Geschichte & Kultur

Generalleutnant John Burgoyne in der amerikanischen Revolution

Generalleutnant John Burgoyne in der amerikanischen Revolution

General John Burgoyne war ein bekannter Offizier der britischen Armee aus dem 18. Jahrhundert, an den man sich am besten für seine Niederlage in der Schlacht von Saratoga im Jahr 1777 erinnert. Er wurde zum ersten Mal während des Österreichischen Erbfolgekrieges eingesetzt und wurde später als Kavallerieoffizier und Anführer während der Sieben berühmt Jahre Krieg. In dieser Zeit bildete er seine eigene Kavallerieeinheit und befehligte Truppen in Portugal. Mit Beginn der amerikanischen Revolution im Jahr 1775 war Burgoyne einer von mehreren Offizieren, die nach Boston entsandt wurden.

Burgoyne sah wenig Gelegenheit in der Post, reiste ab und kehrte im folgenden Jahr mit Verstärkung für Kanada nach Nordamerika zurück. Dort konzipierte er die Idee für die Saratoga-Kampagne. Mit der Erlaubnis, 1777 vorwärts zu ziehen, wurde seine Armee schließlich von amerikanischen Streitkräften blockiert, besiegt und gefangen genommen. Auf Bewährung kehrte Burgoyne in Ungnade nach Großbritannien zurück.

General John Burgoyne

  • Rang: Allgemein
  • Dienst: Britische Armee
  • Spitzname (n): Gentleman Johnny
  • Geboren: 24. Februar 1722 in Sutton, England
  • Gestorben: 4. August 1792 in London, England
  • Eltern: Kapitän John Burgoyne und Anna Maria Burgoyne
  • Ehepartner: Charlotte Stanley
  • Kinder: Charlotte Elizabeth Burgoyne
  • Konflikte: Siebenjähriger Krieg. amerikanische Revolution
  • Bekannt für: Schlacht von Saratoga (1777)

 

Frühen Lebensjahren

John Burgoyne wurde am 24. Februar 1722 in Sutton, England, als Sohn von Captain John Burgoyne und seiner Frau Anna geboren. Es wird vermutet, dass der junge Burgoyne der uneheliche Sohn von Lord Bingley gewesen sein könnte. Boyley, der Pate von Burgoyne, gab in seinem Testament an, dass der junge Mann seinen Nachlass erhalten sollte, wenn seine Töchter keine männlichen Erben hervorbrachten. Ab 1733 besuchte Burgoyne die Westminster School in London. Dort freundete er sich mit Thomas Gage und James Smith-Stanley, Lord Strange, an. Im August 1737 trat Burgoyne in die britische Armee ein, indem er eine Kommission bei den Horse Guards kaufte.

 

Frühe Karriere

Burgoyne lebt in London und wurde für seine modischen Uniformen bekannt. Er erhielt den Spitznamen „Gentleman Johnny“. Burgoyne, ein bekannter Spieler, verkaufte 1741 seinen Auftrag. Vier Jahre später, als Großbritannien in den Österreichischen Erbfolgekrieg verwickelt war, kehrte Burgoyne zur Armee zurück, indem er den Auftrag des Kornetts bei den 1. Royal Dragonern erhielt. Da die Kommission neu geschaffen wurde, musste er sie nicht bezahlen. Später in diesem Jahr zum Leutnant befördert, nahm er im Mai an der Schlacht von Fontenoy teil und erhob wiederholt Anklage gegen sein Regiment. Im Jahr 1747 sammelte Burgoyne genügend Geld, um einen Kapitän zu kaufen.

 

Entführung

Mit dem Ende des Krieges im Jahr 1748 begann Burgoyne, Stranges Schwester Charlotte Stanley zu umwerben. Nachdem sein Heiratsantrag von Charlottes Vater Lord Derby blockiert worden war, entschied sich das Ehepaar im April 1751 für die Flucht. Diese Aktion machte Derby, einen prominenten Politiker, wütend und er schnitt die finanzielle Unterstützung seiner Tochter ab. Da Burgoyne keinen aktiven Service hatte, verkaufte er seine Provision für 2.600 Pfund und das Paar begann, durch Europa zu reisen. Er verbrachte viel Zeit in Frankreich und Italien und freundete sich mit dem Herzog von Choiseul an, der später während des Siebenjährigen Krieges die französische Politik überwachte . Während seines Aufenthalts in Rom lässt Burgoyne sein Porträt vom berühmten schottischen Künstler Allan Ramsay malen.

