Literatur

Top 10 Must-Read-Bücher der 1920er Jahre

Top 10 Must-Read-Bücher der 1920er Jahre

In nur wenigen Jahren werden die 1920er Jahre hundert Jahre zurückliegen. Dies ist insofern von Bedeutung, als dieses Jahrzehnt, obwohl es in der Popkultur und Mode oberflächlich gefeiert wird, weitgehend missverstanden wird. Während sich die meisten Menschen Flapper und Gangster, Rumläufer und Börsenmakler vorstellen können, vermissen viele, dass die 1920er Jahre in vielerlei Hinsicht die erste erkennbar „moderne“ Periode in der amerikanischen Geschichte waren.

Nach einem Weltkrieg, der die Kriegsführung selbst und die Weltkarte für immer veränderte, waren die 1920er Jahre das erste diskrete Jahrzehnt, in dem alle grundlegenden Aspekte des modernen Lebens behandelt wurden. Der Schwerpunkt lag auf dem städtischen Leben, da die Menschen aus ländlichen Gebieten kamen und die mechanisierte Industrie die Landwirtschaft als wirtschaftlichen Schwerpunkt verdrängte. Technologien wie Radio, Telefon, Auto, Flugzeug und Film waren vorhanden, und selbst Moden bleiben für das moderne Auge erkennbar.

Im Bereich der Literatur bedeutet dies, dass die in den 1920er Jahren verfassten und veröffentlichten Bücher in vielerlei Hinsicht aktuell bleiben. Die Grenzen und Möglichkeiten der Technologie sind in diesen Büchern ebenso erkennbar wie die im Großen und Ganzen vorgestellten wirtschaftlichen und sozialen Szenarien. Ein Großteil des Wortschatzes der Moderne wurde in den 1920er Jahren geprägt. Natürlich gibt es große Unterschiede in der Art und Weise, wie Menschen vor einem Jahrhundert lebten, aber es gibt genug Überschneidungen mit unserer eigenen modernen Erfahrung, um die Literatur dieses Jahrzehnts beim heutigen Leser stark in Resonanz zu bringen. Dies ist einer der Gründe, warum so viele Romane, die in den 1920er Jahren geschrieben wurden, auf den „besten“ Listen aller Zeiten bleiben. Ein weiterer Grund ist die außergewöhnliche Explosion von Experimenten und Grenzüberschreitungen, mit denen sich Schriftsteller beschäftigten, ein Gefühl von grenzenlosem Potenzial, das mit dem einhergeht manische Energie im Zusammenhang mit dem Jahrzehnt.

Deshalb ist es wichtig, dass jeder ernsthafte Literaturstudent mit der Literatur der 1920er Jahre vertraut ist. Hier sind 10 Bücher aus den 1920er Jahren, die jeder lesen sollte.

01 von 10

„Der große Gatsby“

‚The Great Gatsby‘ – Mit freundlicher Genehmigung von Simon & Schuster.

Ob es nun wirklich sein „bester“ Roman ist oder nicht, es gibt einen Grund, warum  F. Scott Fitzgeralds. The Great Gatsby. bis heute sein beliebtestes Werk bleibt und ein Grund, warum es so häufig adaptiert und beschnitten wird. Die Themen des Romans spiegeln die plötzliche Veränderung des Charakters Amerikas selbst wider und gehören in gewisser Weise zu den ersten großen modernen Romanen, die in diesem Land produziert wurden – einem Land, das industrialisiert worden war und eine Weltmacht, ein Land, das plötzlich und unglaublich erfolgreich war.

Einkommensungleichheit ist kein Hauptthema des Romans, aber es ist oft das erste, mit dem sich moderne Leser identifizieren. In den 1920er Jahren konnten die Menschen enormen Reichtum anhäufen, ohne sich aktiv auf irgendetwas einzulassen. Die Art und Weise, wie Gatsby sein schlecht verdientes Geld so locker ausgibt, um sinnlose, verschwenderische Partys zu schmeißen, trifft die Leser heute, und viele Leser identifizieren sich immer noch mit Gatsbys Unbehagen und Ausschluss aus der Oberschicht – neues Geld, scheint der Roman zu sagen, wird immer neues Geld sein.

