Bildende Kunst

Biographie des Schriftstellers und Philosophen John Ruskin

Die produktiven Schriften von John Ruskin (geb. 8. Februar 1819) veränderten die Meinung der Menschen zur Industrialisierung und beeinflussten letztendlich die Arts and Crafts-Bewegung in Großbritannien und den American Craftsman-Stil in den USA. Ruskin lehnte sich gegen klassische Stile auf und weckte im viktorianischen Zeitalter das Interesse an schwerer, kunstvoller gotischer Architektur. Ruskins Schriften kritisierten die sozialen Missstände, die sich aus der industriellen Revolution ergaben, und verachteten alles, was maschinell hergestellt wurde. Sie ebneten den Weg für eine Rückkehr zur Handwerkskunst und zu allen natürlichen Dingen. In den USA beeinflussten Ruskins Schriften die Architektur von Küste zu Küste.

 

Biografie

John Ruskin wurde in einer wohlhabenden Familie in London, England, geboren und verbrachte einen Teil seiner Kindheit in der natürlichen Schönheit der Region Lake District im Nordwesten Großbritanniens. Der Kontrast zwischen städtischen und ländlichen Lebensstilen und Werten prägte seine Überzeugungen über Kunst, insbesondere in Bezug auf Malerei und Handwerkskunst. Ruskin bevorzugte das Natürliche, das Handgefertigte und das Traditionelle. Wie viele britische Herren wurde er in Oxford ausgebildet und erwarb 1843 einen MA-Abschluss am Christ Church College. Ruskin reiste nach Frankreich und Italien, wo er die romantische Schönheit mittelalterlicher Architektur und Skulptur skizzierte. Seine in den 1930er Jahren im Architectural Magazine veröffentlichten Aufsätze (heute als The Poetry of Architecture veröffentlicht) untersuchen die Zusammensetzung der Architektur von Häusern und Villen in England, Frankreich, Italien und der Schweiz.

1849 reiste Ruskin nach Venedig, Italien, und studierte die venezianische gotische Architektur und ihren Einfluss durch die Byzantiner. Der Aufstieg und Fall der spirituellen Kräfte des Christentums, der sich in den sich ändernden Architekturstilen Venedigs widerspiegelte, beeindruckte den begeisterten und leidenschaftlichen Schriftsteller. 1851 wurden Ruskins Beobachtungen in der dreibändigen Reihe The Stones of Venice veröffentlicht , aber es war sein 1849 erschienenes Buch The Seven Lamps of Architecture , das Ruskin in ganz England und Amerika für mittelalterliche gotische Architektur interessierte. Die viktorianischen gotischen Wiederbelebungsstile blühten zwischen 1840 und 1880.

Bis 1869 unterrichtete Ruskin Bildende Kunst in Oxford. Eines seiner Hauptinteressen war der Bau des Naturkundemuseums der Universität Oxford (Bild anzeigen). Ruskin arbeitete mit der Unterstützung seines alten Freundes Sir Henry Acland, damals Regius-Professor für Medizin, zusammen, um seine Vision von gotischer Schönheit in dieses Gebäude zu bringen. Das Museum ist nach wie vor eines der besten Beispiele für den Stil der viktorianischen Gotik (oder Neugotik ) in Großbritannien.

Themen in den Schriften von John Ruskin hatten großen Einfluss auf Werke anderer Briten, nämlich des Designers William Morris und des Architekten Philip Webb. die beide als Pioniere der britischen Kunst- und Handwerksbewegung gelten. Für Morris und Webb bedeutete die Rückkehr zur mittelalterlichen gotischen Architektur auch eine Rückkehr zum Gildenmodell der Handwerkskunst, einem Grundsatz der Arts and Crafts-Bewegung, der das Haus im Craftsman-Cottage-Stil in Amerika inspirierte.

Es wird gesagt, dass das letzte Jahrzehnt in Ruskins Leben bestenfalls schwierig war. Vielleicht war es Demenz oder ein anderer geistiger Zusammenbruch, der seine Gedanken behinderte, aber er zog sich schließlich in seinen geliebten Lake District zurück, wo er am 20. Januar 1900 starb.

