Geschichte & Kultur

John Muir Biografie

John Muir ist eine bedeutende Figur des 19. Jahrhunderts, da er sich der Ausbeutung natürlicher Ressourcen zu einer Zeit widersetzte, als viele glaubten, die Ressourcen der Erde seien unendlich.

Muirs Schriften waren einflussreich und als Mitbegründer und erster Präsident des Sierra Clubs war er eine Ikone und Inspiration für die Naturschutzbewegung. Er ist weithin als „der Vater der Nationalparks“ bekannt.

Als junger Mann zeigte Muir ein ungewöhnliches Talent für den Bau und die Wartung mechanischer Geräte. Und seine Fähigkeiten als Maschinist könnten in einer sich schnell industrialisierenden Gesellschaft einen sehr guten Lebensunterhalt verdient haben.

Doch seine Liebe zur Natur zog ihn von Werkstätten und Fabriken weg. Und er scherzte darüber, wie er es aufgegeben hatte, das Leben eines Millionärs zu verfolgen, um wie ein Landstreicher zu leben.

 

Frühen Lebensjahren

John Muir wurde am 21. April 1838 in Dunbar, Schottland, geboren. Als kleiner Junge genoss er die Natur und kletterte auf Hügeln und Felsen in der rauen schottischen Landschaft.

Seine Familie segelte 1849 nach Amerika, ohne ein offensichtliches Ziel im Auge zu haben, sondern ließ sich auf einer Farm in Wisconsin nieder. Muirs Vater war tyrannisch und für das Leben auf dem Bauernhof ungeeignet, und der junge Muir, seine Brüder und Schwestern und seine Mutter erledigten einen Großteil der Arbeit auf dem Bauernhof.

Nachdem Muir selten eine Schule besucht und sich durch Lesen erzogen hatte, was er konnte, konnte er die Universität von Wisconsin besuchen, um Naturwissenschaften zu studieren. Er gab das College auf, um verschiedene Berufe auszuüben, die auf seiner ungewöhnlichen mechanischen Begabung beruhten. Als junger Mann erhielt er die Anerkennung dafür, dass er aus geschnitzten Holzstücken Arbeitsuhren herstellen und verschiedene nützliche Geräte erfinden konnte.

 

Reisen in den amerikanischen Süden und Westen

Während des Bürgerkriegs zog Muir über die Grenze nach Kanada, um nicht eingezogen zu werden. Seine Aktion wurde nicht als schrecklich kontroverses Manöver zu einer Zeit angesehen, als andere sich legal den Weg aus dem Entwurf kaufen konnten.

Nach dem Krieg zog Muir nach Indiana, wo er seine mechanischen Fähigkeiten in der Fabrikarbeit einsetzte, bis ihn ein Unfall fast blind machte.

Nachdem sein Sehvermögen größtenteils wiederhergestellt war, konzentrierte er sich auf seine Liebe zur Natur und beschloss, mehr von den Vereinigten Staaten zu sehen. 1867 unternahm er eine epische Wanderung von Indiana zum Golf von Mexiko. Sein ultimatives Ziel war es, Südamerika zu besuchen.

Nach seiner Ankunft in Florida wurde Muir im tropischen Klima krank. Er gab seinen Plan auf, nach Südamerika zu fahren, und erwischte schließlich ein Boot nach New York, wo er dann ein anderes Boot erwischte, das ihn „um das Horn“ nach Kalifornien bringen würde.

John Muir kam Ende März 1868 in San Francisco an. In diesem Frühjahr ging er zu dem Ort, der seine spirituelle Heimat werden sollte, dem spektakulären Yosemite Valley in Kalifornien. Das Tal mit seinen dramatischen Granitfelsen und majestätischen Wasserfällen berührte Muir tief und es fiel ihm schwer zu gehen.

Zu diesem Zeitpunkt waren Teile von Yosemite dank des 1864 von Präsident Abraham Lincoln unterzeichneten Yosemite Valley Grant Act bereits vor der Entwicklung geschützt .

Frühe Touristen kamen bereits, um die erstaunliche Landschaft zu sehen, und Muir nahm einen Job in einem Sägewerk an, das einem der frühen Gastwirte im Tal gehörte. Muir blieb die meiste Zeit des nächsten Jahrzehnts in der Nähe von Yosemite und erkundete die Gegend.