Der Roman kristallisiert auch etwas, das zu dieser Zeit ein neues und kraftvolles Konzept war: Der amerikanische Traum, die Idee, dass sich selbstgemachte Männer und Frauen zu etwas in diesem Land machen könnten. Fitzgerald lehnt die Idee jedoch ab und präsentiert in Gatsby seine ultimative Korruption in materieller Gier, anstrengender Freizeit und hoffnungslosem, leerem Verlangen.

02 von 10

„Ulysses“

Ulysses von James Joyce.

Wenn Leute Listen der schwierigsten Romane erstellen, ist “ Ulysses. mit ziemlicher Sicherheit auf ihnen. Bei der ursprünglichen Veröffentlichung als pornografisch angesehen ( James Joyce betrachtete die biologischen Funktionen des menschlichen Körpers als Inspiration, anstatt Dinge zu verbergen und zu verbergen), ist der Roman ein aufregend komplexes Geflecht aus Themen, Anspielungen und Witzen – Witze, die oft rippig und skatologisch sind , sobald Sie sie sehen.

Das einzige, was fast jeder über „Ulysses“ weiß, ist, dass es “ Strom des Bewusstseins. verwendet, eine literarische Technik, die versucht, den oft weitläufigen und intuitiven inneren Monolog einer Person zu replizieren. Joyce war nicht der erste Schriftsteller , diese Technik zu nutzen (Dostojewski wurde es im 19. mit th Jahrhundert) , aber er war der erste Schriftsteller es auf der Skala um zu versuchen , die er tat, und es mit dem verisimilitude , um zu versuchen , dass er erreicht. Joyce verstand, dass unsere Gedanken in der Privatsphäre unseres eigenen Geistes selten vollständige Sätze sind, die normalerweise durch sensorische Informationen und fragmentarische Triebe ergänzt werden und oft sogar für uns selbst undurchdringlich sind.

Aber „Ulysses“ ist mehr als eine Spielerei. Es spielt an einem einzigen Tag in Dublin und bildet ein winziges Stück des Universums bis ins kleinste Detail nach. Wenn Sie jemals den Film „Being John Malkovich“ gesehen haben, ist dieser Roman sehr ähnlich: Sie betreten eine kleine Tür und tauchen im Kopf einer Figur auf. Du siehst ein bisschen durch ihre Augen und wirst dann ausgewiesen, um die Erfahrung zu wiederholen. Und keine Sorge – selbst zeitgenössische Leser hätten ein paar Ausflüge in die Bibliothek benötigt, um alle Referenzen und Anspielungen von Joyce zu erhalten.

03 von 10

„Der Klang und die Wut“

Der Klang und die Wut von William Faulkner.

William Faulkner ‚s größte Arbeit ist ein weiterer Roman, der in der Regel gilt als einer der schwierigsten jemals geschrieben wurden . Die gute Nachricht ist, dass der wirklich schwierige Teil der erste Abschnitt ist, der aus der Sicht eines geistig behinderten Mannes erzählt wird, der die Welt ganz anders wahrnimmt als die meisten anderen Menschen. Die schlechte Nachricht ist jedoch, dass die Informationen in diesem ersten Abschnitt für den Rest der Geschichte von entscheidender Bedeutung sind, sodass Sie sie nicht einfach überfliegen oder überspringen können.

Die Geschichte einer tragischen Familie im Niedergang, das Buch ist ein Rätsel, bei dem einige Teile deutlich angeboten werden, während andere Aspekte verborgen und verschleiert sind. Für einen Großteil des Romans ist der Standpunkt eine äußerst intime erste Person aus mehreren Mitgliedern der Compson-Familie, während der letzte Abschnitt plötzlich die Distanz mit einem Wechsel zur dritten Person einführt, was den Niedergang und die Auflösung von a mit sich bringt einst große Familie in scharfe Erleichterung mit der zusätzlichen Objektivität. Techniken wie diese, die in den Händen kleinerer Schriftsteller (die manchmal mit konsequenten Standpunkten zu kämpfen haben) normalerweise als schlechte Idee angesehen werden, machen dieses Buch bemerkenswert: Faulkner war ein Schriftsteller, der die Sprache wirklich verstand, damit er die Sprache brechen konnte Regeln ungestraft.

