Geschichte & Kultur

Biografie von Jefferson Davis, Präsident der Konföderierten

Jefferson Davis (geb. Jefferson Finis Davis; 3. Juni 1808 – 6. Dezember 1889) war ein bekannter amerikanischer Soldat, Kriegsminister und politische Persönlichkeit, der Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika wurde, einer Nation, die im Aufstand gegen die Vereinigten Staaten gegründet wurde Zustände. Bevor er in der Rebellion ein Führer der sklavenfreundlichen Staaten wurde, wurde er von einigen als plausibler zukünftiger Präsident der Vereinigten Staaten angesehen.

Schnelle Fakten: Jefferson Davis

  • Bekannt für : Davis war der Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika.
  • Auch bekannt als : Jefferson Finis Davis
  • Geboren : 3. Juni 1808 in Todd County, Kentucky
  • Eltern : Samuel Emory Davis und Jane Davis
  • Gestorben : 6. Dezember 1889 in New Orleans, Louisiana
  • Ausbildung : Transylvania University, US-Militärakademie in West Point
  • Veröffentlichte WerkeAufstieg und Fall der konföderierten Regierung
  • Ehepartner : Sarah Knox Taylor, Varina Howell
  • Kinder: 6
  • Bemerkenswertes Zitat : „Sollen wir in diesem Zeitalter der Zivilisation und des politischen Fortschritts … den gesamten Strom menschlichen Denkens zurückdrehen und wieder zu der bloßen rohen Kraft zurückkehren, die zwischen Raubtieren herrscht, als die einzige Methode, um Fragen zwischen Männern zu klären.“ ? „

 

Frühes Leben und Ausbildung

Jefferson Davis wuchs in Mississippi auf und wurde drei Jahre lang an der Transylvania University in Kentucky ausgebildet. Anschließend trat er in die US-Militärakademie in West Point ein, machte 1828 seinen Abschluss und erhielt einen Auftrag als Offizier der US-Armee.

 

Frühe Karriere und Familienleben

Davis diente sieben Jahre als Infanterieoffizier. Nach dem Rücktritt von seiner Militärkommission im Jahr 1835 heiratete Davis Sarah Knox Taylor, die Tochter von  Zachary Taylor. dem zukünftigen Präsidenten und Oberst der Armee. Taylor missbilligte die Ehe nachdrücklich.

Das Brautpaar zog nach Mississippi, wo Sarah an Malaria erkrankte und innerhalb von drei Monaten starb. Davis selbst erkrankte an Malaria und erholte sich, litt jedoch häufig unter den anhaltenden Auswirkungen der Krankheit. Im Laufe der Zeit reparierte Davis seine Beziehung zu Zachary Taylor und er wurde während seiner Präsidentschaft einer der vertrauenswürdigsten Berater von Taylor.

Davis heiratete 1845 Varina Howell. Sie blieben für den Rest seines Lebens verheiratet und hatten sechs Kinder, von denen drei bis ins Erwachsenenalter lebten.

 

Baumwollplantage und Start in die Politik

Von 1835 bis 1845 wurde Davis ein erfolgreicher Baumwollpflanzer, der auf einer Plantage namens Brierfield Landwirtschaft betrieb, die ihm sein Bruder gegeben hatte. Mitte der 1830er Jahre begann er auch, versklavte Menschen zu kaufen. Laut der Volkszählung von 1840 versklavte er 39 Menschen.

In den späten 1830er Jahren unternahm Davis eine Reise nach Washington, DC und traf offenbar Präsident  Martin Van Buren. Sein Interesse an Politik entwickelte sich und 1845 wurde er als Demokrat in das US-Repräsentantenhaus gewählt.

 

Der mexikanische Krieg und der politische Aufstieg

Mit dem Beginn des  mexikanischen Krieges  im Jahr 1846 trat Davis vom Kongress zurück und gründete eine freiwillige Kompanie von Infanteristen. Seine Einheit kämpfte in Mexiko unter General Zachary Taylor, und Davis wurde verwundet. Er kehrte nach Mississippi zurück und wurde von einem Helden begrüßt.

Davis wurde 1847 in den US-Senat gewählt und erhielt eine mächtige Position im Militärausschuss. 1853 wurde Davis zum Kriegsminister im Kabinett von Präsident  Franklin Pierce ernannt. Es war wahrscheinlich sein Lieblingsjob, und Davis nahm ihn energisch an und half dabei, wichtige Reformen für das Militär herbeizuführen. Sein Interesse an der Wissenschaft inspirierte ihn, Kamele  für die US-Kavallerie zu  importieren .

 

Sezession

In den späten 1850er Jahren, als sich die Nation über die Frage der Versklavung spaltete, kehrte Davis in den US-Senat zurück. Er warnte andere Südstaatler vor der Abspaltung, aber als sklavenfreundliche Staaten die Union verließen. trat er aus dem Senat aus.

Am 21. Januar 1861, in den schwindenden Tagen der Regierung von  James Buchanan. hielt Davis eine dramatische Abschiedsrede im Senat und plädierte für Frieden.

 

Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika

Jefferson Davis war der einzige Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika. Er hatte das Amt von 1861 bis zum Zusammenbruch der Konföderation am Ende des Bürgerkriegs im Frühjahr 1865 inne.

