Geschichte & Kultur

Biografie von James Watt, schottischer Erfinder

James Watt (30. Januar 1736 – 25. August 1819) war ein schottischer Erfinder, Maschinenbauingenieur und Chemiker, dessen 1769 patentierte Dampfmaschine die Effizienz und den Anwendungsbereich der 1712 von Thomas Newcomen eingeführten frühen atmosphärischen Dampfmaschine erheblich erhöhte . Während Watt die Dampfmaschine nicht erfunden hat, wird allgemein angenommen, dass seine Verbesserungen an Newcomens früherem Design die moderne Dampfmaschine zur treibenden Kraft hinter der industriellen Revolution gemacht haben .

Schnelle Fakten: James Watt

  • Bekannt für: Erfindung der verbesserten Dampfmaschine
  • Geboren: 19. Januar 1736 in Greenock, Renfrewshire, Schottland, Großbritannien
  • Eltern: Thomas Watt, Agnes Muirhead
  • Gestorben: 25. August 1819 in Handsworth, Birmingham, England, Großbritannien
  • Ausbildung: Heimgebildet
  • Patente: GB176900913A „Eine neu erfundene Methode zur Verringerung des Dampf- und Kraftstoffverbrauchs in Feuerwehrautos“
  • Ehepartner: Margaret (Peggy) Miller, Ann MacGregor
  • Kinder: James Jr., Margaret, Gregory, Janet
  • Bemerkenswertes Zitat: „Mir fällt nichts anderes ein als diese Maschine.“

 

Frühes Leben und Training

James Watt wurde am 19. Januar 1736 in Greenock, Schottland, als ältestes der fünf überlebenden Kinder von James Watt und Agnes Muirhead geboren. Greenock war ein Fischerdorf, das zu Watt zu Lebzeiten eine geschäftige Stadt mit einer Flotte von Dampfschiffen wurde. Der Großvater von James Jr., Thomas Watt, war ein bekannter Mathematiker und lokaler Schulmeister. James Sr. war ein prominenter Bürger von Greenock und ein erfolgreicher Schreiner und Schiffbauer, der Schiffe ausstattete und deren Kompass und andere Navigationsgeräte reparierte. Er diente auch regelmäßig als Greenocks oberster Richter und Schatzmeister.

„Watt’s First Experiment“, 18. Jahrhundert (um 1870). James Watt (1736-1819) Schottischer Ingenieur, der als Junge am Esstisch seines Kinderheims in Greenock mit dem Teekessel experimentierte. Im linken Hintergrund ist der Assistent seines Vaters mit einem Kunden in der Schreinerei zu sehen. Drucksammler / Getty Images

Obwohl er eine Begabung für Mathematik zeigte, hinderte ihn der schlechte Gesundheitszustand des jungen James daran, regelmäßig das Greenock-Gymnasium zu besuchen. Stattdessen gewann er die Fähigkeiten , die er später in mechanischer brauchen würde Technik und die Verwendung von Werkzeugen durch die Unterstützung seines Vaters an Projekten Zimmerei. Der junge Watt war ein begeisterter Leser und fand in jedem Buch, das in seine Hände kam, etwas, das ihn interessierte. Mit 6 Jahren löste er geometrische Probleme und untersuchte mit dem Teekessel seiner Mutter den Dampf. In seinen frühen Teenagerjahren begann er, seine Fähigkeiten zu zeigen, insbesondere in der Mathematik. In seiner Freizeit skizzierte er mit seinem Bleistift, schnitzte und arbeitete mit Holz und Metall an der Werkzeugbank. Er fertigte viele geniale mechanische Arbeiten und Modelle an und half seinem Vater gerne bei der Reparatur von Navigationsinstrumenten.

Nach dem Tod seiner Mutter im Jahr 1754 reiste der 18-jährige Watt nach London, wo er eine Ausbildung zum Instrumentenbauer erhielt. Obwohl ihn gesundheitliche Probleme daran hinderten, eine ordnungsgemäße Ausbildung zu absolvieren, hatte er 1756 das Gefühl, genug gelernt zu haben, „um so gut zu arbeiten wie die meisten Gesellen“. 1757 kehrte Watt nach Schottland zurück. Er ließ sich in der großen Handelsstadt Glasgow nieder und eröffnete ein Geschäft auf dem Campus der Universität von Glasgow, in dem er mathematische Instrumente wie Sextanten, Kompasse, Barometer und Laborwaagen herstellte und reparierte. Während seines Studiums freundete er sich mit mehreren Wissenschaftlern an, die sich als einflussreich und unterstützend für seine zukünftige Karriere erwiesen, darunter der berühmte Ökonom Adam Smith und der britische Physiker Joseph Black. deren Experimente für Watt’s zukünftige Dampfmaschinendesigns von entscheidender Bedeutung sein würden.

