Geschichte & Kultur

Generalleutnant A. P. Hill im Bürgerkrieg

Generalleutnant A. P. Hill im Bürgerkrieg

Ambrose Powell Hill wurde am 29. November 1825 auf seiner Familienplantage in der Nähe von Culpeper, VA, als Sohn von Thomas und Frances Hill geboren. Als siebtes und letztes Kind des Paares wurde er nach seinem Onkel Ambrose Powell Hill (1785-1858) und dem indischen Kämpfer Captain Ambrose Powell benannt. Von seiner Familie als Powell bezeichnet, wurde er in seinen frühen Jahren vor Ort ausgebildet. Im Alter von 17 Jahren entschied sich Hill für eine militärische Karriere und erhielt 1842 eine Ernennung nach West Point.

 

westlicher Punkt

Als Hill an der Akademie ankam, freundete er sich eng mit seinem Mitbewohner George B. McClellan an. Als mittelmäßiger Student war Hill dafür bekannt, dass er lieber eine gute Zeit als akademische Aktivitäten hatte. 1844 wurde sein Studium nach einer Nacht jugendlicher Indiskretionen in New York City unterbrochen. Er erkrankte an Gonorrhoe und wurde in das Akademiekrankenhaus eingeliefert, konnte sich aber nicht dramatisch verbessern. Nach Hause geschickt, um sich zu erholen, würde er für den Rest seines Lebens von den Auswirkungen der Krankheit geplagt werden, normalerweise in Form einer Prostatitis.

Aufgrund seiner gesundheitlichen Probleme wurde Hill ein Jahr in West Point zurückgehalten und schloss 1846 nicht mit seinen Klassenkameraden ab, darunter Persönlichkeiten wie Thomas Jackson. George Pickett. John Gibbon und Jesse Reno. Er stieg in die Klasse von 1847 ein und freundete sich bald mit Ambrose Burnside und Henry Heth an. Nach seinem Abschluss am 19. Juni 1847 belegte Hill den 15. Platz in einer Klasse von 38. Als zweiter Leutnant erhielt er den Befehl, sich der 1. US-Artillerie anzuschließen, die in den mexikanisch-amerikanischen Krieg verwickelt war .

 

Mexiko & Antebellum Jahre

Als Hill in Mexiko ankam, sah er wenig Action, da der Großteil der Kämpfe beendet war. Während seiner Zeit dort litt er an Typhus. Als er nach Norden zurückkehrte, erhielt er 1848 eine Entsendung nach Fort McHenry. Im folgenden Jahr wurde er nach Florida versetzt, um bei der Bekämpfung der Seminolen zu helfen. Hill verbrachte den größten Teil der nächsten sechs Jahre in Florida mit einer kurzen Pause in Texas. Während dieser Zeit wurde er im September 1851 zum Oberleutnant befördert.

In einem ungesunden Klima erkrankte Hill 1855 an Gelbfieber. Als er überlebte, erhielt er einen Transfer nach Washington, DC, um mit der US Coast Survey zusammenzuarbeiten. Dort heiratete er 1859 Kitty Morgan McClung. Diese Ehe machte ihn zum Schwager von John Hunt Morgan. Die Ehe kam nach einer gescheiterten Verfolgung von Ellen B. Marcy, der Tochter von Captain Randolph B. Marcy. Sie würde später Hills ehemaligen Mitbewohner McClellan heiraten. Dies würde später zu Gerüchten führen, dass Hill härter kämpfte, wenn er dachte, McClellan sei auf der gegnerischen Seite.

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Am 1. März, mit dem bevorstehenden Bürgerkrieg. trat Hill von seinem Auftrag in der US-Armee zurück. Als Virginia im folgenden Monat die Union verließ, erhielt Hill das Kommando über die 13. Virginia-Infanterie im Rang eines Obersten. Das Regiment, das der Armee der Shenandoah von Brigadegeneral Joseph Johnston zugeteilt wurde. traf im Juli in der ersten Schlacht von Bull Run ein. sah jedoch keine Aktion, da es zur Bewachung von Manassas Junction an der rechten Flanke der Konföderierten eingesetzt wurde. Nach seinem Dienst in der Romney-Kampagne wurde Hill am 26. Februar 1862 zum Brigadegeneral befördert und erhielt das Kommando über die Brigade, die früher Generalmajor James Longstreet gehörte .

 

Die Lichtabteilung

Während der Schlacht von Williamsburg und der Halbinselkampagne im Frühjahr 1862 diente er tapfer und wurde am 26. Mai zum Generalmajor befördert. Hill übernahm das Kommando über die Light Division in Longstreets Flügel der Armee von General Robert E. Lee und erlebte erhebliche Maßnahmen gegen die Armee seines Freundes McClellan während der Sieben-Tage-Schlachten im Juni / Juli. Als er sich mit Longstreet auseinandersetzte, wurden Hill und seine Division versetzt, um unter seinem ehemaligen Klassenkameraden Jackson zu dienen. Hill wurde schnell zu einem der zuverlässigsten Kommandeure von Jackson und kämpfte gut in Cedar Mountain (9. August) und spielte eine Schlüsselrolle in Second Manassas (28.-30. August).

