Geschichte & Kultur

John D. Rockefeller, Amerikas erster Milliardär

John D. Rockefeller (8. Juli 1839 – 23. Mai 1937) war ein kluger Geschäftsmann, der 1916 Amerikas erster Milliardär wurde. 1870 gründete Rockefeller die Standard Oil Company, die schließlich zu einem dominierenden Monopol in der Ölindustrie wurde. Rockefellers Führungsrolle bei Standard Oil brachte ihm großen Reichtum und Kontroversen, da sich viele gegen Rockefellers Geschäftspraktiken aussprachen.

Das fast vollständige Monopol der Branche von Standard Oil wurde schließlich vor den Obersten Gerichtshof der USA gebracht, der 1911 entschied, dass Rockefellers titanisches Vertrauen abgebaut werden sollte. Obwohl viele die Berufsethik von Rockefeller missbilligten, konnten nur wenige seine erheblichen philanthropischen Bemühungen abwerten, was dazu führte, dass er zu Lebzeiten 540 Millionen US-Dollar (heute mehr als 5 Milliarden US-Dollar) für humanitäre und wohltätige Zwecke spendete.

Schnelle Fakten: John D. Rockefeller

  • Bekannt für : Gründer von Standard Oil und Amerikas erster Milliardär
  • Geboren : 8. Juli 1839 in Richford, New York
  • Eltern : William „Big Bill“ Rockefeller und Eliza (Davison) Rockefeller
  • Gestorben : 23. Mai 1937 in Cleveland, Ohio
  • Ausbildung : Folsom Mercantile College
  • Veröffentlichte Werke : Zufällige Erinnerungen an Männer und Ereignisse
  • Ehepartner : Laura Celestia „Cettie“ Spelman
  • Kinder : Elizabeth („Bessie“), Alice (die im Säuglingsalter starb), Alta, Edith, John D. Rockefeller, Jr.
  • Bemerkenswertes Zitat : „Mir wurde früh beigebracht, sowohl zu arbeiten als auch zu spielen. Mein Leben war ein langer, glücklicher Urlaub. Voller Arbeit und voller Spiel – ich ließ die Sorge auf dem Weg fallen – und Gott war jeden Tag gut zu mir.“ „“

 

Frühe Jahre

John Davison Rockefeller wurde am 8. Juli 1839 in Richford, New York, geboren. Er war das zweite von sechs Kindern von William „Big Bill“ Rockefeller und Eliza (Davison) Rockefeller.

William Rockefeller war ein reisender Verkäufer, der seine fragwürdigen Waren im ganzen Land verkaufte. Als solcher war er oft von zu Hause abwesend. John D. Rockefellers Mutter zog die Familie im Wesentlichen alleine auf und verwaltete ihre Bestände, ohne zu wissen, dass ihr Ehemann unter dem Namen Dr. William Levingston eine zweite Frau in New York hatte.

1853 zog „Big Bill“ die Rockefeller-Familie nach Cleveland, Ohio, wo Rockefeller die Central High School besuchte. Rockefeller schloss sich auch der Euclid Avenue Baptist Church in Cleveland an, deren langjähriges aktives Mitglied er bleiben würde. Unter der Anleitung seiner Mutter lernte der junge John den Wert religiöser Hingabe und wohltätiger Spenden, Tugenden, die er sein ganzes Leben lang regelmäßig praktizierte.

Im Jahr 1855 brach Rockefeller die High School ab, um das Folsom Mercantile College zu betreten. Nach Abschluss des Business-Kurses in drei Monaten sicherte sich der 16-jährige Rockefeller eine Buchhaltungsposition bei Hewitt & Tuttle, einem Auftragshändler und Produktversender.

 

Frühe Jahre im Geschäft

Es dauerte nicht lange, bis John D. Rockefeller einen Ruf als kluger Geschäftsmann entwickelte: fleißig, gründlich, präzise, ​​gelassen und risikobehaftet. Rockefeller war bis ins kleinste Detail akribisch, insbesondere in Bezug auf die Finanzen (er führte sogar detaillierte Aufzeichnungen über seine persönlichen Ausgaben ab seinem 16. Lebensjahr) und konnte in vier Jahren 1.000 US-Dollar aus seiner Buchhaltung sparen.