 

Ruskins Einfluss auf Kunst und Architektur

Er wurde vom britischen Architekten Hilary French als „verrückt“ und „manisch-depressiv“ und von Professor Talbot Hamlin als „seltsames und unausgeglichenes Genie“ bezeichnet. Sein Einfluss auf Kunst und Architektur bleibt jedoch bis heute erhalten. Sein Arbeitsbuch Die Elemente des Zeichnens bleibt ein beliebter Studiengang. Als einer der wichtigsten Kunstkritiker der viktorianischen Ära erlangte Ruskin Ansehen bei den Präraffaeliten, die die klassische Herangehensweise an die Kunst ablehnten und der Ansicht waren, dass Gemälde unter direkter Beobachtung der Natur gemalt werden müssen. Durch seine Schriften förderte Ruskin den romantischen Maler JMW Turner und rettete Turner aus der Dunkelheit.

John Ruskin war Schriftsteller, Kritiker, Wissenschaftler, Dichter, Künstler, Umweltschützer und Philosoph. Er lehnte sich gegen formale, klassische Kunst und Architektur auf. Stattdessen leitete er die Moderne ein, indem er sich für die asymmetrische, raue Architektur des mittelalterlichen Europas einsetzte. Seine leidenschaftlichen Schriften kündigten nicht nur Gothic Revival- Stile in Großbritannien und Amerika an, sondern ebneten auch den Weg für die Arts & Crafts-Bewegung in Großbritannien und den Vereinigten Staaten. Sozialkritiker wie William Morris studierten die Schriften von Ruskin und starteten eine Bewegung, um sich der Industrialisierung zu widersetzen und die Verwendung maschinell hergestellter Materialien abzulehnen – im Wesentlichen um die Beute der industriellen Revolution abzulehnen. Der amerikanische Möbelhersteller Gustav Stickley (1858-1942) brachte die Bewegung in seiner eigenen Monatszeitschrift The Craftsman nach Amerika und baute seine Craftsman Farms in New Jersey. Stickley verwandelte die Arts and Crafts-Bewegung in den Craftsman-Stil. Der amerikanische Architekt Frank Lloyd Wright verwandelte es in seinen eigenen Prairie Style. Zwei kalifornische Brüder, Charles Sumner Greene und Henry Mather Greene, verwandelten es in einen kalifornischen Bungalow mit japanischen Untertönen. Der Einfluss hinter all diesen amerikanischen Stilen lässt sich auf die Schriften von John Ruskin zurückführen.

 

In den Worten von John Ruskin

Wir haben also insgesamt drei große Zweige architektonischer Tugend, und wir fordern von jedem Gebäude:

  1. Dass es gut funktioniert und die Dinge tut, die es am besten tun sollte.
  2. Dass es gut spricht und die Dinge, die es sagen sollte, in den besten Worten sagt.
  3. Dass es gut aussieht und uns durch seine Anwesenheit gefällt, was auch immer es zu tun oder zu sagen hat.

(„Die Tugenden der Architektur“, Stones of Venice, Band I )

Architektur ist von uns mit dem ernstesten Gedanken zu betrachten. Wir mögen ohne sie leben und ohne sie anbeten, aber wir können uns nicht ohne sie erinnern. („Die Lampe der Erinnerung“, Die sieben Lampen der Architektur )

 

Erfahren Sie mehr

John Ruskins Bücher sind gemeinfrei und daher häufig kostenlos online verfügbar. Ruskins Werke wurden im Laufe der Jahre so oft studiert, dass viele seiner Schriften noch in gedruckter Form erhältlich sind.

  • Die sieben Lampen der Architektur , 1849
  • Die Steine ​​von Venedig , 1851
  • Die Elemente des Zeichnens, In drei Briefen an Anfänger , 1857
  • Praeterita: Umrisse von Szenen und Gedanken, die vielleicht in meinem früheren Leben in Erinnerung bleiben , 1885
  • Die Poesie der Architektur, Essays aus dem Architectural Magazine, 1837-1838
  • John Ruskin: Die späteren Jahre von Tim Hilton, Yale University Press, 2000

 

Quellen

  • Architektur: Ein Crashkurs von Hilary French, Watson-Guptill, 1998, p. 63.
  • Architektur im Wandel der Zeit von Talbot Hamlin, Putnam, überarbeitet 1953, p. 586.

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