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Lebende fossile Pflanzen – Ginkgo, Metasequoia, Wollämie

Lebende fossile Pflanzen – Ginkgo, Metasequoia, Wollämie

Ein lebendes Fossil  ist eine Art, die aus Fossilien bekannt ist, die so aussehen, wie sie heute aussehen. Das bekannteste lebende Fossil unter den Tieren ist wahrscheinlich der  Coelacanth. Hier sind drei lebende Fossilien aus dem Pflanzenreich. Anschließend werden wir darauf hinweisen, warum „lebendes Fossil“ kein guter Begriff mehr ist.

 

Ginkgo, Ginkgo biloba

Ginkgos sind eine sehr alte Pflanzenlinie, deren früheste Vertreter in Gesteinen des Perm-Alters gefunden werden, die  etwa 280 Millionen Jahre alt sind. Zu Zeiten in der geologischen Vergangenheit waren sie weit verbreitet und reichlich vorhanden, und die Dinosaurier ernährten sich sicherlich von ihnen. Die fossile Art Ginkgo adiantoides , die vom modernen Ginkgo nicht zu unterscheiden ist, kommt in Gesteinen vor, die so alt sind wie die frühe Kreidezeit (vor 140 bis 100 Millionen Jahren), die anscheinend die Blütezeit des Ginkgo war.

Fossilien von Ginkgo-Arten finden sich auf der gesamten Nordhalbkugel in Gesteinen aus der Zeit des Jura bis zum Miozän. Sie verschwinden durch das Pliozän aus Nordamerika und verschwinden durch das Pleistozän aus Europa.

Der Ginkgobaum ist heute als Straßen- und Zierbaum bekannt, scheint aber seit Jahrhunderten in freier Wildbahn ausgestorben zu sein. In buddhistischen Klöstern in China überlebten nur kultivierte Bäume, bis sie vor etwa tausend Jahren in ganz Asien gepflanzt wurden.

Ginkgo-Fotogalerie
Wachsende Ginkgoes
Landschaftsbau mit Ginkgoes

 

Dawn Redwood, Metasequoia glyptostroboides

Das Dawn Redwood ist ein Nadelbaum, der jedes Jahr seine Blätter abwirft, im Gegensatz zu seinen Cousins, dem Küstenmammutbaum und dem Riesenmammutbaum. Fossilien eng verwandter Arten stammen aus der späten Kreidezeit  und kommen auf der gesamten Nordhalbkugel vor. Ihre berühmteste Lokalität befindet sich wahrscheinlich auf Axel Heiberg Island in der kanadischen Arktis, wo Stümpfe und Blätter von Metasequoia noch vor der warmen Epoche des Eozäns vor etwa 45 Millionen Jahren unmineralisiert sind.

Die fossile Art Metasequoia glyptostroboides wurde erstmals 1941 beschrieben. Ihre Fossilien waren zuvor bekannt, wurden jedoch mehr als ein Jahrhundert lang mit denen der echten Redwood-Gattung Sequoia und der Sumpfzypressen-Gattung Taxodium verwechselt . Es wurde angenommen, dass M. glyptostroboides lange ausgestorben ist. Die neuesten Fossilien aus Japan stammen aus dem frühen Pleistozän (vor 2 Millionen Jahren). Einige Jahre später wurde in China ein lebendes Exemplar gefunden, und jetzt gedeiht diese vom Aussterben bedrohte Art im Gartenbau. Es sind nur noch etwa 5000 wilde Bäume übrig.

Kürzlich haben chinesische Forscher ein einzelnes isoliertes Exemplar in der Provinz Hunan beschrieben, dessen Blattkutikula sich von allen anderen Mammutbäumen im Morgengrauen unterscheidet und genau den fossilen Arten ähnelt. Sie legen nahe, dass dieser Baum wirklich das lebende Fossil ist und dass sich die anderen Mammutbäume im Morgengrauen durch Mutation daraus entwickelt haben. Die Wissenschaft wird zusammen mit vielen menschlichen Details von Qin Leng in einer aktuellen Ausgabe von Arnoldia vorgestellt . Qin berichtet auch über energische Umweltschutzbemühungen im chinesischen „Metasequoia-Tal“.

