Literatur

Lillian Hellman, Dramatikerin, die dem HUAC standhielt

Lillian Hellman, Dramatikerin, die dem HUAC standhielt

Lillian Hellman (1905-1984) war eine amerikanische Schriftstellerin, die für ihre Stücke große Anerkennung fand, deren Karriere als Hollywood-Drehbuchautorin jedoch unterbrochen wurde, als sie sich weigerte, Fragen vor dem House Committee on Un-American Activities (HUAC) zu beantworten . Zusätzlich zu den Nominierungen für den Tony Award und den Oscar für ihre Arbeit erhielt sie den US National Book Award für ihre Autobiografie An Unfinished Woman: A Memoir von 1969 .

Schnelle Fakten: Lillian Hellman

  • Voller Name: Lillian Florence Hellman
  • Geboren: 20. Juni 1905 in New Orleans, Louisiana
  • Gestorben: 30. Juni 1984 in Oak Bluffs, Massachusetts
  • Ehepartner : Arthur Kober (1925-1932). Hatte auch eine langfristige Beziehung mit dem Autor Samuel Dashiell Hammett
  • Bekannteste Werke: Bühne: Die Kinderstunde (1934), Die kleinen Füchse (1939), Rheinwache (1941), Der Herbstgarten (1951), Candide (1956), Spielzeug auf dem Dachboden (1960); Bildschirm: Sackgasse (1937), The North Star (1943); Bücher: Eine unvollendete Frau (1969), Pentimento: Ein Buch der Porträts (1973)
  • Schlüsselerreichung:  US National Book Award, 1970
  • Zitat: „Ich kann und will mein Gewissen nicht auf die diesjährige Mode zuschneiden.“

 

Frühe Jahre 

Hellmans früheste Jahre waren zwischen dem Leben in der Pension ihrer Familie in New Orleans (eine Erfahrung, über die sie in ihren Stücken schreiben würde) und New York City aufgeteilt. Sie besuchte sowohl die New York University als auch die Columbia University, absolvierte jedoch keine der beiden Schulen. Mit 20 Jahren heiratete sie den Schriftsteller Arthur Kober.

Lillian Hellman war eine amerikanische Dramatikerin, zu deren Werken The Little Foxes und Toys in the Attic gehören.  Oscar White / Getty Images

Nachdem Hellman und Kober während des Aufstiegs des Nationalsozialismus einige Zeit in Europa verbracht hatten (und als Jüdin den Antisemitismus der Nazis anerkannten), zogen sie nach Hollywood, wo Kober begann, Drehbücher für Paramount zu schreiben, während Hellman als Drehbuchleser für MGM arbeitete . Eine ihrer frühesten politischen Handlungen war es, die Abteilung für das Lesen von Drehbüchern zu organisieren.

Gegen Ende ihrer Ehe (Hellman und Kober geschieden 1932) begann Hellman eine Beziehung mit dem Schriftsteller Dashiell Hammett, die 30 Jahre bis zu seinem Tod 1961 dauern sollte. Später schrieb sie in ihrem halb-fiktiven Roman über ihre Beziehung zu Hammett , Vielleicht: A Story (1980).

 

Frühe Erfolge

Hellmans erstes Stück war The Children’s Hour (1934) über zwei Lehrer, denen von einem ihrer Internatsschüler öffentlich vorgeworfen wird, Lesben zu sein. Es war ein voller Erfolg am Broadway, der für 691 Vorstellungen lief, und begann Hellmans Karriere, über schutzbedürftige Personen in der Gesellschaft zu schreiben. Hellman selbst schrieb die 1936 erschienene Verfilmung mit dem Titel These Three. Dies führte sie zu weiteren Arbeiten in Hollywood, einschließlich des Drehbuchs für den Film Noir-Film Dead End von 1937 .

1937: Lillian Hellman, berühmte Dramatikerin und Szenaristin, bespricht Drehbuchänderungen mit Regisseur William Wyler am Set von Samuel Goldwyns Produktion von „Dead End“. Bettmann / Getty Images

Im Februar 1939 wurde am Broadway eines der erfolgreichsten Stücke von Hellman, The Little Foxes , eröffnet. Es konzentriert sich auf eine Frau aus Alabama, die sich unter gierigen, manipulativen männlichen Verwandten selbstständig machen muss. Hellman schrieb auch das Drehbuch für eine Verfilmung von 1941 mit Bette Davis. Hellman hatte später eine Fehde mit der Broadway-Hauptrolle, der Schauspielerin Tallulah Bankhand, die sich bereit erklärt hatte, das Stück zu Gunsten Finnlands aufzuführen, in das die UdSSR im Winterkrieg eingedrungen war. Hellman weigerte sich, die Erlaubnis zu geben, dass das Stück zum Vorteil aufgeführt werden darf. Dies war nicht das einzige Mal, dass Hellman ihre Arbeit aus politischen Gründen für die Aufführung blockierte. Zum Beispiel würde Hellman wegen der Apartheid nicht zulassen, dass ihre Stücke in Südafrika aufgeführt werden.

