Geschichte & Kultur

John Laurens: Soldat des Unabhängigkeitskrieges, Aktivist

John Laurens (28. Oktober 1754 – 27. August 1782) war ein bekannter Soldat und Staatsmann aus South Carolina. Laurens, der während der amerikanischen Revolution aktiv war, war ein lautstarker Kritiker der Institution der Versklavung, der dem Kontinentalkongress einen Plan vorlegte, versklavte Menschen für den Kampf gegen die Briten zu rekrutieren.

 

Frühen Lebensjahren

Nationale Porträtgalerie, Washington DC

 

John Laurens war der älteste Sohn von Henry Laurens, einem Plantagenbesitzer und Händler versklavter Menschen in South Carolina, und Eleanor Ball, der Tochter eines Pflanzers. Nur fünf der Laurens-Kinder überlebten ihre Kindheit.

Henry Laurens war ein Nachkomme der französischen Hugenotten und wurde während des französischen und indischen Krieges als Held gelobt. Er diente als Diplomat, Staatsmann und Delegierter des Ersten Kontinentalkongresses. Der ältere Laurens besaß mehrere hundert versklavte Menschen auf seiner Plantage in der Nähe von Charleston, South Carolina, und war Miteigentümer eines der größten Handelshäuser versklavter Menschen in den Kolonien.

Der junge John wuchs auf und profitierte von der Versklavungswirtschaft. Er wurde zu Hause bei seinen Brüdern Henry Jr. und James sowie den Schwestern Mary und Martha erzogen. Als Johns Mutter Eleanor starb, brachte sein Vater die Jungen zur Schule nach London und Genf. John beschloss schließlich, dem Wunsch seines Vaters nachzukommen, das Gesetz zu studieren.

Im Oktober 1776 heiratete John in London Martha Manning. Mannings Bruder William war Abgeordneter und Gouverneur der Bank of England. Zu diesem Zeitpunkt war die Revolution im Gang in den Kolonien, und John hatte avidly Thomas Paines lesen Common Sense Abhandlung. Er entschied, dass es ein moralischer Imperativ für ihn war, nach Charleston zurückzukehren und sich der Kontinentalarmee anzuschließen. Im Dezember 1776, als Martha im sechsten Monat schwanger war, verließ John London und kehrte nach South Carolina zurück, wo er im April 1777 ankam.

Sein Vater, Henry Sr., plante in diesem Sommer eine Reise nach Philadelphia, wo er dem Kontinentalkongress beitreten würde. Henry war besorgt über Johns Interesse, sich der Armee anzuschließen, und nutzte seinen Einfluss, um seinem Sohn eine Position als Adjutant von General George Washington zu sichern. John freundete sich bald eng mit zwei anderen Männern an, die in derselben Rolle dienten, Alexander Hamilton und dem Marquis de Lafayette .

 

Militärdienst und Karriere

Smith-Sammlung / Gado / Getty Images

 

John Laurens etablierte sich einen Ruf für Rücksichtslosigkeit im Kampf. Nach der Schlacht von Brandywine während des Feldzugs in Philadelphia  schrieb Lafayette, dass es reines Glück und Zufall war, dass Laurens den Tag überlebte: „Es war nicht seine Schuld, dass er nicht getötet oder verwundet wurde, er hat alles getan, um einen oder andere zu beschaffen. ”

Später in diesem Jahr, während der Schlacht von Germantown, nahm Laurens einen Musketenball an die Schulter. Wieder wurde sein rücksichtsloser Wagemut bemerkt.

Während des brutalen Winters 1777–1778 lagerte er mit Washingtons Armee in Valley Forge und zeichnete sich dann im Juni 1778 in der Schlacht von Monmouth in New Jersey erneut aus. Laurens ‚Pferd wurde unter ihm herausgeschossen; Laurens selbst überlebte mit leichten Verletzungen.

