstand sie, dass dies ein guter Schritt für seine Karriere war und unterstützte ihn.

Armstrong spielte drei Jahre lang auf den Flussbooten. Die Disziplin und die hohen Standards, die er hatte, machten ihn zu einem besseren Musiker; Zum ersten Mal lernte er auch Musik zu lesen. Doch Armstrong rieb sich nach Marables strengen Regeln und wurde unruhig. Er sehnte sich danach, sich selbstständig zu machen und seinen einzigartigen Stil zu finden.

Armstrong verließ die Band 1921 und kehrte nach New Orleans zurück. Er und Daisy ließen sich in diesem Jahr scheiden.

 

Armstrong verdient einen Ruf

1922, ein Jahr nachdem Armstrong die Flussboote verlassen hatte, bat ihn König Oliver, nach Chicago zu kommen und sich seiner Creole Jazz Band anzuschließen. Armstrong spielte das zweite Kornett und achtete darauf, Bandleader Oliver nicht zu überstrahlen.

Durch Oliver lernte Armstrong Lil Hardin kennen. eine klassisch ausgebildete Jazzpianistin aus Memphis und die zweite Frau, die er heiraten würde.

Lil erkannte Armstrongs Talent und drängte ihn, sich von Olivers Band zu lösen. Nach zwei Jahren bei Oliver verließ Armstrong die Band und nahm einen neuen Job bei einer anderen Chicagoer Band an, diesmal als erste Trompete. Er blieb jedoch nur ein paar Monate.

Armstrong zog 1924 auf Einladung von Bandleader Fletcher Henderson nach New York City . (Lil begleitete ihn nicht und zog es vor, bei ihrem Job in Chicago zu bleiben.) Die Band spielte hauptsächlich Live-Gigs, machte aber auch Aufnahmen. Sie spielten Backup für wegweisende Blues-Sänger wie Ma Rainey und Bessie Smith und förderten Armstrongs Wachstum als Performer.

Nur 14 Monate später zog Armstrong auf Lil ‚Drängen zurück nach Chicago. Lil glaubte, dass Henderson Armstrongs Kreativität zurückhielt.

1923 aufgenommenes Gruppenporträt von King Oliver und His Creole Jazz Band mit Louis Armstrong auf Trompete. Gilles Petard / Getty Images

 

„Der größte Trompeter der Welt“

Lil half dabei, Armstrong in Chicagoer Clubs zu promoten und ihn als „den größten Trompeter der Welt“ zu bezeichnen. Sie und Armstrong gründeten eine Studioband namens Louis Armstrong und His Hot Five. Die Gruppe nahm mehrere populäre Platten auf, von denen viele Armstrongs kratzigen Gesang enthielten.

Auf einer der beliebtesten Aufnahmen, „Heebie Jeebies“, begann Armstrong spontan mit dem Scat-Gesang, bei dem der Sänger die eigentlichen Texte durch unsinnige Silben ersetzt, die oft die Klänge von Instrumenten imitieren. Armstrong hat den Gesangsstil nicht erfunden, aber dazu beigetragen, dass er enorm populär wurde.

Während dieser Zeit wechselte Armstrong permanent von Kornett zu Trompete und zog den helleren Klang der Trompete dem weicheren Kornett vor.

Die Aufzeichnungen gaben Armstrong Namenserkennung außerhalb von Chicago. Er kehrte 1929 nach New York zurück, aber auch hier wollte Lil Chicago nicht verlassen. (Sie blieben verheiratet, lebten aber viele Jahre getrennt, bevor sie sich 1938 scheiden ließen.)

In New York fand Armstrong einen neuen Ort für seine Talente. Er wurde in einer musikalischen Revue mit dem Hit „Ain’t Misbehavin ‚“ und Armstrongs begleitendem Trompetensolo besetzt. Armstrong zeigte Showmanier und Charisma und gewann nach der Show eine größere Anhängerschaft.

