Geschichte & Kultur

Knights of Labour Union waren Pioniere der Arbeitsreformen

Die Knights of Labour waren die erste große amerikanische Gewerkschaft. Es wurde erstmals 1869 als Geheimbund der Kleiderschneider in Philadelphia gegründet.

Die Organisation, unter ihrem vollen Namen, Edler und Heiliger Orden der Ritter der Arbeit, wuchs in den 1870er Jahren und hatte Mitte der 1880er Jahre eine Mitgliederzahl von mehr als 700.000. Die Gewerkschaft organisierte Streiks und konnte verhandelte Vergleiche von Hunderten von Arbeitgebern in den Vereinigten Staaten sichern.

Sein späterer Führer, Terence Vincent Powderly, war eine Zeit lang der berühmteste Arbeiterführer in Amerika. Unter Powderlys Führung verwandelten sich die Knights of Labour von ihren geheimen Wurzeln in eine viel prominentere Organisation.

Der Haymarket-Aufstand in Chicago am 4. Mai 1886 wurde den Knights of Labour angelastet, und die Gewerkschaft wurde in den Augen der Öffentlichkeit zu Unrecht diskreditiert. Die amerikanische Arbeiterbewegung schloss sich zu einer neuen Organisation zusammen, der American Federation of Labour, die im Dezember 1886 gegründet wurde.

Die Mitgliedschaft in den Knights of Labour sank und Mitte der 1890er Jahre hatte sie ihren früheren Einfluss verloren und weniger als 50.000 Mitglieder.

 

Ursprünge der Ritter der Arbeit

Die Knights of Labour wurden bei einem Treffen in Philadelphia am Erntedankfest 1869 organisiert. Da einige der Organisatoren Mitglieder brüderlicher Organisationen waren. übernahm die neue Gewerkschaft eine Reihe von Dingen wie obskure Rituale und eine Fixierung auf Geheimhaltung.

Die Organisation verwendete das Motto „Eine Verletzung eines Menschen ist das Anliegen aller.“ Die Gewerkschaft rekrutierte qualifizierte und ungelernte Arbeitskräfte in allen Bereichen, was eine Innovation war. Bis zu diesem Zeitpunkt konzentrierten sich die Arbeitsorganisationen in der Regel auf besonders qualifizierte Berufe, so dass gewöhnliche Arbeitnehmer praktisch keine organisierte Vertretung hatten.

Die Organisation wuchs in den 1870er Jahren und 1882 beseitigte die Gewerkschaft unter dem Einfluss ihres neuen Führers Terence Vincent Powderly, eines irisch-katholischen Maschinisten, die Rituale und hörte auf, eine geheime Organisation zu sein. Powderly war in Pennsylvania in der Lokalpolitik aktiv gewesen und hatte sogar als Bürgermeister von Scranton, Pennsylvania, gedient. Mit seiner Grundlage in der praktischen Politik gelang es ihm, die einst geheimnisvolle Organisation in eine wachsende Bewegung zu verwandeln.

Die landesweite Mitgliederzahl stieg bis 1886 auf etwa 700.000, obwohl sie nach der vermuteten Verbindung zum Haymarket Riot einbrach. In den 1890er Jahren wurde Powderly als Präsident der Organisation vertrieben, und die Gewerkschaft verlor den größten Teil ihrer Kraft. Powderly arbeitete schließlich für die Bundesregierung und arbeitete an Einwanderungsfragen .

Mit der Zeit wurde die Rolle der Knights of Labour im Wesentlichen von anderen Organisationen übernommen, insbesondere von der neueren American Federation of Labour .

Das Erbe der Knights of Labour ist gemischt. Es hat letztendlich sein frühes Versprechen nicht eingehalten, aber es hat bewiesen, dass eine landesweite Arbeitsorganisation praktisch sein kann. Durch die Aufnahme ungelernter Arbeiter in ihre Mitgliedschaft leisteten die Knights of Labour Pionierarbeit für eine weit verbreitete Arbeiterbewegung. Spätere Arbeiteraktivisten ließen sich vom egalitären Charakter der Knights of Labour inspirieren und lernten gleichzeitig aus den Fehlern der Organisation.

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