1859 fügte Rockefeller dieses Geld einem Darlehen seines Vaters in Höhe von 1.000 USD hinzu, um in seine eigene Provisionskaufmannspartnerschaft mit Maurice B. Clark, einem ehemaligen Klassenkameraden des Folsom Mercantile College, zu investieren.

Vier Jahre später expandierten Rockefeller und Clark mit einem neuen Partner, dem Chemiker Samuel Andrews, der eine Raffinerie gebaut hatte, aber wenig über das Geschäft und den Warentransport wusste, in das regional boomende Ölraffineriegeschäft.

Bis 1865 waren sich die fünf Partner, darunter die beiden Brüder von Maurice Clark, nicht einig über die Führung und Ausrichtung ihres Geschäfts, und so einigten sie sich darauf, das Geschäft an den Höchstbietenden unter ihnen zu verkaufen. Der 25-jährige Rockefeller gewann es mit einem Gebot von 72.500 US-Dollar und gründete mit Andrews als Partner Rockefeller & Andrews.

In kurzer Zeit studierte Rockefeller das aufkommende Ölgeschäft ernsthaft und wurde geschickt im Umgang mit ihm. Rockefellers Unternehmen begann klein, fusionierte aber bald mit OH Payne, einem großen Raffineriebesitzer in Cleveland, und dann auch mit anderen.

Mit dem Wachstum seiner Firma brachte Rockefeller seinen Bruder (William) und Andrews ‚Bruder (John) in die Firma.

Im Jahr 1866 stellte Rockefeller fest, dass 70% des raffinierten Öls nach Übersee verschifft wurden. Rockefeller richtete ein Büro in New York City ein, um den Mittelsmann auszuschalten, eine Praxis, die er wiederholt einsetzte, um Kosten zu senken und Gewinne zu steigern.

Ein Jahr später trat Henry M. Flagler der Gruppe bei und das Unternehmen wurde in Rockefeller, Andrews & Flagler umbenannt. Da das Geschäft weiterhin erfolgreich war, wurde das Unternehmen am 10. Januar 1870 als Standard Oil Company mit John D. Rockefeller als Präsident gegründet.

 

Das Standard-Ölmonopol

John D. Rockefeller und seine Partner in der Standard Oil Company waren reiche Männer, aber sie strebten nach noch größerem Erfolg.

1871 schlossen sich Standard Oil, einige andere große Raffinerien und große Eisenbahnen heimlich zu einer Holdinggesellschaft namens South Improvement Company (SIC) zusammen. Die SIC gewährte den großen Raffinerien, die Teil ihrer Allianz waren, Transportrabatte („Rabatte“), berechnete dann aber den kleineren, unabhängigen Ölraffinerien mehr Geld („Nachteile“), um ihre Waren entlang der Eisenbahn zu transportieren. Dies war ein offensichtlicher Versuch, diese kleineren Raffinerien wirtschaftlich zu zerstören, und es funktionierte.

Am Ende erlagen viele Unternehmen diesen aggressiven Praktiken; Rockefeller kaufte dann diese Konkurrenten aus. Infolgedessen erhielt Standard Oil 1872 in einem Monat 20 Cleveland-Unternehmen. Dieses Ereignis wurde als „The Cleveland Massacre“ bekannt, wodurch das wettbewerbsfähige Ölgeschäft in der Stadt beendet und 25% des Öls des Landes für die Standard Oil Company beansprucht wurden. Es verursachte auch eine Gegenreaktion der öffentlichen Verachtung, wobei die Medien die Organisation als „Tintenfisch“ bezeichneten. Im April 1872 wurde der SIC gemäß dem Gesetzgeber von Pennsylvania aufgelöst, aber Standard Oil war bereits auf dem Weg, ein Monopol zu werden.

Ein Jahr später expandierte Rockefeller mit Raffinerien nach New York und Pennsylvania und kontrollierte schließlich fast die Hälfte des Ölgeschäfts in Pittsburgh. Das Unternehmen wuchs weiter und konsumierte unabhängige Raffinerien bis zu dem Punkt, dass die Standard Oil Company bis 1879 90% der amerikanischen Ölproduktion beherrschte. Im Januar 1882 wurde der Standard Oil Trust mit 40 verschiedenen Unternehmen unter seinem Dach gegründet.

