Geschichte & Kultur

Kabuki Theater in Japan

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Einführung in Kabuki

Kabuki Firma von Ebizo Ichikawa XI. GanMed64 auf Flickr.com

Das Kabuki-Theater ist eine Art Tanzdrama aus Japan. Ursprünglich während der Tokugawa- Ära entwickelt, zeigen seine Geschichten das Leben unter shogunaler Herrschaft oder die Taten berühmter historischer Persönlichkeiten.

Heute gilt Kabuki als eine der klassischen Kunstformen und ist bekannt für seine Raffinesse und Formalität. Die Wurzeln sind jedoch alles andere als hoch …

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Ursprünge von Kabuki

Szene aus einer Soga Brothers-Geschichte des Künstlers Utagawa Toyokuni. Sammlung von Drucken und Fotos der Kongressbibliothek

1604 gab eine zeremonielle Tänzerin aus dem Izumo-Schrein namens O Kuni eine Aufführung im trockenen Bett des Kamo-Flusses in Kyoto. Ihr Tanz basierte auf buddhistischen Zeremonien, aber sie improvisierte und fügte Flöten- und Trommelmusik hinzu.

Bald entwickelte O Kuni eine Anhängerschaft von männlichen und weiblichen Studenten, die die erste Kabuki-Firma gründeten. Zum Zeitpunkt ihres Todes, nur sechs Jahre nach ihrem ersten Auftritt, waren verschiedene Kabuki-Truppen aktiv. Sie bauten Bühnen auf dem Flussbett, fügten den Aufführungen Shamisen- Musik hinzu und zogen ein großes Publikum an.

Die meisten Kabuki-Darsteller waren Frauen, und viele von ihnen arbeiteten auch als Prostituierte. Die Stücke dienten als Werbeform für ihre Dienste, und die Zuschauer konnten dann an ihren Waren teilnehmen. Die Kunstform wurde als Onna Kabuki oder „Frauen Kabuki“ bekannt. In besseren sozialen Kreisen wurden die Darsteller als „Flussbettprostituierte“ abgetan.

Kabuki breitete sich bald auf andere Städte aus, einschließlich der Hauptstadt Edo (Tokio), wo es auf das Rotlichtviertel Yoshiwara beschränkt war. Das Publikum konnte sich während der ganztägigen Aufführungen erfrischen, indem es nahe gelegene Teehäuser besuchte.

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Frauen aus Kabuki verboten

Männlicher Kabuki-Schauspieler in einer weiblichen Rolle. Quim Llenas / Getty Images

1629 entschied die Tokugawa-Regierung, dass Kabuki einen schlechten Einfluss auf die Gesellschaft hatte, und verbot Frauen von der Bühne. Theatertruppen angepasst, indem die hübschesten jungen Männer die weiblichen Rollen spielen, in dem, was als Yaro Kabuki oder “ Kabuki junger Männer“ bekannt wurde. Diese hübschen Jungenschauspieler waren als Onnagata oder „weibliche Rollenschauspieler “ bekannt.

Diese Änderung hatte jedoch nicht die von der Regierung beabsichtigte Wirkung. Die jungen Männer verkauften auch sexuelle Dienste an männliche und weibliche Zuschauer. Tatsächlich erwiesen sich die Wakashu-Schauspieler als genauso beliebt wie die weiblichen Kabuki-Darsteller.

1652 verbannte der Shogun auch junge Männer von der Bühne. Es wurde beschlossen, dass alle Kabuki-Schauspieler fortan reife Männer sein würden, die ihre Kunst ernst nehmen und deren Haare vorne rasiert sind, um sie weniger attraktiv zu machen.

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Kabuki Theater reift

Aufwändiges Glyzinienbaum-Set, Kabuki-Theater. Bruno Vincent / Getty Images

Da Frauen und attraktive junge Männer von der Bühne ausgeschlossen waren, mussten die Kabuki-Truppen ihr Handwerk ernst nehmen, um ein Publikum zu befehlen. Bald entwickelte Kabuki längere, spannendere Stücke, die in Akte unterteilt waren. Um 1680 begannen engagierte Dramatiker, für Kabuki zu schreiben. Stücke waren zuvor von den Schauspielern erfunden worden.

Die Schauspieler nahmen die Kunst auch ernst und entwickelten verschiedene Schauspielstile. Kabuki-Meister kreierten einen charakteristischen Stil, den sie dann an einen vielversprechenden Studenten weitergaben, der den Künstlernamen des Meisters übernahm. Das obige Foto zeigt zum Beispiel ein Stück der Truppe von Ebizo Ichikawa XI – dem elften Schauspieler in einer illustren Linie.

Neben dem Schreiben und Schauspielern wurden in der Genroku-Ära (1688 – 1703) auch Bühnenbilder, Kostüme und Make-up aufwändiger. Das oben gezeigte Set zeigt einen wunderschönen Glyzinienbaum, der in den Requisiten des Schauspielers wiedergegeben wird.

Kabuki-Truppen mussten hart arbeiten, um ihr Publikum zufrieden zu stellen. Wenn den Zuschauern nicht gefallen würde, was sie auf der Bühne sahen, würden sie ihre Sitzkissen aufheben und sie auf die Schauspieler schleudern.

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Kabuki und der Ninja

Kabuki-Set mit schwarzem Hintergrund, ideal für einen Ninja-Angriff!. Kazunori Nagashima / Getty Images

Bei den aufwändigeren Bühnenbildern brauchte Kabuki Bühnenarbeiter, um zwischen den Szenen zu wechseln. Die Bühnenarbeiter waren ganz in Schwarz gekleidet, damit sie sich in den Hintergrund einfügen konnten, und das Publikum stimmte der Illusion zu.

