Geschichte & Kultur

Biographie von John Hancock, Gründungsvater

John Hancock (23. Januar 1737 – 8. Oktober 1793) ist dank seiner ungewöhnlich übergroßen Unterschrift auf der Unabhängigkeitserklärung einer der bekanntesten Gründerväter Amerikas . Bevor er jedoch eines der wichtigsten Dokumente der Nation signierte, machte er sich als wohlhabender Kaufmann und prominenter Politiker einen Namen.

Schnelle Fakten: John Hancock

  • Bekannt für: Gründungsvater mit prominenter Unterschrift in der Unabhängigkeitserklärung
  • Beruf : Kaufmann und Politiker (Präsident des Zweiten Kontinentalkongresses und Gouverneur des Commonwealth of Massachusetts)
  • Geboren : 23. Januar 1737 in Braintree, MA
  • Gestorben: 8. Oktober 1793 in Boston, MA
  • Eltern: Col. John Hancock Jr. und Mary Hawke Thaxter
  • Ehepartner: Dorothy Quincy
  • Kinder: Lydia und John George Washington

 

Frühe Jahre

John Hancock III wurde am 23. Januar 1737 in Braintree, Massachusetts, in der Nähe von Quincy, geboren. Er war der Sohn von Rev. Col. John Hancock Jr., einem Soldaten und Geistlichen, und Mary Hawke Thaxter. John hatte alle Vorteile eines privilegierten Lebens, sowohl aufgrund des Geldes als auch aufgrund der Abstammung.

Als John sieben Jahre alt war, starb sein Vater und er wurde nach Boston geschickt, um bei seinem Onkel Thomas Hancock zu leben. Thomas arbeitete gelegentlich als Schmuggler, baute aber im Laufe der Jahre einen erfolgreichen und legitimen Handelshandel auf. Er hatte profitable Verträge mit der britischen Regierung abgeschlossen, und als John zu ihm kam, war Thomas einer der reichsten Männer in Boston.

John Hancock verbrachte einen Großteil seiner Jugend damit, das Familienunternehmen zu lernen, und schrieb sich schließlich am Harvard College ein. Nach seinem Abschluss ging er zur Arbeit für Thomas. Die Gewinne der Firma, insbesondere während des französischen und indischen Krieges, ermöglichten es John, bequem zu leben, und er entwickelte eine Vorliebe für fein geschnittene Kleidung. John lebte einige Jahre in London und diente als Unternehmensvertreter. 1761 kehrte er jedoch wegen der schlechten Gesundheit von Thomas in die Kolonien zurück. Als Thomas 1764 kinderlos starb, überließ er John sein gesamtes Vermögen und machte ihn über Nacht zu einem der reichsten Männer in den Kolonien.

 

Politische Spannungen nehmen zu

In den 1760er Jahren war Großbritannien stark verschuldet. Das Imperium war gerade aus dem Siebenjährigen Krieg hervorgegangen und musste die Einnahmen schnell steigern. Infolgedessen wurde eine Reihe von Steuergesetzen gegen die Kolonien erhoben. Der Sugar Act von 1763 löste in Boston Ärger aus, und Männer wie Samuel Adams wurden ausgesprochene Kritiker der Gesetzgebung. Adams und andere argumentierten, dass nur Kolonialversammlungen befugt seien, Steuern auf die nordamerikanischen Kolonien zu erheben; Weil die Kolonien keine Vertretung im Parlament hatten, sagte Adams, dass das Leitungsgremium nicht berechtigt sei, Kolonisten zu besteuern.

Anfang 1765 wurde Hancock in das Boston Board of Selectmen, das Leitungsgremium der Stadt, gewählt. Nur wenige Monate später verabschiedete das Parlament das Briefmarkengesetz. das eine Steuer auf jede Art von Rechtsdokument – Testamente, Eigentumsurkunden und mehr – erhob, was zu wütenden Kolonisten auf den Straßen führte. Hancock war mit den Maßnahmen des Parlaments nicht einverstanden, glaubte jedoch zunächst, dass das Richtige für Kolonisten die Zahlung von Steuern wie befohlen sei. Schließlich nahm er jedoch eine weniger gemäßigte Position ein und widersprach offen den Steuergesetzen. Er beteiligte sich an einem lautstarken und öffentlichen Boykott britischer Importe, und als das Stempelgesetz 1766 aufgehoben wurde, wurde Hancock in das Repräsentantenhaus von Massachusetts gewählt. Samuel Adams, der Vorsitzende der Whig-Partei in Boston, unterstützte Hancocks politische Karriere und fungierte als Mentor, als Hancock immer beliebter wurde.

