Geschichte & Kultur

Profil des Bürgerkriegs Generalleutnant Ulysses S. Grant

Profil des Bürgerkriegs Generalleutnant Ulysses S. Grant

Hiram Ulysses Grant wurde am 27. April 1822 in Point Pleasant, Ohio, geboren. Als Sohn der in Pennsylvania geborenen Jesse Grant und Hannah Simpson wurde er als junger Mann vor Ort ausgebildet. Grant entschied sich für eine militärische Karriere und beantragte 1839 die Zulassung nach West Point. Diese Suche erwies sich als erfolgreich, als Vertreter Thomas Hamer ihm einen Termin anbot. Als Teil des Prozesses irrte Hamer und nominierte ihn offiziell als „Ulysses S. Grant“. Als Grant an der Akademie ankam, entschied er sich, diesen neuen Namen beizubehalten, gab jedoch an, dass das „S“ nur eine Initiale war (es wird manchmal als Simpson in Bezug auf den Mädchennamen seiner Mutter aufgeführt). Da seine neuen Initialen „US“ waren, nannten Grants Klassenkameraden „Sam“ in Anlehnung an Uncle Sam.

 

Der mexikanisch-amerikanische Krieg

Obwohl Grant ein mittelmäßiger Student war, erwies er sich in West Point als außergewöhnlicher Reiter. Nach seinem Abschluss im Jahr 1843 belegte Grant den 21. Platz in einer Klasse von 39. Trotz seiner Reitfähigkeiten erhielt er den Auftrag, als Quartiermeister der 4. US-Infanterie zu dienen, da in den Dragonern keine offenen Stellen vorhanden waren. 1846 war Grant Teil der Besatzungsarmee von Brigadegeneral Zachary Taylor in Südtexas. Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges erlebte er Aktionen in Palo Alto und Resaca de la Palma. Obwohl Grant als Quartiermeister eingesetzt wurde, suchte er nach Maßnahmen. Teil in der nach der Einnahme von Schlacht von Monterrey wurde er zu übertragen Major General Winfield Scott ‚s Armee.

Grant landete im März 1847, war bei der Belagerung von Veracruz anwesend und marschierte mit Scotts Armee landeinwärts. Als er am Stadtrand von Mexiko-Stadt ankam, wurde er für seine Leistung in der Schlacht von Molino del Rey am 8. September wegen Galanterie gekürt . Es folgte ein zweites Brevet für seine Aktionen während der Schlacht von Chapultepec, als er eine Haubitze an eine Kirchenglocke hisste Turm zur Deckung des amerikanischen Vormarsches am San Cosmé Gate. Als Kriegsstudent beobachtete Grant seine Vorgesetzten während seiner Zeit in Mexiko genau und lernte wichtige Lektionen, die er später anwenden würde.

 

Die Zwischenkriegsjahre

Nach einem kurzen Nachkriegsaufenthalt in Mexiko kehrte Grant in die USA zurück und heiratete am 22. August 1848 Julia Boggs Dent. Das Paar hatte schließlich vier Kinder. In den nächsten vier Jahren hatte Grant Friedensposten an den Großen Seen inne. 1852 erhielt er den Befehl, an die Westküste abzureisen. Da Julia schwanger war und keine Mittel zur Unterstützung einer Familie an der Grenze zur Verfügung standen, musste Grant seine Frau in der Obhut ihrer Eltern in St. Louis, MO, lassen. Nach einer harten Reise über Panama kam Grant in San Francisco an, bevor er nach Norden nach Fort Vancouver reiste. Grant vermisste seine Familie und das zweite Kind, das er noch nie gesehen hatte, und wurde von seinen Aussichten entmutigt. Er tröstete sich mit Alkohol und versuchte Wege zu finden, sein Einkommen aufzubessern, damit seine Familie nach Westen kommen konnte. Diese erwiesen sich als erfolglos und er begann über einen Rücktritt nachzudenken. Im April 1854 zum Kapitän befördert, mit dem Befehl, nach Fort Humboldt, CA, zu ziehen, entschied er sich stattdessen für den Rücktritt. Seine Abreise wurde höchstwahrscheinlich durch Gerüchte über sein Trinken und mögliche Disziplinarmaßnahmen beschleunigt.

