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„Schau dir deinen Fisch an!“ von Samuel H. Scudder

„Schau dir deinen Fisch an!“ von Samuel H. Scudder

Samuel H. Scudder (1837-1911) war ein amerikanischer Entomologe, der bei dem bekannten Zoologen Jean Louis Rodolphe Agassiz (1807-1873) an der Lawrence Scientific School in Harvard studierte. In dem folgenden narrativen  Aufsatz. der ursprünglich 1874 anonym veröffentlicht wurde, erinnert sich Scudder an seine erste Begegnung mit Professor Agassiz, der seine Forschungsstudenten einer strengen Übung zur genauen Beobachtung, Analyse und Beschreibung  von Details unterzog .

Überlegen Sie, wie die Ermittlungsprozess hier erzählt könnte als Aspekt betrachtet werden kritisches Denken -und wie dieser Prozess ebenso wichtig sein können Autoren. wie es Wissenschaftler ist.

 

Schau dir deinen Fisch an! *

von Samuel Hubbard Scudder

1 Vor mehr als fünfzehn Jahren betrat ich das Labor von Professor Agassiz und sagte ihm, ich hätte meinen Namen als Student der Naturgeschichte an der wissenschaftlichen Schule eingeschrieben. Er stellte mir ein paar Fragen zu meinem bevorstehenden Ziel, meinen Vorgeschichten im Allgemeinen, der Art und Weise, in der ich später vorschlug, das Wissen zu nutzen, das ich erwerben könnte, und schließlich, ob ich einen speziellen Zweig studieren wollte. Letzterem antwortete ich, dass ich, obwohl ich in allen Abteilungen der Zoologie gut verankert sein wollte, mich speziell Insekten widmen wollte.

2 „Wann möchten Sie beginnen?“ er hat gefragt.

3 „Jetzt“, antwortete ich.

4 Dies schien ihm zu gefallen, und mit einem energischen „Sehr gut“ erreichte er aus einem Regal ein riesiges Gefäß mit Proben in gelbem Alkohol.

5 „Nimm diesen Fisch“, sagte er, „und sieh ihn dir an; wir nennen ihn einen Hämulon; nach und nach werde ich fragen, was du gesehen hast.“

6 Damit verließ er mich, kehrte aber gleich mit ausdrücklichen Anweisungen zur Pflege des mir anvertrauten Gegenstandes zurück.

7 „Kein Mensch ist geeignet, ein Naturforscher zu sein“, sagte er, „der nicht weiß, wie man sich um Exemplare kümmert.“

8 Ich sollte den Fisch vor mir in einem Blech aufbewahren und gelegentlich die Oberfläche mit Alkohol aus dem Glas befeuchten, wobei ich stets darauf achten musste, den Stopfen fest zu ersetzen. Dies waren nicht die Tage der gemahlenen Glasstopfen und der elegant geformten Ausstellungsgläser. Alle alten Schüler werden sich an die riesigen, halslosen Glasflaschen mit ihren undichten, mit Wachs beschmutzten Korken erinnern, die zur Hälfte von Insekten gefressen und mit Kellerstaub begrimt wurden. Die Entomologie war eine sauberere Wissenschaft als die Ichthyologie. aber das Beispiel des Professors, der ohne zu zögern auf den Boden des Glases gestürzt war, um den Fisch zu produzieren , war ansteckend; und obwohl dieser Alkohol „einen sehr alten und fischartigen Geruch“ hatte, wagte ich es wirklich nicht, in diesen heiligen Gegenden eine Abneigung zu zeigen, und behandelte den Alkohol so, als wäre er reines Wasser. Trotzdem war ich mir eines vorübergehenden Gefühls der Enttäuschung bewusst, denn der Blick auf einen Fisch empfahl sich nicht für einen leidenschaftlichen Entomologen. Auch meine Freunde zu Hause waren verärgert, als sie entdeckten, dass kein Eau de Cologne das Parfüm ertränken würde, das mich wie ein Schatten verfolgte.