Eine Illustration, die eine Gruppe von Kolonisten zeigt, die gegen das Stempelgesetz protestieren. MPI / Getty Images

1767 verabschiedete das Parlament die Townshend Acts. eine Reihe von Steuergesetzen, die Zoll und Importe regelten. Wieder einmal forderten Hancock und Adams einen Boykott britischer Waren in die Kolonien, und diesmal entschied die Zollbehörde, dass Hancock zu einem Problem geworden war. Im April 1768 bestiegen Zollagenten eines der Handelsschiffe von Hancock, die Lydia, im Hafen von Boston. Als Hancock feststellte, dass sie keinen Durchsuchungsbefehl für den Laderaum hatten, weigerte er sich, den Agenten Zugang zum Frachtraum des Schiffes zu gewähren. Die Zollbehörde erhob Anklage gegen ihn, aber der Generalstaatsanwalt von Massachusetts wies den Fall ab, da keine Gesetze verletzt worden waren.

Einen Monat später richtete sich die Zollbehörde erneut gegen Hancock. Es ist möglich, dass sie glaubten, er habe geschmuggelt, aber es ist auch möglich, dass er für seine politischen Positionen ausgewählt wurde. Hancocks Schaluppe Liberty kam im Hafen an, und als Zollbeamte am nächsten Tag den Laderaum inspizierten, stellten sie fest, dass er Madeira-Wein beförderte. Die Vorräte waren jedoch nur zu einem Viertel ausgelastet, und die Agenten kamen zu dem Schluss, dass Hancock den Großteil der Fracht während der Nacht abgeladen haben muss, um die Zahlung von Einfuhrsteuern zu vermeiden. Im Juni beschlagnahmte die Zollbehörde das Schiff, was zu einem Aufruhr auf den Docks führte. Historiker haben unterschiedliche Meinungen darüber, ob Hancock geschmuggelt hat oder nicht, aber die meisten sind sich einig, dass seine Widerstandshandlungen dazu beigetragen haben, die Flammen der Revolution zu entfachen.

1770 wurden während des Massakers in Boston fünf Menschen getötet , und Hancock forderte den Abzug britischer Truppen aus der Stadt. Er sagte Gouverneur Thomas Hutchinson, dass Tausende von zivilen Milizen darauf warteten, Boston zu stürmen, wenn Soldaten nicht aus ihrem Quartier entfernt würden, und obwohl es ein Bluff war, stimmte Hutchinson zu, seine Regimenter in die Außenbezirke der Stadt zu verlegen. Hancock wurde der Rückzug der Briten zugeschrieben. In den nächsten Jahren blieb er in der Politik von Massachusetts aktiv und offen und setzte sich gegen weitere britische Steuergesetze ein, einschließlich des Tea Act, der zur Boston Tea Party führte .

 

Hancock und die Unabhängigkeitserklärung

Im Dezember 1774 wurde Hancock als Delegierter zum Zweiten Kontinentalkongress in Philadelphia gewählt. Etwa zur gleichen Zeit wurde er zum Präsidenten des Provinzkongresses gewählt. Hancock hatte einen bedeutenden politischen Einfluss, und nur wegen Paul Reveres heldenhafter Mitternachtsfahrt wurden Hancock und Samuel Adams vor der Schlacht von Lexington und Concord nicht verhaftet. Hancock diente in den ersten Jahren der amerikanischen Revolution im Kongress, schrieb regelmäßig an General George Washington und leitete Anfragen nach Lieferungen an Kolonialbeamte weiter.

