Geschichte & Kultur

Was es in der Politik bedeutet, eine lahme Ente zu sein

Ein lahmer Entenpolitiker ist ein gewählter Beamter, der keine Wiederwahl anstrebt. Der Begriff wird häufig verwendet, um US-Präsidenten in ihrer zweiten und letzten Amtszeit im Weißen Haus zu beschreiben. Die Verwendung von „lahmer Ente“ wird oft als abwertend angesehen, da sie sich auf den Machtverlust und die Unfähigkeit eines gewählten Beamten bezieht, Veränderungen herbeizuführen.

US-Präsidenten sind gemäß der 22. Änderung an die Verfassung an zwei Amtszeiten im Weißen Haus gebunden. So werden sie automatisch zu lahmen Enten, sobald sie zum zweiten Mal ihren Amtseid ablegen. Die meiste Zeit geraten lahme Entenpräsidenten in verfluchte zweite Amtszeiten. Nur wenige haben Erfolge als lahme Enten erzielt.

Mitglieder des Kongresses sind nicht an gesetzliche Fristen gebunden. aber sobald sie ihre Absicht bekannt geben, in den Ruhestand zu treten, erhalten auch sie den Status einer lahmen Ente. Und obwohl es offensichtliche Nachteile hat, eine lahme Ente zu sein, gibt es auch einige positive Aspekte, wenn man nicht an die oft launischen Launen der Wähler gebunden ist.

 

Ursprünge der Phrase Lame Duck

Der Ausdruck lahme Ente wurde ursprünglich verwendet, um bankrotte Geschäftsleute zu beschreiben. Ebenezer Cobham Brewers „A Dictionary of Phrase and Fable“ beschrieb eine lahme Ente als „einen Stock-Jobber oder Händler, der seine Verluste nicht bezahlen kann oder kann und“ wie eine lahme Ente aus der Gasse watscheln muss „.“

In den 1800er Jahren bedeutete der Ausdruck politisch bankrott oder „zusammengebrochen“ gewählte Beamte. Calvin Coolidge soll der erste amerikanische Präsident sein, der in seiner zweiten Amtszeit als lahme Ente bezeichnet wurde. Der Begriff wird auch verwendet, um die politische Schirmherrschaft zu beschreiben, wie in „Lame Duck-Terminen“ oder solchen, die ein scheidender Politiker in seinen letzten Tagen im Amt gemacht hat, um Freunde und Unterstützer zu belohnen.

Der Begriff wurde auch während der Debatte über die Amtsübernahme des Präsidenten populär gemacht. Die 20. Änderung. die vorsieht, dass der neue Präsident und der Vizepräsident am 20. Januar nach der Wahl ihre Amtseide ablegen, anstatt wie zuvor bis März zu warten, wurde als „Lame-Duck-Änderung“ bezeichnet, weil sie das Still-in verhinderte -Sitzungskongress von hinter dem Rücken des ankommenden Oberbefehlshabers zu handeln.

 

Lahme Enten sind unwirksam und boshaft

Ein häufiger Rap gegen gewählte Beamte, die auf dem Weg aus dem Amt sind, ist, dass niemand sie ernst nimmt. Es ist wahr, dass lahme Enten die Macht, die sie einst im Amt hatten, stark verringert sehen, sei es durch einen Wahlverlust, die Annäherung an eine Amtszeitbegrenzung oder die Entscheidung, in den Ruhestand zu treten.

Schrieb Michael J. Korzi in  Amtszeitgrenzen des Präsidenten in der amerikanischen Geschichte: Macht, Prinzipien und Politik :

„Die Lame-Duck-Theorie besagt, dass der Präsident für die Washingtoner Szene und insbesondere für die kritischen Kongressakteure weniger relevant ist, je näher ein Präsident dem Ende einer zweiten Amtszeit kommt – wenn er oder sie von der Wiederwahl ausgeschlossen ist zur Verabschiedung vieler Prioritäten des Präsidenten. „

Der Lame-Duck-Effekt auf die Präsidentschaft unterscheidet sich von den Lame-Duck-Sitzungen des Kongresses, die in geraden Jahren stattfinden, in denen sich das Haus und der Senat nach den Wahlen wiedersehen – selbst die Gesetzgeber, die ihre Angebote für eine weitere Amtszeit verloren haben.

Es ist richtig, dass lahme Enten und Lahme-Enten-Sitzungen, die unter dem Schutz der Nacht und ohne öffentliche Kontrolle abgehalten wurden, zu einigen eher unerwünschten Konsequenzen geführt haben: Gehaltserhöhungen, verbesserte Vergünstigungen und verschwenderischere Vorteile für Kongressmitglieder zum Beispiel.

„Sie haben auch die Möglichkeit geboten, unpopuläre Gesetze zu verabschieden, die während der Kampagne nicht erwähnt wurden, da dann die nicht zurückkehrenden Mitglieder beschuldigt werden können“, schrieben Robert E. Dewhirst und John David Rausch in der  Encyclopedia of the United States Congress .

 

Lahme Enten haben nichts zu verlieren 

Gewählte Beamte in ihrer endgültigen Amtszeit haben den Luxus, mutig zu sein und in der Lage zu sein, ernsthafte Probleme durch die Annahme oft kontroverser Richtlinien anzugehen. Wie Richard Vedder, Wirtschaftsprofessor an der Ohio University,  der Post  von Athen über Lame-Duckery erzählte:

„Es ist so, als hätte man Krebs im Endstadium. Wenn Sie wissen, dass Ihre Zeit abgelaufen ist und Sie nur noch zwei Monate zu leben haben, werden Sie sich in den letzten 90 Tagen vielleicht etwas anders verhalten.“

Kandidaten, die sich nicht dem Zorn der Wähler für unpopuläre Entscheidungen stellen müssen, sind oft eher bereit, sich mit wichtigen oder kontroversen Themen zu befassen, ohne Angst zu haben, die Blöcke der Wähler zu verärgern. Das bedeutet, dass einige lahme Entenpolitiker in ihren letzten Tagen im Amt freier und produktiver sein können.

Präsident Barack Obama zum Beispiel überraschte viele politische Beobachter, als er im Dezember 2014 ankündigte, dass die Vereinigten Staaten auf die Wiederherstellung der diplomatischen Beziehungen mit der kommunistischen Nation Kuba hinarbeiten würden  .

Zu Beginn seiner zweiten Amtszeit verärgerte Obama die Befürworter von Waffenrechten, als er   nach mehreren Massenerschießungen in seiner ersten Amtszeit 23 Exekutivmaßnahmen gegen Waffengewalt in den Vereinigten Staaten ankündigte. Die wichtigsten Vorschläge forderten universelle Hintergrundkontrollen für jeden, der versucht, eine Waffe zu kaufen, ein Verbot von Angriffswaffen im Militärstil wiederherzustellen und Strohkäufe zu unterbinden.

Obwohl es Obama nicht gelungen war, diese Maßnahmen zu verabschieden, lösten seine Schritte einen nationalen Dialog über die Themen aus.

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