James Watt als junger Mann, c1769. Künstler: James Scott. Drucksammler / Getty Images

1759 ging Watt eine Partnerschaft mit dem schottischen Architekten und Geschäftsmann John Craig ein, um Musikinstrumente und Spielzeug herzustellen und zu verkaufen. Die Partnerschaft dauerte bis 1765 und beschäftigte zeitweise bis zu 16 Arbeitnehmer.

1764 heiratete Watt seine Cousine Margaret Millar, bekannt als Peggy, die er seit ihrer Kindheit kannte. Sie hatten fünf Kinder, von denen nur zwei bis zum Erwachsenenalter lebten: Margaret, geboren 1767, und James III, geboren 1769, der als Erwachsener der wichtigste Unterstützer und Geschäftspartner seines Vaters werden sollte. Peggy starb 1772 während der Geburt und 1777 heiratete Watt Ann MacGregor, die Tochter eines Farbstoffherstellers aus Glasgow. Das Paar hatte zwei Kinder: Gregory, geboren 1777, und Janet, geboren 1779.

 

Der Weg zu einer besseren Dampfmaschine

1759 zeigte ein Student an der Universität von Glasgow Watt ein Modell einer Newcomen-Dampfmaschine und schlug vor, sie anstelle von Pferden zum Antrieb von Kutschen zu verwenden. Der Motor wurde 1703 vom englischen Erfinder Thomas Newcomen patentiert und zog Dampf in einen Zylinder, wodurch ein Teilvakuum erzeugt wurde, das es dem erhöhten atmosphärischen Druck ermöglichte, einen Kolben in den Zylinder zu drücken. Während des 18. Jahrhunderts wurden Newcomen-Motoren in ganz Großbritannien und Europa eingesetzt, hauptsächlich um Wasser aus Minen zu pumpen.

Newcomen atmosphärische Dampfmaschine. Newton Henry Black / Wikimedia Commons / Public Domain

Fasziniert vom Newcomen-Motor begann Watt mit dem Bau von Miniaturmodellen aus Zinndampfzylindern und Kolben, die über ein Zahnradsystem an den Antriebsrädern befestigt waren. Im Winter 1763–1764 bat John Anderson in Glasgow Watt, ein Modell eines Newcomen-Motors zu reparieren. Er war in der Lage, es zum Laufen zu bringen, aber Watt war verwirrt über die Verschwendung von Dampf. Er begann, die Geschichte der Dampfmaschine zu studieren und führte Experimente zu den Eigenschaften von Dampf durch.

Watt bewies unabhängig die Existenz von latenter Wärme (die Wärme, die erforderlich ist, um Wasser in Dampf umzuwandeln), die von seinem Mentor und Unterstützer Joseph Black theoretisiert worden war. Watt ging mit seinen Nachforschungen zu Black, der sein Wissen gerne teilte. Watt kam von der Zusammenarbeit mit der Idee weg, die ihn auf den Weg zu einer verbesserten Dampfmaschine brachte, die auf seiner bekanntesten Erfindung – dem separaten Kondensator – basiert .

 

Die Watt Dampfmaschine

Watt stellte fest, dass der größte Fehler in der Newcomen-Dampfmaschine der schlechte Kraftstoffverbrauch aufgrund des schnellen Verlusts an latenter Wärme war. Während Newcomen-Motoren Verbesserungen gegenüber früheren Dampfmaschinen boten, waren sie hinsichtlich der Menge an Kohle, die verbrannt wurde, um Dampf zu erzeugen, ineffizient, verglichen mit der von diesem Dampf erzeugten Leistung. Beim Newcomen-Motor wurden abwechselnd Dampf- und Kaltwasserstrahlen in denselben Zylinder eingespritzt, was bedeutete, dass bei jedem Auf- und Ab-Hub des Kolbens die Zylinderwände abwechselnd erwärmt und dann abgekühlt wurden. Jedes Mal, wenn Dampf in den Zylinder eintrat, kondensierte er weiter, bis der Zylinder durch den Kaltwasserstrahl wieder auf seine Arbeitstemperatur abgekühlt war. Infolgedessen ging mit jedem Zyklus des Kolbens ein Teil der potentiellen Leistung aus der Dampfwärme verloren.

James Watts Dampfmaschine bei der Arbeit. Drucksammler / Mitwirkender / Getty Images

Die im Mai 1765 entwickelte Lösung von Watt bestand darin, seinen Motor mit einer separaten Kammer auszustatten, die er als „Kondensator“ bezeichnete und in der Kondensation des Dampfes auftritt. Da die Kondensationskammer vom Arbeitszylinder mit dem Kolben getrennt ist, erfolgt die Kondensation mit sehr geringem Wärmeverlust des Zylinders. Die Kondensatorkammer bleibt jederzeit kalt und unter Atmosphärendruck, während der Zylinder jederzeit heiß bleibt.