Als Grant und seine Familie nach Missouri zurückkehrten, ließen sie sich auf dem Land ihrer Eltern nieder. Als er seine Farm „Hardscrabble“ nannte, erwies sie sich trotz der Unterstützung einer versklavten Person durch Julias Vater als finanziell erfolglos. Nach mehreren gescheiterten geschäftlichen Unternehmungen zog Grant 1860 mit seiner Familie nach Galena, IL, und wurde Assistent in der Gerberei seines Vaters, Grant & Perkins. Obwohl sein Vater ein prominenter Republikaner in der Region war, bevorzugte Grant Stephen A. Douglas bei den Präsidentschaftswahlen von 1860, stimmte jedoch nicht ab, da er nicht lange genug in Galena gelebt hatte, um eine Residenz in Illinois zu erhalten.

 

Anfänge des Bürgerkriegs

Während des Winters und des Frühlings nach Abraham Lincolns Wahl verschärften sich die Spannungen in den Sektionen, die mit dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter am 12. April 1861 gipfelten. Mit Beginn des Bürgerkriegs half Grant bei der Rekrutierung einer Gruppe von Freiwilligen und führte sie nach Springfield , IL. Dort nutzte Gouverneur Richard Yates Grants militärische Erfahrung und setzte ihn ein, um neu ankommende Rekruten auszubilden. Grant erwies sich in dieser Rolle als äußerst effektiv und nutzte seine Verbindungen zum Kongressabgeordneten Elihu B. Washburne, um am 14. Juni eine Beförderung zum Oberst zu erreichen. Unter dem Kommando der widerspenstigen 21. Illinois-Infanterie reformierte er die Einheit und machte sie zu einer effektiven Streitmacht. Am 31. Juli wurde Grant von Lincoln zum Brigadegeneral der Freiwilligen ernannt. Diese Beförderung führte dazu, dass Generalmajor John C. Frémont Ende August das Kommando über den Distrikt Südost-Missouri übernahm.

Im November erhielt Grant von Frémont den Befehl, gegen die Positionen der Konföderierten in Columbus, KY, zu demonstrieren. Er bewegte sich den Mississippi hinunter, landete 3.114 Männer am gegenüberliegenden Ufer und griff eine konföderierte Truppe in der Nähe von Belmont, MO, an. In der daraus resultierenden Schlacht von Belmont hatte Grant erste Erfolge, bevor ihn die Verstärkung der Konföderierten zu seinen Booten zurückschob. Trotz dieses Rückschlags stärkte das Engagement Grants Selbstvertrauen und das seiner Männer erheblich.

 

Festungen Henry und Donelson

Nach mehrwöchiger Untätigkeit wurde ein verstärkter Grant vom Kommandeur des Departements Missouri, Generalmajor Henry Halleck, angewiesen, die Flüsse Tennessee und Cumberland gegen Forts Henry und Donelson hinaufzufahren. Grant arbeitete mit Kanonenbooten unter dem Flaggoffizier Andrew H. Foote und begann seinen Vormarsch am 2. Februar 1862. Als er feststellte, dass Fort Henry auf einer Überschwemmungsfläche lag und für Seeangriffe offen war, zog sein Kommandeur, Brigadegeneral Lloyd Tilghman, den größten Teil seiner Garnison zurück nach Fort Donelson, bevor Grant ankam und am 6. den Posten eroberte.

Nachdem er Fort Henry besetzt hatte, bewegte sich Grant sofort elf Meilen östlich gegen Fort Donelson. Fort Donelson lag auf einem hohen, trockenen Boden und war nahezu unverwundbar für Seebombardements. Nachdem direkte Angriffe fehlgeschlagen waren, investierte Grant das Fort. Am 15. versuchten die Streitkräfte der Konföderierten unter Brigadegeneral John B. Floyd einen Ausbruch, wurden jedoch eingedämmt, bevor eine Öffnung geschaffen wurde. Brigadegeneral Simon B. Buckner bat Grant um Übergabebedingungen, da keine Optionen mehr übrig waren. Grants Antwort lautete einfach: „Es können keine Bedingungen außer bedingungsloser und sofortiger Übergabe akzeptiert werden“, was ihm den Spitznamen „Unbedingte Übergabe“ Grant einbrachte.