Als Hill im Rahmen von Lees Invasion in Maryland nach Norden marschierte, begann er mit Jackson zu streiten. Hill und seine Division eroberten am 15. September die Garnison der Union in Harpers Ferry und mussten die Gefangenen auf Bewährung entlassen, während Jackson zu Lee zurückkehrte. Als Hill und seine Männer diese Aufgabe erledigten, reisten sie ab und erreichten die Armee am 17. September rechtzeitig, um eine Schlüsselrolle bei der Rettung der rechten Flanke der Konföderierten in der Schlacht von Antietam zu spielen. Jackson und Hill zogen sich nach Süden zurück und ihre Beziehung verschlechterte sich weiter.

 

Drittes Korps

Als farbenfroher Charakter trug Hill im Kampf normalerweise ein rotes Flanellhemd, das als sein „Kampfhemd“ bekannt wurde. Hill nahm an der Schlacht von Fredericksburg am 13. Dezember teil und zeigte schlechte Leistungen. Seine Männer benötigten Verstärkung, um einen Zusammenbruch zu verhindern. Mit der Erneuerung des Wahlkampfs im Mai 1863 nahm Hill an Jacksons brillantem flankierenden Marsch und Angriff am 2. Mai in der Schlacht von Chancellorsville teil. Als Jackson verwundet wurde, übernahm Hill das Korps, bevor er an den Beinen verletzt und gezwungen wurde, den Kommandeur an Generalmajor JEB Stuart abzutreten .

 

Gettysburg

Mit Jacksons Tod am 10. Mai begann Lee, die Armee von Nord-Virginia neu zu organisieren. Dabei beförderte er Hill am 24. Mai zum Generalleutnant und gab ihm das Kommando über das neu gebildete Dritte Korps. Nach dem Sieg marschierte Lee nach Norden nach Pennsylvania. Am 1. Juli eröffneten die Männer von Hill die Schlacht von Gettysburg, als sie mit der Kavallerie der Union von Brigadegeneral John Buford zusammenstießen. Hill’s Männer, die gemeinsam mit dem Korps von Generalleutnant Richard Ewell die Streitkräfte der Union erfolgreich zurückdrängten , erlitten schwere Verluste.

Am 2. Juli weitgehend inaktiv, steuerte Hill’s Corps zwei Drittel der Truppen bei, die am nächsten Tag an der unglückseligen Pickett’s Charge beteiligt waren. Hill’s Männer griffen unter der Führung von Longstreet an und rückten auf der linken Seite der Konföderierten vor. Sie wurden blutig zurückgeschlagen. Hill zog sich nach Virginia zurück und erlebte am 14. Oktober seinen vielleicht schlimmsten Tag als Kommandant, als er in der Battle of Bristoe Station schwer besiegt wurde .

 

Überlandkampagne

Im Mai 1864 begann Leutnant Ulysses S. Grant seine Überlandkampagne gegen Lee. In der Schlacht um die Wildnis wurde Hill am 5. Mai schwer von der Union angegriffen. Am nächsten Tag erneuerten die Unionstruppen ihren Angriff und zerschmetterten fast die Linien von Hill, als Longstreet mit Verstärkung eintraf. Während sich die Kämpfe nach Süden in das Spotsylvania Court House verlagerten , musste Hill aus gesundheitlichen Gründen das Kommando abtreten. Obwohl er mit der Armee reiste, spielte er keine Rolle in der Schlacht. Als er wieder aktiv wurde, zeigte er in North Anna (23. bis 26. Mai) und in Cold Harbor (31. Mai bis 12. Juni) schlechte Leistungen . Nach dem Sieg der Konföderierten in Cold Harbor zog Grant über den James River und eroberte Petersburg. Dort von konföderierten Streitkräften geschlagen, begann er die Belagerung von Petersburg .

 

Petersburg

Hill’s Kommando, das sich in den Belagerungslinien von Petersburg niederließ, lehnte die Unionstruppen in der Schlacht am Krater ab und engagierte Grants Männer mehrmals, als sie daran arbeiteten, die Truppen nach Süden und Westen zu drängen, um die Eisenbahnverbindungen der Stadt zu unterbrechen. Obwohl er in der Globe Tavern (18.-21. August), der Second Ream’s Station (25. August) und der Peebles ‚Farm (30. September – 2. Oktober) befehligte , begann sich sein Gesundheitszustand wieder zu verschlechtern und seine verpassten Aktionen wie die Boydton Plank Road (27. Oktober) -28). Als sich die Armeen im November in den Winterquartieren niederließen, kämpfte Hill weiter mit seiner Gesundheit.

Am 1. April 1865 gewannen Unionstruppen unter Generalmajor Philip Sheridan die Schlüsselschlacht der fünf Gabeln westlich von Petersburg. Am nächsten Tag befahl Grant eine massive Offensive gegen Lees überlastete Linien vor der Stadt. Das VI. Korps von Generalmajor Horatio Wright überwältigte die Truppen von Hill. Als Hill nach vorne ritt, begegnete er Unionstruppen und wurde von Corporal John W. Mauck von der 138. Infanterie von Pennsylvania in die Brust geschossen. Ursprünglich in Chesterfield, VA, begraben, wurde sein Körper 1867 exhumiert und auf den Hollywood Cemetery in Richmond verlegt.

 

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