04 von 10

„Mrs. Dalloway“

Mrs. Dalloway von Virginia Woolf.

Oft im Vergleich zu „Ulysses“  Virginia Woolf ‚s bekanntestem Roman hat eine oberflächliche Ähnlichkeit mit Joyces Roman. Es findet an einem einzigen Tag im Leben seines Titelcharakters statt. Es verwendet eine dichte und knifflige Technik des Bewusstseinsstroms, die sich ziemlich viel mit anderen Charakteren und Gesichtspunkten befasst. Aber wenn „Ulysses“ sich mit der Umgebung – der Zeit und dem Ort – seiner Umgebung befasst, befasst sich „Mrs. Dalloway“ mehr mit der Verwendung dieser Techniken, um die Charaktere festzunageln. Woolfs Gebrauch des Bewusstseinsstroms ist absichtlich desorientiert in der Art und Weise, wie er durch die Zeit springt. Das Buch und seine Figuren sind alle besessen von Sterblichkeit, dem Lauf der Zeit und dem schönen Ding, das uns alle erwartet, dem Tod.

Die Tatsache, dass all diese schweren Konzepte für die Planung und Vorbereitung einer unwichtigen Party vorgesehen sind – eine Party, die weitgehend reibungslos abläuft und so ziemlich ein angenehmer, wenn auch unauffälliger Abend ist -, ist Teil des Genies des Romans teilweise, warum es sich immer noch so modern und frisch anfühlt. Jeder, der jemals eine Party geplant hat, kennt diese seltsame Mischung aus Angst und Aufregung, diese seltsame Energie, die dich umgibt. Es ist der ideale Moment, um über Ihre Vergangenheit nachzudenken – besonders wenn viele der Spieler aus dieser Vergangenheit zu Ihrer Party kommen.

05 von 10

„Rote Ernte“

Rote Ernte von Dashiell Hammett.

Dieser klassische hartgesottene Noir von Dashiell Hammett kodifizierte das Genre und bleibt sowohl für seinen Ton, seine Sprache als auch für die Brutalität seiner Weltanschauung unglaublich einflussreich. Ein Privatdetektiv bei der Continental Detective Agency (basierend auf den Pinkertons, für die Hammett im wirklichen Leben gearbeitet hat) wird beauftragt, eine durch und durch korrupte Stadt in Amerika aufzuräumen, eine Art Ort, an dem die Polizei nur noch eine Bande ist. Er tut dies und hinterlässt eine zerstörte Stadt, in der fast alle Hauptakteure tot sind, und die Nationalgarde ist angekommen, um die Stücke abzuholen.

Wenn Ihnen diese grundlegende Handlung bekannt vorkommt, dann deshalb, weil so viele Bücher, Filme und Fernsehsendungen aus einer Vielzahl von Genres die grundlegende Handlung und den Stil von „Red Harvest“ mehrfach gestohlen haben. Die Tatsache, dass 1929 ein solch gewalttätiger und schwarz-lustiger Roman veröffentlicht wurde, mag Leser überraschen, die annehmen, dass die Vergangenheit ein vornehmer und raffinierterer Ort war.

06 von 10

„Wessen Körper?“

Wessen Körper? von Dorothy L. Sayers.

Obwohl Dorothy L. Sayers von Agatha Christie überschattet wird , verdient sie viel Anerkennung dafür, dass sie das moderne Mystery-Genre perfektioniert, wenn nicht sogar erfunden hat. “ Whose Body? „, Das ihren dauerhaften Charakter Lord Peter Wimsey vorstellt, war bei der Veröffentlichung eine Sensation für seinen akribischen Ansatz und seine Bereitschaft, sich im Rahmen einer Untersuchung mit dem Intimen und dem Physischen auseinanderzusetzen. Das moderne Mysterium im “ CSI“ -Stil ist einem 1923 veröffentlichten Buch zu Dank verpflichtet.

