Geschichte & Kultur

Biografie von John Adams, 2. Präsident der Vereinigten Staaten

John Adams (30. Oktober 1735 – 4. Juli 1826) war Amerikas zweiter Präsident und einer der Gründungsväter der amerikanischen Republik. Während seiner Zeit als Präsident war er voller Opposition, aber er konnte das neue Land aus einem Krieg mit Frankreich heraushalten.

Schnelle Fakten: John Adams

  • Bekannt für : Gründungsvater der amerikanischen Revolution und der Vereinigten Staaten; zweiter US-Präsident nach George Washington
  • Geboren : 30. Oktober 1735 in der Massachusetts Bay Colony
  • Eltern : John und Susanna Boylston Adams
  • Gestorben : 4. Juli 1826 in Quincy, Massachusetts
  • Ausbildung : Harvard College
  • Veröffentlichte Werke: Die Autobiographie von John Adams
  • Ehepartner : Abigail Smith (m. 25. Oktober 1764)
  • Kinder : Abigail, John Quincy (der sechste Präsident), Charles und Thomas Boylston

 

Frühen Lebensjahren

John Adams wurde am 30. Oktober 1735 in der Massachusetts Bay Colony als Sohn von John Adams und seiner Frau Susanna Boylston geboren. Die Familie Adams war seit fünf Generationen in Massachusetts, und der ältere John war ein Bauer, der in Harvard ausgebildet worden war und Diakon in Braintrees erster Kongregationskirche und Auserwählter für die Stadt Braintree war. Der jüngere John war das älteste von drei Kindern: Seine Brüder hießen Peter Boylston und Elihu.

Johns Vater brachte seinem Sohn das Lesen bei, bevor er ihn auf eine lokale Schule schickte, die von ihrer Nachbarin, Frau Belcher, geleitet wurde. John besuchte als nächstes die Lateinschule von Joseph Cleverly und studierte dann bei Joseph Marsh, bevor er 1751 im Alter von 15 Jahren Schüler am Harvard College wurde und in vier Jahren seinen Abschluss machte. Nachdem er Harvard verlassen hatte, arbeitete Adams als Lehrer, beschloss jedoch, das Gesetz zu übernehmen. Er trainierte bei Richter James Putnam (1725–1789), einem anderen Harvard-Mann, der schließlich als Generalstaatsanwalt von Massachusetts fungieren sollte. Adams wurde 1758 als Rechtsanwalt in Massachusetts zugelassen.

 

Ehe und Familie

Am 25. Oktober 1764 heiratete John Adams  Abigail Smith. die übermütige Tochter eines Ministers aus Brookline. Sie war neun Jahre jünger als Adams, liebte das Lesen und baute eine beständige und zärtliche Beziehung zu ihrem Ehemann auf, was sich in ihren überlebenden Briefen zeigt. Zusammen hatten sie sechs Kinder, von denen vier bis zum Erwachsenenalter lebten: Abigail (genannt Nabby), John Quincy (der sechste Präsident), Charles und Thomas Boylston.

 

Karriere vor der Präsidentschaft

Zwei der einflussreichsten Fälle von Adams waren die erfolgreiche Verteidigung der britischen Soldaten, die am Massaker von Boston (1770) beteiligt waren. Er verteidigte sowohl den befehlshabenden Offizier, Captain Preston, der einen vollständigen Freispruch für ihn gewann, als auch seine acht Soldaten, von denen sechs freigesprochen wurden. Die verbleibenden zwei wurden für schuldig befunden, konnten sich jedoch der Hinrichtung entziehen, indem sie „zum Wohle der Geistlichen beteten“, eine mittelalterliche Lücke. Niemals ein Fan der Briten – Adams nahm den Fall aus Gründen der Gerechtigkeit auf -, würden seine Erfahrungen mit den Massakerprozessen in Boston Adams ‚Reise beginnen, um zu akzeptieren, dass sich die Kolonien von Großbritannien trennen müssten.

Von 1770 bis 1774 war Adams im Gesetzgeber von Massachusetts tätig und wurde dann zum Mitglied des Kontinentalkongresses gewählt. Er ernannte George Washington zum Oberbefehlshaber der Armee und war Teil des Komitees, das an der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung arbeitete .

 

Diplomatische Bemühungen

In den frühen Tagen des Unabhängigkeitskrieges war Adams 1778 neben Benjamin Franklin und Arthur Lee Diplomat in Frankreich , fand sich jedoch fehl am Platz. Er kehrte in die USA zurück und diente im Verfassungskonvent von Massachusetts, bevor er von 1780 bis 1782 auf einer anderen diplomatischen Mission in die Niederlande geschickt wurde, um Handelsabkommen auszuhandeln. Von dort kehrte er nach Frankreich zurück und schuf mit Franklin und John Jay den Vertrag von Paris (1783) ) offiziell die amerikanische Revolution beenden . Von 1785 bis 1788 war er der erste amerikanische Minister, der Großbritannien besuchte. Später war er von 1789 bis 1797 Vizepräsident von Washington, dem ersten Präsidenten der Nation.

