Geschichte & Kultur

Biographie von Josiah Wedgwood

Josiah Wedgwood (ca. 12. Juli 1730 – 3. Januar 1795) war Englands führender Keramikhersteller und ein Massenproduzent von Qualitätskeramik, die rund um den Globus exportiert wurde. Als Mitglied der vierten Töpfergeneration seiner Familie gründete Wedgwood seine eigene unabhängige Firma und wurde der Royal Potter für Königin Charlotte, die Gemahlin von König George III. Wedgwoods Beherrschung der Keramiktechnologie wurde durch das Marketing-Know-how und die Verbindungen seines Partners Thomas Bentley ergänzt. zusammen führten sie die berühmtesten Töpferarbeiten der Welt.

Schnelle Fakten: Josiah Wedgwood

  • Bekannt für: Schöpfer der berühmten Wedgwood-Keramik
  • Geboren: 12. Juli 1730 (getauft), Churchyard, Staffordshire
  • Gestorben: 3. Januar 1795, Etruria Hall, Staffordshire
  • Ausbildung: Tagesschule in Newcastle-under-Lyme, im Alter von 9 Jahren verlassen
  • Keramikarbeiten: Jaspisware, Queen’s Ware, Wedgwood-Blau
  • Eltern:  Thomas Wedgwood und Mary Stringer
  • Ehepartner: Sarah Wedgwood (1734–1815)
  • Kinder: Susannah (1765–1817), John (1766–1844), Richard (1767–1768), Josiah (1769–1843), Thomas (1771–1805), Catherine (1774–1823), Sarah (1776–1856) und Mary Anne (1778–1786).

 

Frühen Lebensjahren

Josiah Wedgwood wurde am 12. Juli 1730 als jüngstes von mindestens elf Kindern von Mary Stringer (1700–1766) und Thomas Wedgwood (1685–1739) getauft. Der Gründer der Familie hieß auch Thomas Wedgwood (1617–1679), der um 1657 in Churchyard, Staffordshire, wo sein Ururenkel Josiah geboren wurde, eine erfolgreiche Töpferei gründete.

Josiah Wedgwood hatte wenig formale Ausbildung. Er war neun Jahre alt, als sein Vater starb, und er wurde von der Schule genommen und zur Arbeit in der Töpferei für seinen ältesten Bruder (einen anderen) Thomas Wedgwood (1717–1773) geschickt. Mit 11 hatte Josiah Pocken, die ihn zwei Jahre lang ins Bett brachten und mit einer dauerhaften Schädigung seines rechten Knies endeten. Im Alter von 14 Jahren wurde er offiziell zu seinem Bruder Thomas ausgebildet, aber weil er das Rad nicht körperlich bedienen konnte, musste er mit 16 Jahren aufhören.

Wedgwood Teetasse und Untertasse im Waterford Wedgwood Flagship Store in London, England. Die Teetasse ist mit der weißen und blauen Jaspis-Keramik ausgestattet, die ein Synonym für die Marke ist. Oli Scarff / Getty Images Nachrichten

 

Frühe Karriere

Im Alter von 19 Jahren schlug Josiah Wedgwood vor, ihn als Partner in das Geschäft seines Bruders aufzunehmen, wurde jedoch abgelehnt. Nach einer zweijährigen Tätigkeit bei der Töpferei Harrison and Alders wurde Wedgwood 1753 eine Partnerschaft mit der Töpferfirma Thomas Whieldon in Staffordshire angeboten. Sein Vertrag sah vor, dass er experimentieren konnte.

Wedgwood blieb von 1754 bis 1759 in der Whieldon-Keramik und begann mit Pasten und Glasuren zu experimentieren. Ein Hauptaugenmerk lag auf der Verbesserung von Cremewaren, der ersten kommerziellen englischen Keramik, die 1720 erfunden und von den damaligen Töpfern häufig verwendet wurde.

Cremewaren waren sehr flexibel und konnten dekoriert und überglasiert werden, aber die Oberfläche war wahrscheinlich rissig oder blätterte ab, wenn sie Temperaturänderungen ausgesetzt wurde. Es brach leicht ab und die Bleiglasuren brachen in Kombination mit Lebensmittelsäuren zusammen, was sie zu einer Quelle für Lebensmittelvergiftungen machte. Ferner war das Aufbringen der Bleiglasur gesundheitsschädlich für die Arbeiter in der Fabrik. Wedgwoods Version, die schließlich als Königinnenware bezeichnet wurde, war etwas gelber, hatte jedoch eine feinere Textur, eine größere Plastizität und einen geringeren Bleigehalt – und war leichter und stärker und weniger anfällig für Brüche während des Transports.

