Geschichte & Kultur

Grumman F9F Panther im Koreakrieg

Nachdem Grumman im Zweiten Weltkrieg erfolgreich Jäger für die US-Marine mit Modellen wie der F4F Wildcat. der F6F Hellcat und der F8F Bearcat gebaut hatte. begann er 1946 mit der Arbeit an seinem ersten Düsenflugzeug Grummans erster Versuch, G-75 genannt, zielte darauf ab, vier in den Tragflächen montierte Westinghouse J30-Triebwerke einzusetzen. Die große Anzahl von Motoren war notwendig, da die Leistung früher Turbojets gering war. Mit fortschreitender Entwicklung wurde die Anzahl der Motoren aufgrund des technologischen Fortschritts auf zwei reduziert.

Das als XF9F-1 bezeichnete Nachtjäger-Design verlor eine Konkurrenz zum Douglas XF3D-1 Skyknight. Als Vorsichtsmaßnahme bestellte die US-Marine am 11. April 1946 zwei Prototypen des Grumman-Eintrags. In Anerkennung der Tatsache, dass der XF9F-1 wesentliche Mängel aufwies, wie z. B. Platzmangel für Treibstoff, begann Grumman, das Design zu einem neuen Flugzeug weiterzuentwickeln. Dies führte dazu, dass die Besatzung von zwei auf eins reduziert und Nachtkampfausrüstung eliminiert wurde. Das neue Design, der G-79, wurde als einmotoriger, einsitziger Tageskämpfer weiterentwickelt. Das Konzept beeindruckte die US-Marine, die den G-75-Vertrag um drei G-79-Prototypen änderte.

 

Entwicklung

Die US-Marine erhielt die Bezeichnung XF9F-2 und forderte, dass zwei der Prototypen vom Rolls-Royce-Turbostrahltriebwerk „Nene“ angetrieben werden. Während dieser Zeit wurde daran gearbeitet, dass Pratt & Whitney den Nene unter Lizenz als J42 bauen konnte. Da dies noch nicht abgeschlossen war, bat die US-Marine darum, dass der dritte Prototyp von einem General Electric / Allison J33 angetrieben wird. Der XF9F-2 flog erstmals am 21. November 1947 mit Grumman-Testpilot Corwin „Corky“ Meyer an der Steuerung und wurde von einem der Rolls-Royce-Motoren angetrieben.

Der XF9F-2 verfügte über einen mittig montierten Geradflügel mit Vorder- und Hinterkantenabflachungen. Die Einlässe für den Motor hatten eine dreieckige Form und befanden sich in der Flügelwurzel. Die Aufzüge waren hoch am Heck montiert. Zur Landung verwendete das Flugzeug eine Dreirad-Fahrwerksanordnung und einen einziehbaren „Stinger“ -Rasthaken. Es zeigte eine gute Leistung beim Testen und erwies sich als fähig, 573 Meilen pro Stunde bei 20.000 Fuß zu erreichen. Als die Versuche voranschritten, stellte sich heraus, dass dem Flugzeug immer noch der erforderliche Treibstofflager fehlte. Um dieses Problem zu bekämpfen, wurden 1948 fest montierte Flügelspitzen-Kraftstofftanks am XF9F-2 montiert.

Das neue Flugzeug hieß „Panther“ und montierte eine Basisbewaffnung aus vier 20-mm-Kanonen, die mit einem optischen Mark 8-Zielfernrohr abgefeuert wurden. Zusätzlich zu den Kanonen war das Flugzeug in der Lage, eine Mischung aus Bomben, Raketen und Treibstofftanks unter seinen Flügeln zu tragen. Insgesamt konnte der Panther extern 2.000 Pfund Kampfmittel oder Treibstoff montieren, obwohl die F9F aufgrund mangelnder Leistung des J42 selten mit voller Last gestartet wurden.

 

Produktion:

Der F9F Panther, der im Mai 1949 mit VF-51 in Dienst gestellt wurde, bestand später in diesem Jahr seine Beförderungsqualifikation. Während sich die ersten beiden Flugzeugvarianten, die F9F-2 und die F9F-3, nur in ihren Kraftwerken unterschieden (J42 vs. J33), wurde bei der F9F-4 der Rumpf verlängert, das Heck vergrößert und die Allison J33 aufgenommen Motor. Dies wurde später durch die F9F-5 ersetzt, die dieselbe Flugzeugzelle verwendete, jedoch eine lizenzierte Version des Rolls-Royce RB.44 Tay (Pratt & Whitney J48) enthielt.

