Geschichte & Kultur

James Longstreet – Bürgerkriegsgeneral

James Longstreet – Bürgerkriegsgeneral

 

James Longstreet – Frühes Leben & Karriere:

James Longstreet wurde am 8. Januar 1821 im Südwesten von South Carolina geboren. Als Sohn von James und Mary Ann Longstreet verbrachte er seine frühen Jahre auf der Plantage der Familie im Nordosten von Georgia. Während dieser Zeit nannte ihn sein Vater Peter wegen seines soliden, rockigen Charakters. Dies blieb und für einen Großteil seines Lebens war er als Old Pete bekannt. Als Longstreet neun Jahre alt war, entschied sein Vater, dass sein Sohn eine militärische Karriere verfolgen sollte, und schickte ihn zu Verwandten nach Augusta, um eine bessere Ausbildung zu erhalten. Er besuchte die Richmond County Academy und versuchte 1837 erstmals, die Zulassung nach West Point zu erhalten.

 

James Longstreet – West Point:

Dies schlug fehl und er musste warten, bis 1838 ein Verwandter, Vertreter Reuben Chapman von Alabama, einen Termin für ihn erhielt. Longstreet, ein armer Student, war während seines Studiums auch ein Disziplinarproblem. Nach seinem Abschluss im Jahr 1842 belegte er in einer Klasse von 56 den 54. Platz. Trotzdem war er bei den anderen Kadetten sehr beliebt und mit zukünftigen Gegnern und Untergebenen wie Ulysses S. Grant. George H. Thomas. John Bell Hood und befreundet George Pickett. Longstreet verließ West Point und wurde als zweiter Leutnant beauftragt. Er erhielt die 4. US-Infanterie in Jefferson Barracks, MO.

 

James Longstreet – Mexikanisch-Amerikanischer Krieg:

Dort lernte Longstreet Maria Louisa Garland kennen, die er 1848 heiraten würde. Mit Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges wurde er zum Handeln aufgerufen und kam im März 1847 mit der 8. US-Infanterie in der Nähe von Veracruz an Land. Teil von Generalmajor Winfield Scott Als Armee diente er in der Belagerung von Veracruz und dem Vormarsch im Landesinneren. Im Verlauf der Kämpfe erhielt er für seine Aktionen in Contreras. Churubusco und Molino del Rey Beförderungen zum Kapitän und Major . Während des Angriffs auf Mexiko-Stadt wurde er in der Schlacht von Chapultepec am Bein verletzt, während er die Regimentsfarben trug.

Er erholte sich von seiner Wunde und verbrachte die Jahre nach dem Krieg in Texas mit Zeit bei Forts Martin Scott und Bliss. Dort diente er als Zahlmeister für die 8. Infanterie und führte Routinepatrouillen an der Grenze durch. Obwohl sich die Spannungen zwischen den Staaten aufbauten, war Longstreet kein begeisterter Sezessionist, obwohl er ein Befürworter der Doktrin der Rechte der Staaten war. Mit dem Ausbruch des Bürgerkriegs entschied sich Longstreet, sein Los mit dem Süden zu besetzen. Obwohl er in South Carolina geboren und in Georgia aufgewachsen war, bot er Alabama seine Dienste an, da dieser Staat seine Aufnahme in West Point gesponsert hatte.

 

James Longstreet – Anfänge des Bürgerkriegs:

Als er aus der US-Armee ausschied, wurde er schnell als Oberstleutnant der Konföderierten Armee eingesetzt. Als er nach Richmond, VA, reiste, traf er Präsident Jefferson Davis, der ihm mitteilte, dass er zum Brigadegeneral ernannt worden war. Zugewiesen Allgemeiner PGT Beauregard ‚s Armee in Manassas, wurde ihm das Kommando über eine Brigade von Virginia Truppen gegeben. Nachdem er hart gearbeitet hatte, um seine Männer auszubilden, stieß er am 18. Juli eine Unionstruppe bei Blackburns Ford ab. Obwohl die Brigade während der ersten Schlacht von Bull Run auf dem Feld war , spielte sie nur eine geringe Rolle. Nach den Kämpfen war Longstreet wütend, dass die Unionstruppen nicht verfolgt wurden.

Am 7. Oktober zum Generalmajor befördert, erhielt er bald das Kommando über eine Division in der neuen Armee von Nord-Virginia. Als er seine Männer auf den Wahlkampf des kommenden Jahres vorbereitete, erlitt Longstreet im Januar 1862 eine schwere persönliche Tragödie, als zwei seiner Kinder an Scharlach starben. Zuvor war Longstreet eine kontaktfreudige Person und wurde zurückgezogener und düsterer. Mit dem Beginn der Halbinselkampagne von Generalmajor George B. McClellan im April lieferte Longstreet eine Reihe inkonsistenter Aufführungen. Obwohl seine Männer in Yorktown und Williamsburg wirksam waren , sorgten sie während der Kämpfe in Seven Pines für Verwirrung .

