Geographie

Geschichte der Lewis and Clark Expedition

Geschichte der Lewis and Clark Expedition

Am 14. Mai 1804 verließen Meriwether Lewis und William Clark St. Louis, Missouri, mit dem Corps of Discovery und machten sich auf den Weg nach Westen, um die neuen Gebiete zu erkunden und zu dokumentieren, die durch den Kauf in Louisiana gekauft wurden. Mit nur einem Todesfall erreichte die Gruppe den Pazifischen Ozean in Portland und kehrte am 23. September 1806 nach St. Louis zurück.

 

Der Kauf in Louisiana

Im April 1803 kauften die Vereinigten Staaten unter Präsident Thomas Jefferson 2.144.510 Quadratkilometer Land von Frankreich. Dieser Landerwerb ist allgemein als Louisiana Purchase bekannt .

Die im Kauf von Louisiana enthaltenen Gebiete befanden sich westlich des Mississippi, waren jedoch weitgehend unerforscht und daher sowohl den USA als auch Frankreich zu dieser Zeit völlig unbekannt. Aus diesem Grund forderte Präsident Jefferson kurz nach dem Kauf des Landes den Kongress auf, 2.500 US-Dollar für eine Erkundungsexpedition nach Westen zu genehmigen.

 

Ziele der Expedition

Nachdem der Kongress die Mittel für die Expedition genehmigt hatte, wählte Präsident Jefferson Kapitän Meriwether Lewis als Führer. Lewis wurde hauptsächlich ausgewählt, weil er bereits einige Kenntnisse des Westens hatte und ein erfahrener Offizier der Armee war. Nachdem Lewis weitere Vorkehrungen für die Expedition getroffen hatte, entschied er sich für einen Co-Kapitän und wählte einen anderen Offizier der Armee, William Clark.

Die von Präsident Jefferson skizzierten Ziele dieser Expedition waren die Untersuchung der in der Region lebenden Indianerstämme sowie der Pflanzen, Tiere, Geologie und des Geländes der Region.

Die Expedition sollte auch diplomatisch sein und dazu beitragen, die Macht über die Länder und die Menschen, die auf ihnen leben, von den Franzosen und Spaniern in die Vereinigten Staaten zu übertragen. Darüber hinaus wollte Präsident Jefferson, dass die Expedition eine direkte Wasserstraße zur Westküste und zum Pazifik findet, damit die Expansion und der Handel nach Westen in den kommenden Jahren leichter zu erreichen sind.

 

Die Expedition beginnt

Die Expedition von Lewis und Clark begann offiziell am 14. Mai 1804, als sie und die 33 anderen Männer des Corps of Discovery ihr Lager in der Nähe von St. Louis, Missouri, verließen . Der erste Teil der Expedition folgte der Route des Missouri River, auf der sie Orte wie das heutige Kansas City, Missouri, und Omaha, Nebraska, durchquerten.

Am 20. August 1804 erlebte das Corps sein erstes und einziges Opfer, als Sergeant Charles Floyd an einer Blinddarmentzündung starb. Er war der erste US-Soldat, der westlich des Mississippi starb. Kurz nach Floyds Tod erreichte das Corps den Rand der Great Plains und sah die vielen verschiedenen Arten der Region, von denen die meisten für sie neu waren. Sie trafen auch ihren ersten Sioux-Stamm, den Yankton Sioux, in einer friedlichen Begegnung.

Das nächste Treffen des Korps mit den Sioux verlief jedoch nicht so friedlich. Im September 1804 traf das Korps die Teton Sioux weiter westlich und während dieser Begegnung forderte einer der Häuptlinge das Korps auf, ihnen ein Boot zu geben, bevor sie passieren durften. Als das Korps sich weigerte, drohten die Tetons mit Gewalt und das Korps bereitete sich auf den Kampf vor. Bevor jedoch ernsthafte Feindseligkeiten begannen, zogen sich beide Seiten zurück.