Das allein würde das Buch interessant machen, aber was es zu einem Muss macht, ist die einfache Klugheit des Geheimnisses. Eine andere Schriftstellerin, die fair mit ihren Lesern gespielt hat. Das Geheimnis hier ist voller Gier, Eifersucht und Rassismus. Die ultimative Lösung überrascht und macht gleichzeitig Sinn, wenn sie einmal erklärt wurde. Dass sich das Szenario und seine Untersuchung und Lösung auch heute noch sehr modern anfühlen, ist ein Beweis dafür, wie gründlich sich die Welt wenige Jahre nach dem Krieg verändert hat.

07 von 10

„Der Tod kommt für den Erzbischof“

Der Tod kommt für den Erzbischof von Willa Cather.

Willa Cathers Roman ist nicht leicht zu lesen. Es fehlt das, was Literaturwissenschaftler als „Verschwörung“ bezeichnen, und es ist voller religiöser Bedenken, die für jeden, der noch nicht in sie investiert hat, ein bisschen abschreckend sein können. Aber der Roman ist vorbildlich und lesenswert, weil seine Themen unter dem religiösen Ton liegen. Cather erzählt die Geschichte eines katholischen Priesters und Bischofs, der daran arbeitet, eine Diözese in New Mexico zu gründen (bevor sie ein Staat wurde). Er transzendiert die Religion und untersucht, wie die Tradition zusammenbricht, und argumentiert letztendlich, dass der Schlüssel zur Aufrechterhaltung der Ordnung und zur Sicherung unserer Zukunft liegt Nicht mit Innovation, sondern mit der Bewahrung dessen, was uns mit unseren Vorfahren verbindet.

Episodisch und schön, es ist ein Roman, den jeder mindestens einmal erleben sollte. Cather nimmt viele reale historische Figuren in ihre Geschichte auf und fiktionalisiert sie auf eine Weise, die moderne Leser sofort erkennen werden, da die Technik im Laufe der Zeit immer beliebter geworden ist. Am Ende ist dies ein Buch, das Sie mehr für das Schreiben und die Subtilität seiner Themen als für die Handlung oder den Nervenkitzel genießen.

08 von 10

„Der Mord an Roger Ackroyd“

Der Mord an Roger Ackroyd von Agatha Christie.

Agatha Christie ist nach wie vor unglaublich beliebt, ein Markenname, den fast jeder kennt. Ihre Bibliographie der Mysterien beeindruckt nicht nur durch die schiere Anzahl der von ihr produzierten Titel, sondern auch durch ihre nahezu einheitliche Qualität –  Agatha Christie hat nicht gespielt. Ihre Geheimnisse waren oft komplex und ihre Geschichten voller roter Heringe, aber sie wurden immer gescannt. Sie könnten zurückgehen und die Hinweise sehen, Sie könnten die Verbrechen mental rekonstruieren und sie machten Sinn.

Der Mord an Roger Ackroyd. bleibt wegen des epischen, großartigen Streichs, den sie gespielt hat, der umstrittenste von Christies Romanen. Wenn Sie nicht verwöhnt werden möchten, hören Sie hier auf und lesen Sie zuerst das Buch. Während es sich lohnt, die Geschichte noch einmal zu lesen, nachdem Sie das Geheimnis kennen, ist das erste Mal, dass Sie die Enthüllung erhalten, ein besonderer Moment im Leben eines jeden Lesers, und es ist ein weiteres Beispiel dafür, wie in den 1920er Jahren Schriftsteller in jedem Genre experimentierten und die Grenzen überschritten von dem, was als „gutes“ Schreiben angesehen wurde – und Fairplay in einem Mysterium.

Im Wesentlichen perfektioniert Christie das Konzept des „unzuverlässigen Erzählers“ in diesem Roman. Während die Technik in den 1920er Jahren überhaupt nicht neu war, hatte sie noch nie jemand so kraftvoll oder gründlich eingesetzt. Spoiler Alert: Die Offenbarung, dass der Mörder der Erzähler des Buches ist, der bei den Ermittlungen behilflich war und dem Leser alle Informationen zur Verfügung stellte, ist bis heute schockierend und macht dieses Buch zu einem Paradebeispiel für die Macht, die ein Schriftsteller über seine Leser hat .

