Geschichte & Kultur

Josephine Baker, Tänzerin, Sängerin, Aktivistin und Spionin

Josephine Baker (geb. Freda Josephine McDonald; 3. Juni 1906 – 12. April 1975) war eine in Amerika geborene Sängerin, Tänzerin und Bürgerrechtlerin, die in den 1920er Jahren das Pariser Publikum überwältigte, um eine der beliebtesten Entertainerinnen in Frankreich zu werden. Sie verbrachte ihre Jugend in Armut in den USA, bevor sie am Broadway tanzen lernte und Erfolg hatte. Dann zog sie nach Frankreich. Als Rassismus ihre Rückkehr in die USA beeinträchtigte, nahm sie die Sache der Bürgerrechte auf.

Schnelle Fakten: Josephine Baker

  • Bekannt für : Sänger, Tänzer, Bürgerrechtler
  • Bekannt als : „Black Venus“, „Black Pearl“
  • Geboren : 3. Juni 1906 in St. Louis, Missouri
  • Eltern : Carrie McDonald, Eddie Carson
  • Gestorben : 12. April 1975 in Paris, Frankreich
  • Preise und Auszeichnungen : Croix de Guerre, Ehrenlegion
  • Ehepartner : Jo Bouillon, Jean Lion, William Baker, Willie Wells
  • Kinder : 12 (adoptiert)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Schön? Es ist alles eine Frage des Glücks. Ich wurde mit guten Beinen geboren. Im Übrigen … schön, nein. Amüsant, ja.“

 

Frühen Lebensjahren

Josephine Baker wurde am 3. Juni 1906 in St. Louis, Missouri, als Freda Josephine McDonald geboren. Bakers Mutter Carrie McDonald hatte gehofft, eine Tänzerin in der Musikhalle zu werden, aber sie verdiente ihren Lebensunterhalt mit Wäsche. Ihr Vater Eddie Carso war Schlagzeuger für Varieté-Shows.

Baker verließ die Schule im Alter von 8 Jahren, um für eine weiße Frau als Dienstmädchen zu arbeiten. Mit 10 Jahren kehrte sie zur Schule zurück. Sie war Zeuge des Aufstands in East St. Louis von 1917, bevor sie mit 13 Jahren davonlief. Nachdem sie die Tänzer in einem örtlichen Varietéhaus beobachtet und ihre Fähigkeiten in Clubs und Straßenaufführungen verbessert hatte, tourte sie mit der Jones Family Band und der USA durch die USA Dixie Steppers spielt Comedic-Sketche.

 

Einstieg

Mit 16 Jahren begann Baker in einer Tournee-Show in Philadelphia, Pennsylvania, zu tanzen, wo ihre Großmutter lebte. Zu diesem Zeitpunkt war sie bereits zweimal verheiratet: 1919 mit Willie Wells und 1921 mit Will Baker, von dem sie ihren Nachnamen erhielt.

Im August 1922 trat Baker der Chorlinie der Tour-Show „Shuffle Along in Boston, Massachusetts, bei, bevor er nach New York zog, um mit den „Chocolate Dandies“  im Cotton Club und mit der Floor Show im Plantation Club in Harlem aufzutreten . Das Publikum liebte es, wie sie Clowns spielte, überfiel, den Comic-Stil improvisierte und ihren Stil als Entertainerin vorwegnahm.

 

Paris

1925 zog Baker nach Paris, Frankreich, und verdoppelte ihr New Yorker Gehalt auf 250 USD pro Woche, um mit anderen afroamerikanischen Tänzern und Musikern, darunter Jazzstar Sidney Bechet, im Théâtre des Champs Elysées in „La Revue Nègre“ zu tanzen. Ihr Performance-Stil, der als Le Jazz Hot und Danse Sauvage bezeichnet wird, brachte sie auf der Welle der französischen Vergiftung für amerikanischen Jazz und exotische Nacktheit zu internationalem Ruhm. Sie trat manchmal nur mit einem Federrock auf.

Sie wurde zu einer der beliebtesten Entertainerinnen in der Musikhalle in Frankreich und erreichte beim Folies-Bergère-Tanzseminude in einem mit Bananen verzierten G-String eine Starabrechnung. Sie wurde schnell zum Liebling von Künstlern und Intellektuellen wie dem Maler  Pablo Picasso, dem Dichter EE Cummings, dem Dramatiker Jean Cocteau und dem Schriftsteller  Ernest Hemingway. Baker wurde zu einer der bekanntesten Entertainerinnen in Frankreich und ganz Europa. Ihr exotischer, sinnlicher Akt verstärkte die kreativen Kräfte der Harlem Renaissance in Amerika.

