Geschichte & Kultur

Biografie von John Lewis, Bürgerrechtler und Politiker

John Lewis (21. Februar 1940 – 17. Juli 2020) war ein amerikanischer Politiker und Bürgerrechtler, der von 1987 bis zu seinem Tod im Jahr 2020 als Vertreter der Vereinigten Staaten für den Fünften Kongressbezirk in Georgia fungierte. In den 1960er Jahren war Lewis ein Student und diente als Vorsitzender des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Lewis arbeitete zuerst mit anderen College-Studenten und später mit prominenten Bürgerrechtsführern zusammen und half dabei, Segregation und Diskriminierung während der Bürgerrechtsbewegung zu beenden .

Schnelle Fakten: John Lewis

  • Voller Name: John Robert Lewis
  • Bekannt für: Civil Rights Leader und Mitglied des US-Kongresses
  • Geboren: 21. Februar 1940 in Troy, Alabama, USA
  • Eltern: Willie Mae Carter und Eddie Lewis
  • Gestorben: 17. Juli 2020 in Atlanta, Georgia, USA
  • Ausbildung: American Baptist Theological Institute und Fisk University (BA)
  • Veröffentlichte Werke: „März“ (Trilogie)
  • Auszeichnungen und Ehrungen: Presidential Medal of Freedom, 2011
  • Ehepartner: Lillian Miles Lewis
  • Kinder: John-Miles Lewis
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich glaube an Redefreiheit, aber ich glaube auch, dass wir verpflichtet sind, rassistische, bigotte, antisemitische oder hasserfüllte Reden zu verurteilen.“

 

Frühes Leben und Ausbildung

John Robert Lewis wurde am 21. Februar 1940 in Troy, Alabama, geboren. Seine Eltern, Eddie und Willie Mae, arbeiteten beide als Teilhaber, um ihre zehn Kinder zu unterstützen.

Lewis besuchte die Pike County Training High School in Brundidge, Alabama. Als Lewis ein Teenager war, ließ er sich von den Worten von Martin Luther King Jr. inspirieren, indem er seine Predigten im Radio hörte. Lewis war so bewegt von Kings Werk, dass er begann, in örtlichen Kirchen zu predigen. Als er die High School abschloss, besuchte Lewis das American Baptist Theological Seminary in Nashville.

1958 reiste Lewis nach Montgomery und traf King zum ersten Mal. Lewis wollte die All-White Troy State University besuchen und bat den Bürgerrechtsführer um Hilfe bei der Klage gegen die Institution. Obwohl King, Fred Gray und Ralph Abernathy Lewis rechtliche und finanzielle Unterstützung anboten, waren seine Eltern gegen die Klage.

Infolgedessen kehrte Lewis zum American Baptist Theological Seminary zurück. In diesem Herbst nahm er an Workshops für direkte Aktionen teil, die von James Lawson organisiert wurden. Lewis begann auch, der gandhianischen Philosophie der Gewaltfreiheit zu folgen und sich an Studenten-Sit-Ins zu beteiligen, um Kinos, Restaurants und Unternehmen zu integrieren, die vom Kongress für Rassengleichheit (CORE) organisiert wurden.

Lewis absolvierte 1961 das American Baptist Theological Seminary. Der SCLC betrachtete Lewis als „einen der engagiertesten jungen Männer in unserer Bewegung“. Lewis wurde 1962 in den Vorstand des SCLC gewählt, um mehr junge Menschen zu ermutigen, sich der Organisation anzuschließen. 1963 wurde Lewis zum Vorsitzenden des Student Non-Violent Coordinating Committee ernannt.

Lewis heiratete 1968 Lillian Miles. Das Paar hatte einen Sohn, John Miles. Seine Frau starb im Dezember 2012.