Während der F9F-2 und der F9F-5 die Hauptproduktionsmodelle des Panther wurden, wurden auch Aufklärungsvarianten (F9F-2P und F9F-5P) konstruiert. Zu Beginn der Entwicklung des Panthers gab es Bedenken hinsichtlich der Geschwindigkeit des Flugzeugs. Infolgedessen wurde auch eine Version des Flugzeugs mit gekehrten Flügeln entworfen. Nach frühen Engagements mit der MiG-15 während des Koreakrieges wurden die Arbeiten beschleunigt und der F9F Cougar produziert. Die US-Marine flog erstmals im September 1951 und betrachtete den Cougar als Derivat des Panthers, daher seine Bezeichnung als F9F-6. Trotz des beschleunigten Entwicklungszeitplans sahen die F9F-6 in Korea keinen Kampf.

 

Technische Daten (F9F-2 Panther):

Allgemeines

  • Länge: 37 Fuß 5 Zoll
  • Spannweite: 38 ft.
  • Höhe: 11 Fuß 4 Zoll
  • Flügelfläche: 250 ft²
  • Leergewicht: 9,303 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 14.235 lbs.
  • Besatzung: 1

Performance

  • Kraftwerk: 2 × Pratt & Whitney J42-P-6 / P-8 Turbojet
  • Kampfradius: 1.300 Meilen
  • Max. Geschwindigkeit: 575 Meilen pro Stunde
  • Decke: 44.600 ft.

Rüstung

  • 4 × 20 mm M2 Kanone
  • 6 × 5-Zoll-Raketen auf Unterflügel-Hardpoints oder 2.000 lbs. der Bombe

 

Betriebsgeschichte:

Der F9F Panther trat 1949 in die Flotte ein und war der erste Düsenjäger der US-Marine. Mit dem Eintritt der USA in den Koreakrieg 1950 erlebte das Flugzeug sofort einen Kampf über der Halbinsel. Am 3. Juli erzielte ein Panther der USS Valley Forge (CV-45), der von Ensign EW Brown geflogen wurde, den ersten Kill des Flugzeugs, als er eine Yakovlev Yak-9 in der Nähe von Pjöngjang, Nordkorea, abschoss. In diesem Herbst traten chinesische MiG-15 in den Konflikt ein. Der schnelle Jäger mit geschwungenen Flügeln übertraf die F-80 Shooting Stars der US Air Force sowie ältere Flugzeuge mit Kolbenmotor wie den F-82 Twin Mustang. Obwohl langsamer als die MiG-15, erwiesen sich Panther der US Navy und des Marine Corps als fähig, den feindlichen Kämpfer zu bekämpfen. Am 9. November hat Lieutenant Commander William Amen von VF-111 eine MiG-15 für den ersten Düsenjäger-Kill der US-Marine abgeschossen.

Aufgrund der Überlegenheit der MiG war der Panther gezwungen, die Linie für einen Teil des Sturzes zu halten, bis die USAF drei Staffeln des neuen nordamerikanischen F-86 Sabre nach Korea bringen konnte. Während dieser Zeit war der Panther so gefragt, dass das Navy Flight Demonstration Team (Die Blauen Engel) gezwungen war, seine F9Fs für den Einsatz im Kampf abzugeben. Als der Sabre zunehmend die Rolle der Luftüberlegenheit übernahm, wurde der Panther aufgrund seiner Vielseitigkeit und hohen Nutzlast in großem Umfang als Bodenangriffsflugzeug eingesetzt. Zu den berühmten Piloten des Flugzeugs gehörten der zukünftige Astronaut John Glenn und der Hall of Famer Ted Williams, die als Flügelmänner in VMF-311 flogen. Die F9F Panther blieb für die Dauer der Kämpfe in Korea das Hauptflugzeug der US Navy und des Marine Corps.

Mit dem rasanten Fortschritt der Jet-Technologie wurde der F9F Panther Mitte der 1950er Jahre in amerikanischen Staffeln ersetzt. Während der Typ 1956 von der US-Marine aus dem Frontdienst genommen wurde, blieb er bis zum folgenden Jahr beim Marine Corps aktiv. Obwohl der Panther mehrere Jahre lang von Reserveformationen genutzt wurde, fand er in den 1960er Jahren auch Verwendung als Drohne und Drohnenschlepper. 1958 verkauften die Vereinigten Staaten mehrere F9F an Argentinien zur Verwendung an Bord ihrer Fluggesellschaft ARA Independencia (V-1). Diese blieben bis 1969 aktiv. Als erfolgreiches Flugzeug für Grumman war die F9F Panther der erste von mehreren Jets, die das Unternehmen für die US-Marine zur Verfügung stellte. Der bekannteste war der F-14 Tomcat.

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