Geschichte & Kultur

John Jacob Astor – Biographie des reichsten Amerikaners

John Jacob Astor war zu Beginn des 19. Jahrhunderts der reichste Mann in Amerika. und als er 1848 starb, wurde sein Vermögen auf mindestens 20 Millionen Dollar geschätzt, eine erstaunliche Summe für die damalige Zeit.

Astor war als armer deutscher Einwanderer nach Amerika gekommen, und seine Entschlossenheit und sein Geschäftssinn führten ihn schließlich dazu, ein Monopol im Pelzhandel zu schaffen. Er diversifizierte sich in Immobilien in New York City und sein Vermögen stieg mit dem Wachstum der Stadt.

 

Frühen Lebensjahren

John Jacob Astor wurde am 17. Juli 1763 im deutschen Waldorf geboren. Sein Vater war Metzger, und als Junge begleitete ihn John Jacob zu Jobs beim Schlachten von Rindern.

Als Teenager verdiente Astor genug Geld bei verschiedenen Jobs in Deutschland, um nach London zu ziehen, wo ein älterer Bruder lebte. Er verbrachte drei Jahre in England, lernte die Sprache und sammelte alle Informationen über sein endgültiges Ziel, die nordamerikanischen Kolonien, die gegen Großbritannien rebellierten.

1783, nachdem der Vertrag von Paris den Unabhängigkeitskrieg offiziell beendet hatte, beschloss Astor, in die junge Nation der Vereinigten Staaten zu segeln.

Astor verließ England im November 1783, nachdem er Musikinstrumente und sieben Flöten gekauft hatte, die er in Amerika verkaufen wollte. Sein Schiff erreichte im Januar 1784 die Mündung der Chesapeake Bay, aber das Schiff blieb im Eis stecken und es würde zwei Monate dauern, bis die Passagiere sicher landen konnten.

 

Zufällige Begegnung führte dazu, dass man etwas über den Pelzhandel lernte

Während Astor an Bord eines Schiffes schmachtete, traf er einen Mitreisenden, der mit den Indianern in Nordamerika Pelze eingetauscht hatte. Der Legende nach befragte Astor den Mann ausführlich über die Einzelheiten des Pelzhandels, und als er amerikanischen Boden betrat, hatte Astor beschlossen, in das Pelzgeschäft einzusteigen.

John Jacob Astor erreichte schließlich im März 1784 New York City, wo ein anderer Bruder lebte. Nach einigen Berichten trat er fast sofort in den Pelzhandel ein und kehrte bald nach London zurück, um eine Lieferung Pelze zu verkaufen.

Bis 1786 hatte Astor ein kleines Geschäft in der Water Street in Lower Manhattan eröffnet und in den 1790er Jahren sein Pelzgeschäft weiter ausgebaut. Bald exportierte er Pelze nach London und nach China, das sich zu einem riesigen Markt für die Felle amerikanischer Biber entwickelte.

Bis 1800 hatte Astor schätzungsweise fast eine Viertelmillion Dollar angehäuft, ein beachtliches Vermögen für die damalige Zeit.

 

Astors Geschäft wuchs weiter

Nachdem die Lewis and Clark Expedition 1806 aus dem Nordwesten zurückgekehrt war, erkannte Astor, dass er in die weiten Gebiete des Louisiana Purchase expandieren konnte. Und es sollte angemerkt werden, dass der offizielle Grund für Lewis und Clarks Reise darin bestand, dem amerikanischen Pelzhandel zu helfen, zu expandieren.

1808 vereinigte Astor eine Reihe seiner Geschäftsinteressen in der American Fur Company. Astors Unternehmen mit Handelsposten im Mittleren Westen und Nordwesten würde das Pelzgeschäft jahrzehntelang monopolisieren, zu einer Zeit, als Biberhüte in Amerika und Europa als Höhepunkt der Mode galten.

1811 finanzierte Astor eine Expedition an die Küste von Oregon, wo seine Mitarbeiter Fort Astoria gründeten, einen Außenposten an der Mündung des Columbia River. Es war die erste dauerhafte amerikanische Siedlung an der Pazifikküste, die jedoch aufgrund verschiedener Schwierigkeiten und des Krieges von 1812 scheitern sollte. Fort Astoria ging schließlich in britische Hände über.

Während der Krieg Fort Astoria zum Scheitern verurteilte, verdiente Astor im letzten Kriegsjahr Geld, indem er der US-Regierung bei der Finanzierung ihrer Operationen half. Spätere Kritiker, darunter der legendäre Herausgeber Horace Greeley. beschuldigten ihn, von Kriegsanleihen profitiert zu haben.

 

Astor akkumulierte große Immobilienbestände

Im ersten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts hatte Astor erkannt, dass New York City weiter wachsen würde, und begann, Immobilien in Manhattan aufzukaufen. Er sammelte riesige Immobilienbestände in New York und Umgebung. Astor würde schließlich „der Vermieter der Stadt“ genannt werden.

Nachdem Astor den Pelzhandel satt hatte und erkannte, dass er zu anfällig für Veränderungen in der Mode war, verkaufte er im Juni 1834 alle seine Anteile am Pelzgeschäft. Anschließend konzentrierte er sich auf Immobilien und beschäftigte sich gleichzeitig mit Philanthropie.

 

Vermächtnis von John Jacob Astor

John Jacob Astor starb am 29. März 1848 im Alter von 84 Jahren in seinem Haus in New York City. Er war mit Abstand der reichste Mann in Amerika. Es wurde geschätzt, dass Astor ein Vermögen von mindestens 20 Millionen US-Dollar hatte und allgemein als der erste amerikanische Multimillionär gilt.

Der größte Teil seines Vermögens blieb seinem Sohn William Backhouse Astor überlassen, der weiterhin das Familienunternehmen und die philanthropischen Bemühungen verwaltete.

John Jacob Astors Testament enthielt auch ein Vermächtnis für eine öffentliche Bibliothek. Die Astor Library war viele Jahre lang eine Institution in New York City, und ihre Sammlung wurde zur Grundlage für die New York Public Library.

Eine Reihe amerikanischer Städte wurde nach John Jacob Astor benannt, darunter Astoria, Oregon, der Standort von Fort Astoria. New Yorker kennen die U-Bahn-Station Astor Place in Lower Manhattan, und im Stadtteil Queens gibt es ein Viertel namens Astoria.

Das vielleicht berühmteste Beispiel für den Namen Astor ist das Waldorf-Astoria Hotel. Die Enkel von John Jacob Astor, die in den 1890er Jahren Fehden führten, eröffneten zwei verschwenderische Hotels in New York City, das nach der Familie benannte Astoria und das nach John Jacob Astors Heimatdorf in Deutschland benannte Waldorf. Die Hotels, die sich am heutigen Standort des Empire State Building befanden, wurden später zum Waldorf-Astoria zusammengefasst. Der Name lebt mit dem aktuellen Waldorf-Astoria an der Park Avenue in New York City weiter.

Dank gilt den digitalen Sammlungen der New York Public Library für die Illustration von John Jacob Astor.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.