Wissenschaft

Entdecken Sie die größten Vulkane im Sonnensystem

Der Vulkanismus ist eine der Hauptkräfte, die viele Welten im Sonnensystem formen. Unser Heimatplanet Erde hat Vulkane auf allen Kontinenten und seine Landschaft hat sich im Laufe der Geschichte durch den Vulkanismus erheblich verändert. Hier sehen Sie die sechs größten Vulkane unseres Sonnensystems. Es hat auch Welten jenseits der Erde verändert, beginnend mit dem Mond. Zum Beispiel „ebnet“ dieser geologische Prozess kontinuierlich die Oberfläche von Io, einem der Jupitermonde. Es verändert auch den Planeten Venus unter seiner dicken Wolkendecke.

Nicht alle Vulkane spucken Fels. Eisvulkane operieren auf den Monden Europa (am Jupiter) und Enceladus am Saturn und können die ferne Welt Pluto verändern.

 

Olympus Mons: Marsvulkanismus

Olympus Mons auf dem Mars ist der größte bekannte Vulkan im Sonnensystem. NASA

Der größte bekannte Vulkan im Sonnensystem befindet sich tatsächlich auf dem Planeten Mars. Sein Name ist „Olympus Mons“ und er ragt etwa 27 Kilometer über die Oberfläche des Planeten. Dieser riesige Berg ist ein Schildvulkan. Wenn es auf der Erde existieren würde, würde es den Mount Everest (den höchsten Berg auf unserem Planeten) überragen. Skifahrer würden diesen Berg lieben (wenn es Schnee hätte), weil es mindestens einen Tag dauern würde, um vom Gipfel zur Basis zu navigieren.

Olympus Mons befindet sich am Rande eines riesigen Plateaus namens Tharsis Bulge. Es wurde durch kontinuierliche Lavaströme über Millionen von Jahren aufgebaut und enthält mehrere andere Vulkane. Der Berg ist das Produkt kontinuierlicher Lavaströme, die vor etwa 115 Millionen Jahren begannen und bis vor etwa zwei Millionen Jahren andauerten .

Es scheint jetzt zu ruhen. Planetenforscher wissen nicht, ob es tief im Inneren des Vulkans noch Aktivitäten gibt. Dieses Wissen muss möglicherweise warten, bis die ersten Menschen den Planeten betreten und umfangreichere Untersuchungen durchführen können.

 

Mauna Kea: Vulkan des Paradieses

Mauna Kea, auf der großen Insel Hawaii, vom Orbit aus gesehen. Während es schlummert und eine Reihe von Observatorien beherbergt, ist es theoretisch möglich, dass dieser Berg wieder ausbricht. NASA

Die nächstgrößeren Vulkane befinden sich auf dem Planeten Erde. Die höchste heißt Mauna Kea und erhebt sich auf der Big Island von Hawaii fast 4.267 Meter über dem Meeresspiegel. Mauna Kea hat jedoch mehr zu bieten, als man auf den ersten Blick sieht. Seine Basis ist tief unter den Wellen, etwa sechstausend Meter. Wenn Mauna Kea alle an Land wäre, würde es auf erstaunlichen 10.058 Metern höher als Olympus Mons aufragen.

Mauna Kea wurde über einem Hot Spot aufgebaut. Das ist eine Wolke aus erhitztem geschmolzenem Gestein namens Magma  , die sich aus dem Erdmantel erhebt und schließlich die Oberfläche erreicht. Über Millionen von Jahren hat die Wolke den Aufbau der gesamten hawaiianischen Inselkette vorangetrieben. Mauna Kea ist ein ruhender Vulkan, was bedeutet, dass er seit mehr als viertausend Jahren nicht mehr ausgebrochen ist und daher möglicherweise nicht mehr direkt über der Wolke zentriert ist. Dies bedeutet jedoch nicht, dass es nicht wieder ausbrechen wird.

Es könnte eines Tages aufwachen, obwohl der größte Teil der Aktivitäten auf der Insel jetzt vom Kilauea-Schildvulkan an den Hängen des nahe gelegenen Mauna Loa dominiert wird.

Mauna Kea beherbergt eine Sammlung astronomischer Observatorien und ist sowohl als Forschungspark als auch als historische Stätte geschützt. Derzeit gibt es dort oben 13 Einrichtungen, die von Astronomen auf der ganzen Welt genutzt werden.

 

Ojos del Salado In Südamerika

Das Vulkangebiet Ojos Del Salado in Südamerika ragt zwischen zwei Ländern empor. USGS

Mauna Kea ist vielleicht der höchste Vulkanberg, gemessen von der Basis bis zum Gipfel, aber ein anderer Berg beansprucht die höchste Erhebung, wenn er vom Meeresboden aus gemessen wird. Es heißt Ojos del Salado und erhebt sich bis zu 6.893 Meter über dem Meeresspiegel. Dieser riesige Berg liegt in Südamerika an der Grenze zwischen Argentinien und Chile. Im Gegensatz zu Mauna Kea schläft Ojos del Salado nicht. Sein letzter großer Ausbruch war 1993 und es rumpelt weiter leise.