In einer Watt-Dampfmaschine wird Dampf vom Kessel in den Kraftzylinder unter dem Kolben gesaugt. Wenn der Kolben die Oberseite des Zylinders erreicht, schließt sich ein Einlassventil, durch das Dampf in den Zylinder eindringen kann, und gleichzeitig öffnet sich ein Ventil, durch das Dampf in den Kondensator entweichen kann. Der niedrigere atmosphärische Druck im Kondensator saugt den Dampf an, wo er gekühlt und von Wasserdampf zu flüssigem Wasser kondensiert wird. Dieser Kondensationsprozess hält ein konstantes Teilvakuum im Kondensator aufrecht, das über ein Verbindungsrohr zum Zylinder geleitet wird. Externer hoher atmosphärischer Druck drückt dann den Kolben zurück in den Zylinder, um den Arbeitshub abzuschließen.

Durch die Trennung von Zylinder und Kondensator wurde der Wärmeverlust des Newcomen-Motors beseitigt, sodass die Dampfmaschine von Watt die gleiche Leistung erbrachte und gleichzeitig 60% weniger Kohle verbrannte. Die Einsparungen ermöglichten den Einsatz von Watt-Motoren nicht nur in Bergwerken, sondern überall dort, wo Strom benötigt wurde.

Der zukünftige Erfolg von Watt war jedoch weder gesichert noch würde er ohne Schwierigkeiten auskommen. Als er 1765 seine bahnbrechende Idee für den separaten Kondensator entwickelte, hatten ihn die Kosten seiner Forschung in die Nähe der Armut gebracht. Nachdem er beträchtliche Summen von Freunden geliehen hatte, musste er schließlich eine Anstellung suchen, um für seine Familie zu sorgen. Während einer Zeitspanne von ungefähr zwei Jahren unterstützte er sich als Bauingenieur, untersuchte und verwaltete den Bau mehrerer Kanäle in Schottland und erkundete für die Magistrate der Stadt Kohlefelder in der Nähe von Glasgow, während er weiter an seiner Erfindung arbeitete . Einmal schrieb ein verzweifelter Watt an seinen alten Freund und Mentor Joseph Black: „Von allen Dingen im Leben gibt es nichts Dümmeres als das Erfinden, und wahrscheinlich wurde die Mehrheit der Erfinder durch ihre eigenen Erfahrungen zu derselben Meinung geführt. ”

Nach der Herstellung kleiner Arbeitsmodelle ging Watt 1768 eine Partnerschaft mit dem britischen Erfinder und Händler John Roebuck ein. um Dampfmaschinen in voller Größe zu bauen und zu vermarkten. 1769 erhielt Watt ein Patent für seinen separaten Kondensator. Das berühmte Patent von Watt mit dem Titel „Eine neu erfundene Methode zur Verringerung des Dampf- und Kraftstoffverbrauchs in Feuerwehrautos“ gilt bis heute als eines der bedeutendsten Patente, die jemals im Vereinigten Königreich erteilt wurden.

Bronzestatue von Boulton, Watt und Murdoch, den „Golden Boys“, vergoldet, um an die Entwicklung der Dampfmaschine in der Broad Street im Zentrum von Birmingham, West Midlands, England, zu erinnern. Künstler Ethel Davies. Heritage Images / Getty Images

 

Partnerschaft mit Matthew Boulton

Als Watt 1768 nach London reiste, um sein Patent zu beantragen, lernte er Matthew Boulton kennen, den Eigentümer einer Produktionsfirma in Birmingham, die als Soho Manufactory bekannt ist und kleine Metallwaren herstellte. Bolton und seine Firma waren in der englischen Aufklärungsbewegung Mitte des 18. Jahrhunderts sehr bekannt und geachtet .

Boulton war ein guter Gelehrter mit beträchtlichen Kenntnissen in Sprachen und Naturwissenschaften – insbesondere in Mathematik -, obwohl er als Junge die Schule verlassen hatte, um im Geschäft seines Vaters zu arbeiten. Im Geschäft stellte er bald eine Reihe wertvoller Verbesserungen vor und war immer auf der Suche nach anderen Ideen, die in sein Geschäft eingeführt werden könnten.

Er war auch Mitglied der berühmten Lunar Society of Birmingham, einer Gruppe von Männern, die sich trafen, um gemeinsam über Naturphilosophie, Ingenieurwesen und industrielle Entwicklung zu diskutieren. Weitere Mitglieder waren der Sauerstoffentdecker Joseph Priestley, Erasmus Darwin (Großvater von Charles Darwin), und der experimentelle Töpfer Josiah Wedgwood. Watt trat der Gruppe bei, nachdem er Boultons Partner geworden war.

