Geschichte & Kultur

Jubal Early: Generalkonföderierter im Bürgerkrieg

Jubal Early: Generalkonföderierter im Bürgerkrieg

Jubal Anderson Early wurde am 3. November 1816 in Franklin County, Virginia, geboren. Als Sohn von Joab und Ruth Early wurde er vor Ort ausgebildet, bevor er 1833 einen Termin in West Point erhielt. Als er sich einschrieb, erwies er sich als fähiger Schüler. Während seiner Zeit an der Akademie war er in einen Streit mit Lewis Armistead verwickelt, der dazu führte, dass dieser einen Teller über seinem Kopf brach. Nach seinem Abschluss im Jahr 1837 belegte Early den 18. Platz in einer Klasse von 50. Early, der als 2. Leutnant der 2. US-Artillerie zugeteilt wurde, reiste nach Florida und nahm während des Zweiten Seminolenkrieges an Operationen teil .

Early fand das Militärleben nicht nach seinem Geschmack und trat 1838 aus der US-Armee aus. Er kehrte nach Virginia zurück und wurde zum Anwalt ausgebildet. In diesem neuen Bereich erfolgreich, wurde Early 1841 in das Abgeordnetenhaus von Virginia gewählt. Bei seinem Wiederwahlangebot besiegt, erhielt Early eine Ernennung zum Staatsanwalt für die Grafschaften Franklin und Floyd. Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges kehrte er als Major der Freiwilligen in Virginia zum Militärdienst zurück. Obwohl seine Männer nach Mexiko befohlen wurden, übten sie größtenteils Garnisonsdienst aus. Während dieser Zeit diente Early kurzzeitig als Militärgouverneur von Monterrey.

 

Die Ansätze des Bürgerkriegs

Nach seiner Rückkehr aus Mexiko nahm Early seine Anwaltspraxis wieder auf. Als die Sezessionskrise in den Wochen nach Abraham Lincolns Wahl im November 1860 begann, forderte Early Virginia lautstark auf, in der Union zu bleiben. Early, ein frommer Whig, wurde Anfang 1861 in die Sezessionskonvention von Virginia gewählt. Obwohl er sich den Forderungen nach Sezession widersetzte, begann Early, seine Meinung zu ändern, nachdem Lincoln im April 75.000 Freiwillige zur Unterdrückung der Rebellion aufgefordert hatte. Nachdem er Ende Mai aus der Union ausgetreten war, nahm er eine Kommission als Brigadegeneral in der Miliz von Virginia an.

 

Erste Kampagnen

Early wurde nach Lynchburg bestellt und arbeitete daran, drei Regimenter für die Sache aufzustellen. Unter dem Kommando einer, der 24. Virginia Infanterie, wurde er mit dem Rang eines Obersten in die Konföderierte Armee versetzt. In dieser Rolle nahm er am 21. Juli 1861 an der ersten Schlacht von Bull Run teil. Seine Leistungen wurden von Brigadegeneral PGT Beauregard, dem Befehlshaber der Armee, zur Kenntnis genommen . Infolgedessen erhielt Early bald eine Beförderung zum Brigadegeneral. Im folgenden Frühjahr nahmen Early und seine Brigade während der Halbinselkampagne an Aktionen gegen Generalmajor George B. McClellan teil.

In der Schlacht von Williamsburg am 5. Mai 1862 wurde Early verwundet, als er eine Anklage führte. Vom Feld genommen, erholte er sich in seinem Haus in Rocky Mount, VA, bevor er zur Armee zurückkehrte. Early wurde beauftragt, eine Brigade unter Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson zu befehligen. Er nahm an der Niederlage der Konföderierten in der Schlacht von Malvern Hill teil. Seine Rolle in dieser Aktion erwies sich als minimal, als er verloren ging, während er seine Männer nach vorne führte. Da McClellan keine Bedrohung mehr darstellt, zog Earlys Brigade mit Jackson nach Norden und kämpfte am 9. August in Cedar Mountain um den Sieg .

 

Lees „Bad Old Man“

Einige Wochen später halfen Earlys Männer, die konföderierte Linie in der zweiten Schlacht von Manassas zu halten. Nach dem Sieg zog Early im Rahmen der Invasion von General Robert E. Lee in den Norden nach Norden. Bei der daraus resultierenden Schlacht von Antietam am 17. September stieg Early zum Divisionskommando auf, als Brigadegeneral Alexander Lawton schwer verwundet wurde. Lee und Jackson zeigten eine starke Leistung und beschlossen, ihm dauerhaft das Kommando über die Division zu übertragen. Dies erwies sich als klug, als Early am 13. Dezember in der Schlacht von Fredericksburg einen entscheidenden Gegenangriff ablieferte, der eine Lücke in Jacksons Linien schloss.