Davis hat sich nie in dem Sinne für die Präsidentschaft der Konföderation eingesetzt, wie es Politiker in den Vereinigten Staaten tun. Er wurde im Wesentlichen ausgewählt, um zu dienen, und er behauptete, die Position nicht zu suchen. Er begann seine Amtszeit mit weit verbreiteter Unterstützung innerhalb der Rebellionsstaaten.

 

Opposition

Im weiteren Verlauf des Bürgerkriegs nahmen Davis ‚Kritiker innerhalb der Konföderation zu. Vor der Sezession war Davis stets ein energischer und beredter Verfechter der Rechte der Staaten gewesen. Ironischerweise neigte er dazu, die Herrschaft einer starken Zentralregierung durchzusetzen, als er versuchte, die konföderierte Regierung zu verwalten. Starke Verfechter der Rechte der Staaten innerhalb der Konföderation kamen, um sich ihm zu widersetzen.

Neben seiner Wahl von Robert E. Lee als Kommandeur der Armee von Nord-Virginia wird Davis von Historikern meist als schwacher Führer angesehen. Davis wurde als stachelig angesehen, als armer Delegator, der übermäßig in Details verwickelt war, fälschlicherweise mit der Verteidigung von Richmond, Virginia, verbunden war und sich des Cronyismus schuldig gemacht hatte. Die meisten Historiker sind sich einig, dass er während des Krieges als Führer weit weniger effektiv war als sein Amtskollege, Präsident Abraham Lincoln.

 

Nach dem Krieg

Nach dem Bürgerkrieg glaubten viele Mitglieder der Bundesregierung und der Öffentlichkeit, Davis sei ein Verräter, der für jahrelanges Blutvergießen und den Tod vieler Tausender verantwortlich ist. Es bestand ein starker Verdacht, dass Davis an der  Ermordung von Abraham Lincoln beteiligt war. Einige beschuldigten ihn, Lincolns Mord angeordnet zu haben.

Nachdem Davis von der Kavallerie der Union festgenommen worden war, als er versuchte zu fliehen und vielleicht den Aufstand am Laufen zu halten, wurde er zwei Jahre lang in einem Militärgefängnis eingesperrt. Eine Zeit lang wurde er in Ketten gehalten, und seine Gesundheit litt unter seiner rauen Behandlung.

Die Bundesregierung beschloss schließlich, Davis nicht strafrechtlich zu verfolgen, und er kehrte nach Mississippi zurück. Er war finanziell ruiniert, da er seine Plantage verloren hatte (und wie viele andere Großgrundbesitzer im Süden die Menschen, die er versklavte).

 

Spätere Jahre und Tod

Dank eines wohlhabenden Wohltäters konnte Davis bequem auf einem Landgut leben, auf dem er ein Buch über die Konföderation schrieb: „Aufstieg und Fall der konföderierten Regierung“. In seinen letzten Jahren, in den 1880er Jahren, wurde er oft von Bewunderern besucht.

Davis starb am 6. Dezember 1889. In New Orleans fand eine große Beerdigung für ihn statt und er wurde in der Stadt begraben. Sein Körper wurde schließlich in ein großes Grab in Richmond, Virginia, gebracht.

 

Erbe

Davis war in den Jahrzehnten vor dem Bürgerkrieg in einer Reihe von Positionen innerhalb der Bundesregierung bewundernswert tätig. Bevor er ein Führer der sklavenfreundlichen Staaten in der Rebellion wurde, wurde er von einigen als möglicher zukünftiger Präsident der Vereinigten Staaten angesehen.

Aber seine Leistungen werden anders beurteilt als die anderer amerikanischer Politiker. Während er die konföderierte Regierung unter nahezu unmöglichen Umständen zusammenhielt, wurde er von denjenigen, die den Vereinigten Staaten treu ergeben waren, als Verräter angesehen. Es gab viele Amerikaner, die glaubten, er hätte wegen Hochverrats angeklagt und nach dem Bürgerkrieg gehängt werden sollen.

Einige Befürworter von Davis weisen auf seinen Intellekt und seine relative Fähigkeit hin, die Rebellenstaaten zu regieren. Aber seine Kritiker bemerken das Offensichtliche: Davis glaubte fest an die Aufrechterhaltung der Sklaverei .

Die Verehrung von Jefferson Davis bleibt ein kontroverses Thema. Nach seinem Tod tauchten im ganzen Süden Statuen von ihm auf, und wegen seiner Verteidigung der Versklavung glauben viele jetzt, dass diese Statuen abgebaut werden sollten. Es gibt auch regelmäßige Aufrufe, seinen Namen von öffentlichen Gebäuden und Straßen zu entfernen, die ihm zu Ehren benannt wurden. Sein Geburtstag wird weiterhin in mehreren südlichen Bundesstaaten gefeiert, und seine Präsidentenbibliothek wurde 1998 in Mississippi eröffnet.

 

Quellen

  • Cooper, William C., Jr. “ Jefferson Davis, Amerikaner .“ Alfred A. Knopf, 2000.
  • McPherson, James M. “ Umkämpfter Rebell: Jefferson Davis als Oberbefehlshaber .“ Penguin Press, 2014.
  • Schritt, Hudson. “ Jefferson Davis: Konföderierter Präsident.“ Harcourt, Brace and Company, 1959.

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