Nach der Geburt ihres einzigen Kindes, Charlotte Elizabeth, entschied sich das Paar, nach Großbritannien zurückzukehren. Als Strange 1755 ankam, trat er für sie ein und das Paar versöhnte sich mit Lord Derby. Mit seinem Einfluss half Derby Burgoyne bei der Erlangung eines Kapitäns bei den 11. Dragonern im Juni 1756. Zwei Jahre später wechselte er zu den Coldstream Guards und erreichte schließlich den Rang eines Oberstleutnants. Während des Siebenjährigen Krieges nahm Burgoyne an der Razzia im Juni 1758 in St. Malo teil. Bei der Landung in Frankreich blieben seine Männer mehrere Tage, während britische Truppen die französische Schifffahrt verbrannten.

 

16. Dragoner

Später in diesem Jahr ging Burgoyne während des Überfalls von Kapitän Richard Howe auf Cherbourg an Land. Dies führte dazu, dass britische Streitkräfte landeten und die Stadt erfolgreich stürmten. Als Befürworter der leichten Kavallerie wurde Burgoyne 1759 zum Kommandeur der 16. Dragoner, eines von zwei neuen leichten Regimentern, ernannt. Anstatt Rekrutierungsaufgaben zu delegieren, überwachte er direkt den Bau seiner Einheit und umwarb den Landadel in Northamptonshire persönlich, um Offiziere zu werden oder andere ermutigen, sich anzumelden. Um potenzielle Rekruten zu locken, machte Burgoyne Werbung dafür, dass seine Männer die besten Pferde, Uniformen und Ausrüstung haben würden.

Burgoyne, ein beliebter Befehlshaber, ermutigte seine Offiziere, sich unter ihre Truppen zu mischen, und wünschte, dass seine Mannschaften im Kampf frei denken sollten. Dieser Ansatz war in einem revolutionären Verhaltenskodex verankert, den er für das Regiment schrieb. Außerdem ermutigte Burgoyne seine Offiziere, sich jeden Tag Zeit zum Lesen zu nehmen, und ermutigte sie, Französisch zu lernen, da die besten militärischen Texte in dieser Sprache verfasst waren.

 

Portugal

1761 wurde Burgoyne als Vertreter von Midhurst in das Parlament gewählt. Ein Jahr später wurde er als Brigadegeneral nach Portugal geschickt. Nach dem Verlust von Almeida an die Spanier stärkte Burgoyne die Moral der Alliierten und wurde berühmt für seine Eroberung von Valencia de Alcántara. In diesem Oktober triumphierte er erneut, als er die Spanier in der Schlacht von Vila Velha besiegte. Im Verlauf der Kämpfe wies Burgoyne Oberstleutnant Charles Lee an, eine spanische Artillerieposition anzugreifen, die erfolgreich erobert wurde. In Anerkennung seiner Verdienste erhielt Burgoyne vom König von Portugal einen Diamantring und ließ sein Porträt später von Sir Joshua Reynolds malen.

Mit Kriegsende kehrte Burgoyne nach Großbritannien zurück und wurde 1768 erneut ins Parlament gewählt. Als effektiver Politiker wurde er 1769 zum Gouverneur von Fort William, Schottland, ernannt. Im Parlament wurde er besorgt über indische Angelegenheiten und griff regelmäßig Robert Clive sowie Korruption in der East India Company an. Seine Bemühungen führten schließlich zur Verabschiedung des Regulierungsgesetzes von 1773, mit dem die Unternehmensführung reformiert wurde. Burgoyne wurde zum Generalmajor befördert und schrieb in seiner Freizeit Theaterstücke und Verse. 1774 wurde sein Stück The Maid of the Oaks im Drury Lane Theatre aufgeführt.

 

Amerikanische Revolution

Mit Beginn der amerikanischen Revolution im April 1775 wurde Burgoyne zusammen mit den Generalmajoren William Howe und Henry Clinton nach Boston geschickt . Obwohl er nicht an der Schlacht von Bunker Hill teilnahm. war er bei der Belagerung von Boston anwesend . Da er der Ansicht war, dass der Auftrag keine Gelegenheit bot, entschied er sich, im November 1775 nach Hause zurückzukehren. Im folgenden Frühjahr leitete Burgoyne die britischen Verstärkungen, die in Quebec eintrafen.

Burgoyne diente unter Gouverneur Sir Guy Carleton und half dabei, amerikanische Streitkräfte aus Kanada zu vertreiben. Burgoyne kritisierte Carletons Vorsicht nach der Schlacht von Valcour Island und segelte nach Großbritannien. Als er ankam, begann er, Lord George Germain, Staatssekretär für die Kolonien, dazu zu bewegen, seine Wahlkampfpläne für 1777 zu genehmigen. Diese forderten eine große britische Armee auf, vom Lake Champlain nach Süden vorzurücken, um Albany zu erobern. Dies würde durch eine kleinere Streitmacht unterstützt, die sich von Westen über das Mohawk-Tal nähert. Als letztes Element würde Howe von New York aus den Hudson River nach Norden vorrücken.