 

Anti-Versklavungs-Gefühle

Im Gegensatz zu vielen Männern seiner sozialen Stellung und seines Hintergrunds war Laurens stark gegen die Institution der Versklavung. Obwohl es die Wirtschaft war, von der seine Familie jahrzehntelang profitiert hatte, sah Laurens die Versklavung als moralisch falsch und damit als antiamerikanisch an. Er schrieb,

„Das gerechte Verhalten, das Sie in Bezug auf Ihre Neger beschlossen haben, wird zweifellos von interessierten Männern mit großem Widerstand aufgenommen werden. Wir haben die Afrikaner und ihre Nachkommen unter den Standard der Menschheit versenkt und sie fast unfähig gemacht, diesen Segen zu erreichen, der gleich ist Der Himmel hat uns allen geschenkt. „

Laurens ermutigte Sklavenhändler, einschließlich seines eigenen Vaters, ihre versklavten Menschen zu befreien, aber seine Bitte wurde mit großem Spott beantwortet. Schließlich schlug Laurens vor, dass der Kongress ein Regiment schwarzer Soldaten aufstellt, um gegen die Briten für die Kontinentalarmee zu kämpfen. Er schlug vor, diese Männer aus südlichen Plantagen mit dem Versprechen der Freiheit zu rekrutieren, sobald ihre Militärdienstzeit zu Ende sei. Der Kongress lehnte die Idee ab und befürchtete, dass die Bewaffnung versklavter Menschen mit Waffen zu einem offenen Massenaufstand gegen weiße Landbesitzer führen könnte.

Im Frühjahr 1779 begann die britische Armee jedoch, gegen die südlichen Staaten vorzugehen. Mit einer drohenden Bedrohung gab der Kongress nach, ebenso wie Johns Vater, der sich ursprünglich gegen die Idee eines schwarzen Bataillons ausgesprochen hatte. Der Kongress genehmigte die Rekrutierung von 3.000 afroamerikanischen Männern unter der Bedingung, dass Laurens die Erlaubnis der beiden größten Kolonien einholen musste, die die Versklavung erlaubten, South Carolina und Georgia.

Wenn diese beiden Kolonien dem Plan zustimmten. konnte Laurens seine Männer rekrutieren, solange sie bis Kriegsende treu dienten. Zu diesem Zeitpunkt würden sie 50 Dollar und ihre Freiheit erhalten, nachdem sie ihre Waffen abgegeben hatten. Laurens, inzw
ischen Oberstleutnant, erfuhr bald, dass Georgia und South Carolina sich lieber den Briten übergeben würden, als versklavte Menschen in den Militärdienst zu entlassen.

Christopher Gadsden aus South Carolina schrieb an Samuel Adams. „Wir sind hier auf dem Kongress sehr angewidert und empfehlen uns, unsere Sklaven zu bewaffnen. Es wurde mit großem Groll als sehr gefährlicher und unpolitischer Schritt aufgenommen.“

 

Zurück in der Schlacht

Buyenlarge / Getty Images

Sein Plan, schwarze Truppen zu bewaffnen, wurde zum zweiten Mal abgelehnt. Laurens kehrte zu seiner Rolle als Adjutant Washingtons zurück, und als die Kontinentalarmee sich darauf vorbereitete, Charleston vor den Briten zu verteidigen, kehrte Laurens ‚rücksichtsloses Verhalten erneut zurück. Während der Schlacht am Coosawhatchie River im Mai 1779 gerieten die Truppen von Oberst William Moultrie unter schweres Feuer, und Laurens meldete sich freiwillig, um sie aus dem Kampf herauszuführen. Er missachtete Befehle, indem er seine Männer in die Schlacht führte; Infolgedessen erlitten die Truppen große Verluste und Laurens wurde verwundet.

In diesem Herbst ritt Laurens während eines kleinen Gefechts in der Nähe von Savannah furchtlos auf britisches Feuer zu. Hamilton schrieb, dass Laurens „mit ausgestreckten Armen“ ritt, als forderte er die britischen Streitkräfte auf, ihn zu erschießen.

