Geschichte & Kultur

Biografie von James A. Garfield, 20. US-Präsident

James A. Garfield (19. November 1831 – 19. September 1881) war während des Bürgerkriegs Pädagoge, Anwalt und Generalmajor der Unionsarmee. Er wurde in den Senat des Staates Ohio und in den US-Kongress gewählt, bevor er am 4. März 1881 der 20. amerikanische Präsident wurde. Er diente nur bis zum 19. September 1881, als er 11 Wochen zuvor an den Folgen einer Kugel eines Attentäters starb.

Schnelle Fakten: James A. Garfield

  • Bekannt für : 20. Präsident der Vereinigten Staaten
  • Geboren : 19. November 1831 in Cuyahoga County, Ohio
  • Eltern : Abram Garfield, Eliza Ballou Garfield
  • Gestorben : 19. September 1881 in Elberon, New Jersey
  • Ausbildung : Williams College
  • Ehepartner : Lucretia Rudolph
  • Kinder : Sieben; zwei starben im Kindesalter

 

Frühen Lebensjahren

Garfield wurde in Cuyahoga County, Ohio, als Sohn von Abram Garfield, einem Landwirt, und Eliza Ballou Garfield geboren. Sein Vater starb, als Garfield gerade 18 Monate alt war. Seine Mutter versuchte, mit der Farm über die Runden zu kommen, aber er und seine drei Geschwister, zwei Schwestern und ein Bruder, wuchsen in relativer Armut auf.

Er besuchte eine örtliche Schule, bevor er 1849 an die Geauga Academy im Geauga County, Ohio, wechselte. Anschließend besuchte er das Western Reserve Eclectic Institute (später Hiram College genannt) in Hiram, Ohio, und unterrichtete, um seinen Weg zu bezahlen. 1854 besuchte er das Williams College in Massachusetts und schloss es zwei Jahre später mit Auszeichnung ab.

Am 11. November 1858 heiratete Garfield Lucretia Rudolph, die am Eclectic Institute studiert hatte. Sie arbeitete als Lehrerin, als Garfield ihr schrieb und sie anfingen zu werben. Sie erkrankte als First Lady an Malaria, lebte aber ein langes Leben nach Garfields Tod und starb am 14. März 1918. Sie hatten zwei Töchter und fünf Söhne, von denen zwei starben, als sie noch Säuglinge waren.

 

Karriere vor der Präsidentschaft

Garfield begann seine Karriere als Lehrer für klassische Sprachen am Eclectic Institute und war dessen Präsident von 1857 bis 1861. Er studierte Rechtswissenschaften und wurde 1860 als Rechtsanwalt zugelassen. Er wurde zum Pfarrer in der Kirche der Jünger Christi geweiht, aber er bald wandte sich an die Politik. Er war von 1859 bis 1861 Senator des Staates Ohio. Garfield trat 1861 der Unionsarmee bei, nahm an den Bürgerkriegsschlachten von Shiloh und Chickamauga teil und erreichte den Rang eines Generalmajors.

Er wurde noch während seiner Militärzeit in den Kongress gewählt, trat zurück, um seinen Sitz als US-Repräsentant einzunehmen, und diente von 1863 bis 1880. Während dieser Zeit hatte er eine außereheliche Affäre mit einer Frau in New York City. Er gab später die Indiskretion zu und wurde von seiner Frau vergeben.

 

Präsident werden

1880 ernannten die Republikaner Garfield als Kompromisskandidaten zwischen Konservativen und Gemäßigten zum Präsidenten. Der konservative Kandidat Chester A. Arthur wurde zum Vizepräsidenten ernannt. Garfield wurde von dem Demokraten Winfield Hancock abgelehnt .

Auf Anraten von Präsident Rutherford B. Hayes scheute sich Garfield davor zurück, aktiv zu werben, und sprach mit Reportern und Wählern aus seinem Haus in Mentor, Ohio, in der sogenannten ersten „Veranda“ -Kampagne. Er gewann 214 von 369 Wahlstimmen .

 

Ereignisse und Leistungen

Garfield war nur sechseinhalb Monate im Amt. Er verbrachte einen Großteil dieser Zeit damit, sich mit Patronagefragen zu befassen. Das einzige große Problem, mit dem er konfrontiert war, war die Untersuchung, ob Postroutenverträge betrügerisch vergeben wurden, wobei Steuergelder an die Beteiligten gingen.

Die Untersuchung verwickelte Mitglieder seiner Republikanischen Partei, aber Garfield schreckte nicht davor zurück, fortzufahren. Am Ende führten Enthüllungen aus dem Vorfall, der als Star Route Scandal bezeichnet wurde, zu wichtigen Reformen des öffentlichen Dienstes.

 

Ermordung

Am 2. Juli 1881 schoss Charles J. Guiteau, ein geistig gestörter Bürosuchender, Garfield im Bahnhof Washington, DC, auf dem Weg zu einem Familienurlaub in Neuengland in den Rücken. Der Präsident lebte bis zum 19. September dieses Jahres. Guiteau war offenbar von der Politik getrieben und sagte nach seiner Kapitulation zur Polizei: „Arthur ist jetzt Präsident der Vereinigten Staaten.“ Er wurde wegen Mordes verurteilt und am 30. Juni 1882 gehängt.

Die Todesursache waren massive Blutungen und langsame Blutvergiftungen, die später eher mit der unhygienischen Behandlung des Präsidenten durch die Ärzte als mit den Wunden selbst in Verbindung gebracht wurden. Die damaligen Ärzte waren in der Rolle der Hygiene bei der Verhinderung von Infektionen nicht geschult. Das Standardverfahren bestand darin, den größten Teil des Behandlungsaufwands der Entfernung der Kugel zu widmen, und eine Reihe von Ärzten stach wiederholt bei einer erfolglosen Suche in seine Wunde.

 

Erbe

Garfield diente der zweitkürzesten Amtszeit des Präsidenten in der amerikanischen Geschichte, die nur durch die 31-tägige Amtszeit von William Henry Harrison, dem neunten Präsidenten, übertroffen wurde, der sich erkältet hatte und sich in eine tödliche Lungenentzündung verwandelte. Garfield wurde auf dem Lake View Cemetery in Cleveland beigesetzt. Nach seinem Tod wurde Vizepräsident Arthur Präsident.

Wegen Garfields kurzer Amtszeit konnte er als Präsident nicht viel erreichen. Indem Garfield die Untersuchung des Postskandals trotz seiner Auswirkungen auf Mitglieder seiner eigenen Partei fortsetzen ließ, ebnete er den Weg für eine Reform des öffentlichen Dienstes.

Er war auch ein früher Verfechter der Rechte der Afroamerikaner und glaubte, dass Bildung die beste Hoffnung für die Verbesserung ihres Lebens sei. In seiner Antrittsrede sagte er:

„Die Erhebung der Negerrasse von der Sklaverei zu den vollen Rechten der Staatsbürgerschaft ist die wichtigste politische Veränderung, die wir seit der Verabschiedung der Verfassung von 1787 kennen. Kein nachdenklicher Mann kann die wohltuende Wirkung auf unsere Institutionen und unser Volk übersehen. Es hat sowohl den Meister als auch den Sklaven von einer Beziehung befreit, die beiden Unrecht getan und sie geschwächt hat.“

Garfields längerer Tod soll dazu beigetragen haben, den amerikanischen Präsidenten als Berühmtheit zu etablieren. Die Öffentlichkeit und die Medien des Tages wurden als besessen von seinem langen Tod beschrieben, noch mehr als bei der Ermordung von Präsident Abraham Lincoln vor 16 Jahren.

 

Quellen

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