09 von 10

„Ein Abschied von Waffen“

Ein Abschied von Waffen, von Ernest Hemingway.

Basierend auf Hemingways eigenen Erfahrungen während des Ersten Weltkriegs machte diese Liebesgeschichte inmitten der Schrecken des Krieges Hemingway zu einem ständigen A-Listen-Autor. Man könnte fast jede von Hemingways 1920er Roman auf dieser Liste, natürlich, aber „schließen A Farewell to Arms“ ist vielleicht der am meisten Hemingway Roman Hemingway je geschrieben hat, von der beschnittenen, rationalisiert Prosastil zu seiner düsteren und eindringliche Ende , das bedeutet nichts Wir tun dem Universum etwas an.

Letztendlich handelt es sich bei der Geschichte um eine Liebesbeziehung, die durch Ereignisse unterbrochen und verfolgt wird, die außerhalb der Kontrolle der Liebenden liegen, und ein zentrales Thema ist der sinnlose Kampf des Lebens – dass wir so viel Energie und Zeit für Dinge aufwenden, die letztendlich keine Rolle spielen. Hemingway kombiniert meisterhaft eine realistische und eindringliche Beschreibung des Krieges mit einigen abstrakten literarischen Techniken, die in weniger erfahrenen Händen amateurhaft erscheinen würden. Dies ist ein Grund, warum dieses Buch als Klassiker Bestand hat. Nicht jeder kann harten Realismus mit schwerem erbärmlichen Irrtum verbinden und damit davonkommen. Aber Ernest Hemingway auf dem Höhepunkt seiner Kräfte konnte.

10 von 10

„Im Westen nichts Neues“

Alles ruhig an der Westfront, von Erich Maria Remarque.

Der Einfluss des Ersten Weltkriegs auf die Welt kann nicht genug betont werden. Heute ist der Krieg auf eine vage Vorstellung von Gräben, Gasangriffen und dem Zusammenbruch alter Reiche reduziert worden, aber zu dieser Zeit war die Wildheit, der Verlust von Leben und die Mechanisierung des Todes zutiefst schockierend und schrecklich. Es schien den Menschen zu der Zeit, dass die Welt sehr, sehr lange in einem bestimmten stabilen Gleichgewicht existierte, wobei die Regeln des Lebens und der Kriegsführung mehr oder weniger festgelegt waren, und dann der Erste Weltkrieg die Karten neu zeichnete und alles veränderte.

Erich Maria Remarque diente im Krieg, und sein Roman war eine Bombe. Jeder Roman zum Thema Krieg, der seitdem geschrieben wurde, ist diesem Buch zu verdanken, das als erstes den Krieg wirklich aus einer persönlichen Perspektive untersuchte, nicht aus einer nationalistischen oder heroischen. Remarque beschrieb die körperliche und geistige Belastung von Soldaten, die oft keine Ahnung vom Gesamtbild hatten – die manchmal nicht sicher waren, warum sie überhaupt kämpften – sowie ihre Schwierigkeiten, sich nach ihrer Rückkehr wieder in das zivile Leben zurückzuversetzen. Einer der revolutionärsten Aspekte des Buches war der ausgeprägte Mangel an Verherrlichung – Krieg wird als Plackerei, als Elend dargestellt, ohne dass etwas Heldenhaftes oder Herrliches daran ist. Es ist ein Fenster in die Vergangenheit, das sich unglaublich modern anfühlt.

 

Zeit überschreiten

Bücher überschreiten ihre Zeit und ihren Ort; Das Lesen eines Buches kann Sie fest in den Kopf eines anderen setzen, jemanden, den Sie sonst vielleicht nie treffen würden, an einen Ort, an den Sie sonst vielleicht nie gehen würden. Diese zehn Bücher wurden vor fast einem Jahrhundert geschrieben und dokumentieren dennoch die menschliche Erfahrung auf ausgesprochen kraftvolle Weise.

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