 

Sich eine Zeit lang niederlassen

Nachdem Muir 1880 von einer Reise nach Alaska zurückgekehrt war, um Gletscher zu studieren, heiratete er Louie Wanda Strentzel, deren Familie eine Obstfarm unweit von San Francisco besaß.

Muir begann auf der Ranch zu arbeiten und wurde dank der Liebe zum Detail und der enormen Energie, die er normalerweise in seine Aktivitäten steckte, im Obstgeschäft einigermaßen erfolgreich. Das Leben eines Bauern und Geschäftsmannes befriedigte ihn jedoch nicht.

Muir und seine Frau hatten zu dieser Zeit eine etwas unkonventionelle Ehe. Als sie erkannte, dass er auf seinen Reisen und Erkundungen am glücklichsten war, ermutigte sie ihn zu reisen, während sie mit ihren beiden Töchtern auf ihrer Ranch zu Hause blieb. Muir kehrte oft nach Yosemite zurück und unternahm mehrere weitere Reisen nach Alaska.

 

Yosemite Nationalpark

Yellowstone wurde 1872 zum ersten Nationalpark in den Vereinigten Staaten ernannt, und Muir und andere begannen in den 1880er Jahren, sich für die gleiche Auszeichnung für Yosemite einzusetzen. Muir veröffentlichte eine Reihe von Zeitschriftenartikeln, in denen er sich für den weiteren Schutz von Yosemite einsetzte.

Der Kongress verabschiedete 1890 ein Gesetz, das Yosemite zum Nationalpark erklärte, was zum großen Teil Muirs Befürwortung zu verdanken war.

 

Die Gründung des Sierra Clubs

Ein Herausgeber der Zeitschrift, mit dem Muir zusammengearbeitet hatte, Robert Underwood Johnson, schlug vor, eine Organisation zu gründen, um sich weiterhin für den Schutz von Yosemite einzusetzen. 1892 gründeten Muir und Johnson den Sierra Club und Muir war sein erster Präsident.

Wie Muir es ausdrückte, wurde der Sierra Club gegründet, um „etwas für die Wildheit zu tun und die Berge glücklich zu machen“. Die Organisation steht heute weiterhin an der Spitze der Umweltbewegung, und Muir ist natürlich ein starkes Symbol für die Vision des Clubs.

 

Freundschaften

Als der Schriftsteller und Philosoph Ralph Waldo Emerson 1871 Yosemite besuchte, war Muir praktisch unbekannt und arbeitete immer noch in einem Sägewerk. Die Männer trafen sich und wurden gute Freunde und korrespondierten weiter, nachdem Emerson nach Massachusetts zurückgekehrt war.

John Muir erlangte durch seine Schriften beträchtlichen Ruhm in seinem Leben, und wenn bemerkenswerte Leute Kalifornien und speziell Yosemite besuchten, suchten sie oft nach seinen Einsichten.

1903 besuchte Präsident Theodore Roosevelt Yosemite und wurde von Muir geführt. Die beiden Männer lagerten unter den Sternen im Mariposa-Hain mit riesigen Sequoia-Bäumen. und ihre Lagerfeuer-Unterhaltung half dabei, Roosevelts eigene Pläne zur Erhaltung der amerikanischen Wildnis zu formulieren. Die Männer posierten auch für ein ikonisches Foto auf dem Glacier Point .

Als Muir 1914 starb, notierte sein Nachruf in der New York Times seine Freundschaften mit Thomas Edison und Präsident Woodrow Wilson.

 

Erbe

Im 19. Jahrhundert glaubten viele Amerikaner, dass natürliche Ressourcen ohne Grenzen verbraucht werden sollten. Muir war völlig gegen dieses Konzept, und seine Schriften stellten einen beredten Kontrapunkt zur Ausbeutung der Wildnis dar.

Die moderne Naturschutzbewegung ist ohne den Einfluss von Muir kaum vorstellbar. Und bis heute wirft er einen enormen Schatten darauf, wie Menschen in der modernen Welt leben und erhalten.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.