Geschichte & Kultur

Präsident James Madison: Fakten und Biografie

James Madison (16. März 1751 – 28. Juni 1836) war Amerikas 4. Präsident und führte das Land durch den Krieg von 1812. Madison war bekannt als der „Vater der Verfassung“ für seine Rolle bei ihrer Schaffung und ein Mann, der während einer Schlüsselzeit in der Entwicklung Amerikas diente.

Schnelle Fakten: James Madison

  • Bekannt für : Amerikas 4. Präsident und der „Vater der Verfassung“
  • Geboren : 16. März 1751 in King George County, Virginia
  • Eltern : James Madison, Sr. und Eleanor Rose Conway (Nelly), m. 15. September 1749
  • Gestorben: 28. Juni 1836 in Montpelier, Virginia
  • Ausbildung : Robertson’s School, College of New Jersey (später Prrinceton University)
  • Ehepartner : Dolley Payne Todd (m. 15. September 1794)
  • Kinder : Ein Stiefsohn, John Payne Todd

 

Frühen Lebensjahren

James Madison wurde am 16. März 1751 als ältestes Kind von James Madison Sr., einem Plantagenbesitzer, und Eleanor Rose Conway (bekannt als „Nelly“), der Tochter eines wohlhabenden Pflanzers, geboren. Er wurde auf der Plantage des Stiefvaters seiner Mutter am Rappahannock River in King George County, Virginia, geboren, aber die Familie zog bald auf die Plantage von James Madison Sr. in Virginia. Montpelier, wie die Plantage 1780 genannt wurde, war für den größten Teil seines Lebens die Heimat von Madison Jr .. Madison hatte sechs Brüder und Schwestern: Francis (geb. 1753), Ambrose (geb. 1755), Nelly (geb. 1760), William (geb. 1762), Sarah (geb. 1764), Elizabeth (geb. 1768); Die Plantage hielt auch mehr als 100 versklavte Personen.

Die früheste Ausbildung von James Madison Jr. war zu Hause, wahrscheinlich von seiner Mutter und Großmutter, und in einer Schule auf der Plantage seines Vaters. 1758 besuchte er die Robertson School unter der Leitung des schottischen Lehrers Donald Robertson, wo er Englisch, Latein, Griechisch, Französisch und Italienisch sowie Geschichte, Arithmetik, Algebra, Geometrie und Geographie studierte. Zwischen 1767 und 1769 studierte Madison bei dem Rektor Thomas Martin, der zu diesem Zweck von der Familie Madison eingestellt wurde.

 

Bildung

Madison besuchte von 1769 bis 1771 das College of New Jersey (das 1896 zur Princeton University werden sollte). Er war ein ausgezeichneter Schüler und studierte eine Reihe von Fächern, darunter Oratorium, Logik, Latein, Geographie und Philosophie. Vielleicht noch wichtiger ist, dass er in New Jersey enge Freundschaften geschlossen hat, darunter der amerikanische Dichter Philip Freneau, der Schriftsteller Hugh Henry Brackenridge, der Anwalt und Politiker Gunning Bedford Jr. und William Bradford, der unter George Washington der zweite Generalstaatsanwalt werden sollte.

Aber Madison wurde im College krank und blieb nach seinem Abschluss in Princeton, bis er im April 1772 nach Hause zurückkehrte. Er war die meiste Zeit seines Lebens krank, und moderne Gelehrte glauben, dass er wahrscheinlich an Epilepsie litt.

 

Frühe Karriere

Madison hatte keine Berufung, als er die Schule verließ, aber er interessierte sich bald für Politik, ein Interesse, das vielleicht geweckt wurde, aber zumindest durch seine fortwährende Korrespondenz mit William Bradford genährt wurde. Die politische Situation im Land muss berauschend gewesen sein: Sein Eifer für die Freiheit von Großbritannien war sehr stark. Seine erste politische Ernennung war als Delegierter des Virginia Convention (1776), und dann diente er dreimal im Virginia House of Delegates (1776–1777, 1784–1786, 1799–1800). Während er im Haus in Virginia war, arbeitete er mit George Mason zusammen, um Virginias Verfassung zu schreiben. Er lernte auch Thomas Jefferson kennen und knüpfte eine lebenslange Freundschaft .

Madison war Mitglied des Staatsrates in Virginia (1778–1779) und wurde dann Mitglied des Kontinentalkongresses (1780–1783).

