Geschichte & Kultur

Josef Mengele: Deutscher Arzt und NS-Kriegsverbrecher

Josef Mengele (1911-1979) war ein deutscher Arzt und Nazi-Kriegsverbrecher, der nach dem Zweiten Weltkrieg der Justiz entkommen war. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Mengele im berüchtigten Auschwitz Todeslager. wo er verdrehte Experimente an jüdischen Insassen durchgeführt , bevor sie in den Tod zu schicken. Mengele mit dem Spitznamen „der Engel des Todes. floh nach dem Krieg nach Südamerika. Trotz einer massiven Fahndung unter Führung seiner Opfer entging Mengele der Gefangennahme und ertrank 1979 an einem brasilianischen Strand.

 

Vor dem Krieg

Josef wurde 1911 in eine wohlhabende Familie geboren: Sein Vater war ein Industrieller, dessen Unternehmen landwirtschaftliche Geräte verkauften. Josef, ein aufgeweckter junger Mann, promovierte 1935 im Alter von 24 Jahren an der Universität München in Anthropologie. Er setzte sein Studium fort und promovierte an der Frankfurter Universität. Er arbeitete auf dem aufkeimenden Gebiet der Genetik, ein Interesse, das er sein ganzes Leben lang aufrechterhalten würde. Er trat 1937 der NSDAP bei und erhielt eine Offizierskommission im Waffenschutzstaffel (SS).

 

Dienst im Zweiten Weltkrieg

Mengele wurde an die Ostfront geschickt, um als Offizier gegen die Sowjets zu kämpfen. Er sah Action und wurde für seinen Dienst und seine Tapferkeit beim Eisernen Kreuz anerkannt. Er wurde verwundet und 1942 für den aktiven Dienst für untauglich erklärt. Deshalb wurde er nach Deutschland zurückgeschickt und nun zum Kapitän befördert. 1943, nach einiger Zeit in der Berliner Bürokratie, wurde er als Sanitäter in das Vernichtungslager Auschwitz eingewiesen.

 

Mengele in Auschwitz

In Auschwitz hatte Mengele viel Freiheit. Da die jüdischen Insassen dorthin geschickt wurden, um zu sterben, behandelte er selten eine ihrer Erkrankungen. Stattdessen begann er eine Reihe von gruseligen Experimenten, bei denen die Insassen als menschliche Meerschweinchen eingesetzt wurden. Er bevorzugte Anomalien als Testpersonen: Zwerge, schwangere Frauen und alle Personen mit Geburtsfehlern erregten Mengeles Aufmerksamkeit. Er bevorzugte jedoch Zwillingspaare und „rettete“ sie für seine Experimente. Er injizierte den Insassen Farbe in die Augen, um zu sehen, ob er ihre Farbe ändern konnte. Manchmal wurde ein Zwilling mit einer Krankheit wie Typhus infiziert: Die Zwillinge wurden dann überwacht, so dass das Fortschreiten der Krankheit bei dem Infizierten beobachtet werden konnte. Es gibt viele weitere Beispiele für Mengeles Experimente, von denen die meisten zu grausam sind, um sie aufzulisten. Er hielt akribische Notizen und Proben.

 

Flucht nach dem Krieg

Als Deutschland den Krieg verlor, verkleidet sich Mengele als regulärer deutscher Militäroffizier und konnte fliehen. Obwohl er von alliierten Streitkräften festgenommen wurde, identifizierte ihn niemand als gesuchten Kriegsverbrecher, obwohl die Alliierten ihn bis dahin suchten. Unter dem falschen Namen Fritz Hollmann versteckte sich Mengele drei Jahre lang auf einem Bauernhof in der Nähe von München. Bis dahin war er einer der meistgesuchten Nazi-Kriegsverbrecher. 1948 nahm er Kontakt mit argentinischen Agenten auf: Sie gaben ihm eine neue Identität, Helmut Gregor, und seine Landepapiere für Argentinien wurden schnell genehmigt. 1949 verließ er Deutschland für immer und machte sich auf den Weg nach Italien, wobei das Geld seines Vaters ihm den Weg ebnete. Er bestieg im Mai 1949 ein Schiff und kam nach einer kurzen Reise im nationalsozialistischen Argentinien an .

 

Mengele in Argentinien

Mengele gewöhnte sich bald an das Leben in Argentinien. Wie viele ehemalige Nazis war er bei Orbis beschäftigt, einer Fabrik eines deutsch-argentinischen Geschäftsmannes. Er arbeitete auch nebenbei weiter. Seine erste Frau hatte sich von ihm scheiden lassen, also heiratete er erneut, diesmal mit der Witwe seines Bruders Martha. Zum Teil unterstützt von seinem reichen Vater, der Geld in die argentinische Industrie investierte, bewegte sich Mengele in hohen Kreisen. Er traf sich sogar mit Präsident Juan Domingo Perón (der genau wusste, wer „Helmut Gregor“ war). Als Vertreter der Firma seines Vaters reiste er durch Südamerika, manchmal unter seinem eigenen Namen.

