Geschichte & Kultur

Judith Sargent Murray, frühe Feministin und Schriftstellerin

Judith Sargent Murray (1. Mai 1751 – 6. Juli 1820) war eine frühe amerikanische Feministin, die Essays zu politischen, sozialen und religiösen Themen schrieb. Sie war auch eine begabte Dichterin und Dramatikerin, und ihre kürzlich entdeckten Briefe geben einen Einblick in ihr Leben während und nach der amerikanischen Revolution. Sie ist besonders bekannt für ihre Essays über die amerikanische Revolution unter dem Pseudonym „The Gleaner“ und für ihren feministischen Essay „Über die Gleichstellung der Geschlechter“.

Schnelle Fakten: Judith Sargent Murray

  • Bekannt für : frühe feministische Essayistin, Dichterin, Schriftstellerin und Dramatikerin
  • Geboren : 1. Mai 1751 in Gloucester, Massachusetts
  • Eltern : Winthrop Sargent und Judith Saunders
  • Gestorben : 6. Juli 1820 in Natchez, Mississippi
  • Ausbildung : Zu Hause unterrichtet
  • Veröffentlichte Werke : Über die Gleichstellung der Geschlechter, Skizze der gegenwärtigen Situation in Amerika, Geschichte von Margaretta, Virtue Triumphant und The Traveller Returned
  • Ehepartner : Captain John Stevens (m. 1769–1786); Rev. John Murray (m. 1788–1809).
  • Kinder : Mit John Murray: George (1789), der als Kind starb, und einer Tochter, Julia Maria Murray (1791–1822)

 

Frühen Lebensjahren

Judith Sargent Murray wurde am 1. Mai 1751 in Gloucester, Massachusetts, als Tochter von Reeder und Kaufmann Captain Winthrop Sargent (1727–1793) und seiner Frau Judith Saunders (1731–1793) als Judith Sargent geboren. Sie war das älteste der acht Sargent-Kinder. Zuerst wurde Judith zu Hause erzogen und lernte grundlegendes Lesen und Schreiben. Ihr Bruder Winthrop, der nach Harvard gehen sollte, erhielt zu Hause eine weiterführende Ausbildung, aber als ihre Eltern Judiths außergewöhnliche Fähigkeiten erkannten, durfte sie Winthrops Ausbildung in klassischem Griechisch und Latein teilen. Winthrop ging weiter nach Harvard. und Judith bemerkte später, dass sie als Frau keine solchen Möglichkeiten hatte .

Ihre erste Ehe am 3. Oktober 1769 war mit Kapitän John Stevens, einem wohlhabenden Kapitän und Händler. Sie hatten keine Kinder, adoptierten aber zwei der Nichten ihres Mannes und eine ihrer eigenen, Polly Odell.

 

Universalismus

In den 1770er Jahren wandte sich Judith Stevens vom Calvinismus der Kongregationskirche ab, in der sie aufgewachsen war, und engagierte sich für den Universalismus. Calvinisten sagten, dass nur Gläubige „gerettet“ werden könnten und Ungläubige zum Scheitern verurteilt wären. Im Gegensatz dazu glaubten die Universalisten, dass alle Menschen gerettet werden könnten und alle Menschen gleich seien. Die Bewegung wurde von Rev. John Murray, der 1774 in Gloucester ankam, nach Massachusetts gebracht, und Judith und ihre Familien, die Sargents und die Stevens, konvertierten zum Universalismus. Judith Sargent Stevens und John Murray begannen eine lange Korrespondenz und eine respektvolle Freundschaft: Dabei widersetzte sie sich dem Brauch, was darauf hindeutete, dass es für eine verheiratete Frau verdächtig war, mit einem Mann zu korrespondieren, der nicht mit ihr verwandt war.