Bis 1862 war Early einer der zuverlässigsten Kommandeure in Lees Armee in Nord-Virginia geworden. Bekannt für sein Temperament, erhielt Early von Lee den Spitznamen „Bad Old Man“ und wurde von seinen Männern als „Old Jube“ bezeichnet. Als Belohnung für seine Aktionen auf dem Schlachtfeld wurde Early am 17. Januar 1863 zum Generalmajor befördert. Im Mai dieses Jahres wurde er beauftragt, die Position der Konföderierten in Fredericksburg zu bekleiden, während Lee und Jackson nach Westen zogen, um Generalmajor Joseph Hooker in der Schlacht von zu besiegen Chancellorsville. Early wurde von den Streitkräften der Union angegriffen und konnte den Vormarsch der Union verlangsamen, bis Verstärkung eintraf.

Mit Jacksons Tod in Chancellorsville wurde Earlys Division in ein neues Korps verlegt, das von Generalleutnant Richard Ewell geführt wurde. Als Lee nach Norden einmarschierte und in Pennsylvania einmarschierte, waren Earlys Männer an der Spitze der Armee und eroberten York, bevor sie die Ufer des Susquehanna River erreichten. Early, der am 30. Juni zurückgerufen wurde, trat wieder in die Armee ein, als Lee seine Streitkräfte auf Gettysburg konzentrierte. Am nächsten Tag spielte Earlys Division eine Schlüsselrolle bei der Überwältigung des Union XI Corps während der Eröffnungsaktionen der Schlacht von Gettysburg. Am nächsten Tag wurden seine Männer zurückgewiesen, als sie Unionspositionen auf dem East Cemetery Hill angriffen.

 

Unabhängiger Befehl

Nach der Niederlage der Konföderierten in Gettysburg halfen Earlys Männer dabei, den Rückzug der Armee nach Virginia zu decken. Nachdem er den Winter 1863-1864 im Shenandoah Valley verbracht hatte, kehrte Early zu Lee zurück, bevor im Mai die Überlandkampagne von Generalleutnant Ulysses S. Grant begann. Als er die Schlacht in der Wildnis sah. kämpfte er später in der Schlacht am Spotsylvania Court House .

Als Ewell krank war, befahl Lee Early, das Kommando über das Korps im Rang eines Generalleutnants zu übernehmen, da die Schlacht von Cold Harbor am 31. Mai begann. Als die Streitkräfte der Union und der Konföderierten Mitte Juni die Schlacht von Petersburg begannen, begannen Early und seine Das Korps wurde abgesetzt, um mit den Streitkräften der Union im Shenandoah-Tal fertig zu werden. Durch den frühen Vormarsch im Tal und die Bedrohung von Washington, DC, hoffte Lee, Unionstruppen aus Petersburg abzuziehen. Early erreichte Lynchburg und fuhr von einer Unionstruppe ab, bevor er nach Norden zog. Als Early Maryland betrat, wurde er in der Schlacht von Monocacy am 9. Juni verspätet. Dies ermöglichte es Grant, die Truppen bei der Verteidigung Washingtons nach Norden zu verlagern. Als Earlys kleines Kommando die Hauptstadt der Union erreichte, führte er eine kleine Schlacht in Fort Stevens, aber es fehlte ihm die Kraft, in die Verteidigung der Stadt einzudringen.

Early zog sich zurück in die Shenandoah und wurde bald von einer großen Unionstruppe unter der Führung von Generalmajor Philip Sheridan verfolgt. Bis September und Oktober hatte Sheridan Earlys kleinerem Kommando in Winchester. Fisher’s Hill und Cedar Creek schwere Niederlagen zugefügt . Während die meisten seiner Männer im Dezember die Linien um Petersburg zurückbefohlen wurden, wies Lee Early an, mit einer kleinen Streitmacht in der Shenandoah zu bleiben. Am 2. Mai 1865 wurde diese Truppe in der Schlacht von Waynesboro verlegt und Early wurde fast gefangen genommen. Lee glaubte nicht, dass Early eine neue Truppe rekrutieren könnte, und entließ ihn des Kommandos.

 

Nachkriegszeit

Mit der Kapitulation der Konföderierten bei Appomattox am 9. April 1865 floh Early nach Süden nach Texas in der Hoffnung, eine konföderierte Truppe zu finden, der er beitreten konnte. Da er dazu nicht in der Lage war, überquerte er Mexiko, bevor er nach Kanada segelte. 1868 von Präsident Andrew Johnson begnadigt, kehrte er im folgenden Jahr nach Virginia zurück und nahm seine Anwaltspraxis wieder auf. Als vokaler Verfechter der Lost Cause-Bewegung griff Early wiederholt Generalleutnant James Longstreet für seinen Auftritt in Gettysburg an. Early war bis zum Ende ein nicht rekonstruierter Rebell und starb am 2. März 1894, nachdem er eine Treppe hinuntergefallen war. Er wurde auf dem Spring Hill Cemetery in Lynchburg, VA, beigesetzt.

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