Trotz seines zweifellos hektischen politischen Lebens nahm sich Hancock 1775 die Zeit, um zu heiraten. Seine neue Frau, Dorothy Quincy, war die Tochter des prominenten Richters Edmund Quincy von Braintree. John und Dorothy hatten zwei Kinder, aber beide Kinder starben früh: Ihre Tochter Lydia starb, als sie zehn Monate alt war, und ihr Sohn John George Washington Hancock ertrank im Alter von nur acht Jahren.

Hancock war anwesend, als die Unabhängigkeitserklärung ausgearbeitet und angenommen wurde. Obwohl die populäre Mythologie besagt, dass er seinen Namen weitgehend und mit Blüte unterschrieb, damit König George ihn leicht lesen konnte, gibt es keine Beweise dafür, dass dies der Fall ist; Die Geschichte entstand wahrscheinlich Jahre später. Andere von Hancock unterzeichnete Dokumente weisen darauf hin, dass seine Unterschrift durchweg groß war. Der Grund, warum sein Name oben in den Unterzeichnern steht, ist, dass er Präsident des Kontinentalkongresses war und zuerst unterschrieb. Unabhängig davon ist seine ikonische Handschrift Teil des amerikanischen Kulturlexikons geworden. Im allgemeinen Sprachgebrauch ist der Ausdruck „John Hancock“ gleichbedeutend mit „Unterschrift“.

Sicherung / Getty Images

Die offiziell unterzeichnete Fassung der Unabhängigkeitserklärung, die als vertiefte Kopie bezeichnet wird, wurde erst nach dem 4. Juli 1776 erstellt und Anfang August unterzeichnet. Tatsächlich hielt der Kongress die Namen der Unterzeichner eine Weile geheim, da Hancock und die anderen riskierten, wegen Hochverrats angeklagt zu werden, wenn ihre Rolle bei der Erstellung des Dokuments enthüllt wurde.

 

Späteres Leben und Tod

1777 kehrte Hancock nach Boston zurück und wurde in das Repräsentantenhaus wiedergewählt. Er verbrachte Jahre damit, seine Finanzen wieder aufzubauen, die bei Kriegsausbruch gelitten hatten, und arbeitete weiterhin als Philanthrop. Ein Jahr später führte er zum ersten Mal Männer in den Kampf; Als hochrangiger Generalmajor der Staatsmiliz griffen er und mehrere tausend Truppen gemeinsam mit General John Sullivan eine britische Garnison in Newport an. Leider war es eine Katastrophe und das Ende von Hancocks Militärkarriere. Seine Popularität ließ jedoch nie nach und 1780 wurde Hancock zum Gouverneur von Massachusetts gewählt.

Hancock wurde jährlich für den Rest seines Lebens als Gouverneur wiedergewählt. 1789 erwog er einen Lauf für den ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten, aber diese Ehre fiel letztendlich George Washington zu. Hancock erhielt bei den Wahlen nur vier Wahlstimmen. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich und am 8. Oktober 1793 verstarb er im Hancock Manor in Boston.

 

Erbe

Nach seinem Tod verschwand Hancock weitgehend aus dem Gedächtnis der Bevölkerung. Dies ist teilweise auf die Tatsache zurückzuführen, dass er im Gegensatz zu vielen anderen Gründervätern nur sehr wenige Schriften zurückließ und sein Haus auf dem Beacon Hill 1863 abgerissen wurde. Erst in den 1970er Jahren begannen Wissenschaftler, Hancocks Leben ernsthaft zu untersuchen , Verdienste und Leistungen. Heute wurden zahlreiche Sehenswürdigkeiten nach John Hancock benannt, darunter die USS Hancock der US Navy sowie die John Hancock University.

 

Quellen

  • History.com , A & E Television Networks, www.history.com/topics/american-revolution/john-hancock.
  • „John Hancock Biografie.“ John Hancock , 1. Dezember 2012, www.john-hancock-heritage.com/biography-life/.
  • Tyler, John W. Smugglers & Patriots: Boston Merchants und das Aufkommen der amerikanischen Revolution . Northeastern University Press, 1986.
  • Unger, Harlow G. John Hancock: Handelskönig und amerikanischer Patriot . Schlossbücher, 2005.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.