 

Die Schlacht von Shiloh

Mit dem Fall von Fort Donelson wurden über 12.000 Konföderierte gefangen genommen, fast ein Drittel der konföderierten Streitkräfte von  General Albert Sidney Johnston in der Region. Infolgedessen war er gezwungen, die Aufgabe von Nashville sowie einen Rückzug aus Columbus, KY, anzuordnen. Nach dem Sieg wurde Grant zum Generalmajor befördert und bekam Probleme mit Halleck, der beruflich eifersüchtig auf seinen erfolgreichen Untergebenen geworden war. Nach überlebenden Versuchen, ihn zu ersetzen, erhielt Grant den Befehl, den Tennessee River hinaufzuschieben. Als er Pittsburg Landing erreichte, blieb er stehen und wartete auf die Ankunft der  Armee von Generalmajor Don Carlos Buell in Ohio.

Johnston und General PGT Beauregard  planten einen massiven Angriff auf Grants Position , um die Reihe von Rückschlägen in seinem Theater aufzuhalten  . Als  sie am 6. April die  Schlacht von Shiloh eröffneten. überraschten sie Grant. Obwohl Grant fast in den Fluss gefahren war, stabilisierte er seine Linien und hielt. An diesem Abend kommentierte einer seiner Divisionskommandanten,  Brigadegeneral William T. Sherman. „Harter Tag heute, Grant.“ Grant antwortete anscheinend: „Ja, aber wir werden sie morgen peitschen.“

Während der Nacht von Buell verstärkt, startete Grant am nächsten Tag einen massiven Gegenangriff und vertrieb die Konföderierten vom Feld und schickte sie nach Corinth, MS. Die bisher blutigste Begegnung mit der Union mit 13.047 Opfern und den Konföderierten mit 10.699 Opfern. Die Verluste in Shiloh haben die Öffentlichkeit verblüfft. Obwohl Grant am 6. April wegen seiner Unvorbereitetheit kritisiert wurde und fälschlicherweise beschuldigt wurde, betrunken zu sein, weigerte sich Lincoln, ihn zu entfernen und sagte: „Ich kann diesen Mann nicht verschonen; er kämpft.“

 

Korinth und Halleck

Nach dem Sieg in Shiloh entschied sich Halleck, persönlich auf das Feld zu gehen, und versammelte eine große Truppe, bestehend aus Grants Armee in Tennessee,  Generalmajor John Popes Armee in Mississippi und Buells Armee in Ohio in Pittsburg Landing. Halleck setzte seine Probleme mit Grant fort und entfernte ihn aus dem Armeekommando und machte ihn zum Oberbefehlshaber ohne Truppen unter seiner direkten Kontrolle. Wütend überlegte Grant, ob er gehen sollte, wurde aber von Sherman überredet, zu bleiben, der schnell ein enger Freund wurde. Grant hielt diese Vereinbarung während der Sommerkampagnen in Korinth und Iuka aufrecht und kehrte im Oktober zum unabhängigen Kommando zurück, als er zum Kommandeur des Department of the Tennessee ernannt wurde und die Aufgabe hatte, die konföderierte Hochburg von Vicksburg, MS, zu übernehmen.

 

Vicksburg nehmen

Grant, der von Halleck, dem heutigen General in Washington, freie Hand gelassen wurde, entwarf einen zweigleisigen Angriff, bei dem Sherman mit 32.000 Mann den Fluss entlang vorrückte, während er mit 40.000 Mann entlang der Mississippi Central Railroad nach Süden vorrückte. Diese Bewegungen sollten durch einen Vormarsch von Generalmajor Nathaniel Banks nördlich von New Orleans unterstützt werden  . Grant baute eine Versorgungsbasis in Holly Springs, MS, auf und drängte nach Süden nach Oxford, in der Hoffnung, die Streitkräfte der Konföderierten unter  Generalmajor Earl Van Dorn in der  Nähe von Grenada zu engagieren. Im Dezember 1862 startete Van Dorn, der zahlenmäßig stark unterlegen war, einen großen Kavallerieangriff um Grants Armee und zerstörte die Versorgungsbasis in Holly Springs, wodurch der Vormarsch der Union gestoppt wurde. Shermans Situation war nicht besser. Er bewegte sich relativ leicht den Fluss hinunter und kam an Heiligabend nördlich von Vicksburg an. Nachdem er den Yazoo River hinaufgesegelt war, stieg er von seinen Truppen aus und bewegte sich durch die Sümpfe und Bayous in Richtung Stadt, bevor er  am 29. in Chickasaw Bayou schwer besiegt wurde  . Ohne die Unterstützung von Grant entschied sich Sherman für den Rückzug.Nachdem Shermans Männer  Anfang Januar abgezogen worden waren,  um die Arkansas Post anzugreifen. zog Grant an den Fluss, um seine gesamte Armee persönlich zu befehligen.

