Geschichte & Kultur

Generalleutnant Nelson Miles in den Indianerkriegen

Generalleutnant Nelson Miles in den Indianerkriegen

Nelson Appleton Miles wurde am 8. August 1839 in Westminster, MA, geboren. Auf der Farm seiner Familie aufgewachsen, wurde er vor Ort ausgebildet und erhielt später eine Anstellung in einem Geschirrgeschäft in Boston. Miles interessierte sich für militärische Angelegenheiten, las viel über das Thema und besuchte die Nachtschule, um sein Wissen zu erweitern. In der Zeit vor dem Bürgerkrieg arbeitete er mit einem pensionierten französischen Offizier zusammen, der ihm Drill und andere militärische Prinzipien beibrachte. Nach dem Ausbruch der Feindseligkeiten im Jahr 1861 wechselte Mile schnell zur Unionsarmee.

 

Die Ränge erklimmen

Am 9. September 1861 wurde Miles als Oberleutnant in der 22. Freiwilligen Infanterie von Massachusetts eingesetzt. Miles, der im Stab von Brigadegeneral Oliver O. Howard diente. erlebte am 31. Mai 1862 erstmals einen Kampf in der Schlacht von Seven Pines. Im Verlauf der Kämpfe wurden beide Männer verwundet, wobei Howard einen Arm verlor. Nach seiner Genesung wurde Miles wegen seiner Tapferkeit zum Oberstleutnant befördert und dem 61. New York zugeteilt. Im September dieses Jahres wurde der Kommandeur des Regiments, Oberst Francis Barlow, während der Schlacht von Antietam verwundet, und Miles führte die Einheit durch den Rest der Kämpfe des Tages.

Für seine Leistung wurde Miles zum Oberst befördert und übernahm das ständige Kommando über das Regiment. In dieser Rolle leitete er es während der Niederlagen der Union in Fredericksburg und Chancellorsville im Dezember 1862 und Mai 1863. In letzterer Verlobung wurde Miles schwer verwundet und erhielt später die Ehrenmedaille für seine Aktionen (verliehen 1892). Aufgrund seiner Verletzungen verpasste Miles Anfang Juli die Schlacht von Gettysburg. Miles erholte sich von seinen Wunden, kehrte zur Potomac-Armee zurück und erhielt das Kommando über eine Brigade im II. Korps von Generalmajor Winfield S. Hancock .

 

General werden

Miles führte seine Männer während der Battles of the Wilderness und des Spotsylvania Court House an. leistete weiterhin gute Arbeit und wurde am 12. Mai 1864 zum Brigadegeneral befördert. Miles behielt seine Brigade bei und nahm an den verbleibenden Gefechten von Generalleutnant Ulysses S. Grants Overland teil Kampagne einschließlich Cold Harbor und Petersburg. Nach dem Zusammenbruch der Konföderierten im April 1865 nahm Miles an der letzten Kampagne teil, die mit der Kapitulation bei Appomattox endete . Mit Kriegsende wurde Miles im Oktober (im Alter von 26 Jahren) zum Generalmajor befördert und erhielt das Kommando über das II. Korps.

 

Nachkriegszeit

Miles, der die Festung Monroe beaufsichtigte, wurde mit der Inhaftierung von Präsident Jefferson Davis beauftragt. Er wurde dafür bestraft, dass er den Führer der Konföderierten in Ketten gehalten hatte, und musste sich gegen die Anschuldigungen verteidigen, Davis misshandelt zu haben. Mit der Reduzierung der US-Armee nach dem Krieg wurde Miles aufgrund seiner hervorragenden Kampfbilanz eine regelmäßige Provision zugesichert. Miles, der bereits als eitel und ehrgeizig bekannt war, versuchte, Einfluss auf hoher Ebene zu entfalten, in der Hoffnung, die Sterne seines Generals zu behalten. Obwohl er ein erfahrener Hausierer mit Einfluss war, verfehlte er sein Ziel und erhielt stattdessen im Juli 1866 eine Oberstkommission.

 

Indianerkriege

Diese Kommission akzeptierte widerwillig einen höheren Rang als viele Zeitgenossen mit West Point-Verbindungen und ähnlichen Kampfaufzeichnungen. Um sein Netzwerk zu erweitern, heiratete Miles 1868 Mary Hoyt Sherman, die Nichte von Generalmajor William T. Sherman. Er übernahm das Kommando über das 37. Infanterieregiment und sah Dienst an der Grenze. 1869 erhielt er das Kommando über das 5. Infanterieregiment, als das 37. und 5. konsolidiert wurden. Miles operierte in den südlichen Ebenen und nahm an mehreren Kampagnen gegen die amerikanischen Ureinwohner in der Region teil.

