Geschichte & Kultur

Die Pennsylvania-Kolonie: Ein Quäker-Experiment in Amerika

Die Pennsylvania-Kolonie war eine der 13 ursprünglichen britischen Kolonien, aus denen die Vereinigten Staaten von Amerika wurden. Es wurde 1682 vom englischen Quäker William Penn gegründet.

 

Flucht vor der europäischen Verfolgung

Im Jahr 1681 erhielt William Penn, ein Quäker, ein Landstipendium von König Charles II., Der Penn’s verstorbenem Vater Geld schuldete. Sofort schickte Penn seinen Cousin William Markham in das Gebiet, um die Kontrolle darüber zu übernehmen und dessen Gouverneur zu sein. Penn’s Ziel mit Pennsylvania war es, eine Kolonie zu schaffen, die Religionsfreiheit ermöglicht. Die Quäker gehörten zu den radikalsten englischen protestantischen Sekten, die im 17. Jahrhundert entstanden waren. Penn suchte eine Kolonie in Amerika – was er als „heiliges Experiment“ bezeichnete -, um sich und andere Quäker vor Verfolgung zu schützen.

Als Markham jedoch am Westufer des Delaware River ankam, stellte er fest, dass die Region bereits von Europäern bewohnt war. Ein Teil des heutigen Pennsylvania gehörte tatsächlich zu dem Gebiet namens New Sweden, das 1638 von schwedischen Siedlern gegründet worden war. Dieses Gebiet wurde dann 1655 den Holländern übergeben, als Peter Stuyvesant eine große Streitmacht zum Einmarsch entsandte. Schweden und Finnen kamen weiterhin an und ließen sich in Pennsylvania nieder.

 

Ankunft von William Penn

1682 kam William Penn mit einem Schiff namens „Welcome“ in Pennsylvania an. Er richtete schnell den ersten Regierungsrahmen ein und schuf drei Grafschaften: Philadelphia, Chester und Bucks. Als er eine Generalversammlung einberief, um sich in Chester zu treffen, entschied das versammelte Gremium, dass die Grafschaften von Delaware mit denen von Pennsylvania verbunden werden sollten und dass der Gouverneur beide Gebiete präsidieren würde. Erst 1703 würde sich Delaware von Pennsylvania trennen. Darüber hinaus verabschiedete die Generalversammlung das Große Gesetz, das die Gewissensfreiheit in Bezug auf religiöse Zugehörigkeiten vorsah.

1683 schuf die Zweite Generalversammlung den Zweiten Regierungsrahmen. Alle schwedischen Siedler sollten englische Untertanen werden, da die Engländer nun in der Kolonie die Mehrheit hatten.

 

Pennsylvania während der amerikanischen Revolution

Pennsylvania spielte eine äußerst wichtige Rolle in der amerikanischen Revolution. Der erste und der zweite Kontinentalkongress wurden in Philadelphia einberufen. Hier wurde die Unabhängigkeitserklärung geschrieben und unterzeichnet. In der Kolonie fanden zahlreiche wichtige Schlachten und Ereignisse des Krieges statt, darunter die Überquerung des Delaware River, die Schlacht von Brandywine, die Schlacht von Germantown und das Winterlager in Valley Forge. Die Artikel der Konföderation wurden auch in Pennsylvania verfasst, dem Dokument, das die Grundlage für die neue Konföderation bildete, die am Ende des Unabhängigkeitskrieges geschaffen wurde.

 

Wichtige Veranstaltungen

  • 1688 wurde der erste schriftliche Protest gegen die Versklavung in Nordamerika von den Quäkern in Germantown ins Leben gerufen und unterzeichnet. 1712 wurde der Handel mit versklavten Menschen in Pennsylvania verboten.
  • Die Kolonie war gut beworben und um 1700 die drittgrößte und reichste Kolonie der Neuen Welt.
  • Penn erlaubte eine repräsentative Versammlung, die von Landbesitzern gewählt wurde.
  • Die Religions- und Religionsfreiheit wurde allen Bürgern gewährt.
  • 1737 wurde Benjamin Franklin zum Postmeister von Philadelphia ernannt. Zuvor hatte er eine eigene Druckerei eingerichtet und mit der Veröffentlichung von „Poor Richard’s Almanack“ begonnen. In den folgenden Jahren wurde er zum ersten Präsidenten der Akademie ernannt, führte seine berühmten Elektrizitätsexperimente durch und war eine wichtige Figur im Kampf für die amerikanische Unabhängigkeit.

 

Quellen

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