Geschichte & Kultur

Struma – ein Schiff voller jüdischer Flüchtlinge

769 Juden hatten Angst, Opfer der Schrecken der Nazis in Osteuropa zu werden, und versuchten, an Bord des Schiffes Struma nach Palästina zu fliehen  . Am 12. Dezember 1941 verließen sie Rumänien und planten einen Zwischenstopp in Istanbul. Mit einem ausgefallenen Motor und ohne Einwanderungspapiere  blieben die Struma und ihre Passagiere jedoch zehn Wochen lang im Hafen stecken.

Als klar wurde, dass kein Land die jüdischen Flüchtlinge landen lassen würde, stieß die türkische Regierung die noch immer zerbrochene  Struma  am 23. Februar 1942 auf See. Innerhalb weniger Stunden wurde das gestrandete Schiff torpediert – es gab nur einen Überlebenden.

 

Einsteigen

Im Dezember 1941 war Europa in den Zweiten Weltkrieg verwickelt und der Holocaust war voll im Gange . In Auschwitz waren mobile Einsatzgruppen, die massenhaft Juden töteten, und riesige Gaskammern geplant .

Juden wollten aus dem von den Nazis besetzten Europa heraus, aber es gab nur wenige Fluchtwege. Der  Struma  wurde eine Chance versprochen, nach Palästina zu gelangen.

Die  Struma  war ein altes, heruntergekommenes, 180 Tonnen schweres griechisches Viehschiff, das für diese Reise äußerst schlecht ausgerüstet war – es hatte nur ein Badezimmer für alle 769 Passagiere und keine Küche. Trotzdem bot es Hoffnung.

Am 12. Dezember 1941 verließ die  Struma  Constanta, Rumänien, unter panamaischer Flagge, unter der Leitung des bulgarischen Kapitäns GT Gorbatenko. Nachdem die Passagiere einen exorbitanten Preis für die Überfahrt auf der Struma bezahlt hatten , hofften sie, dass das Schiff sicher zu seinem kurzen, geplanten Stopp in Istanbul (angeblich um ihre palästinensischen Einwanderungsbescheinigungen abzuholen) und dann weiter nach Palästina gelangen könnte.

 

Warten in Istanbul 

Die Reise nach Istanbul war schwierig, weil der  Motor der Struma immer wieder ausfiel, aber sie erreichten Istanbul in drei Tagen sicher. Hier würden die Türken den Passagieren nicht erlauben zu landen. Stattdessen wurde die Struma vor der Küste in einem Quarantäneabschnitt des Hafens verankert. Während versucht wurde, den Motor zu reparieren, mussten die Passagiere Woche für Woche an Bord bleiben.

In Istanbul entdeckten die Passagiere auf dieser Reise ihr bislang schwerwiegendstes Problem – es warteten keine Einwanderungsbescheinigungen auf sie. Es war alles Teil eines Scherzes gewesen, den Preis für die Passage zu erhöhen. Diese Flüchtlinge versuchten (obwohl sie es vorher nicht gewusst hatten) eine illegale Einreise nach Palästina.

Die Briten, die die Kontrolle über Palästina hatten, hatten von der Reise der Struma gehört und die türkische Regierung gebeten, die Struma daran zu hindern, die Straße zu passieren. Die Türken waren fest davon überzeugt, dass sie diese Gruppe von Menschen nicht auf ihrem Land haben wollten.

Es wurde versucht, das Schiff nach Rumänien zurückzubringen, aber die rumänische Regierung würde es nicht zulassen. Während die Länder debattierten, lebten die Passagiere an Bord eine miserable Existenz.

 

Am Bord

Obwohl das Reisen auf der heruntergekommenen Struma  vielleicht einige Tage lang erträglich schien, verursachte das wochenlange Leben an Bord ernsthafte körperliche und geistige Gesundheitsprobleme.

Es gab kein frisches Wasser an Bord und die Vorräte waren schnell aufgebraucht. Das Schiff war so klein, dass nicht alle Passagiere gleichzeitig über Deck stehen konnten; Daher mussten sich die Passagiere auf dem Deck abwechseln, um eine Pause vom erstickenden Laderaum zu bekommen. * *

 

Die Argumente

Die Briten wollten die Flüchtlinge nicht nach Palästina einreisen lassen, weil sie befürchteten, dass noch viele Schiffsladungen von Flüchtlingen folgen würden. Einige britische Regierungsbeamte benutzten auch die oft zitierte Entschuldigung gegen Flüchtlinge und Auswanderer – dass es unter den Flüchtlingen einen feindlichen Spion geben könnte.