 

Vater der Verfassung

Madison forderte erstmals 1786 einen Verfassungskonvent. und als er 1787 einberufen wurde, schrieb er den größten Teil der US-Verfassung. in der eine starke Bundesregierung umrissen war. Nach Beendigung des Konvents schrieben er, John Jay und Alexander Hamilton gemeinsam die “ Federalist Papers „, eine Sammlung von Aufsätzen, die die öffentliche Meinung zur Ratifizierung der neuen Verfassung beeinflussen sollten. Madison war von 1789 bis 1797 US-Repräsentantin.

Am 15. September 1794 heiratete Madison Dolley Payne Todd, eine Witwe und Sozialistin, die das Muster für das Verhalten der First Ladies des Weißen Hauses für die kommenden Jahrhunderte festlegte. Sie war während Jeffersons und Madisons Amtszeit eine beliebte Gastgeberin und veranstaltete gesellige Partys mit beiden Seiten des Kongresses. Sie und Madison hatten keine Kinder, obwohl John Payne Todd (1792–1852), Dolleys Sohn aus ihrer ersten Ehe, von dem Paar aufgezogen wurde; Ihr Sohn William war 1793 an der Gelbfieber-Epidemie gestorben, bei der ihr Ehemann ums Leben kam.

Als Reaktion auf die Alien and Sedition Acts entwarf Madison 1798 die Virginia Resolutions. eine Arbeit, die von Antiföderalisten begrüßt wurde. Er war von 1801 bis 1809 Staatssekretär unter Präsident Thomas Jefferson .

 

Embargogesetz und Präsidentschaft

Bis 1807 waren Madison und Jefferson alarmiert über die zunehmenden Berichte über Umwälzungen in Europa, die darauf hindeuteten, dass Großbritannien bald gegen Napoleons Frankreich in den Krieg ziehen würde. Die beiden Mächte erklärten den Krieg und forderten, dass andere Nationen sich einer Seite verpflichten müssten. Da weder der Kongress noch die Regierung zu einem umfassenden Krieg bereit waren, forderte Jefferson ein sofortiges Embargo für die gesamte amerikanische Schifffahrt. Dies, sagte Madison, würde amerikanische Schiffe vor einer fast sicheren Beschlagnahme schützen und den europäischen Nationen einen notwendigen Handel vorenthalten, der sie zwingen könnte, den USA zu erlauben, neutral zu bleiben. Das am 22. Dezember 1807 verabschiedete Embargo-Gesetz würde sich bald als unpopulär erweisen, eine Unpopularität, die schließlich zu einer Beteiligung der USA am Krieg von 1812 führte.

Bei den Wahlen von 1808 unterstützte Jefferson Madisons Nominierung und George Clinton wurde zu seinem Vizepräsidenten gewählt. Er lief gegen Charles Pinckney, der sich 1804 gegen Jefferson gestellt hatte. Pinckneys Kampagne drehte sich um Madisons Rolle beim Embargo Act; Dennoch gewann Madison 122 der 175 Wahlstimmen .

 

Neutralität verhandeln

Anfang 1808 ersetzte der Kongress das Embargo-Gesetz durch das Non-Intercourse-Gesetz, das es den USA aufgrund der Angriffe dieser beiden Nationen auf die amerikanische Schifffahrt ermöglichte, mit allen Nationen außer Frankreich und Großbritannien Handel zu treiben. Madison bot an, mit beiden Nationen Handel zu treiben, wenn es aufhören würde, amerikanische Schiffe zu belästigen. Weder vereinbart noch.

Im Jahr 1810 wurde Macons Gesetzentwurf Nr. 2 verabschiedet, mit dem das Gesetz über den Nichtverkehr aufgehoben und durch das Versprechen ersetzt wurde, dass jede Nation, die aufhören würde, amerikanische Schiffe zu belästigen, bevorzugt würde und die USA den Handel mit der anderen Nation einstellen würden. Frankreich stimmte dem zu und die Briten stoppten weiterhin amerikanische Schiffe und beeindruckten die Seeleute.

Bis 1811 gewann Madison leicht die Renominierung für die Demokratischen Republikaner, obwohl DeWitt Clinton dagegen war. Das Hauptthema der Kampagne war der Krieg von 1812, und Clinton versuchte, sowohl für als auch gegen den Krieg zu appellieren. Madison gewann mit 128 von 146 Stimmen.

 

Krieg von 1812: Mr. Madisons Krieg

Als Madison seine zweite Regierung begann, griffen die Briten immer noch gewaltsam amerikanische Schiffe an, beschlagnahmten ihre Fracht und beeindruckten ihre Seeleute. Madison bat den Kongress, den Krieg zu erklären, aber die Unterstützung dafür war alles andere als einstimmig. Der Krieg, der manchmal als Zweiter Unabhängigkeitskrieg bezeichnet wurde (weil er das Ende der wirtschaftlichen Abhängigkeit der USA von Großbritannien zur Folge hatte), stellte die kaum vorbereiteten USA gegen die gut ausgebildete Truppe Großbritanniens.

