Geschichte & Kultur

John Bell Hood im Bürgerkrieg

John Bell Hood im Bürgerkrieg

Generalleutnant John Bell Hood war während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) ein Befehlshaber der Konföderierten . Der gebürtige Kentuckyer entschied sich dafür, seinen adoptierten Bundesstaat Texas in der Konföderierten Armee zu vertreten und erlangte schnell den Ruf eines aggressiven und furchtlosen Führers. Hood diente bis Ende 1863 im Osten und nahm an den Feldzügen der Army of Northern Virginia teil, einschließlich Gettysburg. Nach Westen versetzt, spielte er eine zentrale Rolle in der Schlacht von Chickamauga und befehligte später die Armee von Tennessee bei der Verteidigung von Atlanta. Ende 1864 wurde Hoods Armee in der Schlacht von Nashville effektiv zerstört .

 

Frühes Leben & Karriere

John Bell Hood wurde entweder am 1. oder 29. Juni 1831 als Sohn von Dr. John W. Hood und Theodosia French Hood in Owingsville, KY, geboren. Obwohl sein Vater seinem Sohn keine militärische Karriere wünschte, ließ sich Hood von seinem Großvater Lucas Hood inspirieren, der 1794 während des Nordwestindischen Krieges (1785-1795) mit Generalmajor Anthony Wayne in der Schlacht um die gefallenen Hölzer gekämpft hatte ). Als er von seinem Onkel, dem Repräsentanten Richard French, eine Ernennung nach West Point erhielt, ging er 1849 in die Schule.

Als durchschnittlicher Student wurde er von Superintendent Colonel Robert E. Lee wegen eines nicht autorisierten Besuchs in einer örtlichen Taverne fast ausgewiesen . In derselben Klasse wie Philip H. Sheridan. James B. McPherson und John Schofield erhielt Hood auch Anweisungen vom zukünftigen Gegner George H. Thomas. Hood erhielt den Spitznamen „Sam“ und belegte den 44. Platz von 52. Er schloss sein Studium 1853 ab und wurde der 4. US-Infanterie in Kalifornien zugeteilt.

Nach einem friedlichen Dienst an der Westküste wurde er 1855 als Teil der 2. US-Kavallerie von Oberst Albert Sidney Johnston in Texas mit Lee wiedervereinigt . Während dieser Zeit wurde er während einer Routinepatrouille von Fort Mason von einem Comanche-Pfeil in der Nähe von Devil’s River, TX, in die Hand getroffen. Im folgenden Jahr erhielt Hood eine Beförderung zum Oberleutnant. Drei Jahre später wurde er als Chief Instructor of Cavalry nach West Point versetzt. Hood war besorgt über die wachsenden Spannungen zwischen den Staaten und bat darum, bei der 2. Kavallerie zu bleiben. Dies wurde vom Generaladjutanten der US-Armee, Oberst Samuel Cooper, gewährt, und er blieb in Texas.

Generalleutnant John Bell Hood

 

Frühe Kampagnen des Bürgerkriegs

Mit dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter trat Hood sofort aus der US-Armee aus. Er trat in die Konföderierte Armee in Montgomery, AL, ein und bewegte sich schnell durch die Reihen. Hood wurde nach Virginia befohlen, um bei der Kavallerie von Brigadegeneral John B. Magruder zu dienen. Am 12. Juli 1861 wurde er für ein Gefecht in der Nähe von Newport News berühmt.

Da seine Heimat Kentucky in der Union blieb, wurde Hood gewählt, um seinen adoptierten Bundesstaat Texas zu vertreten, und am 30. September 1861 wurde er zum Oberst der 4. texanischen Infanterie ernannt. Nach einer kurzen Zeit in diesem Amt erhielt er am 20. Februar 1862 das Kommando über die Texas Brigade und wurde im folgenden Monat zum Brigadegeneral befördert. Zugeordnet zu General Joseph E. Johnston ’s Army of Northern Virginia, waren Hood Männer in Reserve bei Seven Pines Ende Mai als Verbündetkräfte gearbeitet zu stoppen Major General George McClellan. s Fortschritt auf die Halbinsel.

