Geschichte & Kultur

Julian der Apostat und Fall des Heidentums

Als der römische Kaiser Julian (Flavius ​​Claudius Julianus) an die Macht kam, war das Christentum weniger populär als der Polytheismus, aber als Julian, ein Heide (im heutigen Sprachgebrauch), bekannt als „der Apostat“, im Kampf getötet wurde, war es das Ende der Römer offizielle Akzeptanz des Polytheismus. Obwohl Heidentum populär war, war Julians Praxis asketischer als normale heidnische Praktiken, weshalb das Heidentum möglicherweise scheiterte, als der Apostat es wieder einführte. Von Gore Vidals  Julian:

„Julian war schon immer so etwas wie ein Untergrundheld in Europa. Sein Versuch, das Christentum zu stoppen und den Hellenismus wiederzubeleben, übt immer noch einen romantischen Reiz aus.“

Als der römische Kaiser Julian der Apostat in Persien starb, versäumten es seine Anhänger, das Heidentum als offizielle Staatsreligion zu unterstützen. Es wurde zu dieser Zeit nicht Heidentum genannt, sondern war als Hellenismus bekannt und wird manchmal als hellenistisches Heidentum bezeichnet.

Anstelle der Rückkehr der alten Religion in das Römische Reich wurde das Christentum des populären Kaisers Konstantin wieder zur dominierenden. Dies scheint seltsam, da das Christentum bei den Menschen nicht so beliebt war wie der Hellenismus. Daher haben Wissenschaftler Julians Leben und Verwaltung nach Hinweisen durchsucht, warum der Abfall vom Glauben ( was bedeutet, dass man sich vom Christentum fernhält ) gescheitert ist.

Julian (geb. 332 n. Chr.), Der Neffe des ersten christlichen Kaisers Konstantin. wurde als Christ ausgebildet, ist jedoch als Abtrünniger bekannt, da er sich als Kaiser (360 n. Chr.) Gegen das Christentum aussprach. In The Demise of Paganism schlägt James J. O’Donnell vor, dass die besonders vehemente Haltung des Kaisers gegen das Christentum (und die Unterstützung der anderen monotheistischen Religion, des Judentums) auf seiner christlichen Erziehung beruht.

 

Julians Intoleranz

Obwohl eine solche Verallgemeinerung gefährlich ist, hielten Heiden der damaligen Zeit Religion im Allgemeinen für eine Privatsache, während Christen sich seltsam verhielten, wenn sie versuchten, andere zu ihrem Glauben zu konvertieren. Sie behaupteten, dass die durch Jesus ermöglichte Erlösung der einzig wahre Glaube sei. Nach dem Nicene-Rat verurteilten christliche Führer alle, die nicht an die vorgeschriebene Weise glaubten. Um ein Heide in der alten Tradition zu sein, hätte Julian jeden anbeten lassen sollen, wie er oder sie es wünschte. Anstatt jeden Menschen auf seine Weise anbeten zu lassen, beraubte Julian die Christen ihrer Privilegien, Befugnisse und Rechte. Und er tat dies aus ihrer eigenen Perspektive: Die intolerante Haltung, dass die eigene private Religion von öffentlicher Bedeutung ist. Aus dem Untergang des Heidentums :

„Zusammenfassend ist es notwendig, die Religionssoziologie des vierten Jahrhunderts mit zwei getrennten (wenn auch oft und verwirrend überlappenden) Unterscheidungen zu betrachten: die zwischen Anbetern Christi und Anbetern anderer Götter und die zwischen Menschen, die dies könnten Akzeptieren Sie eine Vielzahl von Anbetungen und diejenigen, die auf der Gültigkeit einer einzigen Form religiöser Erfahrung bestanden, unter Ausschluss aller anderen. „

 

Julians Elitismus

Andere Autoren sagen, das Versagen von Julian, das hellenistische Heidentum wieder in den Rahmen der römischen Gesellschaft zu integrieren, sei auf seine Unfähigkeit zurückzuführen, es populär zu machen, und sein Bestehen darauf, dass wahres Verständnis für den durchschnittlichen Sterblichen unmöglich ist, aber den Philosophen vorbehalten ist. Ein weiterer wichtiger Faktor war, dass die christlichen Glaubensbekenntnisse weitaus einheitlicher waren als das Heidentum. Das Heidentum war keine einzige Religion, und Anhänger verschiedener Götter unterstützten sich nicht unbedingt gegenseitig.

„Die Vielzahl religiöser Erfahrungen in der römischen Welt vor Konstantin war einfach verwirrend: von Fruchtbarkeitsriten im Hinterhof über öffentliche, staatlich unterstützte Kulte bis zu den mystischen Aufstiegen, über die platonische Philosophen mit solcher Hingabe schrieben – und alles dazwischen, über, unter, und rund um solche Phänomene. Es gab öffentliche Kulte, die in den verschiedenen Teilen des Reiches beheimatet waren, bestimmte allgemein (wenn auch oft lauwarm) akzeptierte Andachten wie die der Göttlichkeit der Kaiser und eine Vielzahl privater Enthusiasmen. Dass ein solches Spektrum von religiösen Erfahrungen sollte eine zielstrebige Bevölkerung hervorbringen, die in der Lage ist, sich zu einer einzigen heidnischen Bewegung zu formen, mit der das Christentum kämpfen könnte, ist einfach nicht wahrscheinlich. „

 

Fehlen eines mächtigen heidnischen Nachfolgers von Julian

Als Julian 363 starb, wurde er von Jovian, einem Christen, abgelöst, zumindest nominell, anstelle der offensichtlichen Wahl, Julians Präfekt des Prätorianers, des gemäßigten Polytheisten Saturninius Secundus Salutius. Secundus Salutius wollte den Job nicht, obwohl es bedeutete, Julians Mission fortzusetzen. Das Heidentum war vielfältig und tolerant gegenüber dieser Vielfalt. Secundus Salutius teilte weder die parochialen Einstellungen noch die spezifischen Überzeugungen des verstorbenen Kaisers.

Kein anderer heidnischer Kaiser kam an die Macht, bevor der römische Staat heidnische Praktiken verbot. Auch wenn wir 1.700 Jahre später nach wie vor vorwiegend eine christliche Gesellschaft sind, war es möglicherweise die heidnische Haltung religiöser Toleranz, die vorherrschte.

 

Quellen und weitere Referenzen

  • Kapitel 23, Teil I von Gibbons Die Geschichte des Niedergangs und des Untergangs des Römischen Reiches .
  • „Julians heidnische Wiederbelebung und der Niedergang des Blutopfers“ von Scott Bradbury; Phoenix Vol. 49, Nr. 4 (Winter, 1995), S. 331-356.

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