Grant, der nördlich von Vicksburg am Westufer ansässig war, suchte im Winter 1863 erfolglos nach einer Möglichkeit, Vicksburg zu umgehen. Er entwarf schließlich einen mutigen Plan für die Eroberung der konföderierten Festung. Grant schlug vor, das Westufer des Mississippi hinunterzuziehen und sich dann von seinen Versorgungsleitungen zu lösen, indem er den Fluss überquerte und die Stadt von Süden und Osten angriff. Dieser riskante Schritt sollte von Kanonenbooten unterstützt werden, die von Konteradmiral David D. Porter kommandiert wurden  und stromabwärts an den Vicksburg-Batterien vorbeifuhren, bevor Grant den Fluss überquerte. In den Nächten des 16. und 22. April passierte Porter zwei Schiffsgruppen an der Stadt vorbei. Mit einer Seestreitmacht unterhalb der Stadt begann Grant seinen Marsch nach Süden. Am 30. April überquerte Grants Armee den Fluss in Bruinsburg und zog nach Nordosten, um die Eisenbahnlinien nach Vicksburg zu durchtrennen, bevor sie die Stadt selbst einschaltete.

 

Wendepunkt im Westen

Grant führte eine brillante Kampagne durch, trieb die konföderierten Streitkräfte an seiner Front schnell zurück und eroberte am 14. Mai Jackson, MS. Seine Truppen wandten sich nach Westen in Richtung Vicksburg und besiegten wiederholt die  Streitkräfte von Generalleutnant John Pemberton und trieben sie zurück in die Verteidigung der Stadt. Als Grant in Vicksburg ankam und eine Belagerung vermeiden wollte, griff er am 19. und 22. Mai die Stadt an und erlitt dabei schwere Verluste. Als er sich in eine Belagerung begab. wurde seine Armee verstärkt und die Schlinge in Pembertons Garnison verschärft. Grant wartete auf den Feind und zwang einen hungernden Pemberton, Vicksburg und seine 29.495 Mann starke Garnison am 4. Juli zu übergeben. Der Sieg gab den Streitkräften der Union die Kontrolle über den gesamten Mississippi und war der Wendepunkt des Krieges im Westen.

 

Sieg in Chattanooga

Nach der Niederlage von  Generalmajor William Rosecrans in  Chickamauga  im September 1863 erhielt Grant das Kommando über die Militärabteilung des Mississippi und die Kontrolle über alle Unionsarmeen im Westen. Als er nach Chattanooga zog, eröffnete er wieder eine Versorgungsleitung zu Rosecrans ‚bedrängter Armee des Cumberland und ersetzte den besiegten General durch  Generalmajor George H. Thomas. Um General Braxton Braggs Armee von Tennessee den Spieß umzudrehen  , eroberte Grant am 24. November Lookout Mountain, bevor er seine Streitkräfte  am nächsten Tag zu einem atemberaubenden Sieg in der  Schlacht von Chattanooga führte. Während der Kämpfe trieben Unionstruppen die Konföderierten vom Missionskamm und schickten sie nach Süden.

 

Nach Osten kommen

Im März 1864 beförderte Lincoln Grant zum Generalleutnant und gab ihm das Kommando über alle Unionsarmeen. Grant entschied sich dafür, Sherman die operative Kontrolle über die westlichen Armeen zu übertragen, und verlegte sein Hauptquartier nach Osten, um mit der Potomac-Armee von Generalmajor George G. Meade zu reisen  . Grant ließ Sherman mit dem Befehl zurück, die Konföderierte Armee von Tennessee zu drücken und Atlanta einzunehmen, und versuchte,  General Robert E. Lee  in einen entscheidenden Kampf um die Zerstörung der Armee von Nord-Virginia zu verwickeln. In Grants Augen war dies der Schlüssel zur Beendigung des Krieges, wobei die Eroberung von Richmond von untergeordneter Bedeutung war. Diese Initiativen sollten durch kleinere Kampagnen im Shenandoah Valley, im südlichen Alabama und im westlichen Virginia unterstützt werden.