Um den finanziellen Gewinn aus dem Geschäft zu erhöhen, eliminierte Rockefeller Zwischenhändler wie Einkäufer und Großhändler. Er begann mit der Herstellung der Fässer und Dosen, die zur Lagerung des Öls des Unternehmens benötigt wurden. Rockefeller entwickelte auch Anlagen, in denen Erdölnebenprodukte wie Vaseline, Maschinenschmiermittel, chemische Reinigungsmittel und Paraffinwachs hergestellt wurden.

Letztendlich haben die Arme des Standard Oil Trust die Notwendigkeit des Outsourcings vollständig beseitigt, was die bestehenden Industrien in diesem Prozess verwüstete.

 

Ehe und Kinder

Am 8. September 1864 heiratete John D. Rockefeller den Valedictorian seiner Highschool-Klasse (obwohl Rockefeller seinen Abschluss nicht gemacht hatte). Laura Celestia „Cettie“ Spelman, eine stellvertretende Schulleiterin zum Zeitpunkt ihrer Heirat, war eine Tochter eines erfolgreichen Geschäftsmanns aus Cleveland mit Hochschulabschluss.

Wie ihr neuer Ehemann war auch Cettie eine engagierte Unterstützerin ihrer Kirche und unterstützte wie ihre Eltern die Mäßigungs- und Abschaffungsbewegungen. Rockefeller schätzte und befragte seine kluge und unabhängig denkende Frau oft zu geschäftlichen Manieren.

Zwischen 1866 und 1874 hatte das Paar fünf Kinder: Elizabeth („Bessie“), Alice (die im Säuglingsalter starb), Alta, Edith und John D. Rockefeller Jr. Mit wachsender Familie kaufte Rockefeller ein großes Haus auf Euklid Avenue in Cleveland, die als „Millionaire’s Row“ bekannt wurde. Bis 1880 kauften sie auch ein Sommerhaus mit Blick auf den Eriesee; Forest Hill, wie es genannt wurde, wurde ein Lieblingshaus der Rockefellers.

Vier Jahre später erwarben die Rockefellers ein weiteres Haus, weil Rockefeller mehr Geschäfte in New York City machte und nicht gern von seiner Familie getrennt war. Seine Frau und seine Kinder reisten jeden Herbst in die Stadt und verbrachten die Wintermonate im großen Brownstone der Familie in der West 54th Street.

Später im Leben, nachdem die Kinder erwachsen waren und Enkelkinder kamen, bauten die Rockefellers ein Haus in Pocantico Hills, New York, einige Meilen nördlich von Manhattan. Dort feierten sie ihr goldenes Jubiläum, doch im folgenden Frühjahr 1915 verstarb Laura „Cettie“ Rockefeller im Alter von 75 Jahren.

 

Medien und rechtliche Probleme

John D. Rockefellers Name war zuerst mit rücksichtslosen Geschäftspraktiken beim Cleveland Massacre in Verbindung gebracht worden, aber nach einem 19-teiligen Serienexposé von Ida Tarbell mit dem Titel „History of Standard Oil Company“ erschien im November 1902 sein öffentliches Ansehen im McClure’s Magazine wurde als eine von Gier und Korruption proklamiert.

Tarbells geschickte Erzählung enthüllte alle Elemente der Bemühungen des Ölgiganten, den Wettbewerb zu unterdrücken, und der überwältigenden Dominanz von Standard Oil in der Branche. Die Raten wurden später als gleichnamiges Buch veröffentlicht und wurden schnell zum Bestseller. Mit diesem Blickwinkel auf seine Geschäftspraktiken wurde der Standard Oil Trust von staatlichen und bundesstaatlichen Gerichten sowie von den Medien angegriffen.

1890 wurde das Sherman Antitrust Act als erstes Bundeskartellgesetz zur Begrenzung von Monopolen verabschiedet . Sechzehn Jahre später reichte der US-Generalstaatsanwalt während der Amtszeit von Präsident Teddy Roosevelt zwei Dutzend Kartellklagen gegen große Unternehmen ein. Chef unter ihnen war Standard Oil.