Bis 1775 war die Familie Stevens in ernsthafte finanzielle Schwierigkeiten geraten, als die amerikanische Revolution die Schifffahrt und den Handel störte. Diese Schwierigkeiten könnten durch Stevens ‚Missmanagement der Finanzen noch verstärkt worden sein. Um zu helfen, begann Judith zu schreiben; Ihre ersten Gedichte wurden 1775 geschrieben. Judiths erster Aufsatz war „Desultory Thoughts on the Utility of Ermutigung zu einem Grad an Selbstzufriedenheit, insbesondere bei weiblichen Bosomen“, der 1784 unter dem Pseudonym Constancia in der Bostoner Zeitschrift Gentleman and Lady’s veröffentlicht wurde Stadt- und Landmagazin . 1786 segelte Kapitän Stevens nach Westindien, um das Gefängnis des Schuldners zu umgehen und seine Finanzen zu verbessern. 1786 starb er dort.

Nach dem Tod von Captain Stevens entwickelte sich aus der Freundschaft zwischen John Murray und Judith Stevens eine Werbung, und am 6. Oktober 1788 heirateten sie.

 

Reisen und eine sich erweiternde Sphäre

Judith Sargent Murray begleitete ihren neuen Ehemann auf vielen seiner Predigtreisen, und sie zählten zu den Bekannten und Freunden vieler früher Führer der Vereinigten Staaten, darunter John und Abigail Adams, Benjamin Franklins Familie und Martha Custis Washington, bei denen sie manchmal blieben. Ihre Briefe, die diese Besuche beschreiben, und ihre Korrespondenz mit Freunden und Verwandten sind von unschätzbarem Wert für das Verständnis des täglichen Lebens in der föderalen Periode der amerikanischen Geschichte.

Während dieser Zeit schrieb Judith Sargent Murray Gedichte, Essays und Dramen: Einige Biographen schlagen vor, dass der Verlust ihres Sohnes im Jahr 1790 und ihr eigenes Überleben der sogenannten postpartalen Depression heute einen Schub an Kreativität auslösten. Ihr 1779 verfasster Aufsatz “ Über die Gleichstellung der Geschlechter. wurde schließlich 1790 veröffentlicht. Der Aufsatz stellt die vorherrschende Theorie in Frage, dass Männer und Frauen nicht intellektuell gleich sind, und unter all ihren Schriften etablierte dieser Aufsatz sie als eine frühe feministische Theoretikerin. Sie fügte einen Brief hinzu, der ihre Interpretation der biblischen Geschichte von Adam und Eva enthielt, und bestand darauf, dass Eva Adam gleich, wenn nicht sogar überlegen sei. Ihre Tochter Julia Maria Murray wurde 1791 geboren.

 

Essays und Drama

Im Februar 1792 begann Murray eine Reihe von Aufsätzen für das Massachusetts Magazine mit dem Titel „The Gleaner“ (auch ihr Pseudonym), die sich auf die Politik der neuen Nation Amerikas sowie auf religiöse und moralische Themen, einschließlich der Gleichstellung von Frauen, konzentrierten. Eines ihrer häufigsten frühen Themen war die Wichtigkeit der Erziehung weiblicher Kinder – Julia Maria war 6 Monate alt, als ihre Mutter ihre Kolumne begann. Ihr Roman „Die Geschichte von Margaretta“ wurde in einer Reihe von „The Gleaner“ -Aufsätzen geschrieben. Es ist die Geschichte einer jungen Frau, die einem finsteren Liebhaber zum Opfer fällt und ihn ablehnt, und sie wird nicht als „gefallene Frau“ dargestellt, sondern als intelligente Heldin, die in der Lage ist, sich ein unabhängiges Leben aufzubauen.

Die Murrays zogen 1793 von Gloucester nach Boston, wo sie zusammen eine universalistische Gemeinde gründeten. Mehrere ihrer Schriften enthüllen ihre Rolle bei der Gestaltung der Grundsätze des Universalismus, der als erste amerikanische Religion Frauen ordinierte.

Murray schrieb zuerst ein Drama als Antwort auf einen Aufruf amerikanischer Schriftsteller (ebenfalls an ihren Ehemann John Murray gerichtet), und obwohl ihre Stücke keine kritische Anerkennung fanden, erzielten sie einige populäre Erfolge. Ihr erstes Stück war „The Medium: or Virtue Triumphant“ und es öffnete und schloss sich schnell auf der Bostoner Bühne. Es war jedoch das erste Stück, das dort von einem amerikanischen Autor dramatisiert wurde.