 

Die Große Depression

Wegen der Weltwirtschaftskrise hatte Armstrong, wie viele andere Amerikaner und insbesondere schwarze Amerikaner, Probleme, Arbeit zu finden. Im Jahr 1932 war ungefähr die Hälfte der schwarzen Amerikaner arbeitslos, einige wurden entlassen, nur weil die weißen Amerikaner arbeitslos waren. Armstrong beschloss, einen Neuanfang in Los Angeles zu machen und zog im Mai 1930 dorthin. Er fand Arbeit in Clubs und machte weiterhin Rekorde.

Er drehte seinen ersten Film „Ex-Flame“, der in einer kleinen Rolle als er selbst im Film auftrat. Armstrong gewann durch diese weit verbreitete Bekanntheit mehr Fans. Nach einer Verhaftung wegen Marihuana-Besitzes im November 1930 erhielt Armstrong eine Bewährungsstrafe und kehrte nach Chicago zurück.

Laut dem Schriftsteller Marco Medic wird allgemein angenommen, dass die für seine Verhaftung verantwortlichen Polizisten Fans von ihm waren und dass dies eine Rolle bei der Verhängung einer leichteren Strafe spielte, obwohl Verbrechen im Zusammenhang mit Marihuana in dieser Zeit auf breiter Front hart bestraft wurden. Einige spekulieren auch, dass höhere Unternehmen in der Musikindustrie etwas damit zu tun hatten, Armstrong eine Bewährungsstrafe zu sichern, obwohl nichts davon dokumentiert ist. Trotz seiner Verhaftung blieb er während der Depression über Wasser und tourte von 1931 bis 1935 durch die USA und Europa.

Armstrong tourte in den 1930er und 1940er Jahren weiter und trat in einigen weiteren Filmen auf. Er wurde nicht nur in den USA, sondern auch in weiten Teilen Europas bekannt und spielte 1932 sogar eine Kommandoperformance für König George V. von England.

Louis Armstrong spielt „Skeleton in the Closet“ im Film Pennies from Heaven von 1936.John Springer Collection / Getty Images

 

 

Große veränderungen

In den späten 1930er Jahren halfen Bandleader wie Duke Ellington und Benny Goodman, den Jazz in den Mainstream zu bringen und die Ära der Swingmusik einzuleiten. Die Swingbands waren groß und bestanden aus ungefähr 15 Musikern. Obwohl Armstrong es vorzog, mit kleineren, intimeren Ensembles zu arbeiten, gründete er eine große Band, um von der Swing-Bewegung zu profitieren.

1938 heiratete Armstrong die langjährige Freundin Alpha Smith, doch kurz nach der Hochzeit sah er Lucille Wilson, eine Tänzerin aus dem Cotton Club. Die Ehe Nr. 3 endete 1942 mit einer Scheidung und Armstrong heiratete im selben Jahr Lucille, seine vierte (und letzte) Frau.

Während Armstrong tourte und während des Zweiten Weltkriegs oft in Militärbasen und Militärkrankenhäusern spielte , fand Lucille ihnen ein Haus in ihrer Heimatstadt Queens, New York. Nach Jahren des Reisens und Aufenthalts in Hotelzimmern hatte Armstrong endlich ein dauerhaftes Zuhause.

Louis Armstrong posiert mit der vierten Frau Lucille Armstrong.John Kisch Archiv / Getty Images

 

 

Louis und die All-Stars

In den späten 1940er Jahren gerieten große Bands in Ungnade, was als zu teuer für die Wartung angesehen wurde. Armstrong bildete eine sechsköpfige Gruppe namens Louis Armstrong und die All-Stars. Die Gruppe debütierte 1947 im New Yorker Rathaus und spielte Jazz im New Orleans-Stil, um die Kritiken zu schwärmen.

Nicht jeder genoss Armstrongs etwas „hammy“ Unterhaltungsmarke. Viele aus der jüngeren Generation betrachteten ihn als Relikt des Alten Südens und empfanden sein Überfallen und Augenrollen als rassistisch anstößig, weil es der Leistung eines Minnesängers in Schwarzgesicht zu ähnlich war.

