Geschichte & Kultur

Biografie und Profil von John Napier, Mathematiker

Die Hand ohne Daumen ist im schlimmsten Fall nichts anderes als ein animierter Spatel und bestenfalls eine Pinzette, deren Spitzen sich nicht richtig treffen – John Napier

John Napier war ein schottischer Mathematiker und Erfinder. Napier ist berühmt dafür, mathematische Logarithmen zu erstellen, den Dezimalpunkt zu erstellen und Napier’s Bones, ein Recheninstrument, zu erfinden.

 

John Napier

John Napier war zwar besser als Mathematiker bekannt, aber ein vielbeschäftigter Erfinder. Er schlug mehrere militärische Erfindungen vor, darunter brennende Spiegel, die feindliche Schiffe in Brand steckten, spezielle Artillerie, die alles in einem Umkreis von vier Meilen zerstörte, kugelsichere Kleidung, eine rohe Version eines Panzers und ein U-Boot-ähnliches Gerät. John Napier erfand eine Hydraulikschraube mit einer Drehachse, die den Wasserstand in Kohlengruben senkte. Napier arbeitete auch an landwirtschaftlichen Innovationen, um die Ernte mit Dünger und Salz zu verbessern.

 

Mathematiker

Als Mathematiker war der Höhepunkt von John Napiers Leben die Erstellung von Logarithmen und die Dezimalschreibweise für Brüche. Zu seinen weiteren mathematischen Beiträgen gehörten: eine Mnemonik für Formeln zur Lösung sphärischer Dreiecke, zwei Formeln, die als Napier-Analogien zur Lösung sphärischer Dreiecke bekannt sind, und Exponentialausdrücke für trigonometrische Funktionen.

Der englische Mathematiker und Geistliche William Oughtred verwendete 1621 Napiers Logarithmen, als er den Rechenschieber erfand. Oughtred erfand den geradlinigen Standard-Rechenschieber und den kreisförmigen Rechenschieber.

 

Napiers Knochen

Napiers Knochen waren Multiplikationstabellen, die auf Holzstreifen oder Knochen geschrieben waren. Die Erfindung wurde zum Multiplizieren, Teilen und Nehmen von Quadratwurzeln und Kubikwurzeln verwendet.

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