Geschichte & Kultur

Richard Ewell – Bürgerkrieg – Generalleutnant – Armee von Nord-Virginia

Richard Ewell – Bürgerkrieg – Generalleutnant – Armee von Nord-Virginia

Richard Ewell – Frühes Leben & Karriere:

Der Enkel des ersten US-Marineministers Benjamin Stoddert, Richard Stoddert Ewell, wurde am 8. Februar 1817 in Georgetown, DC, geboren. Er wurde im nahe gelegenen Manassas, VA, von seinen Eltern, Dr. Thomas und Elizabeth Ewell, erzogen und erhielt seine Initiale Ausbildung vor Ort, bevor Sie sich für eine militärische Karriere entscheiden. Als er sich bei West Point bewarb, wurde er angenommen und trat 1836 in die Akademie ein. Als überdurchschnittlicher Student absolvierte Ewell 1840 den 13. Platz in einer Klasse von zweiundvierzig. Als zweiter Leutnant beauftragt, erhielt er den Befehl, sich den 1. US-Dragonern anzuschließen, die an der Grenze operierten. In dieser Rolle half Ewell bei der Begleitung von Waggonzügen von Händlern und Siedlern auf den Trails von Santa Fe und Oregon und lernte sein Handwerk auch von Größen wie Colonel Stephen W. Kearny.

Richard Ewell – Mexikanisch-Amerikanischer Krieg:

Ewell wurde 1845 zum Oberleutnant befördert und blieb bis zum Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im folgenden Jahr an der Grenze . Er wurde 1847 der Armee von Generalmajor Winfield Scott zugeteilt und nahm an der Kampagne gegen Mexiko-Stadt teil. Tätig in Kapitän Philip Kearny ‚s Unternehmen des ersten Dragoners, nahm Ewell an Operationen gegen Veracruz und Cerro Gordo. Ende August erhielt Ewell eine Beförderung zum Kapitän für seinen heldenhaften Dienst während der Schlachten von Contreras und Churubusco. Mit Kriegsende kehrte er nach Norden zurück und diente in Baltimore, MD. Ewell wurde 1849 zum ständigen Kapitän befördert und erhielt im folgenden Jahr Aufträge für das New Mexico Territory. Dort führte er Operationen gegen die amerikanischen Ureinwohner durch und erkundete den neu erworbenen Gadsen-Kauf. Später erhielt Ewell das Kommando über Fort Buchanan und beantragte Ende 1860 den Krankenstand. Im Januar 1861 kehrte er nach Osten zurück.

Richard Ewell – Der Bürgerkrieg beginnt:

Ewell erholte sich in Virginia, als der Bürgerkrieg im April 1861 begann. Mit der Abspaltung von Virginia beschloss er, die US-Armee zu verlassen und eine Anstellung im südlichen Dienst zu suchen. Ewell trat am 7. Mai offiziell zurück und nahm eine Ernennung zum Oberst der Kavallerie in der Virginia Provisional Army an. Am 31. Mai wurde er während eines Gefechts mit Streitkräften der Union in der Nähe des Fairfax Court House leicht verwundet. Ewell erholte sich und nahm am 17. Juni einen Auftrag als Brigadegeneral in der Konföderierten Armee an. Angesichts einer Brigade in der Potomac-Armee von Brigadegeneral PGT Beauregard war er am 21. Juli in der ersten Schlacht von Bull Run anwesend , sah aber wenig Aktion, als seine Männer beauftragt wurden, Union Mills Ford zu bewachen. Ewell wurde am 24. Januar 1862 zum Generalmajor befördert und erhielt später im Frühjahr den Befehl, das Kommando über eine Division der Armee von Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson im Shenandoah Valley zu übernehmen.