Bei den Kämpfen wurde Johnston verwundet und durch Lee ersetzt. Lee ging aggressiver vor und startete bald eine Offensive gegen die Unionstruppen außerhalb von Richmond. Während der daraus resultierenden Sieben-Tage-Schlachten Ende Juni etablierte sich Hood als gewagter, aggressiver Kommandant, der von der Front führte. Der Höhepunkt von Hoods Leistung während der Kämpfe, der unter Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson diente. war eine entscheidende Anklage seiner Männer in der Schlacht von Gaines ‚Mill am 27. Juni.

Mit der Niederlage von McClellan auf der Halbinsel wurde Hood befördert und erhielt das Kommando über eine Division unter Generalmajor James Longstreet. Als er an der Kampagne in Nord-Virginia teilnahm, entwickelte er seinen Ruf als begabter Anführer von Angriffstruppen in der zweiten Schlacht von Manassas Ende August weiter. Im Verlauf der Schlacht spielten Hood und seine Männer eine Schlüsselrolle bei Longstreets entscheidendem Angriff auf die linke Flanke von Generalmajor John Pope und der Niederlage der Streitkräfte der Union.

Generalleutnant John Bell Hood. Kongressbibliothek

 

Antietam-Kampagne

Im Gefolge der Schlacht geriet Hood in einen Streit um erbeutete Krankenwagen mit Brigadegeneral Nathan G. „Shanks“ Evans. Hood wurde widerstrebend von Longstreet verhaftet und angewiesen, die Armee zu verlassen. Dies wurde von Lee kontert, der Hood erlaubte, mit den Truppen zu reisen, als sie die Invasion von Maryland begannen. Kurz vor der Schlacht von South Mountain kehrte Lee Hood auf seinen Posten zurück, nachdem die Texas Brigade mit dem Gesang „Give us Hood!“

Hood entschuldigte sich zu keinem Zeitpunkt für sein Verhalten im Streit mit Evans. In der Schlacht am 14. September hielt Hood die Linie bei Turner’s Gap und deckte den Rückzug der Armee nach Sharpsburg ab. Drei Tage später, in der Schlacht von Antietam. raste Hoods Division zur Erleichterung von Jacksons Truppen an der linken Flanke der Konföderierten. Mit einer brillanten Leistung verhinderten seine Männer den Zusammenbruch der Linken der Konföderierten und schafften es , das I. Korps von Generalmajor Joseph Hooker zurückzudrängen .

Die Division griff mit Wildheit an und erlitt bei den Kämpfen über 60% Verluste. Für Hoods Bemühungen empfahl Jackson, ihn zum Generalmajor zu ernennen. Lee stimmte zu und Hood wurde am 10. Oktober befördert. Im Dezember dieses Jahres waren Hood und seine Division bei der Schlacht von Fredericksburg anwesend , sahen jedoch wenig Kämpfe an ihrer Front. Mit der Ankunft des Frühlings verpasste Hood die Schlacht von Chancellorsville, da Longstreets erstes Korps für den Dienst in Suffolk, VA, abgesetzt worden war.

 

Gettysburg

Nach dem Triumph in Chancellorsville kehrte Longstreet zu Lee zurück, als die Streitkräfte der Konföderierten wieder nach Norden zogen. Mit der Schlacht von Gettysburg am 1. Juli 1863 erreichte Hoods Division spät am Tag das Schlachtfeld. Am nächsten Tag wurde Longstreet befohlen, die Emmitsburg Road anzugreifen und die linke Flanke der Union zu treffen. Hood lehnte den Plan ab, da dies bedeutete, dass seine Truppen ein von Felsblöcken übersätes Gebiet angreifen mussten, das als Devil’s Den bekannt war.

Er bat um Erlaubnis, sich nach rechts zu bewegen, um die Rückseite der Union anzugreifen, und wurde abgelehnt. Als der Vormarsch gegen 16:00 Uhr begann, wurde Hood durch Splitter am linken Arm schwer verletzt. Hoods Arm wurde vom Feld genommen und gerettet, blieb aber für den Rest seines Lebens behindert. Das Kommando über die Division ging an Brigadegeneral Evander M. Law über, dessen Bemühungen, die Streitkräfte der Union auf Little Round Top zu vertreiben, scheiterten.