 

Die Überlandkampagne

Anfang Mai 1864 begann Grant mit 101.000 Mann nach Süden zu marschieren. Lee, dessen Armee 60.000 Mann zählte, fing ab, Grant in einem dichten Wald, der als Wildnis bekannt ist, abzufangen und zu treffen  . Während die Angriffe der Union die Konföderierten zunächst zurückdrängten, wurden sie durch die späte Ankunft des Korps von Generalleutnant James Longstreet abgestumpft und zurückgedrängt  . Nach drei Tagen Kampf wurde die Schlacht zu einer Pattsituation, in der Grant 18.400 Mann und Lee 11.400 Mann verloren hatte. Während Grants Armee mehr Opfer erlitten hatte, machten sie einen geringeren Anteil seiner Armee aus als Lees. Da das Ziel des Grant darin bestand, Lees Armee zu zerstören, war dies ein akzeptables Ergebnis.

Im Gegensatz zu seinen Vorgängern im Osten drängte Grant nach dem blutigen Kampf weiter nach Süden, und die Armeen trafen sich im Gerichtsgebäude der Schlacht von Spotsylvania schnell wieder  . Nach zweiwöchigen Kämpfen kam es zu einer weiteren Pattsituation. Nach wie vor waren die Verluste der Union höher, aber Grant verstand, dass jede Schlacht Lee Verluste kostete, die die Konföderierten nicht ersetzen konnten. Grant drängte erneut nach Süden, wollte Lees starke Position bei North Anna nicht angreifen   und bewegte sich rechts um die Konföderierten herum.  Grant traf Lee am 31. Mai in der  Schlacht von Cold Harbor und startete drei Tage später eine Reihe blutiger Angriffe gegen die Befestigungsanlagen der Konföderierten. Die Niederlage würde Grant jahrelang verfolgen und er schrieb später: „Ich habe es immer bereut, dass der letzte Angriff in Cold Harbor jemals durchgeführt wurde … kein Vorteil, was auch immer gewonnen wurde, um den schweren Verlust zu kompensieren, den wir erlitten haben.“

 

Belagerung von Petersburg

Nach neun Tagen Pause stahl Grant einen Marsch auf Lee und rannte nach Süden über den James River, um Petersburg zu erobern. Als wichtiges Eisenbahnzentrum würde die Eroberung der Stadt die Versorgung von Lee und Richmond unterbrechen. Grant, der ursprünglich von Truppen unter Beauregard aus der Stadt verbannt worden war, griff die Linien der Konföderierten zwischen dem 15. und 18. Juni erfolglos an. Als beide Armeen vollständig eintrafen, wurde eine lange Reihe von Gräben und Befestigungen errichtet, die die Westfront des Ersten Weltkriegs vorhersagten  . Ein Versuch, die Sackgasse zu überwinden, fand am 30. Juli statt, als Unionstruppen nach der  Detonation einer Mine angriffen. der Angriff jedoch fehlschlug. Grant ließ sich auf eine Belagerung ein und drängte seine Truppen weiter nach Süden und Osten, um die Eisenbahnen in die Stadt zu schneiden und Lees kleinere Armee auszustrecken.

Als sich die Situation in Petersburg herausstellte, wurde Grant in den Medien dafür kritisiert, dass er kein entscheidendes Ergebnis erzielt hatte und aufgrund der hohen Verluste während der Überlandkampagne ein „Metzger“ war. Dies wurde verstärkt, als eine kleine konföderierte Truppe unter  Generalleutnant Jubal A. Early  am 12. Juli Washington DC bedrohte. Aufgrund der frühen Aktionen schickte Grant Truppen zurück nach Norden, um die Gefahr zu bewältigen. Unter der Führung von  Generalmajor Philip H. Sheridan zerstörten die Streitkräfte der Union das Kommando von Early in einer Reihe von Schlachten im Shenandoah Valley im Laufe dieses Jahres.