Richard Ewell – Kampagnen im Tal und auf der Halbinsel:

Zusammen mit Jackson spielte Ewell eine Schlüsselrolle bei einer Reihe überraschender Siege über überlegene Unionstruppen, angeführt von den Generalmajoren John C. Frémont. Nathaniel P. Banks und James Shields. Im Juni verließen Jackson und Ewell das Tal mit dem Befehl, sich der Armee von General Robert E. Lee auf der Halbinsel anzuschließen, um die Potomac-Armee von Generalmajor George B. McClellan anzugreifen . Während der daraus resultierenden Sieben-Tage-Schlachten nahm er an den Kämpfen in Gaines ‚Mill und Malvern Hill teil. Mit McClellan auf der Halbinsel wies Lee Jackson an, nach Norden zu ziehen, um sich mit der neu gebildeten Armee von Virginia von Generalmajor John Pope zu befassen . Jackson und Ewell besiegten am 9. August eine von Banks in Cedar Mountain angeführte Truppe . Später im Monat verwickelten sie Papst in die zweite Schlacht von Manassas. Als die Kämpfe am 29. August tobten, wurde Ewell sein linkes Bein von einer Kugel in der Nähe von Brawner’s Farm zerschmettert. Das vom Feld genommene Bein wurde unterhalb des Knies amputiert.

Richard Ewell – Misserfolg in Gettysburg:

Ewell wurde von seiner ersten Cousine, Lizinka Campbell Brown, gepflegt und brauchte zehn Monate, um sich von der Wunde zu erholen. Während dieser Zeit entwickelten die beiden eine romantische Beziehung und heirateten Ende Mai 1863. Ewell kehrte zu Lees Armee zurück, die gerade in Chancellorsville einen atemberaubenden Sieg errungen hatte , und wurde am 23. Mai zum Generalleutnant befördert, da Jackson bei den Kämpfen verwundet worden war und starb anschließend, sein Korps wurde in zwei Teile geteilt. Während Ewell das Kommando über das neue Zweite Korps erhielt, übernahm Generalleutnant AP Hill das Kommando über das neu geschaffene Dritte Korps. Als Lee nach Norden zog, eroberte Ewell die Garnison der Union in Winchester, VA, bevor er nach Pennsylvania fuhr. Die Führungselemente seines Korps näherten sich der Landeshauptstadt Harrisburg, als Lee ihm befahl, nach Süden zu ziehen, um sich auf Gettysburg zu konzentrieren . Ewells Männer näherten sich der Stadt am 1. Juli von Norden her und überwältigten das XI. Korps von Generalmajor Oliver O. Howard und Elemente des I. Korps von Generalmajor Abner Doubleday .

Als die Streitkräfte der Union zurückfielen und sich auf Cemetery Hill konzentrierten, sandte Lee Ewell den Befehl, „den vom Feind besetzten Hügel zu tragen, wenn er es für praktikabel hielt, aber ein allgemeines Engagement bis zum Eintreffen der anderen Divisionen von zu vermeiden.“ die Armee.“ Während Ewell zu Beginn des Krieges unter Jacksons Kommando gediehen war, war sein Erfolg gekommen, als sein Vorgesetzter spezifische und präzise Befehle erteilt hatte. Dieser Ansatz widersprach Lees Stil, da der Befehlshaber der Konföderierten in der Regel Ermessensbefehle erließ und sich darauf verlassen konnte, dass seine Untergebenen die Initiative ergriffen. Dies hatte gut mit dem kühnen Jackson und dem Kommandeur des Ersten Korps, Generalleutnant James Longstreet. funktioniert, ließ Ewell jedoch in einem Dilemma zurück. Da seine Männer müde waren und keinen Raum hatten, sich neu zu formen, bat er Hill’s Corps um Verstärkung. Dieser Antrag wurde abgelehnt. Ewell erhielt die Nachricht, dass die Verstärkung der Union in großer Zahl an seiner linken Flanke eintraf, und entschied sich gegen einen Angriff. Er wurde bei dieser Entscheidung von seinen Untergebenen unterstützt, darunter Generalmajor Jubal Early .