Laurens wurde gelegentlich für sein Verhalten kritisiert, aber in Bezug auf den Verlust in Savannah antwortete er einfach: „Meine Ehre erlaubt mir nicht, die Schande dieses Tages zu überleben.“

Im Mai 1780 wurde Laurens nach dem Fall von Charleston gefangen genommen und von den Briten nach Philadelphia geschickt. Er wurde später im Rahmen eines Gefangenenaustauschs im November dieses Jahres freigelassen. Nachdem er kein Gefangener der Briten mehr war, ernannte der Kongress Laurens auf Hamiltons Vorschlag zum Diplomaten nach Frankreich.

Während seines Aufenthalts in Paris gelang es Laurens, ein Geschenk von 6 Millionen Dollar und ein Darlehen von 10 Millionen Dollar von den Franzosen zu erhalten. Darüber hinaus arrangierte er einen bedeutenden Kredit und den Aufbau einer Lieferkette mit den Niederlanden.

Laurens kehrte rechtzeitig in die Kolonien zurück, um sein Heldentum noch einmal zu demonstrieren. In der Schlacht von Yorktown. als sein kommandierender Offizier getötet wurde, führte Laurens sein Bataillon  beim Sturm auf Redoubt Nr. 10 an. Hamilton war an seiner Seite. Laurens kehrte dann nach South Carolina zurück, diente als Geheimdienstoffizier für General Nathaniel Greene und rekrutierte ein Netzwerk von Spionen im Süden.

 

Tod und Vermächtnis

Im August 1782 wurde John Laurens während der Schlacht von Combahee im Tiefland von South Carolina von seinem Pferd erschossen und getötet. Er war 27 Jahre alt. Er war vor der Schlacht krank gewesen und hatte höchstwahrscheinlich an Malaria gelitten, bestand aber immer noch darauf, neben seinem Bataillon zu kämpfen.

Er hat seine Tochter Frances Eleanor, die in London geboren wurde, nachdem er nach South Carolina abgereist war, nie getroffen. Nach dem Tod von Martha Manning Laurens wurde Frances 1785 nach Charleston gebracht, wo sie von einer von Johns Schwestern und ihrem Ehemann aufgezogen wurde. Frances verursachte später einen kleinen Skandal, als sie 1795 mit einem schottischen Kaufmann durchbrach.

Nach Laurens‘ Tod, Hamilton schrieb ,

„Ich fühle die tiefste Bedrängnis über die Nachrichten, die wir gerade durch den Verlust unseres lieben und unschätzbaren Freundes Laurens erhalten haben. Seine Karriere der Tugend ist zu Ende. Wie seltsam werden menschliche Angelegenheiten geführt, dass so viele hervorragende Eigenschaften kein glücklicheres Schicksal gewährleisten könnten! Die Welt wird den Verlust eines Mannes spüren, der nur wenige wie ihn zurückgelassen hat; und Amerika von einem Bürger, dessen Herz den Patriotismus erkannte, von dem andere nur sprechen. Ich fühle den Verlust eines Freundes, den ich wirklich und am zärtlichsten geliebt habe, und eines von sehr wenigen.“

Die Städte Laurens, South Carolina und Laurens Counties in Georgia und South Carolina sind nach John und seinem Vater Henry benannt.

 

John Laurens schnelle Fakten

Voller Name : John Laurens

Bekannt für : Adjutant von General George Washington, Geheimdienstoffizier von General Greene, einem amerikanischen Diplomaten in Frankreich.

Geboren : 28. Oktober 1754 in Charleston, South Carolina, USA

Gestorben : 27. August 1782 in Combahee River, South Carolina, USA

Name des Ehepartners : Martha Manning

Name des Kindes : Frances Eleanor Laurens 

Wichtigste Erfolge : Laurens war ein nordamerikanischer schwarzer Aktivist des 19. Jahrhunderts in einer Gesellschaft von Händlern versklavter Menschen und Plantagenbesitzern. Außerdem war er für sein rücksichtsloses Verhalten im Kampf bekannt, zeichnete sich aber dennoch als Held aus.

 

Quellen und weiterführende Literatur

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