Einige Experten sehen seinen Aufführungsstil als Erklärung und Feier der schwarzen Kultur. Andere fragen sich jedoch, ob er den Weißen nur die Unterhaltung gab, von der er wusste, dass sie sie wollten, indem er sich als Clown als schwarzer Mann präsentierte. Wie dem auch sei, diese Eigenschaften wurden zu einem dauerhaften Bestandteil seiner Persönlichkeit und er wurde von jungen aufstrebenden Jazzmusikern nicht ernst genommen. Armstrong sah seine Rolle jedoch mehr als die eines Musikers: Er war ein Entertainer.

 

Kontroverse und Rassenspannung

Armstrong drehte in den 1950er Jahren 11 weitere Filme. Er tourte mit den All-Stars durch Japan und Afrika und nahm seine ersten Singles auf. Bald erregte er noch mehr Aufmerksamkeit, diesmal jedoch nicht für seine Musik.

Armstrong wurde 1957 kritisiert, weil er sich während der Veranstaltung in Little Rock, Arkansas. gegen Rassendiskriminierung ausgesprochen hatte , bei der schwarze Schüler von hasserfüllten Weißen bedroht und angegriffen wurden, als sie versuchten, eine neu integrierte Schule zu betreten. Als Armstrong davon hörte, trat er, der damals international für das Außenministerium auftrat, die Sowjetunion-Etappe seiner Tour ab.

Während dieser Zeit schickte das Außenministerium berühmte Musiker, Black and White, nach Übersee, um gemeinsam aufzutreten. Dies sollte die Illusion der USA als überlegene, friedliche Nation vermitteln, die auf Demokratie, Freiheit und Gleichheit aufgebaut ist. Diese „Kulturdiplomatie“ -Anstrengungen wurden organisiert, um während des Kalten Krieges in kommunistischen Ländern und Gebieten Gunst zu erlangen, und die USA setzten Jazz und Jazzmusiker strategisch für eine gute Presse und als Symbol der amerikanischen Demokratie ein.

Armstrongs Weigerung, in der UdSSR zu spielen, erfolgte aus Protest der US-Regierung. Insbesondere Präsident Dwight D. Eisenhower, der sich weigerte, irgendetwas zu tun, um den schwarzen Schülern zu helfen, die Schule sicher zu besuchen, und Arkansas Gov. Orval Faubus, der sich weiterhin dafür einsetzte, die schwarzen Schüler fernzuhalten. Armstrong, empört und müde, kooperativ zu sein, als die Schwarzen litten, war nicht länger bereit, so zu tun, als wären die Bedingungen in den USA für die schwarzen Amerikaner nahezu günstig, wie die US-Regierung andere Länder glauben lassen würde.

Nachdem er seine Tour in der Sowjetunion abgesagt und wieder US-Shows mit den All-Stars gespielt hatte, führte Armstrong ein Interview mit Larry Lubenow vom Grand Forks Herald, in dem er unerwartet viele Fälle von Rassendiskriminierung mitteilte , die er damals erlebt hatte im Süden auftreten.

Gemäß dem Befehl von Präsident Eisenhower, die Integration durchzusetzen, betreten schwarze Schüler die Little Rock Central High School unter dem Schutz bewaffneter US-Soldaten.Bettmann / Getty Images

 

In Bezug auf die Situation in Little Rock wurde aufgezeichnet, dass er sagte: „So wie sie mein Volk im Süden behandeln, kann die Regierung zur Hölle fahren.“ Er sang auch eine von Explosionen geprägte Version von „The Star-Spangled Banner“, obwohl dies nie in die Luft ging, und machte seine Abneigung gegen die Regierung noch deutlicher, als er den Präsidenten „zweiseitig“ und Faubus als „zweiseitig“ bezeichnete. ignoranter Pflugjunge. “ Diese Art von Aktion war selten für Armstrong, der oft sagte: „Ich engagiere mich nicht in der Politik. Ich blase nur mein Horn.“

Nach diesem kühnen Standpunkt weigerten sich einige Radiosender, Armstrongs Musik zu spielen. Andere schwarze Entertainer, die Armstrong früher unterstützten, wandten sich gegen ihn, weil sie den Status Quo offen in Frage gestellt hatten, weil sie befürchteten, er riskiere, die Fortschritte der schwarzen Amerikaner in der Gesellschaft rückgängig zu machen. Die Kontroverse ließ jedoch größtenteils nach, nachdem Eisenhower die Nationalgarde schließlich nach Little Rock geschickt hatte, um die Integration zu erleichtern und die Schüler in die Schule zu begleiten. Viele Historiker glauben, dass Armstrong teilweise für diese Entscheidung verantwortlich war.