 

Planung für 1777

Die kumulative Wirkung der Kampagne würde darin bestehen, Neuengland vom Rest der amerikanischen Kolonien zu trennen. Dieser Plan wurde Anfang 1777 von Germain genehmigt, obwohl Howe mitteilte, er wolle in diesem Jahr gegen Philadelphia marschieren. Es besteht Verwirrung darüber, wann Germain Burgoyne darüber informiert hat, dass die Beteiligung britischer Streitkräfte in New York City bestenfalls begrenzt ist. Als Clinton im Juni 1776 in Charleston, SC, besiegt worden war, konnte Burgoyne das Kommando über die nördliche Invasionstruppe sichern. Als er am 6. Mai 1777 in Kanada ankam, stellte er eine Armee von über 7.000 Mann zusammen.

 

Die Saratoga-Kampagne

Ursprünglich aufgrund von Transportproblemen verzögert, rückte die Armee von Burgoyne erst Ende Juni den Champlain-See hinauf. Als seine Streitkräfte auf dem See vorrückten, bewegte sich das Kommando von Oberst Barry St. Leger nach Westen, um den Schub durch das Mohawk-Tal auszuführen. Burgoyne glaubte, dass die Kampagne einfach sein würde, und war bald bestürzt, als sich nur wenige Indianer und Loyalisten seinen Kräften anschlossen. Als er Anfang Juli in Fort Ticonderoga ankam, zwang er Generalmajor Arthur St. Clair schnell, den Posten aufzugeben. Sie schickten Truppen, um die Amerikaner zu verfolgen, und besiegten am 7. Juli einen Teil der St. Clair-Streitkräfte in Hubbardton.

Burgoyne gruppierte sich neu und drängte nach Süden in Richtung Forts Anne und Edward. Sein Vormarsch wurde von amerikanischen Streitkräften gebremst, die Bäume fällten und Brücken entlang der Strecke verbrannten. Mitte Juli erhielt Burgoyne von Howe die Nachricht, dass er beabsichtige, nach Philadelphia zu segeln und nicht nach Norden zu kommen. Diese schlechte Nachricht wurde durch eine sich rasch verschlechternde Versorgungssituation noch verstärkt, da der Armee genügend Transportmittel fehlten, um die unebenen Straßen der Region zu überqueren.

Mitte August entsandte Burgoyne eine hessische Truppe auf Nahrungssuche. Als sie amerikanische Truppen trafen, wurden sie am 16. August in Bennington schwer besiegt. Die Niederlage stärkte die amerikanische Moral und führte dazu, dass viele der amerikanischen Ureinwohner Burgoynes abreisten. Die britische Situation verschlechterte sich weiter, als St. Leger in Fort Stanwix besiegt und zum Rückzug gezwungen wurde.

Übergabe von Burgoyne durch John Trumbull. Foto mit freundlicher Genehmigung des Architekten des Kapitols

 

Niederlage in Saratoga

Als Burgoyne am 28. August von der Niederlage von St. Leger erfuhr, beschloss er, seine Versorgungsleitungen zu kürzen und schnell nach Albany zu fahren, um dort Winterquartiere zu errichten. Am 13. September begann seine Armee, den Hudson nördlich von Saratoga zu überqueren. Auf dem Weg nach Süden stieß es bald auf amerikanische Streitkräfte, angeführt von Generalmajor Horatio Gates, die sich auf Bemis Heights verschanzt hatten.

Am 19. September besiegten amerikanische Streitkräfte unter der Führung von Generalmajor Benedict Arnold und Oberst Daniel Morgan Burgoynes Männer auf Freemans Farm. Angesichts der kritischen Versorgungslage empfahlen viele britische Kommandeure einen Rückzug. Burgoyne wollte nicht zurückfallen und griff am 7. Oktober erneut an. In Bemis Heights besiegt, zogen sich die Briten in ihr Lager zurück. Im Gefolge der Aktion umzingelten amerikanische Streitkräfte Burgoynes Position. Er konnte nicht ausbrechen und ergab sich am 17. Oktober.

 

Spätere Karriere

Auf Bewährung kehrte Burgoyne in Ungnade nach Großbritannien zurück. Von der Regierung wegen seines Versagens angegriffen, versuchte er, die Anschuldigungen umzukehren, indem er Germain beschuldigte, Howe nicht angewiesen zu haben, seine Kampagne zu unterstützen. Burgoyne konnte kein Kriegsgericht erhalten, um seinen Namen zu klären, und wechselte die politischen Loyalitäten von den Tories zu den Whigs. Mit dem Aufstieg der Whig an die Macht im Jahr 1782 kehrte er zu seinen Gunsten zurück und diente als Oberbefehlshaber in Irland und Geheimrat. Ein Jahr später verließ er die Regierung, ging in den Ruhestand und konzentrierte sich auf literarische Aktivitäten. Burgoyne starb am 3. Juni 1792 plötzlich in seinem Haus in Mayfair. Er wurde in der Westminster Abbey beigesetzt.

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