 

Thomas Bentley Partnerschaft

1759 mietete Josiah die Keramik von Ivy House in Burslem, Staffordshire, von einem seiner Onkel, einer Fabrik, die er mehrmals bauen und erweitern würde. 1762 baute er sein zweites Werk, das Brick-House, alias „Bell Works“ in Burslem. Im selben Jahr wurde er Thomas Bentley vorgestellt, was sich als fruchtbare Partnerschaft herausstellen würde.

Wedgwood war innovativ und hatte ein starkes technisches Verständnis für Keramik. Ihm fehlten jedoch formale Bildung und soziale Kontakte. Bentley hatte eine klassische Ausbildung und war sozial mit Künstlern, Wissenschaftlern, Kaufleuten und Intellektuellen in London und auf der ganzen Welt verbunden. Das Beste war jedoch, dass Bentley 23 Jahre lang Großhändler in Liverpool war und ein umfassendes Verständnis für die aktuelle und sich ändernde Keramikmode des Tages hatte.

Josiah Wedgwoods Ivy and Etruria arbeitet in Staffordshire, England. 1753. Oxford Science Archive / Drucksammler / Getty Images

 

Ehe und Familie 

Am 25. Januar 1764 heiratete Wedgwood seine dritte Cousine Sarah Wedgwood (1734–1815) und sie hatten schließlich acht Kinder, von denen sechs bis zum Erwachsenenalter überlebten: Susannah (1765–1817), John (1766–1844), Richard (1767) –1768), Josiah (1769–1843), Thomas (1771–1805), Catherine (1774–1823), Sarah (1776–1856) und Mary Anne (1778–1786).

Zwei Söhne, Josiah Jr. und Tom, wurden in Edinburgh zur Schule geschickt und dann privat unterrichtet, obwohl keiner von beiden in das Geschäft eintrat, bis Josiah 1790 in den Ruhestand ging. Susannah heiratete Robert Darwin und war die Mutter des Wissenschaftlers Charles Darwin. Charles ‚Großvater war der Wissenschaftler Erasmus Darwin, ein Freund von Josiah.

 

Keramische Innovationen

Wedgwood und Bentley haben gemeinsam eine Vielzahl von Keramikobjekten geschaffen – Bentley hat die Nachfrage im Auge und Wedgwood reagiert mit Innovation. Neben Hunderten von Geschirrsorten wurden in der Produktionsstätte in Staffordshire Etruria Spezialwaren für Lebensmittelhändler und Metzger (Gewichte und Maße), Molkereien (Melkeimer, Siebe, Quark) und Sanitärzwecke (Fliesen für Badezimmer und Abwasserkanäle in ganz England) hergestellt ) und das Haus (Lampen, Babynahrung, Speisenwärmer).

Wedgwoods beliebteste Waren hießen Jaspis, eine unglasierte matte Keksware, die in festen Pastenfarben erhältlich ist: Grün, Lavendel, Salbei, Flieder, Gelb, Schwarz, ein reines Weiß und „Wedgwood-Blau“. Basreliefskulpturen wurden dann auf die Oberfläche der festen Pastenfarbe aufgebracht, wodurch ein Cameo-ähnliches Erscheinungsbild erzeugt wurde. Er entwickelte auch schwarzen Basalt, ein Steinzeug in auffälligen Farben mit tiefem Rücken.

Die Portland Vase (schwarz-weiße Jaspisware), die Wedgwood als seine schönste Arbeit im Wedgwood Museum in Stoke-on-Trent betrachtete. Christopher Furlong / Getty Images

 

Der Kunstmarkt

Um zu beantworten, was Bentley in London als neue Nachfrage nach etruskischer und griechisch-römischer Kunst ansah, fertigte Wedgwood Kameen, Intaglios, Plaketten, Perlen, Knöpfe, Figuren, Kerzenhalter, Ewers, Krüge, Blumenhalter, Vasen und Medaillons für Möbel, die alle dekoriert waren mit klassischen Kunstfiguren und Themen. Der schlaue Bentley erkannte, dass die ursprünglichen griechischen und römischen Akte für den englischen und amerikanischen Geschmack zu „warm“ waren, und die Firma kleidete ihre griechischen Göttinnen in langen Kleidern und ihre Helden in Feigenblättern.

„Penelope and Maidens“, Wedgwood-Plakette, 18. Jahrhundert. Illustration aus der Geschichte der britischen Nation, Band III, von Walter Hutchinson (London, um 1920). Hulton Archive / Getty Images

Die Nachfrage nach Cameo-Porträts stieg sprunghaft an und Wedgwood stellte bekannte Künstler ein, um Modelle aus Wachs für die Produktion herzustellen. Unter ihnen waren die italienische Anatomin Anna Morandi Manzolini, der italienische Künstler Vincenzo Pacetti, der schottische Edelsteinstecher James Tassie, die britische Designerin Lady Elizabeth Templeton, der französische Bildhauer Lewis Francis Roubiliac und der englische Maler George Stubbs.