 

Wollemi Kiefer, Wollemia nobilis

Die alten Nadelbäume der südlichen Hemisphäre gehören zur Familie der Araukarienpflanzen, benannt nach der Region Arauco in Chile, in der der Affen-Puzzle-Baum. Araucaria araucana ) lebt. Es hat heute 41 Arten (einschließlich der Norfolk-Kiefer, der Kauri-Kiefer und der Bunya-Bunya), die alle auf den kontinentalen Fragmenten von Gondwana verstreut sind: Südamerika, Australien, Neuguinea, Neuseeland und Neukaledonien. Alte Araukarier bewaldeten den Globus in der Jurazeit.

Ende 1994 fand ein Waldläufer im australischen Wollemi-Nationalpark in den Blue Hills einen seltsamen Baum in einer kleinen, abgelegenen Schlucht. Es wurde festgestellt, dass es mit fossilen Blättern übereinstimmt, die 120 Millionen Jahre in Australien zurückreichen. Seine Pollenkörner waren eine genaue Übereinstimmung zu den fossilen Pollenarten Dilwynites , in der Antarktis, Australien gefunden und Neuseeland in den Felsen so alt wie Jura. Die Wollemi-Kiefer ist in drei kleinen Wäldern bekannt, und alle Exemplare sind heute genetisch so ähnlich wie Zwillinge.

Hardcore-Gärtner und Pflanzenzüchter interessieren sich sehr für die Wollemi-Kiefer, nicht nur wegen ihrer Seltenheit, sondern auch, weil sie wunderschönes Laub hat. Suchen Sie danach in Ihrem lokalen progressiven Arboretum.

 

Warum „Living Fossil“ ein schlechter Begriff ist

Der Name „lebendes Fossil“ ist in gewisser Hinsicht unglücklich. Das Morgendämmerungsmammutbaumholz und die Wollemi-Kiefer stellen den besten Fall für den Begriff dar: neuere Fossilien, die einem lebenden Vertreter identisch und nicht nur ähnlich erscheinen. Und die Überlebenden waren so wenige, dass wir möglicherweise nicht genügend genetische Informationen haben, um ihre Evolutionsgeschichte eingehend zu untersuchen. Aber die meisten „lebenden Fossilien“ passen nicht zu dieser Geschichte.

Die Pflanzengruppe der Cycads ist ein Beispiel, das früher in den Lehrbüchern enthalten war (und möglicherweise immer noch ist). Die typische Cycad in Höfen und Gärten ist die Sagopalme, die seit dem Paläozoikum angeblich unverändert geblieben ist. Heute gibt es etwa 300 Cycad-Arten, und genetische Studien zeigen, dass die meisten nur wenige Millionen Jahre alt sind.

Neben genetischen Beweisen unterscheiden sich die meisten „lebenden fossilen“ Arten in kleinen Details von den heutigen Arten: Muschelverzierung, Anzahl der Zähne, Konfiguration der Knochen und Gelenke. Obwohl die Linie der Organismen einen stabilen Körperplan hatte, der in einem bestimmten Lebensraum und Lebensweg erfolgreich war, hörte ihre Entwicklung nie auf. Die Vorstellung, dass die Art evolutionär „stecken geblieben“ ist, ist die Hauptsache, die an der Vorstellung von „lebenden Fossilien“ falsch ist.

Es gibt einen ähnlichen Begriff, den Paläontologen für fossile Typen verwenden, die manchmal für Millionen von Jahren aus dem Gesteinsregister verschwinden und dann wieder auftauchen: Lazarus taxa, benannt nach dem Mann, den Jesus von den Toten auferweckt hat. Ein Lazarus-Taxon ist nicht buchstäblich dieselbe Art, die in Gesteinen im Abstand von Millionen von Jahren vorkommt. „Taxon“ b
ezieht sich auf jede Ebene der Taxonomie, von der Art über die Gattung und Familie bis zum Königreich. Das typische Lazarus-Taxon ist eine Gattung – eine Gruppe von Arten -, die dem entspricht, was wir heute über „lebende Fossilien“ verstehen.

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