 

Menschenrechts-Aktivist

Nach dem ersten Treffen mit Martin Luther King im Jahr 1958 wurde Lewis schnell als Führer der Bürgerrechtsbewegung anerkannt. Bis 1963 wurde er zusammen mit Martin Luther King Jr., James Farmer, A. Philip Randolph. Roy Wilkins und Whitney Young als einer der „ Big Six“ -Führer der Bewegung bezeichnet .

1963 half Lewis bei der Bildung und leitete bald das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), das während des Höhepunkts der Bewegung Desegregations-Sit-Ins, Märsche und andere friedliche Formen des studentischen Aktivismus organisierte und veranstaltete.

Ein Fahndungsfoto des Bürgerrechtlers John Lewis nach seiner Verhaftung in Jackson, Mississippi, weil er während der Freedom Ride-Demonstration gegen Rassentrennung am 24. Mai 1961 eine für „Weiße“ reservierte Toilette benutzt hatte. Kypros / Getty Images

Im Alter von 23 Jahren war Lewis Organisator und Hauptredner des historischen Marsches in Washington für Arbeit und Freiheit am 28. August 1963. Bei dieser Veranstaltung sahen bis zu 300.000 Unterstützer Martin Luther King Jr. stehen Halten Sie vor dem Lincoln Memorial seine historische Rede „ Ich habe einen Traum“, in der Sie ein Ende der Rassendiskriminierung fordern.

Am 7. März 1965 half Lewis, einen der entscheidenden Momente der Bürgerrechtsbewegung zu leiten. Lewis ging neben Hosea Williams, einem anderen bemerkenswerten Bürgerrechtler, und führte mehr als 600 friedliche, ordentliche Demonstranten über die Edmund-Pettus-Brücke in Selma, Alabama, um die Notwendigkeit schwarzer Stimmrechte im Staat zu demonstrieren. Pettus, der Alabama von 1897 bis 1907 im Senat der Vereinigten Staaten vertrat, war ein hoher Offizier der Armee der Konföderierten Staaten und wurde später zum großen Drachen des Ku Klux Klan gewählt. Während ihres Marsches wurden Lewis und seine Protestkollegen von der Staatspolizei von Alabama in einer brutalen Konfrontation angegriffen, die als “ Blutiger Sonntag. bekannt wurde. Die Berichterstattung über den Marsch und den gewaltsamen Angriff auf friedliche Demonstranten enthüllte die Grausamkeit des getrennten Südens und trug dazu bei, die Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes von 1965 zu bes
chleunigen .

Der Abgeordnete John Lewis (D-GA) spricht anlässlich des 55. Jahrestages von Selmas blutigem Sonntag am 1. März 2020 in Selma, Alabama, vor der Menge an der Edmund Pettus Bridge. Joe Raedle / Getty Images

Auch nach körperlichen Angriffen, schweren Verletzungen und mehr als 40 Festnahmen blieb Lewis ‚Hingabe zum gewaltfreien Widerstand gegen Rassismus unerschütterlich. 1966 verließ er die SNCC, um stellvertretender Direktor der Field Foundation zu werden, wo er Wählerregistrierungsprogramme im gesamten Süden organisierte. Als Direktor des Voter Education Project der Stiftung haben Lewis ‚Bemühungen dazu beigetragen, dass fast vier Millionen Menschen aus Minderheitengruppen in die Wählerregistrierungsliste aufgenommen wurden, was das politische Klima der Nation für immer verändert hat.

 

Lewis ‚Karriere in der Politik 

1981 wurde Lewis in den Stadtrat von Atlanta gewählt. 1986 wurde er in das US-Repräsentantenhaus gewählt. Lewis wurde 16 Mal wiedergewählt, 1996, 2004 und 2008 und 2014 und 2018 ohne Gegenkandidaten. 1994 gewann er nur einmal weniger als 70% der Stimmen bei den allgemeinen Wahlen.