Es dauerte fünf Jahre, aber 1911 bestätigte der Oberste Gerichtshof der USA die Entscheidung des Untergerichts, wonach Standard Oil Trust in 33 Unternehmen veräußert werden sollte, die unabhängig voneinander funktionieren würden. Rockefeller litt jedoch nicht. Da er ein bedeutender Aktionär war, wuchs sein Vermögen mit der Auflösung und Gründung neuer Geschäftseinheiten exponentiell.

 

Rockefeller als Philanthrop

John D. Rockefeller war zu seinen Lebzeiten einer der reichsten Männer der Welt. Obwohl er ein Tycoon war, lebte er unprätentiös und hatte ein geringes soziales Profil. Er besuchte selten das Theater oder andere Veranstaltungen, an denen normalerweise seine Kollegen teilnahmen.

Seit seiner Kindheit war er ausgebildet worden, um für Kirche und Wohltätigkeit zu geben, und Rockefeller hatte dies routinemäßig getan. Mit einem Vermögen von mehr als einer Milliarde Dollar nach der Auflösung von Standard Oil und einem getrübten öffentlichen Image zur Korrektur begann John D. Rockefeller jedoch, Millionen von Dollar zu verschenken.

1896 übernahm der 57-jährige Rockefeller die tägliche Führung von Standard Oil, obwohl er bis 1911 den Titel eines Präsidenten innehatte, und begann sich auf Philanthropie zu konzentrieren.

Er hatte bereits 1890 zur Gründung der University of Chicago beigetragen und über einen Zeitraum von 20 Jahren 35 Millionen US-Dollar gespendet. Dabei hatte Rockefeller Vertrauen in Rev. Frederick T. Gates gewonnen, den Direktor der American Baptist Education Society, die die Universität gründete.

Mit Gates als Investmentmanager und philanthropischem Berater gründete John D. Rockefeller 1901 das Rockefeller Institute of Medical Research (heute Rockefeller University) in New York. In ihren Labors wurden Ursachen, Heilmittel und verschiedene Methoden zur Vorbeugung von Krankheiten entdeckt. einschließlich der Heilung von Meningitis und der Identifizierung von DNA als zentrale genetische Substanz.

Ein Jahr später gründete Rockefeller das General Education Board. In seinen 63 Betriebsjahren verteilte es 325 Millionen US-Dollar an amerikanische Schulen und Hochschulen.

1909 startete Rockefeller über die Rockefeller Sanitary Commission ein Programm für die öffentliche Gesundheit, um Hakenwürmer, ein ernstes Gesundheitsproblem in den südlichen Bundesstaaten, zu verhindern und zu heilen.

1913 gründete Rockefeller mit seinem Sohn John Jr. als Präsident und Gates als Treuhänder die Rockefeller Foundation. um das Wohlergehen von Männern und Frauen auf der ganzen Welt zu fördern. In seinem ersten Jahr spendete Rockefeller 100 Millionen US-Dollar an die Stiftung, die medizinische Forschung und Ausbildung, Initiativen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, wissenschaftliche Fortschritte, Sozialforschung, Kunst und andere Bereiche auf der ganzen Welt unterstützt.

Ein Jahrzehnt später war die Rockefeller Foundation die weltweit größte Stiftung, die Stipendien gewährte, und ihr Gründer galt als der großzügigste Philanthrop in der Geschichte der USA.

 

Tod

John D. Rockefeller spendete sein Vermögen und verbrachte seine letzten Jahre damit, seine Kinder, Enkelkinder und sein Hobby der Landschaftsgestaltung und Gartenarbeit zu genießen. Er war auch ein begeisterter Golfer.

Rockefeller hoffte, ein Hundertjähriger zu werden, starb jedoch zwei Jahre vor dem 23. Mai 1937. Er wurde zwischen seiner geliebten Frau und seiner Mutter auf dem Lakeview Cemetery in Cleveland, Ohio, beigesetzt.

 

Erbe

Obwohl viele Amerikaner Rockefeller verachteten, weil er sein Vermögen mit Standard Oil durch skrupellose Geschäftstaktiken verdient hatte, halfen seine Gewinne der Welt. Durch die philanthropischen Bemühungen von John D. Rockefeller bildete und rettete der Öltitan unzählige Leben und unterstützte den medizinischen und wissenschaftlichen Fortschritt. Rockefeller hat auch die Landschaft des amerikanischen Geschäfts für immer verändert.

 

Quellen

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