Ein brillanter Dramatiker hatte jedoch die Idee, einen Bühnenarbeiter plötzlich einen Dolch ziehen zu lassen und einen der Schauspieler zu erstechen. Immerhin war er kein Bühnenarbeiter – er war ein verkleideter Ninja. Der Schock erwies sich als so effektiv, dass einige Kabuki-Spiele den Trick des Bühnenarbeiters als Ninja-Attentäter beinhalteten.

Interessanterweise stammt hier die Idee der Populärkultur, dass Ninjas schwarze, pyjamaähnliche Gewänder trugen. Diese Outfits würden niemals für echte Spione ausreichen – ihre Ziele in den Burgen und Armeen Japans hätten sie sofort entdeckt. Aber schwarze Pyjamas sind die perfekte Verkleidung für Kabuki- Ninjas. die sich als unschuldige Bühnenarbeiter ausgeben.

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Kabuki und die Samurai

Kabuki-Schauspieler von der Firma Ichikawa Ennosuke. Quim Llenas / Getty Images

Die höchste Klasse der feudalen japanischen Gesellschaft. die Samurai, wurde per Shogunal-Dekret offiziell von der Teilnahme an Kabuki-Stücken ausgeschlossen. Viele Samurai suchten jedoch alle Arten von Ablenkung und Unterhaltung im Ukiyo oder in der schwebenden Welt, einschließlich Kabuki-Aufführungen. Sie würden sogar auf ausgefeilte Verkleidungen zurückgreifen, um sich unerkannt in die Theater zu schleichen.

Die Tokugawa-Regierung war weder mit diesem Zusammenbruch der Samurai- Disziplin noch mit der Herausforderung für die Klassenstruktur zufrieden . Als das Feuer 1841 Edos Rotlichtviertel zerstörte, versuchte ein Beamter namens Mizuno Echizen no Kami, Kabuki als moralische Bedrohung und mögliche Quelle für das Feuer vollständig zu verbieten. Obwohl der Shogun kein vollständiges Verbot erlassen hatte, nutzte seine Regierung die Gelegenheit, um die Kabuki-Theater aus dem Zentrum der Hauptstadt zu verbannen. Sie waren gezwungen, in den nördlichen Vorort Asakusa zu ziehen, einen ungünstigen Ort weit weg vom Trubel der Stadt.

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Kabuki und die Meiji-Restauration

Kabuki-Schauspieler c. 1900 – die Tokugawa-Shoguns waren verschwunden, aber die seltsamen Frisuren lebten weiter. Buyenlarge / Getty Images

1868 fiel der Tokugawa-Shogun und der Meiji-Kaiser übernahm bei der Meiji-Restauration die wirkliche Macht über Japan . Diese Revolution stellte eine größere Bedrohung für Kabuki dar als alle Edikte der Shoguns. Plötzlich wurde Japan mit neuen und fremden Ideen, einschließlich neuer Kunstformen, überflutet. Ohne die Bemühungen einiger seiner hellsten Stars wie Ichikawa Danjuro IX und Onoe Kikugoro V hätte Kabuki unter der Welle der Modernisierung verschwinden können.

Stattdessen passten seine Starautoren und Darsteller Kabuki an moderne Themen an und nahmen ausländische Einflüsse auf. Sie begannen auch mit der Gentrifizierung von Kabuki, eine Aufgabe, die durch die Abschaffung der feudalen Klassenstruktur erleichtert wurde.

Bis 1887 war Kabuki so respektabel, dass der Meiji-Kaiser selbst eine Aufführung schrieb.

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Kabuki im 20. Jahrhundert und darüber hinaus

Verziertes Kabuki-Theater im Ginza-Viertel von Tokio. kobakou auf Flickr.com

Die Meiji-Trends in Kabuki setzten sich bis ins frühe 20. Jahrhundert fort, aber spät in der Taisho-Zeit (1912 – 1926) brachte ein weiteres katastrophales Ereignis die Theatertradition in Gefahr. Tokios großes Erdbeben von 1923 und die darauf folgenden Brände zerstörten alle traditionellen Kabuki-Theater sowie die Requisiten, Versatzstücke und Kostüme im Inneren.

Als Kabuki nach dem Erdbeben wieder aufgebaut wurde, war es eine ganz andere Institution. Eine Familie namens Otani-Brüder kaufte alle Truppen auf und errichtete ein Monopol, das Kabuki bis heute kontrolliert. Sie wurden Ende 1923 als Aktiengesellschaft gegründet.

Während des Zweiten Weltkriegs nahm das Kabuki-Theater einen nationalistischen und jingoistischen Ton an. Als der Krieg zu Ende ging, brannten die alliierten Brandbomben von Tokio die Theatergebäude erneut nieder. Das amerikanische Kommando verbot Kabuki während der Besetzung Japans kurzzeitig, da es eng mit der imperialen Aggression verbunden war. Es schien, als würde Kabuki diesmal endgültig verschwinden.

Wieder erhob sich Kabuki wie ein Phönix aus der Asche. Wie immer stieg es in einer neuen Form auf. Seit den 1950er Jahren ist Kabuki eher eine Form der Luxusunterhaltung als das Äquivalent einer Familienreise ins Kino. Das Hauptpublikum von Kabuki sind heute Touristen – sowohl ausländische Touristen als auch japanische Besucher aus anderen Regionen nach Tokio.

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