Am 18. Juni 1812 unterzeichnete Madison eine Kriegserklärung gegen Großbritannien, nachdem der Kongress zum ersten Mal in der amerikanischen Geschichte beschlossen hatte, einer anderen Nation den Krieg zu erklären.

Amerikas erste Schlacht war eine Katastrophe namens Surrender of Detroit: Die Briten, angeführt von Generalmajor Isaac Brock, und Verbündete indigener Gemeinschaften, angeführt vom Shawnee-Führer Tecumseh, griffen die Hafenstadt Detroit am 15. und 16. August 1812 an Brigadegeneral William Hull gab die Stadt und das Fort trotz einer größeren Armee auf. Amerika erging es auf den Meeren besser und eroberte schließlich Detroit zurück. Die Briten marschierten 1814 nach Washington und griffen am 23. August das Weiße Haus an und verbrannten es. Dolley Madison blieb bekanntlich im Weißen Haus, bis sie dafür sorgte, dass viele nationale Schätze gerettet wurden.

Die New England Federalists trafen sich Ende 1814 auf der Hartford Convention, um über den Rückzug aus dem Krieg zu diskutieren, und auf der Convention war sogar von einer Sezession die Rede. Am 24. Dezember 1814 stimmten die USA und Großbritannien dem Vertrag von Gent zu, der die Kämpfe beendete, aber keines der Vorkriegsprobleme löste.

 

Pensionierung

Nach dem Ende seiner Amtszeit als Präsident zog sich Madison auf seine Plantage in Virginia zurück. Er blieb jedoch weiterhin in den politischen Diskurs involviert. Er vertrat seine Grafschaft beim Virginia Constitutional Convention (1829). Er sprach sich auch gegen die Nichtigerklärung aus, die Idee, dass Staaten Bundesgesetze für verfassungswidrig erklären könnten. Seine Virginia-Resolutionen wurden oft als Präzedenzfall dafür angeführt, aber er glaubte vor allem an die Stärke der Gewerkschaft.

Er übernahm eine Führungsrolle bei der Gründung der University of Virginia, insbesondere nach dem Tod von Thomas Jefferson im Jahr 1826. Madison war auch ein Sklave – Montpelier hatte zu einem bestimmten Zeitpunkt 118 versklavte Menschen -, der zur Gründung der berüchtigten American Colonization Society beitrug , um die Umsiedlung von befreitem Schwarz zu unterstützen Menschen in Liberia, Afrika.

 

Tod

Obwohl Madison während seiner frühen Pensionierung, beginnend nach seinem 80. Geburtstag im Jahr 1829, kräftig und aktiv blieb, begann er an immer längeren Fieber- und Rheumaanfällen zu leiden. Schließlich war er auf Montpelier beschränkt, obwohl er im Winter 1835–1836 weiter arbeitete, wenn er konnte. Am 27. Juni 1836 verbrachte er mehrere Stunden damit, George Tucker einen Dankesbrief zu schreiben, der ihm seine Biographie von Thomas Jefferson gewidmet hatte. Er starb am nächsten Tag.

 

Erbe

James Madison war zu einer wichtigen Zeit an der Macht. Obwohl Amerika den Krieg von 1812 nicht als ultimativen „Sieger“ beendete, endete es mit einer stärkeren und unabhängigen Wirtschaft. Als Verfasser der Verfassung beruhten Madisons Entscheidungen, die er während seiner Zeit als Präsident getroffen hatte, auf seiner Auslegung des Dokuments, und dafür wurde er sehr respektiert. Am Ende versuchte Madison, der Verfassung zu folgen und die ihm vorgelegten Grenzen nicht zu überschreiten, als er sie interpretierte.

 

Quellen

  • Broadwater, Jeff. „James Madison: Ein Sohn von Virginia und ein Gründer der Nation.“ Chapel Hill: Universität von North Carolina Press, 2012.
  • Cheney, Lynne. „James Madison: Ein überdachtes Leben.“ New York: Pinguin-Bücher, 2014.
  • Feldman, Noah. Die drei Leben von James Madison: Genie, Partisan, Präsident. New York: Zufälliges Haus, 2017.
  • Gutzman, Kevin RC „James Madison und das Making of America.“ New York, St. Martin’s Press, 2012.
  • Ketcham, Ralph. „James Madison: Eine Biographie.“ Universität von Virginia, 1990. 

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