9 In zehn Minuten hatte ich alles gesehen, was in diesem Fisch zu sehen war, und mich auf die Suche nach dem Professor gemacht, der jedoch das Museum verlassen hatte. und als ich zurückkam, war mein Exemplar überall trocken, nachdem ich einige der seltsamen Tiere in der oberen Wohnung verweilt hatte. Ich schleuderte die Flüssigkeit über den Fisch, als wollte ich das Tier von einem Ohnmachtsanfall wiederbeleben, und suchte besorgt nach einer Rückkehr des normalen, schlampigen Aussehens. Nach dieser kleinen Aufregung war nichts weiter zu tun, als meinen stummen Begleiter wieder fest anzusehen. Eine halbe Stunde verging – eine Stunde – eine weitere Stunde; Der Fisch sah abscheulich aus. Ich drehte es um und herum; sah es ins Gesicht – grässlich; von hinten, unten, oben, seitwärts, bei einer Dreiviertelansicht – genauso grässlich. Ich war verzweifelt; früh kam ich zu dem Schluss, dass das Mittagessen notwendig war; Mit unendlicher Erleichterung wurde der Fisch vorsichtig in das Glas zurückgebracht, und eine Stunde lang war ich frei.

10 Bei meiner Rückkehr erfuhr ich, dass Professor Agassiz im Museum gewesen war, aber gegangen war und mehrere Stunden lang nicht zurückkehren würde. Meine Kommilitonen waren zu beschäftigt, um durch fortgesetzte Gespräche gestört zu werden. Langsam zog ich diesen schrecklichen Fisch hervor und sah ihn mit einem Gefühl der Verzweiflung wieder an. Ich könnte keine Lupe benutzen; Instrumente aller Art wurden verboten. Meine zwei Hände, meine zwei Augen und der Fisch: Es schien ein sehr begrenztes Feld zu sein. Ich drückte meinen Finger in die Kehle, um zu spüren, wie scharf die Zähne waren. Ich fing an, die Skalen in den verschiedenen Reihen zu zählen, bis ich überzeugt war, dass das Unsinn war. Endlich kam mir ein glücklicher Gedanke – ich würde den Fisch zeichnen, und jetzt begann ich überrascht, neue Merkmale in der Kreatur zu entdecken. In diesem Moment kehrte der Professor zurück.

11 „Das ist richtig“, sagte er; „Ein Bleistift ist eines der besten Augen. Ich bin auch froh zu bemerken, dass Sie Ihr Exemplar feucht halten und Ihre Flasche verkorken.“

12 Mit diesen ermutigenden Worten fügte er hinzu: „Nun, wie ist es?“

13 Er hörte aufmerksam meiner kurzen Probe der Struktur von Teilen zu, deren Namen mir noch
unbekannt waren; die gesäumten Kiemenbögen und der bewegliche Deckel; die Poren des Kopfes, fleischige Lippen und deckellose Augen; die Seitenlinie, die Dornflossen und der gegabelte Schwanz; der zusammengedrückte und gewölbte Körper. Als ich fertig war, wartete er, als hätte er mehr erwartet, und dann mit einem Hauch von Enttäuschung: „Sie haben nicht sehr genau hingeschaut; warum“, fuhr er ernsthafter fort, „haben Sie noch nicht einmal einen der auffälligsten gesehen Merkmale des Tieres, das so deutlich vor Ihren Augen ist wie der Fisch selbst; schauen Sie noch einmal, schauen Sie noch einmal ! “ und er überließ mich meinem Elend.

14 Ich war gereizt; Ich war beschämt. Noch mehr von diesem elenden Fisch! Aber jetzt stellte ich mich mit einem Willen meiner Aufgabe und entdeckte eine neue Sache nach der anderen, bis ich sah, wie nur die Kritik des Professors gewesen war. Der Nachmittag verging schnell, und als der Professor gegen Ende fragte:

15 „Siehst du es schon?“

16 „Nein“, antwortete ich, „ich bin sicher, dass ich es nicht tue, aber ich sehe, wie wenig ich vorher gesehen habe.“

17 „Das ist das nächstbeste“, sagte er ernst, „aber ich werde dich jetzt nicht hören; lege deinen Fisch weg und gehe nach Hause; vielleicht wirst du am Morgen mit einer besseren Antwort fertig sein. Ich werde dich vor dir untersuchen.“ Schau dir den Fisch an. “

18 Das war beunruhigend; Ich muss nicht nur die ganze Nacht an meinen Fisch denken und ohne das Objekt vor mir studieren, was dieses unbekannte, aber sichtbarste Merkmal sein könnte. Aber auch ohne meine neuen Entdeckungen zu überprüfen, muss ich sie am nächsten Tag genau beschreiben. Ich hatte ein schlechtes Gedächtnis; Also ging ich abgelenkt am Charles River mit meinen beiden Verwirrungen nach Hause.