1798 veröffentlichte Murray eine Sammlung ihrer Schriften in drei Bänden als „The Gleaner“. Sie war damit die erste Amerikanerin, die ein Buch selbst veröffentlichte. Die Bücher wurden im Abonnement verkauft, um die Familie zu unterstützen. John Adams und George Washington waren unter den Abonnenten. 1802 half sie bei der Gründung einer Mädchenschule in Dorchester.

 

Späteres Leben und Tod

John Murray, dessen Gesundheit seit einiger Zeit schwach war, hatte 1809 einen Schlaganfall, der ihn für den Rest seines Lebens lähmte. 1812 heiratete ihre Tochter Julia Maria einen wohlhabenden Mississippier namens Adam Louis Bingaman, dessen Familie etwas zu seiner Ausbildung beigetragen hatte, als er bei Judith und John Murray lebte.

Bis 1812 hatten die Murrays schmerzhafte finanzielle Probleme. Judith Murray redigierte und veröffentlichte John Murrays Briefe und Predigten im selben Jahr als „Briefe und Skizzen von Predigten“. John Murray starb 1815 und 1816 veröffentlichte Judith Sargent Murray seine Autobiografie „Aufzeichnungen über das Leben von Rev. John Murray“. In ihren letzten Jahren setzte Judith Sargent Murray ihre Korrespondenz mit ihrer Familie und ihren Freunden fort; Ihre Tochter und ihr Ehemann unterstützten sie in ihrem späteren Leben finanziell und sie zog 1816 in ihr Haus in Natchez, Mississippi.

Judith Sargent Murray starb am 6. Juli 1820 im Alter von 69 Jahren in Natchez.

 

Erbe

Judith Sargent Murray wurde als Schriftstellerin bis zum Ende des 20. Jahrhunderts weitgehend vergessen. Alice Rossi hat „Über die Gleichstellung der Geschlechter“ 1974 für eine Sammlung mit dem Titel „The Feminist Papers“ wiederbelebt, um die Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen.

1984 fand der Minister der Unitarian Universalist, Gordon Gibson, Judith Sargent Murrays Briefbücher in Natchez, Mississippi – Bücher, in denen sie Kopien ihrer Briefe aufbewahrte. (Sie befinden sich jetzt im Archiv von Mississippi.) Sie ist die einzige Frau aus dieser Zeit, für die wir solche Briefbücher haben, und diese Kopien haben es den Gelehrten ermöglicht, nicht nur viel über das Leben und die Ideen von Judith Sargent Murray, sondern auch über sie zu erfahren Alltag in der Zeit der amerikanischen Revolution und der frühen Republik.

1996 gründete Bonnie Hurd Smith die Judith Sargent Murray Society, um Judiths Leben und Werk zu fördern. Smith lieferte nützliche Vorschläge für Details in diesem Profil, die sich auch auf andere Ressourcen zu Judith Sargent Murray stützten.

 

Quellen

    • Feld, Vena Bernadette. „Constantia: Eine Studie über Leben und Werk von Judith Sargent Murray, 1751-1920.“ Orono: University of Maine Studies, 2012.
    • Harris, Sharon M., Hrsg. „Ausgewählte Schriften von Judith Sargent Murray.“ New York: Oxford University Press, 1995.
    • Murray, Judith Sargent [als Constancia]. „The Gleaner: Eine verschiedene Produktion, Bände 1–3.“ Boston: J. Thomas und ET Andrews, 1798.
    • Rossi, Alice S., Hrsg. „The Feminist Papers: Von Adams bis de Beauvoir.“ Boston: Northeastern University Press, 1973.
    • Smith, Bonnie Hurd. „Judith Sargent Murray und die Entstehung einer amerikanischen Frauentradition.“ Farmington Hills, Michigan: Gale Researcher Guide, 2018.
    • Kritzer, Amelia Howe. “ Mit der republikanischen Mutterschaft spielen: Selbstdarstellung in Stücken von Susanna Haswell Rowson und Judith Sargent Murray .“ Early American Literature 31.2, 1996. 150–166.  
    • Skemp, Sheila L. „First Lady of Letters: Judith Sargent Murray und der Kampf um die Unabhängigkeit der Frau.“ Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2009.

 

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