Die Türken waren fest davon überzeugt, dass keine Flüchtlinge in der Türkei landen sollten. Das Joint Distribution Committee (JDC) hatte sogar angeboten, ein Landlager für die Struma- Flüchtlinge zu errichten, das vollständig vom JDC finanziert wurde, aber die Türken waren sich nicht einig.

Da die Struma nicht nach Palästina einreisen durfte, nicht in der Türkei bleiben und nicht nach Rumänien zurückkehren durfte, blieben das Boot und seine Passagiere zehn Wochen lang verankert und isoliert. Obwohl viele krank waren, durfte nur eine Frau von Bord gehen, und das lag daran, dass sie sich im fortgeschrittenen Stadium der Schwangerschaft befand.

Die türkische Regierung kündigte daraufhin an, dass sie die Struma zurück ins Schwarze Meer schicken würden, wenn bis zum 16. Februar 1942 keine Entscheidung getroffen würde .

 

Rette die Kinder?

Wochenlang hatten die Briten unerbittlich die Einreise aller Flüchtlinge an Bord der Struma verweigert  , auch der Kinder. Doch als sich die Frist der Türken näherte, stimmte die britische Regierung zu, einigen Kindern die Einreise nach Palästina zu ermöglichen. Die Briten kündigten an, dass Kinder zwischen 11 und 16 Jahren auf der  Struma  einwandern dürfen.

Aber es gab Probleme damit. Der Plan war, dass die Kinder von Bord gehen und dann durch die Türkei nach Palästina reisen würden. Leider hielten die Türken an ihrer Regel fest, keine Flüchtlinge auf ihr Land zu lassen. Die Türken würden diese Überlandroute nicht genehmigen.

Neben der Weigerung der Türken, die Kinder landen zu lassen, fasste Alec Walter George Randall, Berater im britischen Außenministerium, ein weiteres Problem treffend zusammen:

Selbst wenn wir die Türken dazu bringen, zuzustimmen, sollte ich mir vorstellen, dass der Prozess, die Kinder auszuwählen und sie von ihren Eltern aus derStruma  zu nehmen, äußerst belastend wäre. Wen schlagen Sie vor, sollte es übernehmen, und wurde die Möglichkeit in Betracht gezogen, dass die Erwachsenen sich weigern, die Kinder gehen zu lassen? **

Am Ende wurden keine Kinder aus der  Struma entlassen .

 

Stellen Sie Adrift ein

Die Türken hatten eine Frist für den 16. Februar festgelegt. Zu diesem Zeitpunkt gab es noch keine Entscheidung. Die Türken warteten dann noch ein paar Tage. In der Nacht des 2
3. Februar 1942 bestieg die türkische Polizei die  Struma  und teilte ihren Passagieren mit, dass sie aus türkischen Gewässern entfernt werden sollten. Die Passagiere bettelten und flehten – leisteten sogar Widerstand – aber ohne Erfolg.

Die  Struma  und ihre Passagiere wurden ungefähr zehn Kilometer von der Küste entfernt abgeschleppt und dort zurückgelassen. Das Boot hatte noch keinen funktionierenden Motor (alle Reparaturversuche waren fehlgeschlagen). Die  Struma  hatte auch kein frisches Wasser, Essen oder Treibstoff.

 

Torpediert

Nach nur ein paar Stunden  explodierte die Struma . Die meisten glauben, dass ein sowjetischer Torpedo die Struma getroffen und versenkt hat  . Die Türken schickten erst am nächsten Morgen Rettungsboote aus – sie nahmen nur einen Überlebenden auf (David Stoliar). Alle 768 anderen Passagiere kamen ums Leben.

* Bernard Wasserstein, Großbritannien und die Juden Europas, 1939-1945 (London: Clarendon Press, 1979) 144.
** Alec Walter George Randall, zitiert in Wasserstein, Großbritannien 151.

Literaturverzeichnis

Ofer, Dalia. „Struma.“ Enzyklopädie des Holocaust . Ed. Israel Gutman. New York: Macmillan Library Reference USA, 1990.

Wasserstein, Bernard. Großbritannien und die Juden Europas, 1939-1945 . London: Clarendon Press, 1979.

Yahil, Leni. Der Holocaust: Das Schicksal des europäischen Judentums . New York: Oxford University Press, 1990.

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