Geschichte & Kultur

Joseph Marie Jacquard und der Jacquardwebstuhl

Die meisten Menschen denken wahrscheinlich nicht daran, Webstühle als Vorläufer von Computern zu weben. Dank des französischen Seidenwebers Joseph Marie Jacquard führten Verbesserungen des automatisierten Webens zur Erfindung von Computer-Lochkarten und zum Aufkommen der Datenverarbeitung.

 

Jacquards frühes Leben

Joseph Marie Jacquard wurde am 7. Juli 1752 in Lyon, Frankreich, als Sohn eines Webermeisters und seiner Frau geboren. Als Jacquard 10 Jahre alt war, starb sein Vater, und der Junge erbte unter anderem zwei Webstühle. Er machte sich selbständig und heiratete eine Frau. Aber sein Geschäft scheiterte und Jacquard war gezwungen, Kalkbrenner in Bresse zu werden, während seine Frau sich in Lyon durch das Flechten von Stroh ernährte.

Im Jahr 1793, als die Französische Revolution in vollem Gange war, beteiligte sich Jacquard an der erfolglosen Verteidigung Lyons gegen die Truppen des Konvents. Danach diente er in ihren Reihen an der Rhóne und der Loire. Nachdem Jacquard einen aktiven Dienst gesehen hatte, bei dem sein kleiner Sohn an seiner Seite abgeschossen wurde, kehrte er erneut nach Lyon zurück.

 

Der Jacquardwebstuhl

Zurück in Lyon war Jacquard in einer Fabrik beschäftigt und nutzte seine Freizeit für den Bau seines verbesserten Webstuhls. 1801 stellte er seine Erfindung auf der Industrieausstellung in Paris aus und 1803 wurde er nach Paris gerufen, um für das Conservatoire des Arts et Métiers zu arbeiten. Ein dort hinterlegter Webstuhl von Jacques de Vaucanson (1709—1782) schlug verschiedene Verbesserungen vor, die er nach und nach bis zu seinem endgültigen Zustand perfektionierte.

Die Erfindung von Joseph Marie Jacquard war ein Aufsatz, der auf einem Webstuhl stand. Eine Reihe von Karten mit Löchern würde sich durch das Gerät drehen. Jedes Loch in der Karte entsprach einem bestimmten Haken am Webstuhl, der als Befehl zum Anheben oder Absenken des Hakens diente. Die Position des Hakens bestimmte das Muster der angehobenen und abgesenkten Fäden, sodass Textilien komplexe Muster mit großer Geschwindigkeit und Präzision wiederholen konnten.

 

Kontroverse und Vermächtnis

Die Erfindung wurde von den Seidenwebern heftig abgelehnt, die befürchteten, dass ihre Einführung aufgrund der Ersparnis von Arbeitskräften sie ihres Lebensunterhalts berauben würde. Die Vorteile des Webstuhls sicherten jedoch seine allgemeine Akzeptanz, und bis 1812 waren in Frankreich 11.000 Webstühle im Einsatz. Der Webstuhl wurde 1806 zum öffentlichen Eigentum erklärt, und Jacquard wurde mit einer Rente und einer Lizenzgebühr für jede Maschine belohnt.

Joseph Marie Jacquard starb am 7. August 1834 in Oullins (Rhóne), und sechs Jahre später wurde ihm zu Ehren in Lyon eine Statue errichtet.

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