Diese Entscheidung sowie Ewells Versäumnis, den nahe gelegenen Culp’s Hill zu besetzen, wurden später heftig kritisiert und für die Niederlage der Konföderierten verantwortlich gemacht. Nach dem Krieg argumentierten viele, dass Jackson nicht gezögert und beide Hügel erobert hätte. In den nächsten zwei Tagen griffen Ewells Männer sowohl Cemetery als auch Culp’s Hill an, jedoch ohne Erfolg, da die Unionstruppen Zeit hatten, ihre Positionen zu festigen. Bei den Kämpfen am 3. Juli wurde er in seinem Holzbein getroffen und leicht verwundet. Als sich die Streitkräfte der Konföderierten nach der Niederlage nach Süden zurückzogen, wurde Ewell in der Nähe von Kellys Ford, VA, erneut verwundet. Obwohl Ewell das zweite Korps während der Bristoe-Kampagne im Herbst führte, wurde er später krank und übergab das Kommando für die anschließende Minenlauf-Kampagne an Early .

Richard Ewell – Die Überlandkampagne:

Mit dem Beginn der Überlandkampagne von Generalleutnant Ulysses S. Grant im Mai 1864 kehrte Ewell zu seinem Kommando zurück und engagierte die Streitkräfte der Union während der Schlacht um die Wildnis. Er zeigte eine gute Leistung, hielt die Linie in Saunders Field und ließ Brigadegeneral John B. Gordon später in der Schlacht einen erfolgreichen Flankenangriff auf das Union VI Corps starten. Ewells Aktionen in der Wildnis wurden einige Tage später schnell ausgeglichen, als er während der Schlacht am Spotsylvania Court House die Fassung verlor . Sein Korps wurde am 12. Mai von einem massiven Angriff der Union überrannt. Ewell schlug seine sich zurückziehenden Männer mit seinem Schwert und versuchte verzweifelt, sie dazu zu bringen, an die Front zurückzukehren. Als Lee dieses Verhalten miterlebte, intervenierte er, beschimpfte Ewell und übernahm das persönliche Kommando über die Situation. Ewell nahm später seinen Posten wieder auf und kämpfte am 19. Mai auf der Harris Farm gegen eine blutige Aufklärung.

Als Ewell nach Süden in den Norden Anna zog, litt seine Leistung weiterhin darunter. Lee glaubte, der Kommandeur des Zweiten Korps sei erschöpft und leide an seinen früheren Wunden. Kurz darauf entlastete Lee Ewell und wies ihn an, die Kontrolle über die Verteidigung von Richmond zu übernehmen. Von diesem Posten aus unterstützte er Lees Operationen während der Belagerung von Petersburg (9. Juni 1864 bis 2. April 1865). Während dieser Zeit besetzten Ewells Truppen die Verschanzungen der Stadt und besiegten Ablenkungsbemühungen der Union wie Angriffe auf Deep Bottom und Chaffins Farm. Mit dem Fall von Petersburg am 3. April war Ewell gezwungen, Richmond zu verlassen, und die Streitkräfte der Konföderierten begannen, sich nach Westen zurückzuziehen. Ewell und seine Männer wurden am 6. April in Sayler’s Creek von Unionstruppen unter der Führung von Generalmajor Philip Sheridan angegriffen und besiegt.

Richard Ewell – Späteres Leben:

Ewell wurde nach Fort Warren im Hafen von Boston transportiert und blieb bis Juli 1865 ein Gefangener der Union. Auf Bewährung zog er sich auf die Farm seiner Frau in der Nähe von Spring Hill, TN, zurück. Als lokaler Bemerkenswerter war er Vorstandsmitglied mehrerer Gemeinschaftsorganisationen und leitete auch eine erfolgreiche Baumwollplantage in Mississippi. Ewell und seine Frau erkrankten im Januar 1872 an einer Lungenentzündung und wurden bald schwer krank. Lizinka starb am 22. Januar und wurde drei Tage später von ihrem Ehemann verfolgt. Beide wurden auf dem Old City Cemetery in Nashville beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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