Geschichte & Kultur

Arbeitsgeschichte im 19. Jahrhundert

Als sich die Industrie im Laufe des 19. Jahrhunderts entwickelte, wurden die Arbeiterkämpfe zu einem zentralen gesellschaftlichen Thema. Die Arbeiter rebellierten zuerst gegen neue Industrien, bevor sie lernten, in ihnen zu arbeiten.

Als die mechanisierte Industrie zum neuen Arbeitsstandard wurde, begannen sich die Arbeiter zu organisieren. Bemerkenswerte Streiks und Maßnahmen gegen sie wurden im späten 19. Jahrhundert zu historischen Meilensteinen.

 

Ludditen

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Der Begriff Luddite wird heutzutage allgemein humorvoll verwendet, um jemanden zu beschreiben, der moderne Technologie oder Geräte nicht schätzt. Aber vor 200 Jahren waren die Ludditen in Großbritannien keine lachende Angelegenheit.

Die Arbeiter im britischen Wollhandel, die den Einbruch moderner Maschinen, die die Arbeit vieler Arbeiter erledigen konnten, zutiefst ablehnten, begannen heftig zu rebellieren. Geheime Armeen von Arbeitern versammelten sich bei Nacht und zerstörten Maschinen, und die britische Armee wurde zeitweise gerufen, um die wütenden Arbeiter zu unterdrücken.

 

Lowell Mill Girls

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Die innovativen Textilfabriken, die Anfang des 19. Jahrhunderts in Massachusetts gegründet wurden, stellten Leute ein, die im Allgemeinen nicht zur Belegschaft gehörten: Mädchen, die größtenteils auf Farmen in der Region aufgewachsen waren.

Der Betrieb der Textilmaschinen war keine bahnbrechende Arbeit, und die „Mill Girls“ waren dafür geeignet. Die Mühlenbetreiber schufen einen im Wesentlichen neuen Lebensstil, indem sie die jungen Frauen in Schlafsälen und beaufsichtigten Wohnhäusern unterbrachten, Bibliotheken und Klassen zur Verfügung stellten und sogar die Veröffentlichung eines Literaturmagazins förderten.

Das wirtschaftliche und soziale Experiment der Mill Girls dauerte nur wenige Jahrzehnte, hat aber die amerikanische Kultur nachhaltig geprägt.

 

Der Haymarket-Aufstand

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Der Haymarket-Aufstand brach bei einem Arbeitstreffen in Chicago am 4. Mai 1886 aus, als eine Bombe in die Menge geworfen wurde. Das Treffen war als friedliche Reaktion auf Zusammenstöße mit Polizei und Streikbrechern bei einem Streik bei der McCormick Harvesting Machine Company, den Herstellern der berühmten McCormick-Schnitter, einberufen worden.

Bei dem Aufstand wurden sieben Polizisten getötet, ebenso vier Zivilisten. Es wurde nie festgestellt, wer die Bombe geworfen hatte, obwohl Anarchisten beschuldigt wurden. Vier Männer wurden schließlich gehängt, aber die Zweifel an der Fairness ihres Prozesses blieben bestehen.

 

Der Streik auf dem Gehöft

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Ein Streik im Carnegie Steel-Werk in Homestead, Pennsylvania, im Jahr 1892 wurde gewalttätig, als Agenten von Pinkerton versuchten, das Werk zu übernehmen, damit es von Streikbrechern besetzt werden konnte.

Die Pinkertons versuchten, von Lastkähnen auf dem Monongahela River zu landen, und es kam zu Schüssen, als die Stadtbewohner die Invasoren überfielen. Nach einem Tag heftiger Gewalt ergaben sich die Pinkertons den Bürgern.

Henry Clay Frick, der Partner von Andrew Carnegie. wurde zwei Wochen später bei einem Attentat verwundet, und die öffentliche Meinung wandte sich gegen die Streikenden. Carnegie gelang es schließlich, die Gewerkschaft aus seinen Werken herauszuhalten.