 

Von schwarzen Amerikanern kritisiert

Doch bevor Armstrong mutig gegen die Segregation und die Untätigkeit des Präsidenten in Little Rock protestierte, wurde er von den Schwarzen dafür kritisiert, dass sie nicht genug getan hatten. Einige Schwarze zu dieser Zeit hassten es, dass sein ruhiges und unterwürfiges Verhalten dazu neigte, Weiße zu beruhigen und ihnen das Gefühl zu geben, sich bei schwarzen Amerikanern wohler zu fühlen.

Weiße Menschen sahen ihn als widersprüchliches Mitglied der schwarzen Gemeinschaft und fanden es gut, dass er zurückhaltend und respektvoll war und nichts verlangte oder ihnen Probleme bereitete. Viele Schwarze waren jedoch der Meinung, dass Armstrong offener über die Schrecken der schwarzen Amerikaner sein und die weißen Amerikaner herausfordern sollte, anstatt sie zu beruhigen. Er wurde von vielen als „altmodisch“ angesehen, und das war keine gute Sache.

In der Tat behielt Armstrong seine Gedanken über Rassismus in Amerika größtenteils für sich. Es war nicht bekannt, dass er bei Auftritten politische Positionen einnahm, und er war eine Zeit lang „diplomatischer Botschafter“ für die USA. Bis Little Rock wussten nur diejenigen in Armstrongs engem Kreis, wie er sich zu Politik und Diskriminierung in Amerika fühlte.

Kurz nach seinem historischen und kontroversen öffentlichen Aufschrei gegen die Regierung begann sich Armstrongs Gesundheit stark zu verschlechtern. Auf einer Italienreise 1959 erlitt er einen massiven Herzinfarkt. Nach einer Woche im Krankenhaus flog er zurück nach Hause. Trotz der Warnungen von Ärzten kehrte Armstrong zu einem vollen Zeitplan mit Live-Auftritten zurück.

 

Spätere Jahre und Tod

Nachdem Armstrong fünf Jahrzehnte ohne Nr. 1-Song gespielt hatte, schaffte er es 1964 schließlich mit „Hello Dolly“, dem Titelsong für das gleichnamige Broadway-Stück, an die Spitze der Charts. Das beliebte Lied warf die Beatles von der Spitze, die sie 14 Wochen hintereinander gehalten hatten.

Armstrong war nach 1957 nicht mehr viel mit Bürgerrechten zu tun. Einige Experten glauben jedoch, dass er möglicherweise eine Erklärung abgegeben hat, als er 1929 zum ersten Mal „Black and Blue“, einen von Fats Waller komponierten Hit, für das Musical „Hot Chocolates“ aufnahm. von Edith Wilson. Die Texte zu diesem Lied sollen die Notlage der schwarzen Amerikaner darstellen, die verachtet, stark diskriminiert und wegen ihrer Hautfarbe geschlagen wurden (bis sie schwarz und blau mit blauen Flecken waren):

„Ich bin weiß – innen – aber das hilft meinem Fall nicht
, weil ich nicht verbergen kann, was in meinem Gesicht ist …
Meine einzige Sünde ist in meiner Haut.
Was habe ich getan, um so schwarz und blau zu sein?“

In den späten 1960er Jahren war Armstrong trotz Nieren- und Herzproblemen immer noch in der Lage, Leistungen zu erbringen. Im Frühjahr 1971 erlitt er einen weiteren Herzinfarkt. Armstrong konnte sich nicht erholen und starb am 6. Juli 1971 im Alter von 69 Jahren.

Mehr als 25.000 Trauernde besuchten die Leiche von Louis Armstrong, als sie im Staat lag, und seine Beerdigung wurde landesweit im Fernsehen übertragen.

 

Zusätzliche Referenzen

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