Er wurde als liberales Mitglied des Hauses angesehen und 1998 sagte die Washington Post, Lewis sei ein „äußerst parteiischer Demokrat, aber … auch äußerst unabhängig“. In der Verfassung des Atlanta Journal heißt es, Lewis sei „der einzige ehemalige große Bürgerrechtler, der seinen Kampf für Menschenrechte und Rassenversöhnung auf die Kongresshallen ausgedehnt hat“. Und „diejenigen, die ihn kennen, von US-Senatoren bis zu 20 Kongressassistenten, nannten ihn“ das Gewissen des US-Kongresses „.“

Lewis war Mitglied des Ausschusses für Mittel und Wege. Er war auch Mitglied des Congressional Black Caucus, des Congressional Progressive Caucus und des Congressional Caucus für globale Verkehrssicherheit.

2003 unterzeichnete Präsident George W. Bush einen Gesetzentwurf, den Lewis 1988 erstmals vorgeschlagen hatte, um das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur zu schaffen. das sich jetzt neben dem Washington Memorial befindet.

 

Lewis ‚Auszeichnungen

Lewis wurde 1999 von der University of Michigan mit der Wallenberg-Medaille für seine Arbeit als Aktivist für Bürger- und Menschenrechte ausgezeichnet.

Im Jahr 2001 verlieh die John F. Kennedy Library Foundation Lewis den Profile in Courage Award. Im folgenden Jahr erhielt Lewis die Spingarn-Medaille von der NAACP.

Lewis wurde 2011 von Präsident Barack Obama mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet. 2012 erhielt er einen LLD-Abschluss von der Brown University, der Harvard University und der University of Connecticut School of Law.

 

Tod

Lewis starb am 17. Juli 2020 im Alter von 80 Jahren in Atlanta, Georgia, nach einem sechsmonatigen Kampf gegen Bauchspeicheldrüsenkrebs. Über seine Erfahrungen mit Krebs erklärte Lewis: „Ich habe fast mein ganzes Leben lang in irgendeiner Art von Kampf – für Freiheit, Gleichheit, grundlegende Menschenrechte – gekämpft. Ich habe mich noch nie einem Kampf wie dem, den ich jetzt habe, gestellt.“

Die Menschen nehmen am 19. Juli 2020 in Atlanta, Georgia, an einer Mahnwache bei Kerzenlicht für den US-Repräsentanten John Lewis teil. Elijah Nouvelage / Getty Images

Präsident Donald Trump befahl, landesweit Flaggen bei halben Mitarbeitern zu hissen. Der frühere Präsident Barack Obama lobte Lewis als „enormen Einfluss“ auf die amerikanische Geschichte. Kurz nach seinem Tod gelobten mehrere Kongressmitglieder, Gesetzesvorlagen zur Umbenennung der Edmund-Pettus-Brücke in Selma, Alabama, nach Lewis einzuführen.

Aktualisiert von Robert Longley

Quellen und weitere Referenzen

  • „Kongressabgeordneter John R. Lewis: Verfechter der Bürgerrechte.“ Academy of Achievement, https://achievement.org/achiever/congressman-john-r-lewis/.
  • Eberhart, George M. „John Lewis ‚Marsch.“ American Libraries , 30. Juni 2013, https://americanlibrariesmagazine.org/blogs/the-scoop/john-lewiss-march/.
  • Holmes, Marian Smith. „Die Freedom Riders, damals und heute.“ Smithsonian Magazine , Februar 2009, https://www.smithsonianmag.com/history/the-freedom-riders-then-and-now-45351758/?c=y&page=1.
  • „John Lewis: ‚Ich dachte, ich würde sterben‘.“ CNN / US, 10. Mai 2001, https://edition.cnn.com/2001/US/05/10/access.lewis.freedom.rides/.
  • Banks, Adelle M. „Gestorben: John Lewis, Prediger und Bürgerrechtler.“ Christentum heute, 18. Juli 2020, https://www.christianitytoday.com/news/2020/july/died-john-lewis-baptist-minister-civil-rights-leader.html.

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