 

Coxeys Armee

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Coxeys Armee war ein Protestmarsch, der 1894 zu einem Medienereignis wurde. Nach dem wirtschaftlichen Abschwung der Panik von 1893 organisierte ein Geschäftsinhaber in Ohio, Jacob Coxey, seine „Armee“, einen Marsch arbeitsloser Arbeiter, der von Ohio nach Ohio ging Washington, D.C

Am Ostersonntag verließen die Demonstranten Massillon, Ohio, und zogen durch Ohio, Pennsylvania und Maryland, gefolgt von Zeitungsreportern, die per Telegraf Sendungen im ganzen Land verschickten. Als der Marsch Washington erreichte, wo er das Kapitol besuchen wollte, hatten sich viele tausend Einheimische versammelt, um Unterstützung anzubieten.

Coxeys Armee hat ihre Ziele, die Regierung dazu zu bringen, ein Beschäftigungsprogramm zu verabschieden, nicht erreicht. Aber einige der von Coxey und seinen Anhängern geäußerten Ideen haben im 20. Jahrhundert an Bedeutung gewonnen.

 

Der Pullman-Streik

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Der Streik von 1894 bei der Pullman Palace Car Company, einem Hersteller von Eisenbahnschwellenwagen, war ein Meilenstein, da der Streik von der Bundesregierung unterdrückt wurde.

Um die Solidarität mit den streikenden Arbeitern im Pullman-Werk auszudrücken, weigerten sich die Gewerkschaften im ganzen Land, Züge mit einem Pullman-Wagen zu bewegen. So wurde der Personenverkehr der Nation im Wesentlichen zum Erliegen gebracht.

Die Bundesregierung entsandte Einheiten der US-Armee nach Chicago, um Anordnungen von Bundesgerichten durchzusetzen, und auf den Straßen der Stadt kam es zu Zusammenstößen mit Bürgern.

 

Samuel Gompers

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Samuel Gompers war der effektivste und prominenteste amerikanische Arbeiterführer im späten 19. Jahrhundert. Als Zigarrenhersteller mit Migrationshintergrund stieg Gompers an die Spitze der American Federation of Labour und leitete vier Jahrzehnte lang die Organisation der Gewerkschaften.

Die Philosophie und der Führungsstil von Gompers wurden in die AFL eingeprägt, und ein Großteil des Erfolgs und der Ausdauer der Organisation wurde seiner Führung zugeschrieben. Durch die Konzentration auf praktische und erreichbare Ziele konnte Gompers die Organisation erfolgreich funktionieren lassen, während andere Organisationen wie die Knights of Labour ins Stocken gerieten.

Als Radikaler entwickelte sich Gompers zu einer Mainstream-Figur und freundete sich schließlich mit Regierungsbeamten an, darunter auch Präsident Woodrow Wilson. Als er 1924 starb, wurde er weithin als Heldenfigur in der Arbeiterbewegung getrauert.

 

Terence Vincent Powderley

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Terence Vincent Powderly stieg aus einer verarmten Kindheit in Pennsylvania auf und wurde einer der prominentesten Arbeiterführer im Amerika des späten 19. Jahrhunderts. Powderly wurde 1879 Chef der Knights of Labour und führte die Gewerkschaft in den 1880er Jahren durch eine Reihe von Streiks.

Sein letztendlicher Schritt in Richtung Mäßigung distanzierte ihn von radikaleren Gewerkschaftsmitgliedern, und Powderlys Einfluss auf die Arbeiterbewegung ließ im Laufe der Zeit nach.

Powderly war ein komplexes Individuum, das sich auch mit Politik und Arbeit befasste und Ende der 1870er Jahre zum Bürgermeister von Scranton, Pennsylvania, gewählt wurde. Nachdem er von einer aktiven Rolle bei den Knights of Labour gewechselt war, wurde er in den 1890er Jahren ein politischer Aktivist für die Republikanische Partei.

Powderly studierte Rechtswissenschaften und wurde 1894 als Rechtsanwalt zugelassen. Schließlich nahm er als Beamter Positionen innerhalb der Bundesregierung ein. Er diente in den späten 1890er Jahren in der McKinley-Administration und verließ die Regierung während der Administration von Präsident Theodore Roosevelt.

Als Powderly 1924 starb, bemerkte die New York Times, dass er zu dieser Zeit nicht gut in Erinnerung war, aber in den 1880er und 1890er Jahren der Öffentlichkeit sehr vertraut gewesen war.

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