 

Chickamauga

Nachdem er sich in Richmond erholt hatte, konnte Hood am 18. September zu seinen Männern zurückkehren, als Longstreets Korps nach Westen verlegt wurde, um General Braxton Braggs Armee von Tennessee zu helfen . Hood meldete sich am Vorabend der Schlacht von Chickamauga zum Dienst und leitete am ersten Tag eine Reihe von Angriffen, bevor er einen Schlüsselangriff überwachte, der am 20. September eine Lücke in der Unionslinie ausnutzte. Dieser Vormarsch trieb einen Großteil der Unionsarmee vom Feld und versorgte die Konföderation mit einem ihrer wenigen Signatursiege im westlichen Theater. Bei den Kämpfen wurde Hood am rechten Oberschenkel schwer verletzt, weshalb das Bein einige Zentimeter unterhalb der Hüfte amputiert werden musste. Für seine Tapferkeit wurde er mit Wirkung zu diesem Datum zum Generalleutnant befördert.

Generalleutnant John Bell Hood. Public Domain

 

Die Atlanta-Kampagne

Hood kehrte nach Richmond zurück, um sich zu erholen, und freundete sich mit dem konföderierten Präsidenten Jefferson Davis an. Im Frühjahr 1864 erhielt Hood das Kommando über ein Korps in Johnstons Armee von Tennessee. Johnston wurde beauftragt, Atlanta vor Generalmajor William T. Sherman zu verteidigen , und führte eine Verteidigungskampagne durch, die häufige Rückzüge beinhaltete. Verärgert über die Herangehensweise seines Vorgesetzten schrieb der aggressive Hood mehrere kritische Briefe an Davis, in denen er sein Missfallen zum Ausdruck brachte. Der konföderierte Präsident, unzufrieden mit Johnstons mangelnder Initiative, ersetzte ihn am 17. Juli durch Hood.

Angesichts des vorübergehenden Ranges eines Generals war Hood erst dreiunddreißig und wurde der jüngste Armeekommandant des Krieges. Hood wurde am 20. Juli in der Schlacht von Peachtree Creek besiegt und startete eine Reihe von Offensivschlachten, um Sherman zurückzudrängen. Bei jedem Versuch erfolglos, diente Hoods Strategie nur dazu, seine bereits überzählige Armee zu schwächen. Ohne weitere Optionen war Hood gezwungen, Atlanta am 2. September zu verlassen.

 

Die Tennessee-Kampagne

Als Sherman sich auf seinen Marsch zum Meer vorbereitete , planten Hood und Davis eine Kampagne, um den General der Union zu besiegen. Dabei versuchte Hood, gegen Shermans Versorgungsleitungen in Tennessee nach Norden zu ziehen, und zwang ihn, ihm zu folgen. Hood hoffte dann, Sherman besiegen zu können, bevor er nach Norden marschierte, um Männer zu rekrutieren und sich Lee bei den Belagerungslinien in Petersburg. VA, anzuschließen . Sherman war sich Hoods Operationen im Westen bewusst und entsandte Thomas ‚Army of the Cumberland und Schofields Army of the Ohio, um Nashville zu schützen, während er in Richtung Savannah zog.

Als Hood am 22. November nach Tennessee kam, war seine Kampagne mit Kommando- und Kommunikationsproblemen behaftet. Nachdem er einen Teil von Schofields Kommando in Spring Hill nicht gefangen hatte, kämpfte er am 30. November in der Schlacht von Franklin. Seine Armee wurde ohne Artillerieunterstützung angegriffen, schwer angegriffen und sechs Generäle getötet. Da er sich nicht geschlagen geben wollte, fuhr er weiter nach Nashville und wurde am 15. und 16. Dezember von Thomas in die Flucht geschlagen. Er zog sich mit den Überresten seiner Armee zurück und trat am 23. Januar 1865 zurück.

 

Späteres Leben

In den letzten Kriegstagen wurde Hood von Davis nach Texas geschickt, um eine neue Armee aufzubauen. Als Hood von Davis ‚Gefangennahme und der Übergabe von Texas erfuhr, ergab er sich am 31. Mai in Natchez, MS, den Streitkräften der Union. Nach dem Krieg ließ er sich in New Orleans nieder, wo er in der Versicherung und als Baumwollmakler arbeitete.

Er heiratete und zeugte vor seinem Tod an Gelbfieber am 30. August 1879 elf Kinder. Als begabter Brigade- und Divisionskommandeur sank Hoods Leistung, als er zu höheren Kommandos befördert wurde. Obwohl er für seine frühen Erfolge und grausamen Angriffe bekannt war, beschädigten seine Misserfolge in Atlanta und in Tennessee seinen Ruf als Kommandeur dauerhaft.

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