Tiere und Natur

Peppered Moths: Eine Fallstudie zur natürlichen Selektion

Peppered Moths: Eine Fallstudie zur natürlichen Selektion

In den frühen 1950er Jahren beschloss HBD Kettlewell, ein englischer Arzt , der sich für das Sammeln von Schmetterlingen und Motten interessiert , die ungeklärten Farbvariationen der Pfeffermotte zu untersuchen.

Kettlewell wollte einen Trend verstehen, den Wissenschaftler und Naturforscher seit dem frühen neunzehnten Jahrhundert festgestellt hatten. Dieser Trend, der in den Industriegebieten Großbritanniens beobachtet wurde, ergab eine Mottenpopulation, die früher hauptsächlich aus hellen, grau gefärbten Individuen bestand und nun hauptsächlich aus dunkelgrauen Individuen bestand. HBD Kettlewell war fasziniert: Warum hatte diese Farbabweichung in der Mottenpopulation stattgefunden? Warum waren dunkelgraue Motten nur in Industriegebieten häufiger anzutreffen, während hellgraue Motten in ländlichen Gebieten noch vorherrschten? Was bedeuten diese Beobachtungen?

 

Warum trat diese Farbabweichung auf?

Um diese erste Frage zu beantworten, entwarf Kettlewell mehrere Experimente. Er stellte die Hypothese auf, dass etwas in den Industrieregionen Großbritanniens es den dunkelgrauen Motten ermöglicht hatte, erfolgreicher zu sein als die hellgrauen Individuen. Durch seine Untersuchungen stellte Kettlewell fest, dass dunkelgraue Motten in den Industriegebieten eine größere Fitness hatten (was bedeutet, dass sie im Durchschnitt mehr überlebende Nachkommen hervorbrachten) als hellgraue Motten (die im Durchschnitt weniger überlebende Nachkommen hervorbrachten). Die Experimente von HBD Kettlewell zeigten, dass die dunkelgrauen Motten durch eine bessere Eingliederung in ihren Lebensraum besser in der Lage waren, Raubtieren durch Vögel zu entgehen. Die hellgrauen Motten hingegen waren für Vögel leichter zu sehen und zu fangen.

 

Dunkelgraue Motten, angepasst an den industriellen Lebensraum

Nachdem HBD Kettlewell seine Experimente abgeschlossen hatte, blieb die Frage: Was hatte den Lebensraum der Motte in Industrieregionen verändert, das es den dunkleren Individuen ermöglichte, sich besser in ihre Umgebung einzufügen? Um diese Frage zu beantworten, können wir auf die Geschichte Großbritanniens zurückblicken. In den frühen 1700er Jahren wurde die Stadt London mit ihren gut entwickelten Eigentumsrechten, Patentgesetzen und ihrer stabilen Regierung zum Geburtsort der industriellen Revolution .

Fortschritte in der Eisenproduktion, der Herstellung von Dampfmaschinen und der Textilproduktion katalysierten viele soziale und wirtschaftliche Veränderungen, die weit über die Stadtgrenzen Londons hinausgingen. Diese Veränderungen veränderten die Art der überwiegend landwirtschaftlichen Arbeitskräfte. Großbritanniens reichliche Kohlevorräte lieferten die Energieressourcen, die für die schnell wachsende Metallverarbeitung, Glas-, Keramik- und Brauindustrie benötigt wurden. Da Kohle keine saubere Energiequelle ist, setzte ihre Verbrennung große Mengen Ruß in die Londoner Luft frei. Der Ruß setzte sich als schwarzer Film auf Gebäuden, Häusern und sogar Bäumen ab.

Inmitten der neu industrialisierten Umgebung Londons befand sich die Pfeffermotte in einem schwierigen Überlebenskampf. Ruß bedeckte und schwärzte die Baumstämme in der ganzen Stadt, tötete Flechten, die auf der Rinde wuchsen, und verwandelte Baumstämme von einem hellgrau gesprenkelten Muster in einen stumpfen, schwarzen Film. Die hellgrauen Motten mit Pfeffermuster, die sich einst in die mit Flechten bedeckte Rinde mischten, waren jetzt ein leichtes Ziel für Vögel und andere hungrige Raubtiere.

 

Ein Fall natürlicher Auslese

Die Theorie der natürlichen Selektion schlägt einen Mechanismus für die Evolution vor und gibt uns die Möglichkeit, die Variationen, die wir in lebenden Organismen sehen, und die Veränderungen im Fossilienbestand zu erklären. Natürliche Selektionsprozesse können auf eine Population einwirken, um entweder die genetische Vielfalt zu verringern oder zu erhöhen. Die Arten der natürlichen Selektion (auch als Selektionsstrategien bezeichnet), die die genetische Vielfalt verringern, umfassen: Stabilisierung der Selektion und gerichtete Selektion.

Die Selektionsstrategien, die die genetische Vielfalt erhöhen, umfassen die Diversifizierung der Selektion, die frequenzabhängige Selektion und die Ausgewogenheit der Selektion. Die oben beschriebene Fallstudie zu Pfeffermotten ist ein Beispiel für die Richtungsauswahl: Die Häufigkeit von Farbvarianten ändert sich dramatisch in die eine oder andere Richtung (heller oder dunkler) als Reaktion auf die vorherrschenden Lebensraumbedingungen.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.