Geschichte & Kultur

Die Ursachen der japanischen Aggression im Zweiten Weltkrieg?

In den 1930er und 1940er Jahren schien Japan darauf bedacht zu sein, ganz Asien zu kolonisieren. Es eroberte weite Landstriche und zahlreiche Inseln; Korea war bereits unter seiner Kontrolle, fügte jedoch die Mandschurei. die Küste Chinas, die Philippinen, Vietnam, Kambodscha, Laos, Burma, Singapur, Thailand, Neuguinea, Brunei, Taiwan und Malaya (jetzt Malaysia) hinzu. Japanische Angriffe erreichten sogar Australien im Süden, das US-Territorium Hawaii im Osten, die Aleuten-Inseln Alaska im Norden und bis nach Britisch-Indien im Kohima- Feldzug. Was hat einen ehemals zurückgezogen lebenden Inselstaat zu einem solchen Amoklauf motiviert?

Drei wichtige miteinander zusammenhängende Faktoren trugen zur Aggression Japans während und im Vorfeld des Zweiten Weltkriegs bei. Diese Faktoren waren:

  1. Angst vor Aggressionen von außen
  2. Wachsender japanischer Nationalismus
  3. Bedarf an natürlichen Ressourcen

Japans Angst vor Aggressionen von außen beruhte zu einem großen Teil auf seinen Erfahrungen mit westlichen imperialen Mächten, beginnend mit der Ankunft von Commodore Matthew Perry und einem amerikanischen Marinegeschwader in der Bucht von Tokio im Jahr 1853. Angesichts überwältigender Gewalt und überlegener militärischer Technologie hatte der Tokugawa-Shogun keine Option, aber zu kapitulieren und einen ungleichen Vertrag mit den USA zu unterzeichnen Die japanische Regierung war sich auch schmerzlich bewusst, dass China, bisher die Großmacht in Ostasien, gerade im ersten Opiumkrieg von Großbritannien gedemütigt worden war. Der Shogun und seine Berater wollten unbedingt einem ähnlichen Schicksal entkommen.

 

Nach der Meiji-Restauration

Um nicht von den imperialen Mächten verschluckt zu werden, reformierte Japan bei der Meiji-Restauration sein gesamtes politisches System , modernisierte seine Streitkräfte und seine Industrie und begann, sich wie die europäischen Mächte zu verhalten. Eine Gruppe von Wissenschaftlern schrieb in der von der Regierung in Auftrag gegebenen Broschüre „Grundlagen unserer nationalen Politik“ von 1937: „Unsere gegenwärtige Mission ist es, eine neue japanische Kultur aufzubauen, indem wir westliche Kulturen mit unserer nationalen Politik als Grundlage übernehmen und sublimieren und spontan dazu beitragen.“ zur Weiterentwicklung der Weltkultur. “

Diese Veränderungen betrafen alles von der Mode bis zu den internationalen Beziehungen. Die Japaner nahmen nicht nur westliche Kleidung und Haarschnitte an, sondern Japan forderte und erhielt ein Stück chinesischen Kuchens, als die ehemalige östliche Supermacht Ende des 19. Jahrhunderts in Einflussbereiche aufgeteilt wurde. Die Triumphe des japanischen Reiches im Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg (1894 bis 1895) und im Russisch-Japanischen Krieg (1904 bis 1905) markierten sein Debüt als wahre Weltmacht. Wie die anderen Weltmächte dieser Zeit nutzte Japan beide Kriege als Gelegenheit, Land zu erobern. Nur wenige Jahrzehnte nach dem seismischen Schock von Commodore Perrys Auftritt in der Bucht von Tokio war Japan auf dem Weg, ein wahres eigenes Imperium aufzubauen. Es verkörperte den Satz „Die beste Verteidigung ist eine gute Beleidigung.“

Im öffentlichen Diskurs begann sich ein manchmal virulenter Nationalismus zu entwickeln, als Japan eine gesteigerte Wirtschaftsleistung, militärischen Erfolg gegen größere Mächte wie China und Russland und eine neue Bedeutung auf der Weltbühne erzielte. Unter einigen Intellektuellen und vielen Militärführern entstand der Glaube, dass das japanische Volk anderen Völkern rassisch oder ethnisch überlegen sei. Viele Nationalisten betonten, dass die Japaner von shintoistischen Göttern abstammen und dass die japanischen Kaiser direkte Nachkommen von Amaterasu, der Sonnengöttin, waren. Der Historiker Kurakichi Shiratori, einer der kaiserlichen Lehrer, sagte: „Nichts auf der Welt ist vergleichbar mit der göttlichen Natur des kaiserlichen Hauses und ebenso der Majestät unserer nationalen Politik. Hier ist ein wichtiger Grund für Japans Überlegenheit.“ Bei einer solchen Genealogie war es natürlich nur natürlich, dass Japan den Rest Asiens regierte.

