Geschichte & Kultur

John Brown und sein Überfall auf Harpers Ferry

Der Abolitionist John Brown bleibt eine der umstrittensten Figuren des 19. Jahrhunderts. Während einiger Jahre des Ruhmes vor seinem schicksalhaften Überfall auf das Bundesarsenal bei Harpers Ferry betrachteten ihn die Amerikaner entweder als edlen Helden oder als gefährlichen Fanatiker.

Nach seiner Hinrichtung am 2. Dezember 1859 wurde Brown ein Märtyrer für diejenigen, die gegen die Versklavung waren. Und die Kontroverse über seine Handlungen und sein Schicksal trug dazu bei, die Spannungen zu schüren, die die Vereinigten Staaten an den Rand eines Bürgerkriegs trieben .

 

Frühen Lebensjahren

John Brown wurde am 9. Mai 1800 in Torrington, Connecticut, geboren. Seine Familie stammte von Puritanern aus Neuengland ab und er hatte eine zutiefst religiöse Erziehung. John war das dritte von sechs Kindern in der Familie.

Als Brown fünf Jahre alt war, zog die Familie nach Ohio. Während seiner Kindheit rief Browns sehr religiöser Vater aus, dass Versklavung eine Sünde gegen Gott sei. Als Brown in seiner Jugend eine Farm besuchte, erlebte er das Schlagen einer versklavten Person. Der gewalttätige Vorfall hatte einen bleibenden Einfluss auf den jungen Brown und er wurde ein fanatischer Gegner der Versklavung.

 

John Browns Anti-Versklavungs-Leidenschaft

Brown heiratete im Alter von 20 Jahren und er und seine Frau hatten sieben Kinder, bevor sie 1832 starb. Er heiratete erneut und zeugte 13 weitere Kinder.

Brown und seine Familie zogen in mehrere Bundesstaaten und er scheiterte bei jedem Geschäft, in das er eintrat. Seine Leidenschaft, die Versklavung zu beseitigen, stand im Mittelpunkt seines Lebens.

1837 nahm Brown an einem Treffen in Ohio teil, um an Elijah Lovejoy zu erinnern, einen abolitionistischen Zeitungsredakteur, der in Illinois getötet worden war. Während des Treffens hob Brown die Hand und schwor, dass er die Versklavung zerstören würde.

 

Für Gewalt eintreten

1847 zog Brown nach Springfield, Massachusetts, und freundete sich mit Mitgliedern einer Gemeinschaft von selbst befreiten, ehemals versklavten Menschen an. In Springfield freundete er sich zum ersten Mal mit dem abolitionistischen Schriftsteller und Herausgeber Frederick Douglass an. der der Versklavung in Maryland entkommen war.

Browns Ideen wurden radikaler und er begann, einen gewaltsamen Sturz der Versklavung zu befürworten. Er argumentierte, dass es so tief verwurzelt sei, dass es nur mit gewalttätigen Mitteln zerstört werden könne.

Einige Gegner der Versklavung waren frustriert über die friedliche Herangehensweise der etablierten Abschaffungsbewegung, und Brown gewann mit seiner feurigen Rhetorik einige Anhänger.

 

John Browns Rolle bei der Blutung von Kansas

In den 1850er Jahren wurde das Territorium von Kansas von gewaltsamen Konflikten zwischen Siedlern gegen und gegen Versklavung erschüttert. Die Gewalt, die als Bleeding Kansas bekannt wurde, war ein Symptom des höchst umstrittenen Kansas-Nebraska Act .

John Brown und fünf seiner Söhne zogen nach Kansas, um die Siedler auf freiem Boden zu unterstützen, die wollten, dass Kansas als freier Staat, in dem die Versklavung verboten wäre, in die Gewerkschaft aufgenommen wird.

Im Mai 1856 griffen Brown und seine Söhne als Reaktion auf versklavungsfördernde Grobianer, die Lawrence, Kansas, angriffen, fünf versklavungsfördernde Siedler in Pottawatomie Creek, Kansas, an und töteten sie.

 

Brown wünschte sich eine Rebellion

Nachdem er sich in Kansas einen blutigen Ruf erarbeitet hatte, setzte Brown seine Ziele höher. Er war überzeugt, dass sich der Aufstand im gesamten Süden ausbreiten würde, wenn er einen Aufstand unter den Versklavten mit Waffen und Strategien auslöste.

Zuvor hatte es Aufstände gegeben, insbesondere den von Nat Turner in Virginia im Jahr 1831 angeführten . Der Aufstand von Turner führte zum Tod von 60 Weißen und schließlich zur Hinrichtung von Turner und mehr als 50 schwarzen Amerikanern, von denen angenommen wurde, dass sie beteiligt waren.

Brown war mit der Geschichte der Rebellionen sehr vertraut, glaubte jedoch immer noch, er könne einen Guerillakrieg im Süden beginnen.

 

Der Plan, Harpers Ferry anzugreifen

Brown begann einen Angriff auf das Bundesarsenal in der kleinen Stadt Harpers Ferry in Virginia (im heutigen West Virginia) zu planen. Im Juli 1859 mieteten Brown, seine Söhne und andere Anhänger eine Farm über den Potomac River in Maryland. Sie verbrachten den Sommer damit, heimlich Waffen zu lagern, da sie glaubten, sie könnten diejenigen, die im Süden in Knechtschaft gehalten wurden, bewaffnen, die fliehen würden, um sich ihrer Sache anzuschließen.

Brown reiste in diesem Sommer einmal nach Chambersburg, Pennsylvania, um sich mit seinem alten Freund Frederick Douglass zu treffen. Als Douglass Browns Pläne hörte und sie für selbstmörderisch hielt, weigerte er sich, daran teilzunehmen.

 

John Browns Überfall auf Harpers Ferry

In der Nacht des 16. Oktober 1859 fuhren Brown und 18 seiner Anhänger Wagen in die Stadt Harpers Ferry. Die Angreifer schnitten Telegrafendrähte ab und überwanden schnell den Wachmann in der Waffenkammer, wodurch das Gebäude effektiv beschlagnahmt wurde.

Ein Zug, der durch die Stadt fuhr, brachte die Nachricht, und am nächsten Tag kamen Streitkräfte an. Brown und seine Männer verbarrikadierten sich in Gebäuden und eine Belagerung begann. Der Aufstand versklavter Menschen, von denen Brown gehofft hatte, ihn zu entfachen, geschah nie.

Ein Kontingent von Marines unter dem Kommando von Oberst Robert E. Lee traf ein. Die meisten von Browns Männern wurden bald getötet, aber er wurde am 18. Oktober lebendig genommen und eingesperrt.

 

Das Martyrium von John Brown

Browns Prozess wegen Hochverrats in Charlestown, Virginia, war Ende 1859 eine wichtige Nachricht in amerikanischen Zeitungen. Er wurde verurteilt und zum Tode verurteilt.

John Brown wurde zusammen mit vier seiner Männer am 2. Dezember 1859 in Charlestown gehängt. Seine Hinrichtung war durch das Läuten von Kirchenglocken in vielen Städten im Norden gekennzeichnet.

Die abolitionistische Sache hatte einen Märtyrer gewonnen. Und die Hinrichtung von Brown war ein Schritt auf dem Weg des Landes zum Bürgerkrieg.

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