Während die Situation in Petersburg stagnierte, begann Grants umfassendere Strategie Früchte zu tragen, als Sherman im September Atlanta eroberte. Während die Belagerung über den Winter bis in den Frühling andauerte, erhielt Grant weiterhin positive Berichte, da die Unionstruppen an anderen Fronten erfolgreich waren. Diese und eine sich verschlechternde Situation in Petersburg führten dazu, dass Lee am 25. März Grants Linien angriff. Obwohl seine Truppen anfänglich erfolgreich waren, wurden sie durch Gegenangriffe der Union zurückgedrängt. Um den Sieg auszunutzen, drängte Grant eine große Streitmacht nach Westen, um die kritische Kreuzung von Five Forks zu erobern und die Southside Railroad zu bedrohen. In der  Schlacht von fünf Gabeln  am 1. April nahm Sheridan das Ziel. Diese Niederlage gefährdete Lees Position in Petersburg und Richmond. Lee informierte Präsident Jefferson Davis darüber, dass beide evakuiert werden müssten, und wurde am 2. April von Grant schwer angegriffen. Diese Angriffe trieben die Konföderierten aus der Stadt und schickten sie nach Westen zurück.

 

Appomattox

Nachdem er Petersburg besetzt hatte, begann Grant, Lee mit Sheridans Männern an der Spitze durch Virginia zu jagen. Lee zog nach Westen und wurde von der Kavallerie der Union gequält. Er hoffte, seine Armee wieder versorgen zu können, bevor er nach Süden ging, um sich mit den Streitkräften unter  General Joseph Johnston  in North Carolina zu verbinden. Am 6. April konnte Sheridan unter Generalleutnant Richard Ewell  in  Sayler’s Creek ungefähr 8.000 Konföderierte abschneiden  . Nach einigen Kämpfen ergaben sich die Konföderierten, darunter acht Generäle. Lee, mit weniger als 30.000 hungrigen Männern, hoffte, Versorgungszüge zu erreichen, die an der Appomattox Station warteten. Dieser Plan wurde zunichte gemacht, als die Kavallerie der Union unter  Generalmajor George A. Custer  in der Stadt ankam und die Züge verbrannte.

Lee wollte als nächstes Lynchburg erreichen. Am Morgen des 9. April befahl Lee seinen Männern, die Unionslinien zu durchbrechen, die ihnen den Weg versperrten. Sie griffen an, wurden aber gestoppt. Jetzt von drei Seiten umgeben, akzeptierte Lee die unvermeidliche Aussage: „Dann bleibt mir nichts anderes übrig, als General Grant aufzusuchen, und ich würde lieber tausend Tote sterben.“ Später an diesem Tag traf sich  Grant mit Lee im McLean House  im Appomattox Court House, um die Übergabebedingungen zu besprechen. Grant, der unter starken Kopfschmerzen gelitten hatte, kam spät an und trug eine abgenutzte Privatuniform, wobei nur seine Schultergurte seinen Rang angaben. Grant war von den Emotionen des Treffens überwältigt und hatte Schwierigkeiten, auf den Punkt zu kommen, legte jedoch bald großzügige Bedingungen fest, die Lee akzeptierte.

 

Nachkriegsaktionen

Nach der Niederlage der Konföderation musste Grant sofort Truppen unter Sheridan nach Texas entsenden, um die Franzosen abzuschrecken, die kürzlich Maximilian als Kaiser von Mexiko eingesetzt hatten. Um den Mexikanern zu helfen, sagte er Sheridan auch, er solle dem abgesetzten Benito Juarez helfen, wenn möglich. Zu diesem Zweck wurden den Mexikanern 60.000 Gewehre zur Verfügung gestellt. Im folgenden Jahr musste Grant die kanadische Grenze schließen, um zu verhindern, dass die Fenian Brotherhood Kanada angreift. Aus Dankbarkeit für seine Dienste während des Krieges beförderte der Kongress Grant am 25. Juli 1866 in den neu geschaffenen Rang eines Generals der Armee.

