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Gesetze, die Ihr Wahlrecht schützen

Gesetze, die Ihr Wahlrecht schützen

Keinem wahlberechtigten Amerikaner sollte jemals das Recht und die Möglichkeit verweigert werden, dies zu tun. Das scheint so einfach. So grundlegend. Wie kann „Regierung durch das Volk“ funktionieren, wenn bestimmte Gruppen des „Volkes“ nicht wählen dürfen ?

Leider wurde in der Geschichte unserer Nation einigen Menschen absichtlich oder unbeabsichtigt das Wahlrecht verweigert. Heute arbeiten vier Bundesgesetze, die vom US-Justizministerium durchgesetzt werden, zusammen, um sicherzustellen, dass sich alle Amerikaner registrieren können, um abzustimmen und die gleiche Chance zu haben, am Wahltag eine Stimme abzugeben.

 

Stimmrechtsgesetz: Verhinderung von Rassendiskriminierung bei Abstimmungen

Einige Staaten haben jahrelang Gesetze durchgesetzt, die eindeutig verhindern sollen, dass Minderheitenbürger wählen. Gesetze, nach denen die Wähler Lese- oder „Geheimdienst“ -Tests bestehen oder eine Wahlsteuer zahlen müssen, verweigerten Tausenden von Bürgern das Wahlrecht – das grundlegendste Recht in unserer Form der Demokratie – bis zum Inkrafttreten des Stimmrechtsgesetzes von 1965 .

Das Voting Rights Act schützt jeden Amerikaner vor Rassendiskriminierung bei der Abstimmung. Es gewährleistet auch das Wahlrecht für Personen, für die Englisch eine zweite Sprache ist. Das Stimmrechtsgesetz gilt für Wahlen zu politischen Ämtern oder Abstimmungsfragen, die irgendwo im Land abgehalten werden. Bundesgerichte haben das Stimmrechtsgesetz genutzt, um Praktiken zu beenden, die einer Rassendiskriminierung gleichkommen, wie einige Staaten ihre gesetzgebenden Körperschaften gewählt und ihre Wahlrichter und andere Wahllokalbeamte ausgewählt haben. Leider ist das Stimmrechtsgesetz jedoch nicht kugelsicher und wurde vor Gericht gestellt .

Wähler Foto ID Gesetze

Ab 2020 haben 35 Staaten Gesetze in Kraft, die entweder verlangen oder verlangen, dass die Wähler einen Lichtbildausweis vorlegen, um wählen zu können, und die übrigen 14 Staaten verwenden andere Methoden zur Identifizierung der Wähler, wie z. B. Unterschriften oder mündliche Identifizierung. Einige Experten betrachten Gesetze zur Identifizierung von Wählern als Verstöße gegen das Stimmrechtsgesetz, andere als notwendige vorbeugende Maßnahmen gegen Betrug. 1

Weitere Bundesstaaten haben 2013 beschlossen, Gesetze zur Stimmabgabe für Lichtbildausweise zu erlassen, nachdem der Oberste Gerichtshof der USA entschieden hatte, dass das US-Justizministerium aufgrund des Stimmrechtsgesetzes nicht automatisch die Bundesaufsicht über neue Wahlgesetze in Staaten mit einer Vorgeschichte von Rassendiskriminierung anwenden konnte . 2

Während Befürworter der Gesetze zur Identifizierung von Fotowählern argumentieren, dass sie zur Verhinderung von Wahlbetrug beitragen, zitieren Kritiker wie die American Civil Liberties Union Studien, die zeigen, dass bis zu 11% der Amerikaner keine akzeptable Form von Lichtbildausweisen haben. 3

Zu den Personen, die am wahrscheinlichsten keinen akzeptablen Lichtbildausweis haben, gehören Minderheiten, ältere und behinderte Menschen sowie finanziell benachteiligte Personen.

In strengen Staaten des Lichtbildausweisgesetzes dürfen Wähler ohne akzeptierten Lichtbildausweis – Führerschein, Staatsausweis, Reisepass usw. – keinen gültigen Stimmzettel abgeben. Stattdessen dürfen sie „vorläufige“ Stimmzettel ausfüllen, die nicht gezählt werden, bis sie einen akzeptierten Ausweis vorlegen können. Wenn der Wähler innerhalb kurzer Zeit nach der Wahl keinen akzeptierten Ausweis vorlegt, wird sein Stimmzettel nie gezählt.