 

James Longstreet – Kampf mit Lee:

Mit dem Aufstieg von General Robert E. Lee zum Armeekommando nahm Longstreets Rolle dramatisch zu. Als Lee Ende Juni die Sieben-Tage-Schlachten eröffnete, befehligte Longstreet effektiv die Hälfte der Armee und machte sich in Gaines ‚Mill und Glendale gut. Der Rest der Kampagne sah ihn fest als einen von Lees Hauptleutnants zusammen mit Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson festigen. Mit der Bedrohung auf der Halbinsel schickte Lee Jackson mit dem linken Flügel der Armee nach Norden, um sich mit der Armee von Virginia von Generalmajor John Pope zu befassen. Longstreet und Lee folgten mit dem rechten Flügel und schlossen sich Jackson am 29. August an, als er kämpfte die zweite Schlacht von Manassas. Am nächsten Tag lieferten die Männer von Longstreet einen massiven Flankenangriff ab, der die Linke der Union zerstörte und die Armee des Papstes vom Feld vertrieb. Nachdem Papst besiegt war, zog Lee mit McClellan in Maryland ein, um ihn zu verfolgen. Am 14. September kämpfte Longstreet in South Mountain gegen eine Holding-Aktion , bevor sie drei Tage später in Antietam eine starke Defensivleistung ablieferte . Als scharfsinniger Beobachter begriff Longstreet, dass die verfügbare Waffentechnologie dem Verteidiger einen deutlichen Vorteil verschaffte.

Im Anschluss an den Feldzug wurde Longstreet zum Generalleutnant befördert und erhielt das Kommando über das neu ernannte Erste Korps. Im Dezember dieses Jahres setzte er seine Verteidigungstheorie in die Praxis um, als sein Kommando während der Schlacht von Fredericksburg zahlreiche Angriffe der Union gegen Marye’s Heights abwehrte . Im Frühjahr 1863 wurden Longstreet und ein Teil seines Korps nach Suffolk, VA, abgesetzt, um Vorräte zu sammeln und sich gegen die Bedrohung der Küste durch die Union zu verteidigen. Infolgedessen verpasste er die Schlacht von Chancellorsville .

 

James Longstreet – Gettysburg & der Westen:

Longstreet traf sich Mitte Mai mit Lee und plädierte dafür, sein Korps nach Westen nach Tennessee zu schicken, wo die Unionstruppen wichtige Siege errungen hatten. Dies wurde abgelehnt und stattdessen zogen seine Männer als Teil von Lees Invasion in Pennsylvania nach Norden. Diese Kampagne gipfelte in der Schlacht von Gettysburg am 1. und 3. Juli. Im Verlauf der Kämpfe wurde er beauftragt, die Union am 2. Juli nach links zu wenden, was er jedoch nicht tat. Seine Handlungen an diesem und am nächsten Tag, als er beschuldigt wurde, die katastrophale Anklage von Pickett zu überwachen, führten dazu, dass viele südliche Apologeten ihn für die Niederlage verantwortlich machten.

Im August erneuerte er seine Bemühungen, seine Männer nach Westen zu verlegen. Da die Armee von General Braxton Bragg unter starkem Druck stand, wurde dieser Antrag von Davis und Lee genehmigt. Als Longstreets Männer in den frühen Phasen der Schlacht von Chickamauga Ende September ankamen , erwiesen sie sich als entscheidend und gaben der Armee von Tennessee einen ihrer wenigen Siege im Krieg. Bei einem Zusammenstoß mit Bragg wurde Longstreet befohlen, später im Herbst eine Kampagne gegen Unionstruppen in Knoxville durchzuführen . Dies erwies sich als Misserfolg und seine Männer schlossen sich im Frühjahr wieder Lees Armee an.

 

James Longstreet – Abschlusskampagnen:

Zurück zu einer vertrauten Rolle führte er das Erste Korps bei einem wichtigen Gegenangriff in der Schlacht um die Wildnis am 6. Mai 1864 an. Während sich der Angriff als kritisch erwies, um die Streitkräfte der Union zurückzudrehen, wurde er durch ein freundliches Feuer an der rechten Schulter schwer verletzt. Da er den Rest der Überlandkampagne verpasste, trat er im Oktober wieder in die Armee ein und wurde während der Belagerung von Petersburg zum Kommandeur der Richmond-Verteidigung ernannt . Mit dem Fall von Petersburg Anfang April 1865 zog er sich mit Lee nach Westen nach Appomattox zurück, wo er sich mit dem Rest der Armee ergab .

 

James Longstreet – Späteres Leben:

Nach dem Krieg ließ sich Longstreet in New Orleans nieder und arbeitete in mehreren Unternehmen. Er verdiente sich den Zorn anderer südlicher Führer, als er 1868 seinen alten Freund Grant als Präsidenten unterstützte und Republikaner wurde. Obwohl diese Bekehrung ihm mehrere Stellen im öffentlichen Dienst einbrachte, darunter den US-Botschafter im Osmanischen Reich, machte sie ihn zu einem Ziel von Befürwortern der Verlorenen Sache wie Jubal Early. die ihn öffentlich für den Verlust in Gettysburg verantwortlich machten. Obwohl Longstreet in seinen eigenen Memoiren auf diese Anschuldigungen reagierte, wurde der Schaden angerichtet und die Angriffe dauerten bis zu seinem Tod an. Longstreet starb am 2. Januar 1904 in Gainesville, GA und wurde auf dem Alta Vista Cemetery beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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