Als General-in-Chief leitete Grant die Rolle der US-Armee in den ersten Jahren des Wiederaufbaus im Süden. Er teilte den Süden in fünf Militärbezirke auf und hielt eine militärische Besetzung für notwendig und das Freedman’s Bureau für notwendig. Obwohl er eng mit Präsident Andrew Johnson zusammenarbeitete, stimmten Grants persönliche Gefühle eher mit den radikalen Republikanern im Kongress überein. Grant wurde bei dieser Gruppe immer beliebter, als er sich weigerte, Johnson bei der Absetzung von Kriegsminister Edwin Stanton zu helfen.

 

Amerikanischer Präsident

Infolge dieser Beziehung wurde Grant auf dem republikanischen Ticket von 1868 zum Präsidenten ernannt. Er sah sich keiner nennenswerten Opposition für die Nominierung gegenüber und besiegte den ehemaligen New Yorker Gouverneur Horatio Seymour bei den allgemeinen Wahlen leicht. Mit 46 Jahren war Grant der bislang jüngste US-Präsident. Als er sein Amt antrat, waren seine beiden Amtszeiten vom Wiederaufbau und der Heilung der Wunden des Bürgerkriegs geprägt. Er war tief interessiert an der Förderung der Rechte ehemals versklavter Amerikaner, sicherte sich die Verabschiedung des 15. Verfassungszusatzes und unterzeichnete Gesetze zur Förderung des Stimmrechts sowie das Bürgerrechtsgesetz von 1875. Während seiner ersten Amtszeit boomte die Wirtschaft und die Korruption nahm zu. Infolgedessen wurde seine Verwaltung von einer Vielzahl von Skandalen geplagt. Trotz dieser Probleme blieb er in der Öffentlichkeit beliebt und wurde 1872 wiedergewählt.

Das Wirtschaftswachstum kam mit der Panik von 1873, die eine fünfjährige Depression auslöste, abrupt zum Stillstand. Er reagierte langsam auf die Panik und legte später ein Veto gegen eine Inflationsrechnung ein, die zusätzliche Währung für die Wirtschaft freigesetzt hätte. Als seine Amtszeit zu Ende ging, wurde sein Ruf durch den Whisky-Ring-Skandal geschädigt. Obwohl Grant nicht direkt beteiligt war, war es sein Privatsekretär und es wurde zum Symbol der republikanischen Korruption. 1877 verließ er sein Amt und bereiste mit seiner Frau zwei Jahre lang die Welt. Bei jedem Stopp herzlich aufgenommen, half er bei der Schlichtung eines Streits zwischen China und Japan.

 

Späteres Leben

Als Grant nach Hause zurückkehrte, sah er sich bald einer schweren Finanzkrise gegenüber. Nachdem er gezwungen war, seine Militärrente als Präsident abzutreten, wurde er 1884 von Ferdinand Ward, seinem Wall Street-Investor, betrogen. Grant war praktisch bankrott und musste einen seiner Gläubiger mit seinen Erinnerungsstücken aus dem Bürgerkrieg zurückzahlen. Grants Situation verschlechterte sich bald, als er erfuhr, dass er an Kehlkopfkrebs litt. Grant war seit Fort Donelson ein begeisterter Zigarrenraucher und hatte zeitweise 18 bis 20 pro Tag konsumiert. Um Einnahmen zu generieren, schrieb Grant eine Reihe von Büchern und Artikeln, die sehr positiv aufgenommen wurden und zur Verbesserung seines Rufs beitrugen. Weitere Unterstützung kam vom Kongress, der seine Militärrente wiederherstellte. Um Grant zu helfen, bot ihm der bekannte Autor Mark Twain einen großzügigen Vertrag für seine Memoiren an. Grant ließ sich in Mount McGregor, NY, nieder und beendete die Arbeiten nur wenige Tage vor seinem Tod am 23. Juli 1885.  Memoiren  erwiesen sich als kritischer und kommerzieller Erfolg und versorgten die Familie mit der dringend benötigten Sicherheit.

Nachdem er im Staat gelegen hatte, wurde Grants Leiche nach Süden nach New York City transportiert, wo sie in einem temporären Mausoleum im Riverside Park untergebracht wurde. Zu seinen Sargträgern gehörten Sherman, Sheridan, Buckner und Joseph Johnston. Am 17. April wurde Grants Leiche ein kurzes Stück zum neu errichteten Grants Grab gebracht. Zu ihm gesellte sich Julia nach ihrem Tod im Jahr 1902.

 

Quellen

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