1930 sang sie zum ersten Mal professionell und gab vier Jahre später ihr Filmdebüt. Sie trat in mehreren Filmen auf, bevor der  Zweite Weltkrieg  ihre Filmkarriere einschränkte.

 

Rückkehr in die USA

1936 kehrte Baker in die USA zurück, um in den „Ziegfield Follies“ aufzutreten, in der Hoffnung, sich in ihrem Heimatland niederzulassen, doch sie wurde mit Feindseligkeit und Rassismus konfrontiert und kehrte schnell nach Frankreich zurück. Sie heiratete den französischen Industriellen Jean Lion und erhielt die Staatsbürgerschaft von dem Land, das sie umarmt hatte.

Während des Krieges arbeitete Baker mit dem Roten Kreuz zusammen und sammelte Informationen für den französischen Widerstand während der deutschen Besetzung Frankreichs, indem er Nachrichten schmuggelte, die in ihren Noten und ihrer Unterwäsche versteckt waren. Sie unterhielt auch Truppen in Afrika und im Nahen Osten. Die französische Regierung ehrte sie später mit dem Croix de Guerre und der Ehrenlegion.

Baker und ihr vierter Ehemann, Joseph ”Jo” Bouillon, kauften ein Anwesen namens Les Milandes in Castelnaud-Fayrac im Südwesten Frankreichs. Sie zog ihre Familie von St. Louis dorthin und adoptierte nach dem Krieg 12 Kinder aus der ganzen Welt, was sie zu einem „Weltdorf“ und einem „Schauplatz für Brüderlichkeit“ machte. In den 1950er Jahren kehrte sie auf die Bühne zurück, um dieses Projekt zu finanzieren.

 

Bürgerrechte

Baker war 1951 in den USA, als ihr der Dienst im berühmten Stork Club in New York City verweigert wurde. Die Schauspielerin Grace Kelly, die an diesem Abend im Club war, war von dem rassistischen Stups angewidert und ging Arm in Arm mit Baker aus, um ihre Unterstützung zu demonstrieren. Dies war der Beginn einer Freundschaft, die bis zu Bakers Tod andauern würde.

Baker reagierte auf das Ereignis, indem er sich für Rassengleichheit einsetzte, sich weigerte, in Clubs oder Theatern zu unterhalten, die nicht integriert waren, und in vielen Einrichtungen die Farbbarriere durchbrach. Der darauffolgende Medienkampf löste fast den Widerruf ihres Visums durch das Außenministerium aus. Im Jahr 1963 sprach sie am Marsch auf Washington an der Seite von Martin Luther King Jr .

Baker’s World Village zerfiel in den 1950er Jahren. Sie und Bouillon ließen sich scheiden und wurden 1969 aus ihrem Schloss vertrieben, das zur Begleichung von Schulden versteigert wurde. Kelly, bis dahin Prinzessin Grace von Monaco, gab ihr eine Villa. 1973 wurde Baker romantisch mit dem Amerikaner Robert Brady verbunden und begann ihr Bühnen-Comeback.

 

Tod

1975 war das Comeback von Baker’s Carnegie Hall ein Erfolg. Im April trat sie im Bobino Theater in Paris auf, dem ersten einer geplanten Reihe von Auftritten, die den 50. Jahrestag ihres Pariser Debüts feierten. Zwei Tage nach dieser Vorstellung, am 12. April 1975, starb sie im Alter von 68 Jahren in Paris an einem Schlaganfall.

 

Erbe

Am Tag ihrer Beerdigung säumten über 20.000 Menschen die Straßen von Paris, um die Prozession mitzuerleben. Die französische Regierung ehrte sie mit einem 21-Schuss-Gruß und machte sie damit zur ersten Amerikanerin, die mit militärischen Ehren in Frankreich beigesetzt wurde.

Baker war im Ausland ein größerer Erfolg geblieben als in ihrem Heimatland. Rassismus beeinträchtigte ihre Gegenbesuche bis zu ihrem Auftritt in der Carnegie Hall, aber sie hatte weltweit einen tiefgreifenden Einfluss als afroamerikanische Frau, die eine Kindheit der Entbehrung überwunden hatte, um Tänzerin, Sängerin, Schauspielerin, Bürgerrechtlerin und sogar Spionin zu werden.

 

Quellen

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