Geschichte & Kultur

J. Robert Oppenheimer, Projektleiter Manhattan

J. Robert Oppenheimer (22. April 1904 – 18. Februar 1967) war Physiker und Direktor des Manhattan-Projekts. der Bemühungen der Vereinigten Staaten während des Zweiten Weltkriegs. eine Atombombe herzustellen. Oppenheimers Kampf nach dem Krieg mit der Moral des Baus einer solchen zerstörerischen Waffe verkörperte das moralische Dilemma, mit dem Wissenschaftler konfrontiert waren, die an der Herstellung der Atom- und Wasserstoffbomben arbeiteten.

Schnelle Fakten: Robert J. Oppenheimer

  • Bekannt für : Leiter des Manhattan-Projekts, das die Atombombe entwickelt hat
  • Auch bekannt als : Vater der Atombombe
  • Geboren : 22. April 1904 in New York City, New York
  • Eltern : Julius Oppenheimer, Ella Friedman
  • Gestorben : 18. Februar 1967 in Princeton, New Jersey
  • Ausbildung : Harvard College, Christ’s College, Cambridge, Universität Göttingen
  • Veröffentlichte WerkeWissenschaft und das gemeinsame Verständnis, Offenheit, Das fliegende Trapez: Drei Krisen für Physiker
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Enrico Fermi Award
  • Ehepartner : Katherine „Kitty“ Puening
  • Kinder : Peter, Katherine
  • Bemerkenswertes Zitat : „Wenn Atombomben als neue Waffen zu den Arsenalen einer kriegführenden Welt oder zu den Arsenalen der Nationen, die sich auf den Krieg vorbereiten, hinzugefügt werden sollen, wird die Zeit kommen, in der die Menschheit die Namen von Los Alamos und Hiroshima verfluchen wird. Die Menschen dieser Welt müssen sich vereinen, sonst werden sie zugrunde gehen. „

 

Frühen Lebensjahren

Julius Robert Oppenheimer wurde am 22. April 1904 in New York City als Sohn des Künstlers Ella Friedman und des Textilhändlers Julius S. Oppenheimer geboren. Die Oppenheimer waren deutsch-jüdische Einwanderer, hielten aber keine religiösen Traditionen aufrecht.

Oppenheimer besuchte die Ethical Culture School in New York. Obwohl J. Robert Oppenheimer sowohl die Natur- als auch die Geisteswissenschaften leicht verstand (und besonders gut in Sprachen war), schloss er 1925 sein Studium der Chemie in Harvard ab.

Oppenheimer setzte sein Studium fort und promovierte an der Universität Göttingen in Deutschland. Nach seiner Promotion reiste Oppenheimer zurück in die USA und unterrichtete Physik an der University of California in Berkeley. Er wurde bekannt als angesehener Lehrer und Forschungsphysiker – keine übliche Kombination.

1940 heiratete Oppenheimer Katherine Peuning Harrison und ihr ältestes Kind wurde geboren. Harrison, ein radikaler Student in Berkeley, war einer von vielen Kommunisten in Oppenheimers Freundeskreis.

 

Das Manhattan-Projekt

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs kam in den USA die Nachricht, dass die Nazis auf dem Weg zur Schaffung einer Atombombe waren. Obwohl die Amerikaner bereits im Rückstand waren, glaubten sie, sie könnten den Nazis nicht erlauben, zuerst eine so mächtige Waffe zu bauen.

Im Juni 1942 wurde Oppenheimer zum Direktor des Manhattan-Projekts ernannt, dem amerikanischen Wissenschaftlerteam, das an der Herstellung einer Atombombe arbeiten sollte.

Oppenheimer warf sich in das Projekt ein und erwies sich nicht nur als brillanter Wissenschaftler, sondern auch als außergewöhnlicher Administrator. Er brachte die besten Wissenschaftler des Landes in der Forschungseinrichtung in Los Alamos, New Mexico, zusammen.

Nach dreijähriger Forschung, Problemlösung und originellen Ideen wurde das erste kleine Atomgerät am 16. Juli 1945 im Labor in Los Alamos explodiert. Nachdem bewiesen wurde, dass ihr Konzept funktioniert, wurde am Standort Trinity eine größere Bombe gebaut und explodiert. Weniger als einen Monat später wurden Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki in Japan abgeworfen .

 

Ein Problem mit seinem Gewissen

Die massive Zerstörung durch die Bomben beunruhigte Oppenheimer. Er war so in die Herausforderung verwickelt gewesen, etwas Neues und die Konkurrenz zwischen den USA und Deutschland zu schaffen, dass er – und viele der anderen Wissenschaftler, die an dem Projekt arbeiteten – den durch diese Bomben verursachten menschlichen Tribut nicht berücksichtigt hatten.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs sprach sich Oppenheimer gegen die Schaffung von mehr Atombomben aus und lehnte es ausdrücklich ab, eine stärkere Bombe mit Wasserstoff zu entwickeln, die als Wasserstoffbombe bekannt ist.

Leider veranlasste sein Widerstand gegen die Entwicklung dieser Bomben die US-Atomenergiekommission, seine Loyalität zu prüfen und seine Verbindungen zur Kommunistischen Partei in den 1930er Jahren in Frage zu stellen. Die Kommission beschloss 1954, die Sicherheitsüberprüfung von Oppenheimer zu widerrufen.

 

Vergeben

Von 1947 bis 1966 arbeitete Oppenheimer als Direktor des Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey. 1963 erkannte die Atomenergiekommission Oppenheimers Rolle bei der Entwicklung der Atomforschung an und verlieh ihm den renommierten Enrico Fermi Award.

 

Tod

Oppenheimer verbrachte seine verbleibenden Jahre damit, Physik zu erforschen und die moralischen Dilemmata von Wissenschaftlern zu untersuchen. Oppenheimer starb 1967 im Alter von 62 Jahren an Kehlkopfkrebs.

 

Erbe

Die Erfindung der Atombombe hatte tiefgreifende Auswirkungen auf den Ausgang des Zweiten Weltkriegs und auf den darauf folgenden Kalten Krieg und das Wettrüsten. Oppenheimers persönliches ethisches Dilemma ist zum Mittelpunkt unzähliger Bücher und mehrerer Theaterstücke geworden, darunter In the Matter of J. Robert Oppenheimer.

 

Quellen

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