Einige staatliche Lichtbildausweisgesetze sind streng und andere nicht streng. In nicht strengen Staaten des Lichtbildausweisgesetzes dürfen Wähler ohne akzeptierten Lichtbildausweis alternative Validierungsarten verwenden, z. B. die Unterzeichnung einer eidesstattlichen Erklärung, in der sie sich ausweisen, oder ein Wahlhelfer oder Wahlbeamter, der für sie bürgt.

Im August 2015 entschied ein Bundesberufungsgericht, dass ein striktes Gesetz zur Identifizierung von Wählern in Texas schwarze und hispanische Wähler diskriminiert und damit gegen das Stimmrechtsgesetz verstößt. Das Gesetz forderte die Wähler auf, einen texanischen Führerschein vorzulegen. US-Pass; Staatsbürgerschaftsbescheinigung; Militärausweis; Erlaubnis für versteckte Pistolen; oder eine vom State Department of Public Safety ausgestellte Wahlausweisbescheinigung. 4

Während das Stimmrechtsgesetz den Staaten weiterhin verbietet, Gesetze zu erlassen, mit denen Minderheitenwähler entrechtet werden sollen, bleibt die Frage, ob dies durch Lichtbildausweisgesetze der Fall ist oder nicht, ein Thema vor Gericht.

Gerrymandering

Gerrymandering ist der Prozess des Einsatzes von „ Aufteilung“, um die Grenzen von staatlichen und lokalen Wahlbezirken auf eine Weise falsch neu zu ziehen, die dazu neigt, die Wahlergebnisse vorab zu bestimmen, indem die Stimmrechte bestimmter Personengruppen verwässert werden.

Zum Beispiel wurde Gerrymandering in der Vergangenheit verwendet, um Wahlbezirke, die hauptsächlich von schwarzen Wählern bevölkert werden, aufzubrechen und so die Chancen zu verringern, dass schwarze Kandidaten in lokale und staatliche Ämter gewählt werden.

Im Gegensatz zu Lichtbildausweisgesetzen verstößt Gerrymandering fast immer gegen das Stimmrechtsgesetz, da es sich in der Regel an Minderheitenwähler richtet. 5

 

Help America Vote Act: Gleicher Zugang zu den Umfragen für behinderte Wähler

Ungefähr jeder vierte amerikanische Erwachsene hat eine Behinderung. 6 Es ist gesetzeswidrig, behinderten Menschen keinen einfachen und gleichberechtigten Zugang zu Wahllokalen zu gewähren.

Nach dem  Help America Vote Act von 2002  müssen die Staaten sicherstellen, dass Wahlsysteme – einschließlich Wahlgeräte und Stimmzettel – und Wahllokale für Menschen mit Behinderungen zugänglich sind. Ab dem 1. Januar 2006 muss in jedem Wahlbezirk des Landes mindestens ein Wahlgerät verfügbar und für Menschen mit Behinderungen zugänglich sein. Um Menschen mit Behinderungen die gleiche Möglichkeit zur uneingeschränkten Teilnahme an Abstimmungen zu bieten, müssen Vorkehrungen für die Privatsphäre, Unabhängigkeit und Unterstützung getroffen werden, die anderen Wählern gewährt werden. 7 Um bei der Bewertung der Einhaltung des Help America Vote Act von 2002 durch einen Bezirk zu helfen, stellt das Justizministerium eine praktische  Checkliste für Wahllokale zur Verfügung .

 

National Voter Registration Act: Wählerregistrierung leicht gemacht

Das National Voter Registration Act von 1993. auch „Motor Voter“ -Gesetz genannt, schreibt vor, dass alle Staaten die Registrierung und Unterstützung von Wählern in allen Büros anbieten müssen, in denen Personen Führerscheine, öffentliche Leistungen oder andere staatliche Dienstleistungen beantragen. Das Gesetz verbietet es Staaten auch, Wähler aus den Registrierungslisten zu streichen, nur weil sie nicht gewählt haben. Die Staaten sind außerdem verpflichtet, die Aktualität ihrer Wählerregistrierungslisten sicherzustellen, indem sie regelmäßig verstorbene oder aus der Datenbank entfernte Wähler entfernen. 8

 

Gesetz zur Abwesenheit von uniformierten und ausländischen Bürgern: Wahlberechtigung für Soldaten im aktiven Dienst

Nach dem Gesetz über die Briefwahl von uniformierten und ausländischen Bürgern von 1986 müssen die Staaten sicherstellen, dass alle Angehörigen der US-Streitkräfte, die nicht zu Hause stationiert sind, und alle im Ausland lebenden Bürger sich registrieren können, um bei Bundestagswahlen abwesend zu wählen. 9

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