 

Der Aufstieg des Nationalismus

Dieser Ultra-Nationalismus entstand in Japan zur gleichen Zeit, als ähnliche Bewegungen in den kürzlich vereinten europäischen Nationen Italien und Deutschland Einzug hielten, wo sie sich zu Faschismus und Nationalsozialismus entwickelten. Jedes dieser drei Länder fühlte sich von den etablierten imperialen Mächten Europas bedroht und antwortete mit Behauptungen der inhärenten Überlegenheit seines eigenen Volkes. Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs verbündeten sich Japan, Deutschland und Italien als Achsenmächte. Jeder würde auch rücksichtslos gegen das vorgehen, was er für geringere Völker hielt.

Das heißt nicht, dass alle Japaner in irgendeiner Weise ultra-nationalistisch oder rassistisch waren. Viele Politiker und insbesondere Armeeoffiziere waren jedoch ultra-nationalistisch. Sie formulierten ihre Absichten gegenüber anderen asiatischen Ländern oft in konfuzianistischer Sprache und erklärten, Japan habe die Pflicht, den Rest Asiens zu regieren, da ein „älterer Bruder“ über „jüngere Brüder“ herrschen sollte. Sie versprachen, den europäischen Kolonialismus in Asien zu beenden oder „Ostasien von der weißen Invasion und Unterdrückung zu befreien“, wie John Dower es in „Krieg ohne Barmherzigkeit
formulierte .  In diesem Fall beschleunigten die japanische Besatzung und die erdrückenden Kosten des Zweiten Weltkriegs das Ende des europäischen Kolonialismus in Asien. Die japanische Herrschaft würde sich jedoch als alles andere als brüderlich erweisen.

Apropos Kriegsausgaben: Nachdem Japan den Vorfall mit der Marco Polo-Brücke inszeniert und seine vollständige Invasion in China begonnen hatte, gingen ihm viele wichtige Kriegsmaterialien wie Öl, Gummi, Eisen und sogar Sisal für die Seilherstellung aus. Während sich der zweite chinesisch-japanische Krieg hinzog, konnte Japan die Küste Chinas erobern, aber sowohl die nationalistischen als auch die kommunistischen Armeen Chinas stellten eine unerwartet wirksame Verteidigung des riesigen Inneren auf. Um die Sache noch schlimmer zu machen, veranlasste Japans Aggression gegen China die westlichen Länder, wichtige Lieferungen zu verbieten, und der japanische Archipel ist nicht reich an Bodenschätzen.

 

Annexion

Um seine Kriegsanstrengungen in China aufrechtzuerhalten, musste Japan Gebiete annektieren, in denen Öl, Eisen für die Stahlherstellung, Gummi usw. hergestellt wurden. Die nächsten Produzenten all dieser Waren befanden sich in Südostasien, das zu dieser Zeit – bequemerweise – kolonisiert wurde von den Briten, Franzosen und Holländern. Als 1940 der Zweite Weltkrieg in Europa ausbrach und Japan sich mit den Deutschen verbündete, hatte es Recht, feindliche Kolonien zu erobern. Um sicherzustellen, dass die USA die blitzschnelle „Expansion des Südens“ Japans, in der sie gleichzeitig die Philippinen, Hongkong, Singapur und Malaya traf, nicht stören, beschloss Japan, die US-Pazifikflotte in Pearl Harbor auszulöschen. Es griff jedes der Ziele am 7. Dezember 1941 auf der amerikanischen Seite der Internationalen Datumsgrenze an, die am 8. Dezember in Ostasien stattfand.

Die kaiserlichen japanischen Streitkräfte besetzten Ölfelder in Indonesien und Malaya. Diese Länder lieferten zusammen mit Birma Eisenerz und Thailand Gummi. In anderen eroberten Gebieten forderten die Japaner Reis und andere Nahrungsmittel an und beraubten manchmal die örtlichen Bauern von jedem letzten Getreide.

Aufgrund dieser enormen Expansion war Japan jedoch überfordert. Die Militärführer unterschätzten auch, wie schnell und heftig die Vereinigten Staaten auf den Angriff auf Pearl Harbor reagieren würden. Am Ende führte Japans Angst vor Aggressoren von außen, bösartiger Nationalismus und die Nachfrage nach natürlichen Ressourcen zur Unterstützung der daraus resultierenden Eroberungskriege zu seinem Untergang im August 1945.

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