 

Wahl von 1796

Als Vizepräsident Washingtons war Adams der nächste logische föderalistische Präsidentschaftskandidat. Er wurde von Thomas Jefferson in einer heftigen Kampagne bekämpft , was zu einer politischen Kluft zwischen den alten Freunden führte, die den Rest ihres Lebens dauerte. Adams befürwortete eine starke nationale Regierung und war der Ansicht, Frankreich sei ein größeres Anliegen der nationalen Sicherheit als Großbritannien, während Jefferson das Gegenteil empfand. Zu dieser Zeit wurde derjenige, der die meisten Stimmen erhielt, Präsident, und wer Zweiter wurde, wurde Vizepräsident. John Adams erhielt 71 Wahlstimmen und Jefferson 68.

 

Frankreich und die XYZ-Affäre

Eine der größten Errungenschaften Adams während seiner Präsidentschaft war es, Amerika aus einem Krieg mit Frankreich herauszuhalten und die Beziehungen zwischen den beiden Ländern zu normalisieren. Als er Präsident wurde, waren die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Frankreich vor allem deshalb angespannt, weil die Franzosen Razzien auf amerikanischen Schiffen durchführten. Im Jahr 1797 sandte Adams drei Minister, um zu versuchen, die Dinge zu klären. Die Franzosen würden sie nicht akzeptieren und stattdessen schickte der französische Minister Talleyrand drei Männer, um 250.000 Dollar zu verlangen, um ihre Differenzen beizulegen.

Dieses Ereignis wurde als XYZ-Affäre bekannt und verursachte in den Vereinigten Staaten einen großen öffentlichen Aufruhr gegen Frankreich. Adams handelte schnell und schickte eine weitere Gruppe von Ministern nach Frankreich, um zu versuchen, den Frieden zu bewahren. Diesmal konnten sie sich treffen und eine Einigung erzielen, die es den USA ermöglichte, auf See geschützt zu werden, um Frankreich besondere Handelsprivilegien zu gewähren.

Während der Vorbereitungen für einen möglichen Krieg verabschiedete der Kongress die repressiven Alien- und Sedition Acts, die aus vier Maßnahmen zur Begrenzung der Einwanderung und der Meinungsfreiheit bestanden. Adams benutzte sie, um Kritik an der Regierung – insbesondere an der Föderalistischen Partei – zu zensieren und zu unterdrücken.

 

Marbury gegen Madison

John Adams verbrachte die letzten Monate seiner Amtszeit in dem neuen, unfertigen Herrenhaus in Washington, DC, das später als Weißes Haus bezeichnet werden sollte. Er nahm nicht an Jeffersons Amtseinführung teil und verbrachte stattdessen seine letzten Stunden im Amt, um zahlreiche föderalistische Richter und andere Amtsträger auf der Grundlage des Justizgesetzes von 1801 zu ernennen. Diese würden als „Mitternachtsbestellungen“ bezeichnet. Jefferson entfernte viele von ihnen, und der Fall Marbury gegen Madison  (1803) am Obersten Gerichtshof  entschied, dass das Justizgesetz verfassungswidrig sei, was zu einem Recht auf  gerichtliche Überprüfung führte .

Adams war erfolglos bei seiner Bewerbung um eine Wiederwahl, nicht nur von den Demokratischen Republikanern unter Jefferson, sondern auch von  Alexander Hamilton. Als Föderalist setzte sich Hamilton aktiv gegen Adams in der Hoffnung ein, dass der Vizepräsidentschaftskandidat Thomas Pinckney gewinnen würde. Jefferson gewann jedoch die Präsidentschaft und Adams zog sich aus der Politik zurück.

 

Tod und Vermächtnis

Nach dem Verlust der Präsidentschaft kehrte John Adams nach Quincy, Massachusetts, zurück. Er verbrachte seine Zeit damit zu lernen, seine Autobiografie zu schreiben und mit alten Freunden zu korrespondieren. Dazu gehörte das Ausbessern von Zäunen mit Thomas Jefferson und der Beginn einer lebendigen Brieffreundschaft. Er erlebte, wie sein Sohn John Quincy Adams Präsident wurde. Er starb am 4. Juli 1826 in seinem Haus in Quincy, wenige Stunden nach dem Tod von Thomas Jefferson.

John Adams war eine wichtige Figur während der Revolution und der frühen Jahre der Vereinigten Staaten. Er und Jefferson waren die einzigen beiden Präsidenten, die Mitglieder der Gründerväter waren und die Unabhängigkeitserklärung unterzeichnet hatten. Die Krise mit Frankreich dominierte die meiste Zeit seiner Amtszeit, da er mit Maßnahmen gegen Parteien konfrontiert war, die er von beiden Parteien in Bezug auf Frankreich ergriffen hatte. Seine Beharrlichkeit ermöglichte es den jungen Vereinigten Staaten jedoch, einen Krieg zu vermeiden, und gab ihnen mehr Zeit zum Bauen und Wachsen.

 

Quellen

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