Wedgwoods zwei Hauptmodellierer waren Briten: John Flaxman und William Hackwood. Er schickte Flaxman nach Italien, um zwischen 1787 und 1794 ein Wachsmodellierstudio einzurichten, und Wedgwood richtete auch ein Studio in Chelsea ein, in dem Künstler in London arbeiten konnten.

George III und Queen Charlotte, modelliert von William Hackwood nach Wachsen von Isaac Gosset, 1776-1780, Jaspis, Ormolu-Rahmen von Matthew Boulton. Public Domain (ausgestellt im Wedgwood Museum, Barlaston, Stoke-on-Trent, England)

 

Königin Ware 

Der wohl erfolgreichste Coup von Wedgwood und Bentley war, als sie ein Geschenkset mit Hunderten seines cremefarbenen Geschirrs an die Gemahlin des britischen Königs George III. Königin Charlotte, schickten . Sie nannte Wedgwood 1765 „Potter zu Ihrer Majestät“; er benannte seine cremefarbene Ware in „Königinware“ um.

Fünf Jahre später erhielt Wedgwood von der russischen Kaiserin Katharina der Großen den Auftrag für einen mehr als hundertteiligen Geschirrservice , den „Husk-Service“. Es folgte der „Froschgottesdienst“, ein Auftrag für Catherines Palast La Grenouilliere („Froschmarsch“, Kekerekeksinsky auf Russisch), der aus 952 Stücken besteht, die mit über 1.000 Originalgemälden der englischen Landschaft verziert sind.

 

Das Leben eines Wissenschaftlers 

Wedgwoods Einstufung als Wissenschaftler wurde in den vergangenen Jahrhunderten diskutiert. Vor allem durch seine Verbindung zu Bentley wurde Wedgwood Mitglied der berühmten Lunar Society of Birmingham, zu der James Watt. Joseph Priestly und Erasmus Darwin gehörten. 1783 wurde er in die Royal Society gewählt. Er trug Beiträge zur Royal Society bei Philosophische Transaktionen, drei über seine Erfindung, das Pyrometer, und zwei über die Keramikchemie.

Das Pyrometer war ein Werkzeug, das zuerst aus Messing und dann aus hochgebrannter Keramik hergestellt wurde und es Wedgwood ermöglichte, die innere Wärme eines Ofens zu bestimmen. Wedgwood erkannte, dass die Anwendung von Wärme den Ton schrumpft, und das Pyrometer war sein Versuch, dies zu messen. Leider war er nie in der Lage, die Messungen auf einen zu diesem Zeitpunkt verfügbaren wissenschaftlichen Maßstab zu kalibrieren, und die folgenden Jahrhunderte haben festgestellt, dass Wedgwood etwas falsch war. Es ist eine Kombination aus Wärme und Brenndauer, die die Keramik messbar schrumpft.

Die Ausstellungsräume von Wedgwood & Byerley am St. James’s Square in London, 1809. Hulton Archive / Getty Images

 

Ruhestand und Tod 

Wedgwood war oft für einen Großteil seines Lebens krank; Er hatte Pocken, sein rechtes Bein wurde 1768 amputiert und er hatte ab 1770 Probleme mit seiner Sehkraft. Nachdem sein Partner Thomas Bentley 1780 gestorben war, übergab Wedgwood die Geschäftsführung in London einem Neffen, Thomas Byerly. Trotzdem war er bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1790 ein energischer und aktiver Direktor der Etruria und anderer Manufakturen.

Er überließ seine Firma seinen Söhnen und zog sich in seine Villa Etruria Hall zurück. Ende 1794 erkrankte er – möglicherweise an Krebs – und starb am 3. Januar 1795 im Alter von 64 Jahren.

 

Erbe 

Als Wedgwood seine Arbeit begann, war Staffordshire die Heimat mehrerer wichtiger Keramikhersteller wie Josiah Spode und Thomas Minton. Wedgwood und Bentley machten ihre Firma zur wichtigsten Töpferei in Staffordshire und zur wohl bekanntesten Töpferei der westlichen Welt. Etrurien sollte bis in die 1930er Jahre als Einrichtung betrieben werden.

Wedgwoods Unternehmen blieb bis 1987 unabhängig, als es mit Waterford Crystal und dann mit Royal Doulton fusionierte. Im Juli 2015 wurde es von einem finnischen Konsumgüterunternehmen übernommen.

 

Ausgewählte Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.