Als extravaganter und energischer Gelehrter lernte Boulton 1758 Benjamin Franklin kennen. 1766 korrespondierten diese angesehenen Männer und diskutierten unter anderem die Anwendbarkeit der Dampfkraft auf verschiedene nützliche Zwecke. Sie entwarfen eine neue Dampfmaschine und Boulton baute ein Modell, das an Franklin geschickt und von ihm in London ausgestellt wurde. Sie hatten Watt oder seine Dampfmaschine noch nicht bemerkt.

Als Boulton 1768 Watt traf, mochte er seinen Motor und beschloss, sich für das Patent zu interessieren. Mit Roebucks Zustimmung bot Watt Boulton ein Drittel der Anteile an. Obwohl es mehrere Komplikationen gab, schlug Roebuck schließlich vor, die Hälfte seines Eigentums an Watt’s Erfindungen für die Summe von 1.000 Pfund auf Matthew Boulton zu übertragen. Dieser Vorschlag wurde im November 1769 angenommen.

 

Boulton und Watt arbeitende Dampfmaschinen

Boulton & Watt Dampfmaschine, 1784. Robert Henry Thurston / Wikimedia Commons / Public Domain

Im November 1774 gab Watt seinem alten Partner Roebuck schließlich bekannt, dass seine Dampfmaschine Feldversuche erfolgreich abgeschlossen hatte. Beim Schreiben an Roebuck schrieb Watt nicht mit seiner üblichen Begeisterung und Extravaganz; Stattdessen schrieb er einfach: „Das Feuerwehrauto, das ich erfunden habe, läuft jetzt und antwortet viel besser als jedes andere, das bisher hergestellt wurde, und ich gehe davon aus, dass die Erfindung für mich sehr vorteilhaft sein wird.“

Von diesem Zeitpunkt an war die Firma Boulton and Watt in der Lage, eine Reihe von funktionierenden Motoren mit realen Anwendungen herzustellen. Neue Innovationen und Patente wurden für Maschinen angemeldet, die zum Schleifen, Weben und Fräsen verwendet werden können. Dampfmaschinen wurden für den Transport an Land und auf dem Wasser eingesetzt. Nahezu jede erfolgreiche und wichtige Erfindung, die die Geschichte der Dampfkraft über viele Jahre prägte, entstand in den Werkstätten von Boulton und Watt.

 

Ruhestand und Tod

Watt’s Arbeit mit Boulton verwandelte ihn in eine international anerkannte Persönlichkeit. Sein 25-jähriges Patent brachte ihm Wohlstand und er und Boulton wurden führend in der technologischen Aufklärung in England, mit einem soliden Ruf für innovative Technik.

Die Werkstatt des schottischen Dampfingenieurs und Erfinders James Watt (1736 – 1819) in Heathfield, wo er von 1790 bis zu seinem Tod lebte. Hulton Archive / Getty Images

Watt baute in Handsworth, Staffordshire, ein elegantes Herrenhaus namens „Heathfield Hall“. Er ging 1800 in den Ruhestand und verbrachte den Rest seines Lebens in seiner Freizeit und auf Reisen, um Freunde und Familie zu besuchen.

James Watt starb am 25. August 1819 in Heathfield Hall im Alter von 83 Jahren. Er wurde am 2. September 1819 auf dem Friedhof der St. Mary’s Church in Handsworth beigesetzt. Sein Grab befindet sich jetzt in der erweiterten Kirche.

 

Erbe

1878: Eine tragbare James Watt Dampfmaschine. Hulton Archive / Getty Images

In sehr bedeutsamer Weise trieben die Erfindungen von Watt die industrielle Revolution und Innovationen der Moderne voran, die von Automobilen, Zügen und Dampfbooten über Fabriken bis hin zu den sich daraus ergebenden sozialen Problemen reichten. Heute ist Watt mit Straßen, Museen und Schulen verbunden. Seine Geschichte hat Bücher, Filme und Kunstwerke inspiriert, darunter Statuen in den Piccadilly Gardens und in der St. Paul’s Cathedral.

Auf der Statue in St. Paul sind die Worte eingraviert: „James Watt … erweiterte die Ressourcen seines Landes, erhöhte die Macht des Menschen und stieg zu einem herausragenden Platz unter den berühmtesten Anhängern der Wissenschaft und den wahren Wohltätern der Welt auf. „“

Quellen und weitere Referenzen

    • Jones, Peter M. “ Die Aufklärung und die Französische Revolution leben: James Watt, Matthew Boulton und ihre Söhne .“ The Historical Journal 42.1 (1999): 157–82. Drucken.
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    • Wright, Michael. “ James Watt: Musikinstrumentenbauer .“ The Galpin Society Journal 55, 2002.

 

Aktualisiert von Robert Longley

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