In den Jahren 1874 bis 1875 half er dabei, die US-Streitkräfte zum Sieg im Red River War mit den Comanche, Kiowa, Southern Cheyenne und Arapaho zu führen. Im Oktober 1876 wurde Miles nach Norden geschickt, um die Operationen der US-Armee gegen die Lakota Sioux nach der Niederlage von Oberstleutnant George A. Custer am Little Bighorn zu überwachen . Miles, der von Fort Keogh aus operierte, kämpfte unermüdlich durch den Winter und zwang viele der Lakota Sioux und Northern Cheyenne, sich zu ergeben oder nach Kanada zu fliehen. Ende 1877 erzwangen seine Männer die Übergabe von Chief Josephs Bande von Nez Perce.

1880 wurde Miles zum Brigadegeneral befördert und erhielt das Kommando über das Department of the Columbia. Er blieb fünf Jahre in dieser Position und leitete kurzzeitig das Department of the Missouri, bis er 1886 angewiesen wurde, die Jagd nach Geronimo zu übernehmen. Miles ‚Befehl gab den Einsatz von Apache-Spähern auf, verfolgte Geronimo durch die Sierra Madre Mountains und marschierte schließlich hinüber 3.000 Meilen bevor Leutnant Charles Gatewood seine Kapitulation verhandelte. Miles war bestrebt, Kredit zu beanspruchen, versäumte es jedoch, Gatewoods Bemühungen zu erwähnen, und verlegte ihn in das Dakota-Territorium.

Während seiner Kampagnen gegen die amerikanischen Ureinwohner leistete Miles Pionierarbeit bei der Verwendung des Heliographen zur Signalisierung von Truppen und konstruierte Heliographenlinien mit einer Länge von über 100 Meilen. Im April 1890 zum Generalmajor befördert, war er gezwungen, die Ghost Dance-Bewegung niederzuschlagen, die zu verstärktem Widerstand unter den Lakota geführt hatte. Im Verlauf der Kampagne wurde Sitting Bull am Wounded Knee getötet und US-Truppen wurden rund 200 Lakota, darunter Frauen und Kinder, getötet und verwundet. Als Miles von der Aktion erfuhr, kritisierte er später die Entscheidungen von Oberst James W. Forsyth bei Wounded Knee.

 

Spanisch-Amerikanischer Krieg

Als Miles 1894 das Department of the Missouri befehligte, beaufsichtigte er die US-Truppen, die zur Niederschlagung der Pullman-Strike-Unruhen beitrugen. Ende des Jahres wurde ihm befohlen, das Kommando über das Department of the East mit Sitz in New York City zu übernehmen. Seine Amtszeit erwies sich als kurz, als er im folgenden Jahr nach dem Rücktritt von Generalleutnant John Schofield Generalkommandant der US-Armee wurde . Miles blieb während des Spanisch-Amerikanischen Krieges 1898 in dieser Position .

Mit dem Ausbruch der Feindseligkeiten setzte sich Miles vor einer Invasion in Kuba für einen Angriff auf Puerto Rico ein. Er argumentierte auch, dass jede Offensive warten sollte, bis die US-Armee richtig ausgerüstet war, und zeitlich festgelegt werden sollte, um die schlimmste Gelbfiebersaison in der Karibik zu vermeiden. Durch seinen Ruf, schwierig zu sein und mit Präsident William McKinley in Konflikt zu geraten, der schnelle Ergebnisse anstrebte, wurde Miles schnell außer Gefecht gesetzt und daran gehindert, eine aktive Rolle in der Kampagne in Kuba zu spielen. Stattdessen beobachtete er US-Truppen in Kuba, bevor er von Juli bis August 1898 einen Feldzug in Puerto Rico durchführen durfte. Seine Truppen etablierten sich auf der Insel und rückten vor, als der Krieg endete. Für seine Bemühungen wurde er 1901 zum Generalleutnant befördert.

 

Späteres Leben

Später in diesem Jahr verdiente er sich den Zorn von Präsident Theodore Roosevelt, der den eitlen General als „tapferen Pfau“ bezeichnete, weil er in einem Streit zwischen Admiral George Dewey und Konteradmiral Winfield Scott Schley Partei ergriffen und die amerikanische Politik in Bezug auf die USA kritisiert hatte Philippinen. Er arbeitete auch daran, die Reform des Kriegsministeriums zu blockieren, durch die die Position des kommandierenden Generals in einen Stabschef umgewandelt worden wäre. Als Miles 1903 das obligatorische Rentenalter von 64 Jahren erreichte, verließ er die US-Armee. Da Miles seine Vorgesetzten entfremdet hatte, sandte Roosevelt nicht die übliche Glückwunschbotschaft und der Kriegsminister nahm nicht an seiner Ruhestandszeremonie teil.

Miles zog sich nach Washington DC zurück und bot während des Ersten Weltkriegs wiederholt seine Dienste an , wurde jedoch von Präsident Woodrow Wilson höflich abgelehnt. Als einer der berühmtesten Soldaten seiner Zeit starb Miles am 15. Mai 1925, als er seine Enkelkinder in den Zirkus brachte. Er wurde auf dem Arlington National Cemetery unter Anwesenheit von Präsident Calvin Coolidge beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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