 

Hellman und HUAC

Ab den späten 1930er Jahren war Hellman eine ausgesprochene Unterstützerin antifaschistischer und antinazistischer Anliegen, die sie oft mit Anhängern der Sowjetunion und des Kommunismus verbündeten. Dazu gehörte, dass Hellman während des spanischen Bürgerkriegs 1937 Zeit in Spanien verbrachte. In ihrem Stück Watch on the Rhine von 1941 , das Hammett später für einen Film von 1943 adaptierte, schrieb sie speziell über den Aufstieg des Nationalsozialismus .

Die amerikanische Dramatikerin Lillian Hellman wird vom Präsidenten des New Yorker Drama Critics Circle, Joseph Wood Krutch, beim Abendessen der Preisverleihung im Algonquin Hotel mit dem Critics ‚Circle Award ausgezeichnet. Lillian Hellman gewann die Kategorie Best Play für ihr Stück Watch on the Rhine. Bettmann / Mitwirkender

Hellmans Ansichten wurden 1947 kontrovers diskutiert, als sie sich weigerte, einen Vertrag mit Columbia Pictures zu unterzeichnen, weil sie schwören musste, dass sie nie Mitglied der Kommunistischen Partei gewesen war und sich nicht mit Kommunisten verband. Ihre Möglichkeiten in Hollywood ließen nach, und 1952 wurde sie vor die HUAC gerufen, um zu bezeugen, dass sie Ende der 1930er Jahre als mögliches Mitglied der Kommunistischen Partei genannt wurde. Als Hellman im Mai 1952 vor der HUAC erschien, weigerte sie sich, auf wesentliche Fragen zu antworten, außer zu leugnen, jemals Mitglied der Kommunistischen Partei zu sein. Viele ihrer Hollywood-Kollegen „nannten Namen“, um Gefängnis zu vermeiden oder auf die schwarze Liste gesetzt zu werden, und Hellman wurde später aus Hollywood auf die schwarze Liste gesetzt.

Nach dem Bruch der Hollywood Blacklist und dem Broadway-Erfolg von Hellman’s Toys auf dem Dachboden wurde Hellman in den frühen 1960er Jahren von einer Vielzahl renommierter Institutionen geehrt, darunter der American Academy of Arts and Sciences, der Brandeis University, der Yeshiva University und der Amerikanische Akademie der Künste und Briefe. Ihr Ruf wurde weitgehend wiederhergestellt, sie kehrte sogar zum Drehbuchschreiben zurück und schrieb 1966 den Krimi The Chase mit Marlon Brando, Jane Fonda und Robert Redford. Sie wurde auch mit einem US National Book Award für ihre Memoiren von 1969, An Unfinished Life, ausgezeichnet .

Gewinner der National Book Awards für 1969 in der Philharmonic Hall, New York. Von links nach rechts: Psychoanalytiker Dr. Erik H. Erikson, Dramatiker Lillian Hellman, Joyce Carol Oates und Isaac Bashevis Singer.

 

Spätere Jahre und Tod

Hellman veröffentlichte 1973 einen zweiten Band ihrer Memoiren, Pentimento: A Book of Portraits . Wie der Untertitel andeutet, handelt es sich bei Pentimento um eine Reihe von Aufsätzen, die sich mit Personen befassen, die Hellman in ihrem ganzen Leben gekannt hatte. Eines der Kapitel wurde 1977 in den Film Julia mit Jane Fonda als Hellman übernommen. Julia zeigt eine Episode in ihrem Leben in den späten 1930er Jahren, in der Hellman Geld nach Nazideutschland geschmuggelt hat, um ihrer Freundin Julia im Kampf gegen den Nationalsozialismus zu helfen. Julia gewann drei Oscar-Verleihungen, aber einige Jahre später würde dies zu Kontroversen führen.

Während Hellman noch weitgehend eine gefeierte Figur war, wurde sie von anderen Schriftstellern beschuldigt, viele Episoden in ihren Memoiren verschönert oder geradezu erfunden zu haben. Am bekanntesten ist, dass Hellman eine hochkarätige Verleumdungsklage gegen die Schriftstellerin Mary McCarthy eingereicht hat, nachdem McCarthy während eines Auftritts in der Dick Cavett Show 1979 über Hellman gesagt hatte: „Jedes Wort, das sie schreibt, ist eine Lüge, einschließlich ‚und‘ und ‚the‘.“ Während des Prozesses wurde Hellman beschuldigt, die Lebensgeschichte von Muriel Gardiner für eine Person namens „Julia“ angeeignet zu haben, über die Hellman in einem Kapitel von Pentimento geschrieben hatte (Gardiner bestritt, Hellman jemals getroffen zu haben, aber sie hatten gemeinsame Bekannte). Hellman starb während eines laufenden Rechtsstreits und ihr Nachlass beendete die Klage nach ihrem Tod.

Hellmans Stücke werden immer noch häufig auf der ganzen Welt aufgeführt.

 

Quellen

  • Gallagher, Dorothy. Lillian Hellman: Ein herrisches Leben . Yale University Press, 2014.
  • Kessler-Harris, Alice. Eine schwierige Frau: Das herausfordernde Leben und die Zeiten von Lillian Hellman . Bloomsbury, 2012
  • Wright, William. Lillian Hellman: Das Bild, die Frau . Simon und Schuster, 1986.

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