 

Zurück ins Versteck

Er war sich bewusst, dass er immer noch ein gesuchter Mann war: Mit der möglichen Ausnahme von Adolf Eichmann war er der begehrteste Nazi-Kriegsverbrecher, der noch auf freiem Fuß war. Aber die Fahndung nach ihm schien eine Abstraktion zu sein, weit weg in Europa und Israel: Argentinien hatte ihn ein Jahrzehnt lang beschützt und er fühlte sich dort wohl. In den späten 1950er und frühen 1960er Jahren ereigneten sich jedoch mehrere Ereignisse, die Mengeles Selbstvertrauen erschütterten. Perón wurde 1955 rausgeworfen, und die Militärregierung, die ihn ersetzte, übergab 1959 die Macht an die zivilen Behörden: Mengele hatte das Gefühl, dass sie nicht mitfühlend sein würden. Sein Vater starb und mit ihm viel von Mengeles Status und Einfluss in seiner neuen Heimat. Er bekam Wind, dass in Deutschland ein formelles Auslieferungsersuchen für seine erzwungene Rückkehr geschrieben wurde. Am schlimmsten war, dass Eichmann im Mai 1960 von einer Straße in Buenos Aires gerissen und von einem Team von Mossad-Agenten (die ebenfalls aktiv nach Mengele gesucht hatten) nach Israel gebracht wurde. Mengele wusste, dass er zurück in den Untergrund gehen musste.

 

Tod und Vermächtnis von Josef Mengele

Mengele floh nach Paraguay und dann nach Brasilien. Er lebte den Rest seines Lebens unter einer Reihe von Decknamen und suchte ständig über die Schulter nach dem Team israelischer Agenten, von denen er sicher war, dass sie ihn suchten. Er blieb in Kontakt mit seinen ehemaligen Nazi-Freunden, die ihm halfen, indem sie ihm Geld schickten und ihn über die Einzelheiten der Suche nach ihm auf dem Laufenden hielten. Während seiner Zeit auf der Flucht zog er es vor, in ländlichen Gebieten zu leben, auf Farmen und Ranches zu arbeiten und sich so unauffällig wie möglich zu halten. Obwohl die Israelis ihn nie gefunden haben, hat ihn sein Sohn Rolf 1977 in Brasilien aufgespürt. Er fand einen alten Mann, arm und gebrochen, aber ohne Reue über seine Verbrechen. Der ältere Mengele beschönigte seine schrecklichen Experimente und erzählte stattdessen seinem Sohn von allen Zwillingspaaren, die er vor dem sicheren Tod „gerettet“ hatte.

Inzwischen war eine Legende um den verdrehten Nazi gewachsen, der es so lange vermieden hatte, gefangen genommen zu werden. Berühmte Nazi-Jäger wie Simon Wiesenthal und Tuviah Friedman hatten ihn ganz oben auf ihrer Liste und ließen die Öffentlichkeit seine Verbrechen nie vergessen. Den Legenden nach lebte Mengele in einem Dschungellabor, umgeben von ehemaligen Nazis und Leibwächtern, und setzte seinen Plan fort, die Meisterrasse zu verfeinern. Die Legenden hätten nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein können.

Josef Mengele starb 1979 beim Schwimmen an einem Strand in Brasilien. Er wurde unter einem falschen Namen begraben und seine sterblichen Überreste waren bis 1985 ungestört, als ein forensisches Team feststellte, dass es sich bei den sterblichen Überresten um die von Mengele handelte. Später würden DNA-Tests den Befund des Forensikteams bestätigen.

„Der Engel des Todes“ – wie er seinen Opfern in Auschwitz genannt wurde – konnte sich über 30 Jahre lang der Gefangennahme durch eine Kombination aus mächtigen Freunden, Familiengeld und Zurückhaltung entziehen. Er war bei weitem der gefragteste Nazi, der nach dem Zweiten Weltkrieg der Justiz entkommen konnte. Er wird für immer für zwei Dinge in Erinnerung bleiben: erstens für seine verdrehten Experimente an wehrlosen Gefangenen und zweitens dafür, dass er „derjenige war, der den Nazi-Jägern entkommen ist“, die ihn jahrzehntelang gesucht haben. Dass er arm und allein starb, war für seine überlebenden Opfer, die es vorgezogen hätten, ihn vor Gericht gestellt und gehängt zu sehen, wenig tröstlich.

 

Quellen

Bascomb, Neil. „Jagd auf Eichmann: Wie eine Gruppe von Überlebenden und eine junge Spionageagentur den berüchtigtsten Nazi der Welt jagten.“ Taschenbuch, Nachdruck, Mariner Books, 20. April 2010.

Goni, Uki. „Das wahre Odessa: Wie Peron die Nazi-Kriegsverbrecher nach Argentinien brachte.“ Taschenbuch, Nachdruck, Granta UK, 1. Januar 2003.

Interview mit Rolf Mengele. YouTube, circa 1985.

Posner, Gerald L. „Mengele: Die komplette Geschichte.“ John Ware, Taschenbuch, 1. Ausgabe der Cooper Square Press, Cooper Square Press, 8. August 2000.

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