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Der Lebenszyklus von Schmetterlingen

Der Lebenszyklus von Schmetterlingen

Alle Mitglieder der Ordnung Lepidoptera. die Schmetterlinge, durchlaufen einen vierstufigen Lebenszyklus oder eine vollständige Metamorphose. Jedes Stadium – Ei, Larve, Puppe und Erwachsener – erfüllt einen Zweck in der Entwicklung und im Leben des Insekts.

 

Ei (Embryonalstadium)

Sobald sie sich mit einem Männchen derselben Art gepaart hat, legt ein weiblicher Schmetterling oder eine Motte ihre befruchteten Eier ab, normalerweise auf Pflanzen, die als Nahrung für ihre Nachkommen dienen. Dies markiert den Beginn des Lebenszyklus.

Einige, wie der Monarchfalter. legen Eier einzeln ab und verteilen ihre Nachkommen auf die Wirtspflanzen. Andere, wie die östliche Zeltraupe. legen ihre Eier in Gruppen oder Gruppen zusammen, sodass die Nachkommen zumindest für den frühen Teil ihres Lebens zusammen bleiben.

Die Zeit, die das Ei zum Schlüpfen benötigt, hängt von der Art sowie von Umweltfaktoren ab. Einige Arten legen im Herbst winterharte Eier, die im folgenden Frühling oder Sommer schlüpfen.

 

Larve (Larvenstadium)

Sobald die Entwicklung innerhalb des Eies abgeschlossen ist, schlüpft eine Larve aus dem Ei. Bei Schmetterlingen und Motten nennen wir die Larven (Plural der Larven) auch einen anderen Namen – Raupen. In den meisten Fällen ist die erste Mahlzeit, die die Raupe isst. eine eigene Eierschale, aus der sie wichtige Nährstoffe gewinnt. Von da an ernährt sich die Raupe von ihrer Wirtspflanze.

Die frisch geschlüpfte Larve soll sich im ersten Stadium befinden. Sobald es zu groß für seine Nagelhaut wird, muss es sich ablösen oder häuten. Die Raupe kann eine Pause vom Essen einlegen, während sie sich auf die Häutung vorbereitet. Sobald dies der Fall ist, hat es sein zweites Stadium erreicht. Oft verbraucht es seine alte Nagelhaut und recycelt das Protein und andere Nährstoffe zurück in seinen Körper.

Einige Raupen sehen genauso aus, nur größer, jedes Mal, wenn sie ein neues Stadium erreichen. Bei anderen Arten ist die Veränderung des Aussehens dramatisch, und die Raupe scheint eine ganz andere Art zu sein. Die Larve setzt diesen Zyklus fort – essen, kacken. häuten, essen, kacken, häuten – bis die Raupe ihr endgültiges Stadium erreicht und sich auf die Verpuppung vorbereitet.

Raupen, die sich auf die Verpuppung vorbereiten, wandern oft von ihren Wirtspflanzen auf der Suche nach einem sicheren Ort für die nächste Phase ihres Lebens. Sobald eine geeignete Stelle gefunden ist, bildet die Raupe eine Puppenhaut, die dick und stark ist und ihre endgültige Larvenhäutchen abwirft.

 

Pupa (Pupal Stage)

Während der Puppenphase findet die dramatischste Transformation statt. Traditionell wurde dieses Stadium als Ruhephase bezeichnet, aber das Insekt ist in Wahrheit weit davon entfernt, in Ruhe zu sein. Die Puppe ernährt sich während dieser Zeit nicht und kann sich auch nicht bewegen, obwohl eine sanfte Berührung mit einem Finger bei einigen Arten gelegentlich zu Wackeln führen kann. Schmetterlinge in diesem Stadium sind Chrysalide und Motten in diesem Stadium sind Kokons.

Im Puppenfall bricht der größte Teil des Raupenkörpers durch einen Prozess zusammen, der als Histolyse bezeichnet wird. Spezielle Gruppen transformativer Zellen, die während des Larvenstadiums verborgen und inert blieben, werden nun zu Direktoren der Rekonstruktion des Körpers. Diese als Histoblasten bezeichneten Zellgruppen lösen biochemische Prozesse aus, die die dekonstruierte Raupe in einen lebensfähigen Schmetterling oder eine Motte verwandeln. Dieser Prozess wird Histogenese genannt, von den lateinischen Wörtern histo , was Gewebe bedeutet, und Genesis , was Ursprung oder Anfang bedeutet.

Sobald die Metamorphose innerhalb des Puppenfalls abgeschlossen ist, kann der Schmetterling oder die Motte in Ruhe bleiben, bis der entsprechende Auslöser die Zeit zum Auftauchen signalisiert. Änderungen des Lichts oder der Temperatur, chemische Signale oder sogar hormonelle Auslöser können das Auftauchen des Erwachsenen aus der Puppe oder dem Kokon auslösen.

 

Erwachsener (imaginäres Stadium)

Der Erwachsene, auch Imago genannt, taucht mit einem geschwollenen Bauch und geschrumpften Flügeln aus seiner Pupillenhaut auf. In den ersten Stunden seines Erwachsenenlebens pumpt der Schmetterling oder die Motte Hämolymphe in die Venen seiner Flügel, um sie zu erweitern. Die Abfallprodukte der Metamorphose, eine rötliche Flüssigkeit namens Mekonium, werden aus dem Anus abgegeben.

Sobald seine Flügel vollständig getrocknet und erweitert sind, kann der erwachsene Schmetterling oder die Motte auf der Suche nach einem Partner fliegen. Verpaarte Weibchen legen ihre befruchteten Eier auf geeignete Wirtspflanzen und beginnen den Lebenszyklus erneut.

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