 

Tamu-Massiv: Unterwasser-Vulkanwirkung

Das Tamu-Massiv (benannt nach der Texas A & M University) liegt tausend Meilen von Japan entfernt unter den Wellen des Pazifischen Ozeans. Es breitet sich über den Meeresboden aus und wird noch kartiert. USGS

Einer der größten Vulkane der Erde wurde erst 2003 entdeckt. Er blieb ein so gut gehütetes Geheimnis, vor allem aufgr
und seiner Lage tief im Pazifik. Der Berg heißt Tamu-Massiv und erhebt sich etwa vier Kilometer über dem Meeresboden. Dieser erloschene Vulkan brach zuletzt vor 144 Millionen Jahren in der geologischen Zeit aus, die als Kreidezeit bekannt ist. Was dem Tamu-Massiv an Höhe fehlt, macht es in der Größe seiner Basis mehr als wett; Es erstreckt sich über 191.511 Quadratkilometer des Meeresbodens.

 

Mauna Loa: Mehr Big Island Volcanic Action

Ein Blick auf einen Ausbruch von Mauna Loa im Jahr 1986 auf der großen Insel Hawaii. USGS

Zwei weitere Vulkane befinden sich in der Ruhmeshalle der „Big Mountains“: Mauna Loa auf Hawaii und Kilimanjaro in Afrika. Mauna Loa wurde auf die gleiche Weise wie sein Schwestergipfel Mauna Kea errichtet und ragt etwa viertausend Meter über dem Meeresspiegel empor. Es ist immer noch aktiv und Besucher werden gewarnt, dass Ausbrüche jederzeit stattfinden können. Es bricht seit mehr als siebenhunderttausend Jahren fast ununterbrochen aus  und gilt nach Masse und Volumen als der größte Vulkan der Welt.

Wie Mauna Kea ist es ein Schildvulkan, was bedeutet, dass er Schicht für Schicht durch Eruptionen durch eine zentrale Lavaröhre aufgebaut wurde. Natürlich brechen kleinere Eruptionen durch Öffnungen in den Flanken aus. Einer seiner bekanntesten „Nachkommen“ ist der Kilauea-Vulkan, der vor etwa dreihunderttausend Jahren ausbrach. Früher dachten Vulkanologen, es sei nur ein Ableger von Mauna Loa, heute wird Kilauea als separater Vulkan betrachtet, der sich neben Mauna Loa kuschelt.

 

Kilimanjaro: Afrikanische vulkanische Schönheit

Mount Kilimanjaro in Afrika, vom Weltraum aus gesehen. NASA

Der Kilimandscharo ist ein massiver und hoher Vulkan in Tansania in Afrika, der fast fünftausend Meter über dem Meeresspiegel thront. Es wird tatsächlich als Stratovulkan betrachtet, was ein anderer Begriff für einen sehr hohen Vulkan ist. Es hat drei Zapfen: Kibo (der schlummert, aber nicht tot ist), Mawenzi und Shira. Der Berg existiert in den Nationalparks von Tansania. Geologen schätzen, dass dieser massive Vulkankomplex vor etwa zweieinhalb Millionen Jahren ausbrach. Die Berge sind für Bergsteiger, die seit dem 19. Jahrhundert ihre Flanken überschwemmt haben, fast unwiderstehlich.

Die Erde hat Hunderte von vulkanischen Merkmalen, von denen viele viel kleiner sind als diese massiven Berge. Zukünftige Entdecker des äußeren Sonnensystems oder sogar der Venus (falls sie jemals in der Lage sein sollten, nahe genug abzusteigen, um ihre Vulkane zu sehen) werden auch im Universum aufregende Möglichkeiten für vulkanische Aktivitäten finden. Der Vulkanismus ist eine wichtige Kraft auf vielen Welten und hat auf einigen einige der schönsten Landschaften des Sonnensystems geschaffen.

 

Der Vulkanismus geht auf der Erde weiter

Ein Ausbruch von Anak Krakatau im Jahr 2018.Mike Lyvers, Getty Images

 

Die vulkanische Aktivität verändert und prägt weiterhin die Erde und andere Welten. Der Ausbruch von Krakatoa im Jahr 1883, der als einer der größten der Neuzeit gilt, veränderte das Wetter jahrelang. Ausbrüche seines Nachfolgers Anak Krakatau haben Indonesien ins Wanken gebracht. Der jüngste im Dezember 2018 verursachte einen tödlichen Tsunami. Der Vulkanismus ist kein alter und sterbender Prozess, sondern bleibt ein aktiver Weltenbauer sowohl auf der Erde als auch im gesamten Sonnensystem.

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