19 Der herzliche Gruß des Professors am nächsten Morgen war beruhigend; Hier war ein Mann, der genauso besorgt zu sein schien wie ich, dass ich selbst sehen sollte, was er sah.

20 „Meinst du vielleicht“, fragte ich, „dass der Fisch symmetrische Seiten mit gepaarten Organen hat?“

21 Sein überaus erfreutes „Natürlich! Natürlich!“ die wachen Stunden der vergangenen Nacht zurückgezahlt. Nachdem er – wie immer – am glücklichsten und enthusiastischsten über die Wichtigkeit dieses Punktes gesprochen hatte, wagte ich zu fragen, was ich als nächstes tun sollte.

22 „Oh, sieh dir deinen Fisch an!“ sagte er und überließ mich wieder meinen eigenen Geräten. In etwas mehr als einer Stunde kehrte er zurück und hörte meinen neuen Katalog.

23 „Das ist gut, das ist gut!“ er wiederholte; „aber das ist noch nicht alles; mach weiter“; und so stellte er drei lange Tage lang diesen Fisch vor meine Augen; verbiete mir, irgendetwas anderes anzuschauen oder künstliche Hilfe zu benutzen. “ Schau, schau, schau „, war seine wiederholte Anweisung.

24 Dies war die beste entomologische Lektion, die ich je hatte – eine Lektion, deren Einfluss sich auf die Details jeder nachfolgenden Studie ausgeweitet hat; Ein Vermächtnis, das der Professor mir hinterlassen hat, wie er es vielen anderen hinterlassen hat, von unschätzbarem Wert, das wir nicht kaufen konnten und von dem wir uns nicht trennen können.

25 Ein Jahr später amüsierten sich einige von uns damit, ausgefallene Bestien an die Tafel des Museums zu kreiden. Wir zeichneten tanzende Sternfische. Frösche im sterblichen Kampf; hydraköpfige Würmer; stattliche Langusten. die auf ihren Schwänzen stehen und Regenschirme in der Höhe tragen; und groteske Fische mit offenem Mund und starren Augen. Der Professor kam kurz darauf herein und war bei unseren Experimenten genauso amüsiert wie jeder andere. Er sah die Fische an.

26Haemulons. jeder von ihnen“, sagte er; „Mr. – hat sie gezeichnet.“

27 Richtig; und bis heute kann ich, wenn ich einen Fisch versuche, nichts als Hämulone zeichnen.

28 Am vierten Tag wurde ein zweiter Fisch derselben Gruppe neben den ersten gestellt, und mir wurde verboten, auf die Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen den beiden hinzuweisen. ein weiterer und ein weiterer folgten, bis die ganze Familie vor mir lag und eine ganze Legion von Gläsern den Tisch und die umliegenden Regale bedeckte; der Geruch war ein angenehmes Parfüm geworden; und selbst jetzt bringt der Anblick eines alten, sechs Zoll großen, von Würmern gefressenen Korkens duftende Erinnerungen!

29 Auf diese Weise wurde die gesamte Gruppe der Hämulonen überprüft. und ob mit der Dissektion der inneren Organe, der Vorbereitung und Untersuchung des knöchernen Gerüsts oder der Beschreibung der verschiedenen Teile, Agassiz ‚Ausbildung in der Methode der Beobachtung von Tatsachen und ihrer geordneten Anordnung war immer von der dringenden Ermahnung begleitet, dies nicht zu tun mit ihnen zufrieden sein.

30 „Tatsachen sind dumme Dinge“, würde er sagen, „bis sie mit einem allgemeinen Gesetz in Verbindung gebracht werden.“

31 Nach acht Monaten verließ ich diese Freunde fast widerstrebend und wandte mich Insekten zu. Aber was ich durch diese Erfahrung von außen gewonnen hatte, war von größerem Wert als Jahre späterer Untersuchungen in meinen Lieblingsgruppen.
* Diese Version des Aufsatzes „Schau dir deine Fische an!“ ursprünglich erschien sowohl in Every Saturday: A Journal of Choice Reading (4. April 1874) als auch im Manhattan and de la Salle Monthly (Juli 1874) unter dem Titel „In the Laboratory With Agassiz“ von „A Former Pupil“.

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