 

Der erste Bericht

Die Expedition des Corps wurde dann erfolgreich flussaufwärts fortgesetzt, bis sie im Dezember 1804 in den Dörfern des Mandan-Stammes Halt machten. Während sie auf den Winter warteten, ließen Lewis und Clark das Corps Fort Mandan in der Nähe des heutigen Washburn in North Dakota errichten, wo sie sich befanden blieb bis April 1805.

Während dieser Zeit schrieben Lewis und Clark ihren ersten Bericht an Präsident Jefferson. Darin zeichneten sie 108 Pflanzenarten und 68 Mineralienarten auf. Beim Verlassen von Fort Mandan schickten Lewis und Clark diesen Bericht zusammen mit einigen Mitgliedern der Expedition und einer von Clark gezeichneten Karte der USA nach St. Louis zurück.

 

Teilen

Danach setzte das Corps die Route des Missouri fort, bis es Ende Mai 1805 eine Gabelung erreichte und gezwungen war, die Expedition zu teilen, um den wahren Missouri River zu finden. Schließlich fanden sie es und im Juni kam die Expedition zusammen und überquerte das Quellgebiet des Flusses.

Kurz darauf erreichte das Korps die Kontinentaldivision und musste am 26. August 1805 seine Reise zu Pferd am Lemhi-Pass an der Grenze zwischen Montana und Idaho fortsetzen.

 

Portland erreichen

Sobald die Kluft überwunden war, setzte das Corps seine Reise mit Kanus die Rocky Mountains entlang des Clearwater River (im Norden von Idaho), des Snake River und schließlich des Columbia River in das heutige Portland, Oregon, fort .

Das Corps erreichte dann im Dezember 1805 endlich den Pazifik und baute Fort Clatsop an der Südseite des Columbia River, um den Winter abzuwarten. Während ihrer Zeit im Fort erkundeten die Männer die Gegend, jagten Elche und andere Wildtiere, trafen indianische Stämme und bereiteten sich auf ihre Heimreise vor.

 

Rückkehr nach St. Louis

Am 23. März 1806 verließen Lewis und Clark und der Rest des Corps Fort Clatsop und begannen ihre Reise zurück nach St. Louis. Als das Corps im Juli die Wasserscheide erreichte, trennte es sich für kurze Zeit, damit Lewis den Marias River, einen Nebenfluss des Missouri River, erkunden konnte.

Am 11. August kamen sie am Zusammenfluss der Flüsse Yellowstone und Missouri wieder zusammen und kehrten am 23. September 1806 nach St. Louis zurück.

 

Erfolge der Lewis and Clark Expedition

Obwohl Lewis und Clark keine direkte Wasserstraße vom Mississippi zum Pazifik fanden, brachte ihre Expedition eine Fülle von Kenntnissen über die neu erworbenen Gebiete im Westen.

Zum Beispiel lieferte die Expedition umfangreiche Fakten über die natürlichen Ressourcen des Nordwestens. Lewis und Clark konnten über 100 Tierarten und über 170 Pflanzen dokumentieren. Sie brachten auch Informationen über die Größe, Mineralien und die Geologie des Gebiets zurück.

Darüber hinaus stellte die Expedition Beziehungen zu den amerikanischen Ureinwohnern in der Region her, eines der Hauptziele von Präsident Jefferson. Abgesehen von der Konfrontation mit den Teton Sioux waren diese Beziehungen weitgehend friedlich und das Corps erhielt umfangreiche Hilfe von den verschiedenen Stämmen, denen sie in Bezug auf Dinge wie Essen und Navigation begegneten.

Für geografisches Wissen lieferte die Lewis- und Clark-Expedition ein umfassendes Wissen über die Topographie des pazifischen Nordwestens und erstellte mehr als 140 Karten der Region.

Zum Lesen Sie mehr über Lewis und Clark, finden Sie auf die National Geographic Website gewidmet , um ihre Reise oder lesen ihren Bericht der Expedition. die ursprünglich im Jahr 1814 veröffentlicht.

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